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© Antoine

PREVIEW: TITLE DESIGNER by Richard Karsmakers

  How  often have you wished that you could write  one  of  those 
magnificent  demos  or  intros?  Maybe  even  with  nice  picture 
effects,  (digital) music, a couple of hundred colours and BORDER 
SCROLLING?  Haven't  you  often wondered how long it  would  take 
before  you  would actually be able to  achieve  such  astounding 
programming tricks?

  Hans-Conrad  Stamm  from Schaffhausen in  Switzerland  has  the 
answer to all your frustrations, and it's a program called "Title 
Designer" that he made himself. With this program, it is possible 
to  generate  title intros or complete demos with the  same  ease 
that  would  be present when printing a line on the  screen  (and 
that's simple, isn't it?).

 Let's have a look at the individual features of this programming 
masterpiece.

Graphics

  It  is possible to use one picture in the  demo,  that  can  be 
loaded in Degas-, Neochrome-or .IMG format. And Hans already told 
me  he was working on Quantum Paintbox formats,  as Eidersoft  is 
interested in marketing it and wanted it to support that as well. 
The  graphics  can  be  put on the screen  in  6  different  ways 
(picture effects),  and can be removed using another 6  different 
effects when the demo has ended.

Border scrolling

 Actually, "Title Designer" appears to do something that even the 
TEX  people consider impossible:  Scrolling in the upper  border. 
This  is  only  one of Hans'  tricks:  He  uses  'normal'  border 
scrolling  in  the  lower border,  but  he  shifts  the  graphics 
downward (into the lower border) so that space is created on  top 
of  the screen where the picture now doesn't  occupy  space.  Two 
different  scrolling texts can be used - but you can also  select 
only one of them to be displayed.

The scrolling

  Apart  from  the fact that the texts can  be  edited  from  the 
program itself,  each of the two border scrollings can also  have 
its  own  colours,  and  the  scroll can  be  fast/slow  or  with 
big/small characters. Pretty neat!

Color scrolling

 Up to three colors on the color palette can be used to  generate 
color  scrolling  on  the screen.  Using  a  very  easy-to-handle 
editor, you can have one color changed on every scan line (so one 
palette address can then display 200 colors rather then one). You 
can  let  the  colors scroll up or down (each  in  two  different 
speeds)  or keep them stable where they are on the  screen.  Some 
ultra-zapping effects can be made this way!

Music

  The  pre-version I got could only play 'dosound'  music  (music 
that  is played through the Xbios 32 function) and digital  sound 
that was sampled at 9 KHz or less,  but the ready version  should 
also be able to play digitized samples at higher frequencies. One 
color  scrolling  (leaving 'only' two) has to be  sacrificed  for 
digital  music,  and all color scrollings as well as  the  border 
scrollings   will  have  to  be  sacrificed  at  >9  KHz   sample 
frequencies.  I have also suggested Hans to include a way to make 
your own music in it (giving the start memory address, end memory 
address,  turn on address and turn off address), but I'm not sure 
whether  he'll  include  that.  It  might  cause  hellish  timing 
problems.

After the Demo

  The intro/demo made with "Title Designer" can be saved to  disk 
as  a  .PRG  file,   that  is  automatically  crunched  and  that 
decrunches itself (!). You can specify whether the demo has to be 
endless or abortable (by pressing a key).  If the last should  be 
the case, you can even have it load another program afterwards!
Conclusion

  "Title  Designer",  once  it's ready,  will  be  a  unique  and 
versatile  product.  It's userfriendly to work with,  and  making 
demos thus becomes kid's play! I am looking forward to the final, 
ready version...

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