Skip to main content

           SOFTWARE REVIEW: THE DARK SIDE OF THE SPOON
                 Novel bit by Richard Karsmakers
                  Review bit by Stefan Posthuma

 Click.
 A  couple  of nano-seconds later,  the cathode  ray  tube  emits
light and gives forth sound.

 "La la la lala! Be a swell dude! Use drugs and be rude!"
 The camera fades out from the face of a happy drug  user,  which
generally  transforms to the intro of "Eye Witness  News".  Once
this  has  finished,  the face of a news readers appears  on  the
screen.

 Narrator's  voice:  Here's  John Scragg with  the  "Eye  Witness
News" headlines of Blibicon 3rd 1991.  This morning at about 7 AM
C.E.T.,   the   world   of  science  plunged  into   turmoil   as
archeologists stumbled upon the remains of what is thought to  be
an  information  carrier of some kind.  It is believed to  be  as
archaic  in  comparison with the current opto-floptical  disc  as
the  nuclear  bomb was in comparison  with  current  conventional
weaponry,  yet  its  bigger size leads to  speculations  about  a
possible  bigger storage capacity.  Some primary dating has  been
performed,  and  it is believed that this morning's discovery  is
as  important to our knowledge of an eventual prehistoric man  as
the discovery of artificial meat was to  vegetarians!  But,  now,
let's get down to our correspondent on the spot. Come in, Jack!
 Film cuts to reporter,  standing in a kind of quarry. Scientists
are walking around.  Outside the quarry,  behind a fence that  is
guarded  with  dogs and police officers,  there are a  couple  of
dozen  people headed by some that look like spiritual leaders  of
some  kind.  The  latter  are  dressed  in  snot-coloured  robes,
wielding  hankies.
   They  are,  quite  obviously,  demonstrating
against  something  -  probably the excavation going  on  in  the
quarry.

 Jack  (on  the spot):  Yeah,  sure,  John.  That's  the  general
opinion amongst the scientists here,  too. All morning, they have
been  walking  to and fro with pieces of  this  newly  discovered
ancient thing that's believed to be an advanced media carrier  of
some  kind.  They have also found pieces of decayed  paper  which
they believe can shed some light on the thing's origin and,  even
more important,  its age.  The crowd is surely not agreeing  with
what is happening.  Spiritual leaders clad in snot-coloured robes
are heating up more and more people, and...
 ...Ah. One of the scientists is coming my way now.
 Sir,  may  I  be as bold as to ask you what you have  found  out
already?
 Scientist  (looking  uncomfortably towards the mob  outside  the
fences,  then  turning  towards the camera  while  adjusting  his
tie)
:  Well...erm...we're  not yet entirely sure.  But it  is  my
opinion  that  we have stumbled on something that will  shed  new
light on our knowledge on the subject of pre-historic man.
 Jack:    Pre-historic   man?    Isn't   'pre-historic   man'   a
contraversial subject these days?  As you know,  the existence of
these  hypothetical  ancestors  to  our  race  is  still   fairly
unconventional.  As  a matter of fact,  the church has  tried  to
abolish the theory altogether, since...
 Scientist  (slightly agitated,  in a way that shows that he  has
been that many times before,  and indeed that he has already said
what  he is going to say equally many times)
:  You can't keep  on
believing  a book that says we've been created from the  remnants
of  some  Huge  Divine  Prophet's  nose  excreta,  now  can  you?
Believing  is  OK,  but once scientific proof is  collected  that
tends  to tell you otherwise,  it's a bit stubborn - not  to  say
stupid  - to keep on believing this nose excreta stuff.  I  guess
our  spiritual leaders are just worried they'll be losing  a  lot
of power - and money. Well. I gotta go. Thanks.
 Jack: Thank you, sir.
 The scientists scurries off to somewhere else in the quarry. The
camera pans out a bit, and once again shows the demonstrating mob
outside the fences.  We see the reporter move towards the  fence,
in the direction of one of the more prominently looking spiritual
leaders.

 Jack:  And what do you, as a representative of the church, think
of everything that is happening here?
 Spiritual  leader  (almost  lethally  agitated):   It's   bloody
blasphemy it is!  Everybody knows that all this evolution crap is
nonsense! "The Divine Prophet sneezeth and thus we were created",
so the Ibleb sayeth. How can someone believe something different?
The possibility of our civilisation having evolved from  ape-like
bipedal  life  forms is altogether ridiculous!  The  items  these
blasphemists are currently digging up have been put there by  the
Agnostic Hanky Front!
 Jack (on his face appears an expression that can be described as
being somewhere between 'surprised' and 'shocked')
:  The AHF? The
left-wing   revolutionists   sponsored   by   the   Great   White
Handkerchief  that is thought to irradicate the  entire  Universe
during  the  Apocalypse?  So what you're trying to tell  here  is
that this excavation could be a con or something?
 Spiritual leader (nodding): Yeah. Sure thing.
 As  if  signalled  by the  spiritual  leader,  the  other  snot-
coloured-robe-wearing  people (probably disciples of  some  sort)
start to chant, heating up the crowd even more.

 The crowd: Blasphemy! Blasphemy!
 Crowd member #1: Hail the Divine Prophet!
 Crowd member #2 (blowing his nose firmly):  May the Green  Force
rule forever!
 Crowd member #3: Down to all AHF Revolutionists!
 Crowd member #4: Yeah! Yeah! Yeah!
 The  police  officers start to bark,  and the dogs  have  to  go
through heavy physical excercise to restrain them.

 Jack (retreating from the fence,  that is budging a bit): Things
are getting a bit too hot here. So it's back to the studio.
 The  camera  shudders as the fence budges  a  bit  more.  Screen
remains  black for about 2 nanoseconds.  Then,  the face of  John
Scragg appears again.

 Narrator:  Well,  well.  Aren't we hot on the news there. In the
studio I have with me Professor Leo Unatic PhD.  Professor,  what
is your opinion about the topic 'prehistoric man'?
 Professor  (after  blowing his nose and  examining  his  hanky's
contents  for the possible presence of gems  or,  indeed,  entire
new  galaxies with new  civilisations)
:  Well...erm....erm.  This
subject  is rather difficult to relate to your viewers,  as  they
have pressed upon them the stigma of conventional religion  which
is  generally  thought  to  be the  sole  thing  responsible  for
eventual scientific....er...fuck-ups as we call them.  But I  can
have  a go at it,  I think.  It is a common belief  nowadays,  in
scientific circles that is,  that we have not been created by any
nasal excreta - and this theory is highly disliked by the  church
leaders.  Recent  discoveries  of skeletons much  like  ours  but
dated to be over 5000 years old have fueled our  thoughts.  There
may  indeed have been civilised life before the beginning of  our
history,  now 1991 years ago.  Especially the things found in the
quarry  this morning lead us to believe that this 'missing  link'
between the apes and us had the ability to build primitive  tools
and  weapons.  It is rather ironic that this 'missing  link'  had
its  own year reckoning,  and that this excavation seems to  have
been  formed  in their year 1991.  1991 B.C.,  as they  call  it.
But...
 Narrator:  Sorry for interrupting you, but did these people also
have a religion? I bet everyone's dying to know this.
 Professor:  Yes.  They had.  It was ridiculous,  of course. They
believed in some kind of entity they had never seen,  and his son
that died by being nailed to a tree or  something.  Well,  that's
all we've been able to find out so far.  They may have had  other
religions  as well,  but our excavations are in far too  early  a
stage  for any speculations about that.  We also  know  something
about their means of multiplication. As far as we've been able to
find  out,  the males repetitively sent angels to  females  which
then got pregnant.
 Narrator: Quite  a crude way of fucking,  don't you  agree?  But
can  you tell the viewers anything about what has  actually  been
found this morning?
 Professor:  Well,  a lot actually.  Apart from various pieces of
cutlery  and  pots  that seem to indicate  that  they  still  ate
manually  and  cooked on heat sources,  we found  lots  of  media
carriers.  In the time when these excavations were  formed,  they
seem  to have been present in two rather popular  forms.  One  is
about 10 centimetres in diameter and silver in colour.  It  seems
to  contain  lots  of tiny impressions,  which we  believe  is  a
rather primitive way of storing digital information.  For all  we
know,  there could be sound on them,  or text,  or  pictures.  We
don't know,  as we have yet to find a device in which we can read
them.  The  second  medium  is clearly  magnetic  and  about  7.5
centimetres in diameter.  We have found devices with which to use
these,  but  these  resulted  in  "Disk  may  be  damaged"  error
messages  which  lead us to think that the  magnetic  information
has  been  lost  due to the 5000 year timespan  that  has  passed
between its creations and its discovery. Also, the thick layer of
carbonated  dust and oil residue that covered up  everything  may
have had some kind of negative effect.
 Narrator:  Carbonated dust and oil residue?  Is it possible that
this  indicates some kind of catastrophe due to which  this  pre-
historic man virtually died out?
 Professor: We  don't know for sure.  It seems that some kind  of
large  fire - a kind of global fire,  possibly caused by a war  -
did it.
 Narrator: A war?
 Professor:  Indeed,  Mr.  Scragg.  A war.  This prehistoric  man
seemed  still  to resort to war now and  again,  which  seems  to
indicate  that  their intelligence levels were  infinitely  lower
than  ours.  It's amazing that we should have evolved  from  such
creatures that were quite clever on one side yet incredible  dumb
on the other.
 Narrator: That surely sounds very interesting, Mr. Unatic.
 Professor:  It  surely does,  Mr.  Scragg.  But let me tell  you
something else. Ever heard of Pink Floyd?
 Narrator:  You  mean  this  strange bunch  of  guys  creating  a
somewhat unconventional kind of music,  stating that they're  the
reincarnation  of a 5000-year old pop group that used to  consist
of pre-historic men? I seem to recall them having an album out at
the moment. Isn't it called "Dark Side of the Moon" or something?
 Professor:  Well,  it's a bit crudely interpreted,  but yes. And
their  album  is indeed called that way.  A brill  album  by  all
means if you ask me,  but that's beside the point.  There is  now
reason  to  believe that they are a bunch of  hoodwinkers  as  we
have  now  reason  to  believe that they  are  in  fact  but  the
reincarnation  of  a pre-historic computer  demo  program  coding
group.
 Narrator: Er?
 Professor:  Indeed.  We have found one of those strange magnetic
media  carriers  which had a kind of adhesive label  attached  to
it.  This label read "Dark Side of the Spoon demo".  Of course we
couldn't  verify its contents due to the aforementioned  wear  of
time.  This  does,  however,  shed  new light upon  the  supposed
connections  between  computer  program  code  and   longitudinal
vibes.
 Narrator: I see.
 Professor: The album is quite brill, though.

                              *****

 We  hope  you don't mind us including a review of this  demo  in
this  Convention  issue  of ST NEWS;  after  all,  the  demo  was
supposed to be finished at the Convention but didn't in the  nick
of time.  Instead,  it was finished a mere week later (on January
3rd 1991, to be more precise).
 But, then again, why would you?
 So let us,  as usual with demos,  have a systematic look at  the
screens.

 The  intro  is the first of the many fullscreens  that  will  be
thrown  at you in this demo.  It has to be mentioned  that  their
routines are flawless.  Even on my very old ST their  fullscreens
and syncs work perfectly. Lots of high-frequency samples and sync
scrolling combined with fullscreen.  This is what ULM is good  at
and what they like to show.
 After a bit of loading you are presented with the main  menu.  A
fullscreen,  scrolling  in  all  directions with  a  rather  good
sample.  The idea is a bit dated,  moving a character (a  griffin
this  time)  around a huge playfield selecting  demo  screens  by
stopping at doors and pressing the space bar,  but it still looks
and sounds very impressive.

 The screens are (in logical order, and I gave them my own names)

 1) Loadsa-shit fullscreen.

 A fullscreen with tonsa scrollines, a huge, waving background, a
large  scroller and a background-color scroll in the top  border,
and not forgetting the huge multi-color picture of a girl  flying
around.  Very impressive stuff. They have some soundchip music in
there as well.
 Nice screen, very nice.

 2) The Ball.

 A one-plane picture is projected on a large ball.  You can  move
this  picture  with  the cursor keys.  Quite  a  nice  effect  is
achieved  here.  The picture is a joint efford of Tyrem from  the
Respectabletjes  and  Spaz  from  the  Lost  Boys.   Not  a  very
spectacular screen, but a very nice coding trick!

 3) Wobblo-starball-rotato scroller.

 An award winning screen we have here (award winning insofar that
it  got the first price in the 'normal' demo competition  at  the
Convention). Coded by the Lost Boys and I must say that we (ahem)
have done it again. When Tim heard that certain people were about
to write a starballs screen, he decided to release the version he
had  written.  It just happened to be that Fabian wrote a  rather
interesting  scrolline  and the two combined make a  rather  nice
screen.

 4) Resettomaniacs a whollotta whatever screen.

 The  famous Respectables have made themselves very popular in  a
very  short  period of time.  They surely are masters  of  public
relations  considering  the  tiny amount  of  screens  they  have
produced  and yet they have become good friends with the best  of
crews.
 But  this screen proves that their coder (however GroƟ he  might
be) knows his business.  Although not featuring any revolutionary
ideas or techniques, it looks good and colorful.

 5) Parallaxoid amazing multidistogigamaniac screen.

 ULM  surely  knows fullscreen allright.  They  say  this  screen
probably  can't be beat and I agree.  It features a lotsa  colors
fullscreen  weaving background overlayed by mass of  multicolored
scrollines.  The  whole  thing waves like an idiot and  has  some
sampled  music  like  it's all the easiest thing  in  the  world.
Surely the most impressive screen of the whole demo.

 6) The wherethehellisthisscreenanyway screen.

 A little joke of the ULM guys. You are confronted with a massive
amount of doors, and only one of them contains a demo screen. The
rest of them just laugh at you.  Shall I tell you where the  real
screen is?  Naaahhhh...  Maybe somewhere else in this issue of ST
NEWS
. I give you one hint though...study the doors carefully...
 Anyway,  the screen is based upon an old trick in which you  can
make a sprite move around and leave a trail of sprites that seems
to move endlessly. It is used in a fullscreen here and looks nice
but it is quite simple really.

 7) The Fullo-3D screen.

 3D wireframes in a (half) fullscreen with a wobbling logo and  a
scrolline. Nice stuff but not totally impressive.

 Right,  that's about it. There is a fullscreen reset demo with a
nice sample and a 2D starfield that moves left or right according
to the sample. This screen contains all the credits for the demo.
 All in all this is an impressive demo with enough stuff to amaze
you, especially if you like fullscreens. This fullscreen business
shows  how  much coding effort has gone into  this  demo  because
programming fullscreens is a shit job for sure.
 ULM is two guys from Luxembourg,  the Fate and Gunstick.  I  met
them  a  couple of times (I have been to their place which  is  a
neat house somewhere in the rolling hills of Luxembourg),  and  I
think they know what they are talking about. Good coders and I am
looking forward to the next ULM demo.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.