Skip to main content
© Dave 'Spaz of TLB' Moss


System Control instructions

In this part of the course the last group of instructions will be 
explained.  This group of instructions deals with the supervisor-
mode  and are therefore sometimes referred to as  system  control 
instructions.  To  remind  you:  the  S-bit  in  the  SR  (status 
register)  of  the  68000  determines whether  the  68000  is  in 
supervisor-mode or not.  Many of these instructions deal with  so 
called  exceptions.  Exception is another word for interrupt  and 
these are used to force program control immediately to a specific 
routint exception handler routine.  Exceptions are used to detect 
situations  that  are  urgent and need to  be  handled  directly. 
Therefore  every  exception has a vector  assigned  to  it.  This 
vector is a pointer to a routine which performs some action which 
should  be  taken when such an exception  occurs.  The  exception 
vectors are located in the first 256 longwords of memory.

Instruction:   CHK
Syntax:        CHK <ea>,Dn
Data sizes:    word
Condition codes affected:
               X    not affected
               N    Set if Dn is less than zero,  cleared if <ea> 
                    less than Dn, in all other cases undefined
               C    always undefined

Addressing modes allowed:

Function: Compares the contents of the effective address  operand 
          with  the data-register.  If the data register is  less 
          than zero (the data register is always considered to be 
          a  signed word) or greater than the contents  of  <ea>, 
          then   an  exception  occurs.   The  pointer  to   this 
          exception-routine  is  located  at  address  $18.  This 
          instruction  is  used to check if a  data  register  is 
          within  a  range.   It  is  often  used  by  high-level 
          languages   such  as  PASCAL  to  perform   array-bound 
Instruction              Before              After
CHK #50,D0               D0=45               D0=45
                         No exception occured, if D0 had been 51
                         or greater then an exception would have

Instruction:   MOVE USP       (privileged instruction)
Syntax:        MOVE USP,An    or   MOVE An,USP
Data sizes:    long

Condition codes affected:
               C    not affected
Addressing modes allowed:
     See syntax
Function: As  you all should know,  the 68000 has in fact two  A7 
          registers.  One A7 register is used when in supervisor-
          mode,  the  other  when in usermode (this  is:  not  in 
          supervisor-mode.   It  is  sometimes  desirable  for  a 
          program  which is executing in supervisor mode to  know 
          the value of the usermode A7-register. This instruction 
          provides  a  way to obtain and change the value  of  A7 
Instruction              Before              After
MOVE USP,A6              A7user=$12345678    A7user=$12345678
                         A6    =$00000000    A6    =$12345678
                         A7sup =$87654321    A7sup =$87654321

Instruction:   RESET
Syntax:        RESET          (privileged instruction)
Data sizes:    none
Condition codes affected:
               C    not affected
Function: Reset all external devices. A device can be a chip like 
          the 6850.

Instruction:   RTE            (privileged instruction)
Syntax:        RTE
Data sizes:    none
Condition codes affected:

Function: Every exception is terminated by this  instruction.  It 
          can be compared to RTS. The only difference is that RTE 
          will  restore  the  SR  in  addition.   Note  that   an 
          exception-routine   has  the  responsibility  to   save 
          registers if this is important.

Instruction:   STOP           (privileged instruction)
Syntax:        STOP #
Data sizes:    word
Condition codes affected:
          All set as a direct result of the operand
Addressing modes allowed:
Function: Stop execution of a program until an exception  occurs. 
          The  operand  stored  in the SR.  Note  that  with  the 
          operand  a minimum interrupt level can  be  determined. 
          With  this  instruction it is possible to  wait  for  a 
          videochip interrupt to occur.

          STOP #%0010011000011111
          Wait  for  an exception with a priority of 6  or  7  to 
          occur and set the XNZVC-bits.

Instruction:   TRAP
Syntax:        TRAP #
Data sizes:    # must be >=0 and <=15
Condition codes affected:
               C    not affected

Function: This  instruction generates an exception.  The  operand 
          indicates  an  exception number.  The vectors  for  the 
          exceptions  are located at addresses $80 to  $BC.  This 
          instruction  is  mainly  used to  allow  programs  that 
          execute in user-mode to call supervisor-mode  routines. 
          This  way  a  user can be given a  number  of  specific 
          functions. In the ST trap vectors 2, 14 and 15 are used 
          for GEM,  BIOS and XBIOS functions.  In the case of the 
          ST  the TRAP-instructions is preceded  by  instructions 
          that  put  function numbers and  parameters  for  these 
          functions  on  the stack.  This way it is  possible  to 
          assign groups of functions to one trap-vector.
          Note  that  when  calling  a  TRAP  in  user-mode   the 
          stackpointers  change (supervisor-mode  and  user-mode, 
          remember??). Thus, the MOVE USP instruction can be used 
          to retrieve parameters that had been put on the stack.

Instruction:   TRAPV
Syntax:        TRAPV
Data sizes:    none

Condition codes affected:
Function: When  the  V-bit  is  set  an  exception  occurs.   The 
          exception vector is located at address $1C. When the V-
          bit is clear nothing happens.  This instruction can  be 
          used by high-level languages to inform the user that an 
          overflow error has occured.

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.