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© Bod

PANDORA REVIEW by Richard Karsmakers

  The  generation  ship  Pandora was  conceived  by  the  British 
research team Maincore Computer Development in collaboration with 
a group of eminent European scientists in the latter half of  the 
twentieth century.

 It carried a mixed crew of humans and droids,  and was  designed 
to   support  life  indefinitely  whilst  drifting  through   the 
unchartered territories of space seeking out alien life forms  of 
a  greater intelligence than man.  The ship was controlled  by  a 
seventh generation computer,  Pandora, after which the spacecraft 
had been named.

  Pandora's design brief was to surpass the capabilities  of  any 
other   computer  -  past,   present  of   future.   During   its 
construction,  a major component - the Bio-Rhythmic-Stabilisers - 
could  not be tested under alien conditions.  Pandora's  research 
team  were of the opinion that destabilisation of this  component 
could   lead  to  pseudo-aggressive  tendencies,   resulting   in 
contravention of the computer's operational directives.  However, 
it  was  thought that it was very unlikely  that  this  condition 
could occur.

 It is now the twenty second century and Pandora has been roaming 
space  for almost two hundred years,  and  Maincore's  monitoring 
team  has discovered that rather than roaming deeper into  space, 
Pandora is rapidly making its way back to Earth...

 Pandora's imminent return to Earth made front page headlines  in 
every journal.  Pandora's current intentions are still not known, 
and neither are the contents of its cargo hold.

  Your mission as an Intergalactic Salvage Operator is  to  board 
and investigate Pandora.  If anything strange has  happened,  the 
success  of  your mission will be gauged by the number  of  alien 
artefacts salvaged and returned to Earth for analysis.

                              *****

  In Firebird's most recent release,  "Pandora",  you become  the 
Intergalactic  Salvage  Operator,  trying  to  retrieve  as  much 
objects  as possible from the spacecraft and also trying to  find 
out what the computer aboard the Pandora is actually up to.

  In the game,  you look on top of the spacecraft where our  hero 
walks in search if information, artefacts and more. It is his job 
to trade objects,  avoid monsters and fight when needed.  You can 
direct him through a great variety of rooms and halls,  where  he 
will  meet  brainless  blobs,   droids,   thieves   (dangerous!), 
hooligans (they are very strong,  so fighting is  useless),  bank 
managers  (easy to kill) and other inhabitants.  He will have  to 
gain  access  to terminals,  for which he will  have  to  collect 
various authorisation cards that he may find on dead bodies lying 
around or that he might trade.

 The graphics in the game are very well drawn,  although the game 
is altogether a bad scroller - sometimes a bit annoying. In every 
room  there are beds,  carpets and terminals,  and the  ship  has 
different  and  distinctive areas that have  different  graphics, 
too.  The music (by David Whittaker) is up to his usual standard, 
and  you will notice some extra music when you enter the bar  (to 
the  north side of the ship) and the pianist starts  playing  his 
tune.

 "Pandora" is a very good game, that doesn't decrease the general 
high quality of Firebird software.  I am afraid,  though, that it 
is  not  as good as "Return to Genesis" and not as  addictive  as 
"Bubble  Bobble" (a game that I still play several times a  week: 
My hiscore is now 1209800 and I reached level 84!).

Game rating:

Name:                         Pandora
Company:                      Firebird
Graphics:                     8-
Sound:                        7.5
Playability:                  8
Hookability:                  7.5
Overall rating:               8-
Remark:                       Not too good a scrolling.

  Many  thanks  go to Ms.  Sue Winslow at  Telecom  Software  for 
arranging the review copy.  I am awfully sorry, Sue, but I forgot 
the price so I couldn't mention it.  I thought it was £24.95  but 
I'm not quite sure...

For info, contact:

Firebird Software
1st Floor
64-76 New Oxford Street
London WC1A 1PS
England
Tel. 01-3796755

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