Skip to main content
© Omega (with E altered by Cronos)

TURBO ST by Richard Karsmakers

  Since several weeks now,  I have had the honour of tasting  the 
pleasures  of  harddisk use:  Yes,  I have bought  one  of  those 
amazingly  fast  pieces of machinery myself recently  ('only'  an 
SH204, but what the heck)! My room is now not only filled by some 
excellent  CD  music,  but  also by the  constant  whirr  of  the 
harddisk  drive.  This  soft vacuum cleaning noise sounds  a  lot 
better  when  it's connected to your own system  rather  than  to 
someone else's, I can assure you!
  An additional advantage of having a harddisk is that I can  now 
finally  store my monochrome monitor at the right altitude  -  on 
the harddisk housing (it is almost advisable to buy one for  that 
sole purpose!).

  After  having actually installed the  harddisk,  I  immediately 
copied  everything  on  it that  I  regularly  use:  "GfA  Basic" 
(versions 2 and 3, as well as the compiler), "1st Word Plus 3.0", 
"Michtron  Disk Utilities",  "VDU",  "K-Roget"  (beware,  English 
freaks!),  "DB  Master One" (yeah...some people - of which I  am, 
sad  to  say,  one  -  still work with  this  retarded  piece  of 
software)  and  an adapted (and  bug-free)  file  selector.  Most 
source material is located in some obscure folders, too.

  One  of the desk accessories that is constantly present  in  my 
system now is "Turbo ST" by Softrek.  I had already heard  people 
talking about this product about four or five months ago.  It was 
supposed  to be a 'software blitter',  which would mean that  all 
screen  operations  would be much faster now  without  having  to 
install a blitter chip!
 Of course, if this stuff would work properly, it would be ideal.

  I have worked with "Turbo ST" turned on in my system since  the 
first moment I installed my harddisk (did you know I bought  one? 
Yes you did.  Sorry.  I forgot...), and have not had any problems 
with  it  at all.  What I did  notice was  that  screen  build-up 
(especially  in windows) was really faster now,  that  "1st  Word 
Plus"  now built up its screens faster and that "GfA Basic  v2.0" 
now scrolled much faster. OK. I was impressed. And I still am. It 
seems that "Turbo ST" lives up to all the promises it made and is 
in fact a 'software blitter' with comparable performances.
  According to the manual,  the re-written  routines  (basically, 
"Turbo  ST" just merges some optimized graphics routines to  your 
operating  system) are two to six times as  fast.  But,  in  real 
life, everything's a bit more realistic and down to earth.
  Some  benchmarks (taken from a "Turbo ST" review in  the  Dutch 
magazine "Atari ST Nieuws") are therefore supplied here:

        1st Word Plus                  22% faster
        VIP                             6% faster
        SBase                          39% faster
        K-Data                         28% faster
        DB-Man                         37% faster
        TDI Modula 2 Editor            42% faster
        Tempus Editor                   0% faster
        ST NEWS Page-view mode          0% faster
        Display file on desktop       ±50% faster
        Craft editor                   May crash!

  It is quite interesting to note that some programs have  bigger 
speed increases with "Turbo ST" than with the real blitter  chip! 
Some  programs,  that have adapted screen output  routines  (like 
"Tempus"  and  ST NEWS) will have no speed  increase.  And  other 
programs  (like  the Craft editor) might crash.  To  prevent  the 
latter  case,  "Turbo  ST" can also be turned  off.  Very  handy, 
folks!

  I have not yet tried to work with the blitter  and  "Turbo  ST" 
(and I doubt if I ever will),  but I don't think there's going to 
be a DOUBLED speed bonus then.  Someone will just have to try  it 
out.
  Altogether,  I  think "Turbo ST" is an excellent  product  that 
should  be  used by every serious computer user  (especially  the 
ones that do lots of word processing or data base keeping). Price 
and  dealer in Holland are not yet known,  but for info  you  can 
contact:

Softrek
P.O. Box 5257
Winter Park, Florida 32794
United States of America
Tel. (407) 657-4611

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.