Skip to main content
© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

BETTER DEAD THAN ALIEN REVIEW by Richard Karsmakers

 It was 03:10 hours in the morning of March 23rd 1950. Silent and 
impressive stood the silhouette of the rocket that would take him 
to  Mars  in a couple of hours.  Brad Zoom,  the  intrepid  space 
explorer, looked nervously at his watch as he watched the seconds 
for the launch tick away.  Which dangers would await him on  that 
remote, red planet? Was there life? And, if so, was it hostile or 
not?
 He had read H.G.  Wells' "War of the World" the day before,  and 
it  had  not quite comforted him in his thoughts.  He  was  glad, 
anyway,  that the Aeronautics Agency had allowed him to take  his 
mega-zapper-splatter  gun  with  him.   Thàt  had  comforted  his 
thoughts.
  "Astronaut Brad Zoom," the speakers yelled,  "please report  to 
the operating room! Please report to the operating room!" He cast 
a  last  glance at the rocket,  behind which some  light  of  the 
rising sun was beginning to become visible, as he walked into the 
operating room.

  Brad  was  lifted in his space suit and  a  long  waiting  time 
started.  He thought back about his youth,  his first girlfriend, 
the Fish'n'Chips store on the corner, the expanding universe, his 
second girlfriend,  Einstein's relativity theory,  his mother  in 
low, his third girlfriend, the.....

 (While thinking about all these absolutely uninteresting  things 
that  would surely not be beneficiary to this  story,  Brad  fell 
asleep. He awoke to find himself listening to the countdown....)

 Grrroooo.....Zzzzzzzz....."three".....grrrrhuh?....."two".......
oops..."One  -  ignition!" Brad looked around and saw  the  earth 
vanishing in a sea of fire as he lost consciousness....Grrooo....
Zzzzz...Grrrroooo....Zzzzzzz....

 "Control room to Steel Cigar!  Control room to Steel Cigar! Come 
in, Steel Cigar! Over!"
 Brad shook his head and glanced at his watch.  Damn! It was past 
eight in the morning already! He had been unconscious for several 
hours...
 "This is Steel Cigar! Come in Control room, over!", he answered.
 "Ah, Zoom!" was the nonchalant reply of the control room, "Had a 
nice nap? We've been waiting for ages to get a reply from you. It 
was about time! Everything OK?"
 Brad only mumbled as a reply,  gently caressing his mega-zapper-
splatter  gun's  trigger.  Couldn't they talk business  or  what? 
"Everything's OK,  Control room. Course set and locked. Estimated 
time  of arrival on Mars:  April 1st 1954.  I will now go into  a 
cryogenic sleep. Over and out!"
 "Roger. Over and out."
 Then there was silence...

(We will now jump a bit in time, let's say, to April 1st 1954...)

 Bleep. Bleep. Bleep.
 A penetrating noise made Brad wake up from his cryogenic  sleep. 
He rubbed his limbs a bit,  but noticed that the temperature  was 
quite  comfortable  in the cabin so that this rubbing  was  quite 
unnecessary. He looked outside the window and saw a red landscape 
with  low  hills  and some smoking volcanoes  that  weren't  much 
bigger.  The  rocket threw a long shadow on the planet - it  must 
have  been getting late.  There were no clouds in the sky -  only 
whole hosts of stars and small dots that seemed to be moving. But 
the latter could be his scrambled sense of sight.
 He left his space craft, setting foot upon the soft Marsian soil 
and  muttering something about 'small steps for him'  and  'great 
steps for mankind'.
  It  was  getting  to  be  pretty  hot  in  his  suit;  the  air 
conditioning must have been damaged during the landing. "It's TOO 
hot  for  comfort anyway!" he thought,  and decided to  take  the 
chance  of  taking off his suit.  "Crikey!  I  can  breathe!"  he 
thought  again,  "so  the place supports life - but  whose  life? 
That's the problem."
 As he sighed and commemorated his thoughts,  he noticed a  small 
thing popping out of the stone on which he was sitting.  He stood 
up  and saw an extraordinary mega-Martian mushroom grow until  it 
was even bigger than himself!  "So thìs is alien vegetation,"  he 
thought, "could get quite a few pizzas out of this lot..."

 But at that moment,  the air was full of the mechanical grind of 
an alien taskforce - Brad Zoom,  adventurer from Earth, was under 
attack  from  creepy  crawlies  from  another  planet:  Martians? 
Moonmen? Asteroid-folk or something much worse?
 A metallic voice echoed over the wide Martian plains: "Earthman! 
Prepare to be shot!" They were serious.
 Well,  as sure as his name was Brad Zoom, he was not planning to 
get  shot.  He'd  rather dash for his rocket to fetch  his  mega-
zapper-splatter gun.  If only he could reach it... He should find 
some sort of cover - QUICKLY!
 ZONK!
 ZAP! ZINGGG! CRASH!
 The first lasers were fired at him and he was just quick  enough 
to  dodge  'em.  The mushroom!  That might shelter him  from  the 
aliens...
  He tore out the piece of alien vegetation that he  had  earlier 
wanted to reduce to pizza-ingredients and used it as an  umbrella 
while he ran like his life depended on it (well,  as a matter  of 
fact, it DID).

 "My goodness," he sighed as he reached the rocket, "I've made it 
to the ship:  Now you slime - just wait and see what I've got for 
YOU!"  He grabbed his MZS-gun and did some jolly  good  shooting. 
But  then he turned to find thousands of creepies cascading  from 
the  sky  towards him - obviously all set to  have  themselves  A 
BALL!

                              *****

  Much had been heard about Electra's first  game,  "Better  Dead 
Than Alien",  before it was even launched. I read something about 
an extraordinary press release that was said to be good enough to 
buy the game right away.  As I,  however,  had not seen any  such 
press  release,  I really wanted to PLAY the game before I  would 
pass judgement.

  Well,  I've  played  the game alright -  perhaps  more  than  I 
should've.  At first (after the intro screens),  you have to  get 
used to the mouse control.  The game can be played by one  player 
(keyboard  or  mouse)  or  two players  (keyboard  and  mouse  or 
keyboard  and keyboard) and when you select the first option  you 
HAVE  to  use the mouse.  After getting used to this (it  is  the 
first  shoot-'em-up I remember that really has to be played  with 
the mouse),  the game became good fun to play. I have always been 
into  blast-'em-up games (being not much of a pacifist) and  this 
was quite to my liking.

 In fact,  "Better Dead Than Alien" can be described as a  cross-
over between "Space Invaders" and "Arkanoid" - a combination that 
has enough potential to keep you on edge for a long  time.  There 
are  many  attack waves of aliens,  each supported  by  different 
graphics.  A  bonus monster appears after every two levels -  and 
these also vary all the time.
  The graphics are moderate (some digitized stuff) to  good  (the 
attack  waves,  monsters,  and things like that),  and the  sound 
effects are up to reasonable standards - both regular as well  as 
digital sound effects so it seems.

  "Better  Dead Than Alien" is without doubt the  mindless  alien 
blaster  game it pretends to be.  The graphics and sound  effects 
are  good,  gameplay is well enough once you've grown used to  it 
(or when you've played "Arkanoid" or "Impact" a lot,  like  yours 
truly  has).  I don't know how many levels there are,  but  there 
seem  to be plenty!  I will surely be playing this game for  some 
more time...

Game rating:

Name:                         Better Dead Than Alien
Company:                      Electra
Graphics:                     8-
Sound:                        7+
Playability:                  8-
Hookability:                  8+
Value for Money:              7.5
Overall rating:               8-
Price:                        79.50 Dutch guilders
Remark:                       Lousy comic-booklet added to it. It
                               does not save hiscores (pity)

  Thanks  go  to Mr.  Harry van  Horen  from  Homesoft  (Haarlem, 
Holland), for sending the review game. It came in just in time!

For info, you can write to:

Electra Software
16b Worcester Place
Oxford OX1 2JW
England
Tel. 0865-54195

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.