Skip to main content
© Jinxter

GEM RETRACE RECORDER REVIEW by Richard Karsmakers

  Have you ever wished that certain painstaking  procedures  that 
you  have  to perform every time you started up  a  program  were 
performed automatically?  Or have you perhaps ever wished that it 
was  possible  to let your hand be replaced by  the  computer  to 
control  the  mouse  and/or keyboard of  an  application  program 
demonstration session?

 For all of you that have ever had the tendency to wish this, the 
German  company  G-Data has made a program  called  "GEM  Retrace 
Recorder" - a program that can,  like a cassette recorder,  store 
everything  you do with mouse and keyboard,  and play it back  at 
the touch of a key.

 "GEM Retrace Recorder" is an accessory program,  that is  loaded 
into your computer when you reset your system with the "GRR" disk 
in  the  drive.  It  can be installed from the  desktop  or  from 
programs  that  use  a  menu bar (and  that  don't  disable  desk 
accessories,  that  is) and can afterwards be started or  stopped 
using keys on the keyboard - also from non-GEM programs.

 Before doing anything,  you can define the buffer size where the 
recording  data will be stored.  This can have any size up  to  4 
megabyte,  but be sure not to make it too small,  as a couple  of 
minutes'  recording at a 2 pixel accuracy takes about 80 Kb  (!). 
The  pixel accuracy can also be specified,  ranging from 1 to  99 
(above  5 causes problems with menu bars - I always used 2  pixel 
accuracy).  The replay rate can also be  set:  Slow,  Normal,  or 
Fast.

  Once installed,  "GEM Retrace Recorder" starts recording  mouse 
movements  and keyboard presses when the CONTROL key is  pressed, 
followed  by  any  of  the function  keys  (up  to  10  different 
recordings can be stored in memory at one time).  An "R" (record) 
will appear on the top right side of the screen. Pressing CONTROL 
again causes the recording to be stopped.
  Playing  back  is  done by using  the  ALTERNATE  key  instead. 
Individual recordings can also be deleted, and sets of recordings 
can be stored to disk (and loaded again, of course).

  A special feature makes it possible for "GEM Retrace  Recorder" 
to  automatically load a set of recordings on startup  (the  file 
needs to be called "AUTO.SYS").  When F10 is occupied then,  that 
is even automatically played back.

 With "GEM Retrace Recorder", G-Data has covered a vacant spot in 
the  market.  For  those that find practical  use  for  it,  "GEM 
Retrace Recorder" is the solution to all their wishes.  One  just 
has to watch out a bit with desktop window resizing, as the mouse 
arrow during playback sometimes 'misses' a line and does nothing.
 "GEM Retrace Recorder" sells at DM 99,-- at:

G-Data Software
Siemensstr. 16
D-4630 Bochum 1
West Germany
Tel. 0234-435553

 Thanks to Mr.  Kai Figge of G-Data for sending me the program so 
that I could review it.

WARNING:

  On  some of the earliest copies of "GEM  Retrace  Recorder",  a 
virus was present (quite harmless, lucky enough). Check your disk 
using a viruskiller!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.