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© Censor

THE ST'S VIRUS - THE SAGA CONTINUES by Richard Karsmakers

  Since  the first virus appeared on the  ST,  many  things  have 
happened.  At first,  there was pure panic.  What could the virus 
do?  Could it destroy one's disks?  After the first virus article 
appeared  in  ST  NEWS,  most  Dutch  magazines  started  writing 
articles  about this fenomenon as well.  A very thorough  article 
appeared in February's "Personal Computer Magazine",  written  by 
Wim Nottroth and Fransisco van Jole.  I am afraid I have to  tell 
that  this  was  the only good  article  that  further  appeared, 
because  other magazines often told some pure nonsense  when  the 
virus was concerned.  From a mixture of articles,  I have  hereby 
included some of the weirdest statements:

- The virus is made by a cracker's group called "B.O.S.S.".
 - Even crackers don't have such absurd a mentality!  They  would 
   suffer from it the first, wouldn't they?

- The  'key' to the virus will be spread on the  cracked  version 
  (by "B.O.S.S.") of U.S. Gold's "Outrun".
 - ?!?! "Outrun" is not even launched!

- The virus is mostly present on disks containing cracked games.
 - NO!  In fact, it is mostly present on work-disks, that are not 
   write- protected!

- Frank Lemmen is a member of "Strike-a-Light".
 - He's NOT!  Due to various reasons,  most people now think that 
   "STRIKE-a-LIGHT"  made the virus killer.  In fact,  they  only 
   gave  two PEEK addresses - no more!  Frank did the first  one, 
   and he's a member of the ACC!

- People that never copy illegal software are safe.
 - Nonsense.  And  I can barely hold my fists from  not  smashing 
   into  some of these people's skulls if they say they are  safe 
   anyway...

The  mentioned statements are only a few that I thought to be  so 
utterly  ridiculous  that  I just had to  quote  them.  And  then 
there's one more thing:  Nobody seems to remember (or,  at least, 
nobody takes the trouble of remembering) who initially discovered 
the virus in Holland and who wrote the first virus  killer.  It's 
quite  reasonable to give honour to those who deserve  it,  don't 
you think?
But that's enough.  It's time to tell you something more that has 
to do with the virus itself.  One of the first rumours that  came 
along  with  it  was the fact that it was possible  to  write  on 
write-protected disks.  Some people have conducted some  research 
in this matter and believe that is ABSOLUTELY IMPOSSIBLE TO WRITE 
ON A WRITE PROTECTED DISK.  Firstly,  Mr.  Wilfred Kilwinger  did 
some  experimenting (thereby probably destroying the print of  an 
ST) by which he did something so that the computer thought a disk 
was  not  write-protected  while the  disk  was  actually  write-
protected.  It turned out that the system disn't recognize it and 
happily  started formatting a disk.  Everything went  right,  but 
when a directory was loaded the old information was found  again. 
"The internal disk drive logic makes it thus impossible to  write 
on a write-protected disk!",  was Mr. Kilwinger's conclusion. Mr. 
Kilwinger  being one of the leading people at  Atari  Benelux,  I 
suppose his statements have significant value.

Secondly,  I had Mr.  Claus Brod (probably THE disk drive expert, 
residing in Germany) do some checking.  He also came up with  the 
same  conclusion Mr.  Kilwinger got,  but he had to add a  'BUT': 
"There  may  be  a slight chance when you have  two  disk  drives 
attached to your ST.  One of the disks has to be  write-protected 
and  one  NOT write-protected.  It is then possible to  fool  the 
controller  by changing drive while writing.  Data on BOTH  disks 
will then be damaged.  This can,  however,  only happen with  NEC 
FD1036A or EPSON SMD or similar drives."
So  that rumour has no reason of existing anymore.  I  must  have 
been wrong (together with Frank) to suppose that we had formatted 
a  write-protected  disk once,  long ago.  I have  contacted  the 
author of that formatting program, Mathias Kerkhoff, and he would 
send  it to me anew.  I have still not received it,  but I  don't 
think the results will be alarming.

There have still not been any new boot sector viruses on the  ST, 
probably because everybody knows that they will suffer themselves 
when  they design one - be it sooner or later.  I have  found  an 
article in 1987's Heft 4 of the German magazine  "C't",  however, 
that  was very interesting.  The working of viruses is  not  only 
explained,  but the author (Eckhard Krabel) also supplies a link-
virus  (one  that doesn't occupy the bootsector  but  that  links 
itself to .PRG files). His virus zeroes the FAT from your disk if 
your  system  date  happens to be set to a date in  1987  if  the 
virus  is being activated.  Zeroing the FAT means that  ALL  your 
files  on  that  disk are LOST  BEYOND  REPAIR!!!!  A  source  is 
included so that similar people of mental instability can make it 
even worse, or can make it so that it is activated on a different 
date or evene through something enirely different.  Eckhard  also 
supplies an 'Antibiotikum' that can cure infected programs, but I 
still think Mr.  Krabel has a loathsome mentality:  Who  supplies 
people with guns to shoot their fellow humans only to be able  to 
demonstrate how nice his bandages work? I can hardly suppress the 
urge  to  start using foul language,  and I sincerely  hope  that 
Krabel will die of some awful decease.  The bastard. I personally 
hate  the  idea that people like him breathe the  same  air  that 
normal people have to pass through their lungs.
My  current virus killer (an update of which is included in  this 
issue of ST NEWS) cannot annihilate Krabel's "Milzbrand",  but  I 
will  make  sure  that  an update  can.  This  will  probably  be 
published in ST NEWS Volume 3 Issue 2.

That  was about all there is to say with regard to the  virus  on 
the ST. I will keep you posted on everything new there is to know 
with regard to this awful thing in next issues of ST NEWS.

Remark:

Don't  you yet know what the virus is all about?  Please read  ST 
NEWS
 Volume 2 Issue 8 in that case, in which I have explained all 
there is to know about it,  and also some personal opinions  (the 
artiles are "Editorial" and "The ST's Virus").

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.