Skip to main content
© Syndicate

OUT RUN REVIEW by Richard Karsmakers

  "Robert!  Are  you coming?" Robert was deep in thought  and  he 
startled from the sudden calling of his name.
 "Eh? Waddayasay?"
 "If you were coming!"
 He looked outside. In the bright sunlight John, his best friend, 
stood waiting.  "Alright, I'll be comin'!", he replied and rushed 
for  the front door.  He quickly grasped his money and put it  in 
his  trouser's  pocket.  He  walked out of the  door  and  cried: 
"C'mon!"

 Robert has been in the same class at school with John since  the 
first year of College.  They always made their homework  together 
and they both shared the same sport: Football.
  It all had started on a bright summer's day - a day  like  this 
one  - in town.  He walked with John when he saw an  arcade  hall 
called  "G.Amble  & L.Ose Ltd." in Main  Street.  Several  sounds 
arose from the joint - the bleeping of Jackpots,  the screams  of 
winners and...the sound of a car racing.
 "Gosh,  that would be nice for a change," suggested John, "don't 
you think so?" - "No," was the firm reply of John,  "my mum  says 
you can get addicted to that stuff."
 John made a waving gesture.  "Oh no, it's just plain fun and you 
might win some money with it,  too!" - "But..." Robert wanted  to 
interrupt,  "my parents..." - "Heck!  What do they know of having 
fun!  There  were  no arcade halls in  their  time,  were  there? 
They're just being jealous!".
  "Are  you sure?" Robert asked,  not quite  convinced  yet.  "Of 
course.  Come on,  I'll let you play once on my costs - then  you 
won't lose a thing!"
 "Alright. But just for a minute."
  They both entered the arcade hall,  a disco beat  came  towards 
them  -  bom bom bom.  "What a shame they play  such  loud  music 
here," ventured Robert, "shouldn't we..." and he turned around to 
go. John took him by his arm. "Come on, now! It's for free!"
  Robert  let himself be persuaded.  After looking for  a  while, 
Robert  found an arcade machine that wasn't occupied.  Music  was 
coming  from  several  speakers,   and  a  demonstration  program 
appeared very tempting.  "Out Run", Robert read aloud. He went to 
sit  in a car-like shape.  John inserted a coin in  the  machine. 
"Must I use those pedals down there?" asked Robert. John nodded a 
bit irritated and said: "Yes yes. Just do it. Go ahead!"
 Robert pushed the pedal (to the metal) and started.

 He didn't do too bad,  and his score went up higher and  higher. 
"Your a natural talent,  son," a creaking old voice suddenly said 
behind them. Robert didn't hear it - he was too pre-occupied with 
keeping  the car within the boundaries of the road  and  breaking 
every  possible speed limit - but John looked over  his  shoulder 
immediately.  There  was a small old man standing there,  with  a 
head that was bold for the largest part and with bare,  fat  arms 
covered  with dragons,  anchors and beautiful  females.  "Him?!", 
John said,  pointing at Robert, "ya mean him?" "Yes," replied the 
old man slowly,  "I see he already broke the hall record for this 
machine.  If he's ready he can collect his price at the counter." 
While saying the latter, his thumb directed somewhere in a corner 
of the hall which was shredded in a mist of cigarette smoke. John 
was delighted. "Eh, Robert, did you hear that? You just tore down 
the hall record!" - "Uh?  What?  Leave me alone!  I'm doing  very 
well here!  Buzz off!" Robert pushed John away and continued  his 
game.
 John watched. This wasn't the Robert he used to know, the Robert 
with  which  he always made his homework,  the Robert  that  gave 
those swell passes with Football.  "Well,  sort it out  yourself. 
I'm going home."

 John was just watching "Moonlighting" and was just about to lick 
his  lips when Cybill Shepherd's legs were closely  brought  into 
the picture when the doorbell rang.  His mother opened the  door, 
and  a mere couple of seconds she called:  "John!  It's for  you, 
it's  Robert!"  John stood up and went to the hall.  As  soon  as 
Robert saw John,  he cried:  "Eh, John! I just won a hundred quid 
in the video arcade!"
  In spite of John's desperate attempts to get Robert  interested 
in Cybill Shepherd's legs,  he couldn't make him talk of anything 
else than that "Out Run" game machine.

  That's  how it started.  Robert went to the  arcade  hall  more 
often, and John would come with him. Unfortunately for Robert, he 
began  to lose his money now - his luck seemed to have  ran  out. 
All of his money disappeared in the pockets of the small old man, 
and more than the hundred he had made earlier!
  Anyway,  John came to fetch Robert on this sunny day,  about  a 
year  later.  They  walked  - much like a habit -  to  the  video 
arcade.  Robert  became a familiar face,  and the grumpy old  man 
even brought him something to drink several times - yes,  one had 
better keep such a kid in his hall!
  Robert  changed all his pocket money into pound  coins  at  the 
counter and they all disappeared in several arcade machines.
  Hardly  after  a quarter of an hour he had ran  out  of  money. 
"Shit!" (sorry girls,  but that's what poor Rober  said).  Robert 
kicked the machine.  "Nothing!".  He left the arcade hall,  quite 
angrily.  "And  now  I  haven't got a  dime  to  spend,  either!" 
explained  Robert.  "Yep," answered John,  "things like  that  do 
happen when you go to the arcade hall that often...."
 Robert didn't say a thing and seemed lost in thought.  He looked 
around  and  then he suddenly saw a fat wallet  sticking  out  of 
someone's back pocket.  His face brightened.  "Eh?!" he  thought, 
"this is a neat little chance..." He started walking a bit faster 
and  got  his hands out of his own pockets.  He grabbed  for  the 
wallet...

                              *****

 There's only ONE chance not to end up in the gutter,  like  poor 
old Robert here. Since you read this, it means that you must have 
an  Atari ST.  And that means that you have an  excellent  arcade 
hall  imitation  machine  just at your fingertips  at  this  VERY 
moment! So there is hope for you after all, hope for you that you 
won't start breaking into other people's back pockets,  and  that 
your  money  will not end up in the pockets of a sleezy  old  man 
with  a badly shaven beard and tattoos all over  his  fat,  short 
arms:  For U.S. Gold has now launched the Atari ST version of the 
ultimate arcade game,  "Out Run".  Now,  you will be able to play 
this  game in the immediate vicinity of your computer  room.  But 
what  as  to the quality of the conversion?  And what  about  the 
graphics?  And what about the music?  Hold on to your seats,  and 
you'll know in a minute...

  All  reviews  I  have read about  this  game  were  unanimously 
positive;  the game rated an average of about 8.5, which is quite 
high  when  you  realise  that most reviewers  do  need  quite  a 
miraculously damn good program to give it even a 9.  But  haven't 
they all overdone it a bit? Is "Out Run" so incredibly good?

  The  game comes supplied with one disk and a cassette  -  don't 
worry,  you don't have to fit the audio cassette in your  printer 
port  but  you can quite comfortably insert it in  your  cassette 
deck  and start listening to some original "Out Run" arcade  hall 
version music. There's a short manual, too, but that's really not 
necessary.
 Loading tends to take a very long time with "Out Run".  Not only 
does  it take an awful long time to load the game,  but  it  also 
takes some time to load each individual level during the game. It 
must  be  admitted that it doesn't beat  "Test  Drive"  regarding 
this,  but  it's still a bit too long.  Robert would surely  have 
gone  to  a  local  pizza parlour instead  of  waiting  to  start 
playing  when  he'd  have to wait that  long.  The  music  during 
loading (there are some 65 files on the disk) is quite good too - 
made  by  David Whittaker.  In the main game,  the music  can  be 
turned  off (if you want to listen to the audio tape) or  on.  Of 
course, it has been very difficult for Mr. Whittaker to reproduce 
the  real arcade hall sounds,  but he has done his best  and  the 
similarity  is sometimes quite evident in spite of the fact  that 
he seems to have done some improvisation,  too.  The picture that 
appears  on the screen while loading is not of particularly  high 
quality, but'll do nicely.

 Once loading has finished (well,  it didn't take THAT  long),  a 
pull-down  menu appears on the screen - much in the same  fashion 
as the one that appears with Activision's "Enduro Racer". You can 
select one or two players,  mouse or joystick,  music on or  off, 
you can view the hiscores....things like that.

 Now what about the most important aspect of the game:  How it is 
played?  After having set the parameters you wish (music  on/off, 
mouse/joystick  control),  you can press the firebutton to  start 
the  race.  There's low and high gear (quite something  different 
from  the actual thing - didn't a Ferrari Testarossa have a  six-
piece  gear box?) which allows you to quite  realistically  drive 
the car. Joystick control (I never used the mouse) is smooth, but 
one  must  always  watch out not to fly out of  any  curves  when 
entering these with too high speeds.
  The  graphics in the game are of  good  quality,  although  the 
scenery  is  built up in a rather rude fashion  -  water,  desert 
sand,  corn  fields  or other surroundings are  filled  onto  the 
screen  with  a very low accuracy.  The road scrolls  neatly  by, 
however,  and the simulation of high speeds is excellently  done. 
The  only problem is when the car crashes and bolts in  the  air: 
Where are its drivers?  They seem to have left suddenly,  only to 
be found back beside the car when it again reached the ground.

  Even when taking into account that we're talking about 'a  mere 
Atari  ST'  here,  I  still think "Out Run" is not  near  to  the 
quality of the arcade version.  Graphics are good but shocky, and 
this cannot be seen at the arcade version.  For ST standards, the 
music is quite good and is at least nice to hear.  But I'm not so 
enthusiastic  about  "Out Run" as all the  other  reviewers  have 
been.  "Out Run" was programmed using standards that were set  by 
the end of last year - in which period the game was also said  to 
be ready.  It took too long to wait for this game,  and the  long 
waiting wasn't entirely justified. Although I personally consider 
"Out Run" to be a game that's well above average,  I still prefer 
Elite's  "Buggy  Boy".  It's  just  not  as  good  as  all  those 
reviewers say. Period.

Game Rating:

Name:                         Out Run
Company:                      U.S. Gold
Graphics:                     7.5
Sound:                        7.5
Playability:                  8
Hookability:                  7.5
Value for Money:              7.5
Overall rating:               7.5
Price:                        69.50 Dutch guilders
Remark:                       Could've been better!!

 Many thanks go to Mr.  Harry van Horen from  Homesoft,  Haarlem, 
Holland,  for sending the review copy.  Please refer to the  "Did 
you know that...." column for their new address!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.