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© Red Sector

EDITORIAL - THE COMMODORE MENTALITY

I  think  one can safely assume that I'm  angry.  Inflicted  with 
rage. Let me elaborately specify the reasons.

Some  days ago I was contacted.  That's no miracle,  since  I  am 
contacted  all  the time.  And yes,  I am  also  contacted  quite 
frequently by Germans and yes,  I am even contacted at 3 o' clock 
in  the  morning.  But  this  guy  happened  to  have  discovered 
something  on  a  couple of disks I sent him  that  he  called  a 
'virus'.  Of course, like most innocent computer freaks, I didn't 
know  what  the  heck  he  was  talking  about  so  he  did  some 
explanation  (which is actually included in an article about  the 
phenomenon of 'virus' in this very issue of ST NEWS). "It's quite 
possible,"  so  he added,  "that ALL your disks are  infected  by 
now!"

The next morning I immediately started investigating my disks. At 
the end,  I turned out to have but four infected disks (Frank, by 
the  way,  had over ten infected disks and Adrie van  der  Weÿden 
took the bonus with about twenty infected data carriers).

If  it  were up to me,  the guy that wrote the  virus  should  be 
pinned  with  his balls to the wall -  upside  down,  of  course. 
Please  accept  my sincere apologies for my use of this  kind  of 
language which I normally succeed in avoiding in my articles, but 
I think I have enough reason to utilize it, due to my anger.

I  have reasons to believe that f.ckups like the viruses are  due 
to  the  ever increasing change of mentality in the world  of  ST 
computing:  A  mentality  that I'd like to  call  the  "Commodore 
mentality",  as  properly  plagiated from an article by  my  good 
friend  Theo  van Beeck in a 1986  usergroup's  magazine.  Please 
note:  This  article is not intended to be a mere attack  to  the 
actual  company,  but as a destructive assault to  the  Commodore 
users and the mentality that seems to possess them.

Computers are no longer there to make life easier,  and not  even 
to play games. No. According to the Commodore mentality, computer 
programs  are only there to be used as a  personal  advertisement 
leaflet,  to insult other people or to destroy as many a people's 
disks as possible.  What about the type of guys that put an intro 
in front of a non-protected piece of software and write  "Cracked 
by...., greetings to...."? Bastards they are!
Everything seems to predict the integration of this mentality  in 
the world of the Atari ST.  Everybody knows that cracking is  bad 
for  the software industry as well as the actual  software  user; 
but isn't it even worse to change a cracker's name in an  already 
cracked  program to one's own 'crackers' name?  Ecologists  would 
call this 'parasitism',  and so would I.  Personally, I spit upon 
people that do things like that, and I couldn't care less if they 
would drop dead tomorrow (or, even better, yesterday).

It's people like these that brought the virus on computers. Amiga 
owners  have  very  nasty viruses - some  even  contain  rasters, 
graphics  and music.  I must admit I had a good  laugh  sometimes 
when  messages started appearing on an Amiga's screen like  "Your 
computer  is  alive...you have a virus  in  your  computer...many 
disks have been infected!";  after all,  THEY were the ones  that 
bought a computer that seems only to have hackers and the type of 
guys  I  mentioned earlier in its userbase.  And the  bad  thing: 
Those viruses write through a write-protect notch,  so there's no 
way to protect your disks from them!  I have thought about buying 
an Amiga many times, but when I truly understood the mentality of 
most of its users,  I knew for sure:  No Amiga for me!  I think a 
term  will  have  to  be  invented  soon  for  this   phenomenon: 
Subcomputerisation (users leaving their computer because it's  no 
longer lucrative to have programs on it - as soon as the rate  of 
programs  crashing  down due to viruses beats the rate  at  which 
programs can be regained/recovered).

ST  users  have to unite against the intrusion of  the  Commodore 
mentality.  If  things  go on the way  they  are  developing,  no 
program  (whether public domain or not) will be safe  from  being 
used as some sucker's advertisement leaflet,  no BBS will be safe 
from  people screwing its contents (or even  uploading  viruses), 
and a lot more.

I  never  realised I could be so  pissed  off.  Virus-developers, 
program rippers and other scum beware: It's WAR! I will see to it 
personally  that,  once I have found out who you  are,  everybody 
will know who you are (including software houses, foundations for 
the protection of software, etc.)! I will be able to find you and 
make life HELL for you! You should never have started doing these 
loathsome  things  on  a decent computer.  Why don't  you  buy  a 
Commodore instead?  People do similar things all the time  there. 
You  should never have made me angry - you wouldn't like me  when 
I'm  angry!  It's bloody WAR!  You'd better pray to  whomever  or 
whatever  you  believe in that I will never meet you  in  person, 
because  you will need far stronger powers than those  you  might 
believe  in to keep me from beating you up real hard (many  times 
and on the same spot - that hurts!).  I will take care that  none 
of your fingers will ever be able to touch a keyboard again, that 
your  eyes  will be swollen to such extend that you will  not  be 
able  to look at anything for the next couple of months and  that 
your balls feel worse than that they would feel when pinned to  a 
wall....

Again,  especially  for  the female or  otherwise  more  delicate 
readers, my sincere apologies for the language I use. But I think 
language  like  that  is  the  only  thing  that  those   mothers 
understand.  In  the next editorial,  I hope to be able to  write 
about  something  more  pleasant  than  these  rather  unpleasant 
things.

                                   Sincerely,

                                   Richard Karsmakers

Oh yes. I had to extend some of Frank's thoughts in this issue of 
ST  NEWS  as  well.  The day after he  noticed  his  disks  being 
infected  he  wrote a virus killer.  He uploaded  it  to  several 
Bulletin   Board  Systems  in  Holland  and.....people   starting 
accusing  him  of spreading the virus itself!  "Nothing  is  more 
perfect  for spreading a virus," so some  people  thought,  "than 
writing  a  'virus killer' that spreads it!" The worries  are  of 
course not totally irrelevant,  but I can assure you that Frank's 
virus  killers (he wrote two versions,  the newest with  help  of 
"STRIKE-a-LIGHT") can be trusted.  I take full responsibility for 
it!  The  next person that wrongly accuses Frank can in fact  run 
into  treatments  much  like  those  I  would  execute  on  virus 
programmers...

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.