Skip to main content
© Photon Storm (Ilkke & Rich)

NEODESK REVIEW by Richard Karsmakers

  Since about half a year,  well after the  'major  all-over-the-
globe  ST  NEWS promotion offensive',  I have had the  honour  of 
receiving  a  U.S.   usergroup's  magazine  called  "MVACE  News" 
("MVACE"  stands for "Miami Valley  Computer  Enthusiasts").  Not 
only has this contact given me some hold in all the news that  is 
going around on the other side of the Atlantic,  but it has  also 
given  me  an opportunity to write something for them so  that  I 
would become a bit more well-known overthere. But most important: 
Their editor, Mr. Bruce Hansford, brought me in touch with a very 
useful utility program called "Neodesk". He supplied me with some 
info  and screens on disk,  and next things I did was writing  to 
Gribnif Software (strange word,  eh?  My spelling checker doesn't 
know it either) to acquire the program.

   First,   please  let  me  reproduce  a  small  piece  of   the 
documentation that Mr. Hansford supplied me with...

 o  All icons used are editable and an icon editor is included AT
    NO EXTRA COST!
 o  All menu options have keyboard equivalents!
 o  The normal GEM "rubberbox" that is used to encircle a 
    number of icons has been rewritten so that the box can 
    move in any direction, not just to the lower-right!
 o  Up to seven windows can be open at once, not just four.
 o  Each window can have a search template associated with it. 
    If, for instance, you only wanted to see those files 
    ending in .ACC, you would set this to "*.ACC".
 o  You will never see a horizontal scroll bar. Why not? 
    Simply because there are never any files off the right-
    hand edge! NeoDesk always draws exactly the number of 
    files that will fit within the window and wraps to the 
    next row only if there is not enough room for half of the
    next icon.
 o  The information line in a window not only displays the 
    number of files and their total size, it also displays the 
    creation time, date and read/write flag of any file that 
    is selected by itself (by single-clicking) or the total 
    size of any number of selected files.
 o  When performing a diskcopy, three options are available:
    copy files only (same as dragging icon to a window), copy 
    with format (any format reproducable with normal GEMDOS
    calls), and, if the source and destination formats match,
    copy without format. The number of disk swaps is dependent
    upon free RAM and is displayed for each type of copy. It
    is even possible to use copy with format to make a direct
    image of a RAM-disk.
 o  File copying is performed in a buffer as large as the 
    current free memory. This means faster copying and fewer
    disk swaps on single-drive systems!

Now like,  how much would you pay,  eh?  But don't answer yet! We 
also  included  the  following  totally  awesome,  mega-fantastic 
features for no extra (don't believe it for it minute) cost!  For 
all the geeks, er, "application engineers", we add:

 o  Show Information for disks includes the number of sides, 
    sectors per track, tracks per sector, etc.
 o  Numerous floppy-disk formats are available, rather than 
    just one.
 o  All files on a disk can be deleted without re-formatting
    by merely dragging the appropriate icon to the trashcan.
 o  Up to ten environment strings can be defined. These are 
    passed to any program executed from NeoDesk. At last! You
    can compile from the desktop!
 o  The parameter tail for TTP programs has been expanded to a 
    maximum of 128 characters. They are not mapped to upper-
    case, as Atari's desktop does.
 o  Execution of TTP programs can be redirected so that input 
    normally taken from the console is instead taken from a 
    file or so that anything that normally goes to the output 
    portion of the console is written to a file or the printer!
 o  Install Application WORKS! ('nuf said?)
 o  If one or more filename icons are highlighted when an 
    application is opened, their names are automatically 
    passed as parameters in the command tail, assuming they 
    all fit, of course.
 o  Yes, Virginia, it runs batch files!
 o  Up to ten files of any type can be "dragged" to the 
    desktop. Once there, they can be executed or displayed 
    exactly as if they were in a window, so you don't have to
    keep going down 5 folders just to get to your favourite
    program.
 o  When an application has terminated with any status other 
    than zero, this number is displayed before returning to 
    the desktop.
 o  An option is available to pause after executing TOS and 
    TTP programs. Too often programs that were written to be 
    used in a shell do not do this and their output is erased 
    before the user has a chance to see a bloody thing.
 o  Pressing the <Control> <Alt> and <Delete> keys 
    simultaneously will cause the system to perform a "warm-
    start". <Control> <Alt> <Undo>, on the other hand, 
    performs a cold-start.
 o  A printer queue program is also included. You can drag files
    right to the printer icon, go run any GEM program while they
    print, and even change their order in the list!

 I dare ask:  Is there more to say?  You'll understand that I was 
quite  enthusiastic  when I read these  particulars,  so  that  I 
didn't wait too long to write.  After two or three weeks waiting, 
the  post  delivered  a package from the  U.S.  and  I  instantly 
realised:   "Neodesk"!   I  eagerly  opened  the  packaging   and 
immediately booted up the "installation" program.

Installing "Neodesk"

 Before you are allowed to run "Neodesk", you are required to run 
the installation program supplied on the disk.  In that  program, 
you need to enter your name,  address and more such specs,  after 
which  this  will  probably  be written  somewhere  in  the  main 
program.  Running  "Neodesk" is impossible without installing  it 
first,  and  the installation program is removed from  your  disk 
once you have done so.

What IS "Neodesk"?

  The  user manual and  advertisements  read:  '  "Neodesk",  the 
desktop  alternative',  so is it yet another desk accessory  that 
allows  you  to do this and that  and  so  on...?  NO!  Actually, 
"Neodesk"  is  an entire program from which you will be  able  to 
perform functions similar to the GEM desktop - and it's not  only 
elaborate,  but  also very easy to use and  extensive.  "Neodesk" 
offers  many  things  that we always wanted to have  on  our  own 
desktop,  but that were not installed - unfortunately.  "Neodesk" 
offers  more  icons,  "Neodesk" offers  better  format-and  copy-
options  (the latter of which can also be cancelled  by  pressing 
UNDO  or ^C).  Dragging files across to the desktop is also  very 
handy, as well as the extensive 'geek' features.

The disadvantages

 I have not worked long with "Neodesk", and I have only found one 
bug (or a nasty thing, really) to add to the minor bugs that were 
mentioned in a READ_ME file on the disk and that are supposed  to 
be fixed in an upcoming version.  That 'bug' is the fact that the 
program tries to access a disk twice or more times when it's  not 
inserted  (You  know?  The  "Data may  be  damaged  error");  the 
standard desktop only displayed it once.  But again:  This is  no 
bug, it's just a bit nasty.
 Another small disadvantage is the memory usage:  145 Kb. This is 
quite  a lot,  although one can say that all the accessories  you 
would have to load to perform "Neodesk" tasks would probably also 
take up as much (or more) space. The "About Neodesk" graphics are 
messy and exorbitant, and if these had been rearranged this might 
crunch the memory space needed to some extend.

Concluding

  "Neodesk"  can  be started up  automatically  using  "Gemstart" 
(that's also supplied as an extra PD program on the disk), and is 
thus  very handy to use,  although I would still  have  preferred 
"Neodesk"  to be startable right on its own (but I don't know  if 
this  is possible,  in fact).  Its memory usage can  be  excused, 
especially when one looks at all the irritating Atari GEM desktop 
features that are now got rid of.
 When you take the price in consideration,  which is only  $29,95 
(about £17, or ƒ60,-), "Neodesk" is a terrific bargain. Just have 
a look at the features that were mentioned above,  and be sure to 
note the address:

Gribnif Software
P.O. Box 350
Hadley, MA 01035
United States of America
Tel. (413) 584-7887

Many thanks I would like to send to Gribnif software,  for  their 
generous  sending  of "Neodesk" to yours  truly.  I  am  slightly 
ashamed now of the fact that I only thought trash was coming from 
the U.S.; I have been wrong!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.