Skip to main content

WORD PERFECT. WORD PERFECT? by Richard Karsmakers

 For a change,  ST NEWS is one of the last magazines to publish a 
true review of the new ST word processor, "Word Perfect". This is 
due to timing problems and the difficulty of the review involved. 
As you'll understand, one can hardly publish a two-page review of 
such  an extensive package - that is  priced  accordingly.  Since 
it's quite impossible for me alone to find all disadvantages  and 
advantages  of such an enormous piece of software,  I  have  also 
made  use  of  reviews  of  "Word  Perfect"  published  in   "ST" 
(Stichting  ST),  "XEST",  "Atari ST Nieuws" (Atari  Computerclub 
Nederland) and "ST World".  Thanks to the respective authors  for 
their assistance.

 It is barely possible to imagine a word processor that had  such 
high  hopes amongst its potential users as "Word  Perfect",  just 
before  it  was  launched  on the  ST.  It's  probably  the  most 
extensive (and expensive) word processor to date - especially  if 
one looks only to the ST.  Mentioning the name makes many  people 
act lyrically,  and having worked with the package for some  time 
now, that isn't particularly hard to imagine.

  "Word Perfect" comes supplied on six single sided  disks  (Word 
Perfect program disk,  Thesaurus disk,  Speller disk, Print disk, 
Font  disk,  Learn disk) with a massive 600-page user  manual,  a 
keyboard template and a quick reference card.  Some adhesives are 
included  to put on Alternate-,  Control-and Shift keys to  allow 
easier  reference  of the many function key  functions  that  are 
color-coded on the keyboard template.

The Program

 "Word Perfect" version 4.1, being the version presented to me by 
Word Perfect Europe (thanks to Ms. Claudia Randazzo), works under 
GEM,   using   windows,   pull-down  menus  and   other   similar 
conventions.  Before being able to work with "Word Perfect",  one 
should run the 'Setup' program. This allows some parameters to be 
given to the "Word Perfect" program,  like 'Edit file' (the  file 
to be loaded by default on startup),  'Macro name' (the file name 
of  macro  definitions),  'Edit Buffer Size'  and  the  Automatic 
Backup  Time  (a very useful feature,  which I  sometimes  really 
missed  using  "1st Word Plus").  One can also set  a  flag  that 
allows  the user to modify the "Word Perfect"  defaults  (setting 
the system paths, character set to be used, printer type and some 
other  neat  things).  The fact that the printer  selection  menu 
allows  a  selection of one of almost 300 different  printers  is 
surely  mentionable  (although  the  Atari  SLM  Laserprinter  is 
unfortunately not (yet?) implemented).  The whole 'Printer'  disk 
is filled with these printer drivers.

  "Word Perfect" further is one of the first word  processors  to 
support use of columns (up to five).  Two kinds of columns can be 
used:  Newspaper  Style  (text flowing up and  down  through  the 
columns  -  e.g.  newsletters) and  Parallel  Columns  (e.g.  for 
inventories or side-by-side translations).  Math in these columns 
is also possible.
  The  next  feature  is the possibility  to  use  Footnotes  and 
Endnotes.  They  are  not  just  offered  to  be  used,  but  are 
automatically   numbered  (and  renumbered).   These  notes   can 
afterwards  be  printed at the end of a page or at the end  of  a 

 The speller is what one would tend to call extensive  indeed.  A 
total  of 115,000 words (one of the largest intergrated  spellers 
on  the  market,  so Word Perfect Corporation claims)  should  be 
enough  for  most applications.  The spell checking is  done  on-
screen,  and  can be cancelled at any time (by pressing F1 -  the 
cancel key).  One can check a whole document, of course, but it's 
also possible to execute the spell checker on just a part of  the 
document (block, text selection, page, or even one word). Pattern 
lookup, phonetic lookup (phew!), word count and word addition (to 
a  seperate  LEX.SUP file) also belong to the  Speller  features. 
Using  the  SPELLER.PRG utility program,  you can add  or  delete 
words from the dictionary, or even create individual dictionaries 
to answer to specific needs.
 The last major feature is called "Thesaurus" - and I knew I  was 
going to like "Word Perfect" when I read this. You might remember 
me  having  written a review of Kuma's "K-Roget"  in  an  earlier 
issue  of ST NEWS,  and the warm feeling from inside that I  got. 
Some  of  that  warm feeling already returned when  I  got  "Word 
Perfect",  but it was increased by the integrated "Thesaurus"  as 
well.  Although  'only' including 10,000 headwords  (whereas  "K-
Roget" offered 150,000 words and phrases), it is fully integrated 
and word replacement is thus made possible.  With "K-Roget", word 
replacement  was  only possible with  "K-Word",  and  the  larger 
number  of words was probably due to the fact that  it  contained 
two double-sided disk of words.  The "Word Perfect" Thesaurus  is 
more deluxe though less extensive, and very easy to use. I missed 
the 'antonyms' in "K-Roget",  which I now found in "Word Perfect" 
- to me great satisfaction. My happyness had no boundaries! Also, 
this Thesaurus does not merely offer a long list of synonyms  and 
words that might have the same meaning, but specifies whether the 
words  are  noun (n),  verb (v) or adjective  (a).  I  am  surely 
looking forward to receiving the Dutch update - never heard of  a 
Dutch "Thesaurus", so I hope not to be disappointed.

  Preparing a text in "Word Perfect" is really easy - why  should 
it be more difficult,  anyway? The speed of scrolling up and down 
through  a document is reasonably though not  particularly  fast, 
and  I  had  hoped so much that this  'final  and  perfect'  word 
processor would have had "Tempus Editor" speed....Alas!

The manual

  "Word Perfect" is very impressive,  but I consider  the  manual 
to  be even more impressive.  Supplied in the IBM-style  package, 
this  600-page  encyclopaedia should be able to guide  all  users 
(whether  beginners  of  pros)  through  the  many  features  and 
functions of "Word Perfect" without much trouble. Lucky to say, a 
full index is included.  The manual was completely re-written for 
the Atari ST,  and includes mouse notes (in the right margin)  as 
well as Atari ST screenshots.
 The layout of the manual is very easy to read,  and the  authors 
have  used bold and italics where fit.  When looking at a  manual 
like this and feeling the smooth paper one knows that this is not 
just  a trashy program that will be gone after a couple of  days' 
  It  is divided into  6  sections:  Getting  started,  Learning, 
Reference, Installation, Appendix and Glossary/Index.
 'Getting started' just gets you started (that's what the name of 
this section implies, anyway) using "Word Perfect".

 'Learning' is much more extensive. This section starts with some 
basic  explanations,  like telling the user what word  processing 
exactly is,  about disks and drives,  and more of the kind. In 29 
chapters,  the  user is learned just how everything operates  and 
what the used conventions are.
 The 'reference' section alphabetically handles all features that 
the  package  offers.  Everything  between  'Advance'  and  'Word 
Search' is explained here,  including the Speller,  the Thesaurus 
and using Macros (a very powerful "Word Perfect" feature!).
 'Installation' starts with an introduction:  What to do when you 
have  any problems.  Toll free support is available to  help  the 
user  with  the  answers he/she needs to get  going  (although  I 
suspect  the  'toll-free'  part  will  only  be  valid  for  U.S. 
residents).  Installing  the  printer  and  the  WP  Defaults  is 
explained in brief here.
  A section that I always find very interesting (I might  at  one 
time  need  psychiatric help for that) is  the  'Appendix'.  Most 
things  that have to do with the technical  details,  etc.  of  a 
package are written down here.  This is also the case with  "Word 

  Last (but not least),  there's the 'Glossary/Index' section  of 
the  Manual.  Basic  terms like 'Byte' and 'Disk'  are  explained 
here,  whereas more specific words like 'Overflow  Files',  'Word 
Wrap'  and 'Hyphenation' are also covered.  The 35-page index  is 
indisposable  for  beginning "Word Perfect" users and  thus  very 
handy indeed.

Some more

 "Word Perfect" has a great many features,  of which I have  only 
mentioned  a  few  in this  review  already.  All  standard  word 
processor  options are included (word wrap,  search and  replace, 
move,  center,  etc.),  and it would hardly be beneficial to  the 
overall quality of this review if I would mention them all  here. 
But some of them need to be mentioned seperately:
- True IBM "Word Perfect" file compatibility
- Built-in 'change colours' features
- Date and time insert/format
- Macros  ('recording'  certain texts or even  complete  features   
  using mouse movements and 'playing' them at a single keystroke)
- Flush right
- Widow/orphan protection
The bugs and omissions

Having  worked with "1st Word Plus" all the time,  I  surely  ran 
into  some  shortcomings  of "Word Perfect"  which  my  old  word 
processor didn't have:
- No Horizontal Scrolling Bars
- No on-screen right justification
- Rubbish in the windows sometimes
- Not fully WYSIWYG (What You See Is What You Get)
- No on-screen super-and subscript
- Retrieve file -> No fileselector (you have to get a  directory, 
  remember  the  name and then type it in the  'Retrieve'  dialog 

Some  of the other bugs,  and some of the things I found  missing 
(especially when one takes into account that "Word Perfect" isn't 
what one'd call 'cheap'):
- No possibility to format a disk
- The  keyscan  remains active while one of the  menus  is  used. 
  Messy, sometimes!

- When selecting 'print full text' and letting the 'Printer  data 
  file  not found' error occur,  10 bombs appear when you  select 
  'cancel'. Shouldn't it be fool-proof?
- No SLM804 Laserprinter supported
- No graphics capabilities (should be implemented in version 5.0)
- Left  button sometimes activates the block mode without  people 
  wanting that to be activated
- Cannot see leftmost text on the screen if you increase the left
- Mail merge is fussy.
- No  compatibility  with "1st Word Plus" files.  A  bit  narrow-
  minded, I think...
- Maybe a bit too complex. But that's no real bug but should be a 
  compliment to the authors


 "Word Perfect" isn't perfect,  at least not yet.  Although  very 
thorough and even more extensive,  some of the bugs and omissions 
are very nasty - something that simply should not be in a program 
priced like this. For professional users, "Word Perfect" might be 
THE  solution  to all their dreams and  wishes,  as  the  package 
offers almost all features you can possibly imagine.  Speed could 
have  been higher and I truly miss use of  regular  fileselectors 
all  the time.  In spite of all these relatively  minor  cons,  I 
think "Word Perfect" has not let people down and it can certainly 
be called the best word processor for the ST.


Name:                         Word Perfect Version 4.1
Company:                      Word Perfect Corp.
Userfriendlyness:             8-
Features:                     9
Manual:                       10
Price:                        1194 Dutch guilders
Overall rating:               8.5
Remark:                       Oooff! That price...

In Holland, "Word Perfect" can be ordered at:

Word Perfect Europe
Vlambloem 61
3068 JG  Rotterdam
Tel. 010-4070100

People who have an English version of their program and that have 
sent  in their registration card will get a Dutch version  mailed 
to them as soon as it becomes available.

"Word Perfect" is made at:

Word Perfect Corporation
288 West Center Street
Orem, UT 84057
United States of America
Telephone (801)-225-5000
Telex 820618
FAX (801)-227-4288

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.