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© Deekay

Never cared for what they do
Never cared for what they know
But I know
                               "Nothing else matters" - Metallica
                                    (the ballad of the nineties!)

             A PILGRIMAGE TO THE PLANTIAC FACTORIES
                             PART I
                         JUNE 19TH 1991
(Accompanied by some miscellaneous tourist notes for foreigners)

                      by Richard Karsmakers

 The  time:  12  AM.  The date:  June 19th  1991.  The  location:
Utrecht,  The  Netherlands.  The people:  The ST  NEWS  editorial
staff. The weather: Lousy. The gear: A walkman, two cameras, some
audio cassettes and a note on which it is explained how to  reach
the Plantinga Distillery. And a car.

How it started off

 Everything started about three weeks earlier,  when I found  out
that  my  boss is the proud owner of all the Dutch  phone  books,
stacked on one of the many shelves in his office.
 Before  the  ST NEWS International Christmas  Coding  Convention
happened,   we  had  already  tried  to  contact  the   Plantinga
Distillery - which was mentioned on each bottle of Plantiac Vieux
to be in Bolsward.  We wanted to get our hands on huge quantities
of the Divine Fluid, possibly including some merchandise.
 Unfortunately,  the  Plantinga Distillery did not seem to  exist
according  to the telephone number inquiry surface.  Strange  but
true. So we had to do without It at the Convention.
 So  when I discovered all these phone books I went to  look  for
someone  named Plantinga,  anyone named Plantinga,  in the  phone
book  part covering this town in the Northern part of Holland  by
the name of Bolsward.
 There  was  one Plantinga,  and it wasn't the Distillery  so  it
seemed.  But I wrote a long letter anyway,  explaining everything
about ST NEWS,  the Atari ST, our worshipping of the Divine Fluid
and several other such things.  This letter was very difficult to
write,  as the person in question might be man or woman,  ancient
or juvenile.

 But,  just  like  I expected a True Plantinga  Heir  to  do,  it
eventually  got  forwarded to the proper people who  answered  me
quite promptly.
 As it turned out,  a fusion with another large distillery by the
name  of  Sonnema  had caused the actual  company  to  be  called
Sonnema-Plantinga Distillery - hence the problem with finding  it
through  the telephone inquiry system (where the employees  would
certainly  not tell one that such a name happens  to  exist,  not
even if they knew it).
 The  letter  contained  an  invitation to  come  and  visit  the
Distillery,  together with some information pertaining the  stuff
that they make there.  It clearly seemed that Plantiac Vieux  was
but  a relatively minor product there,  as they barely  mentioned
it.  What they did mention,  however,  was that Sonnema Berenburg
and  Plantinga Beerenburg were made there.  These were  obviously
their major products.

 Note #1: Be(e)renburg
 Beerenburg is a kind of gin (or maybe you'd call it geneva) that
has had herbs soaked in it for a certain time. This gives the gin
a  special taste.  This soaking time is different  for  different
Beerenburgs.  With Sonnema, for example, it is 24 hours. With the
Plantinga Beerenburg,  it is three times 12 days.  The amount  of
herbs  can also vary,  as well as the fact that these are or  are
not completely replaced after the soaking.  More about that,  and
the origin of the name 'Beerenburg', later.


 So I contacted a PR person by the name of Mr.  van Zee.  He told
me it would be no problem at all to visit during any of the tours
that they had. They had three tours a day - at 10 AM, 1:30 PM and
3PM. We were welcome to come any day we wanted, as long as we did
it before the end of August.
 So we made an appointment for 3 AM on June  19th,  1991.  Stefan
and  me  both  had  a  day  off  then,   as  we  had  taken  into
consideration  that  we would rather not work after  coming  home
late  from  the Eureka Experience of having  seen  Vangelis  (see
another  article in this issue of ST NEWS for extensive  coverage
on that).
 Just perfect.
 I  had  Mr.  van  Zee explain to me how to  get  at  the  actual
Distillery, as neither of us had ever been way up in the Northern
part  of Holland (a province called Friesland).  I scribbled  the
directions down on a note.

The Pilgrimage starts

 That was the note I held in my hands as we left my humble  abode
for the Pilgrimage to the Plantiac Distillery. It would have been
even  more  perfect if it would have been a happy  day  with  sun
shining  and all,  but unfortunately some God had  considered  it
necessary  to  make this a particularly dreary day with  lots  of
showers and a total lack of sunny intervals.
 Whereas I had doubted the existence of any Deity the day before,
when  approximately  half a million people had  been  watching  a
concert in the rain, the remainder of my faith was now again lit:
Obviously,  whatever Deity reigned Up There, was not content with
us  going on any Pilgrimage to a place where something  was  made
that  we  called the Divine Fluid yet which was not his  blood  -
which was not even cheap wine!
 Although the tires of Stefan's car were well worn, we decided to
do  it  anyway  - nothing would keep us  from  this  Quest,  this
Utterly Holy Crusade For The Divine Fluid!

 Note #2: Plantiac
 In  case  you  don't know (i.e.  in case you  haven't  read  any
previous  issues of this disk mag):  Plantiac Vieux is  a  rather
nice  and  smooth liquid,  about one third of  it  consisting  of
alcohol. Not only does it taste flimmin' brilliant, it also makes
sure  that you do NOT have a hangover the day after  (unless  you
drink  it in large quantities after not having eaten for a  whole
day,  which happened to me only once).  It gives you a feeling of
warmth,  it is quite sweet, and the colour is a deep, rich brown.
It  is not available outside Holland as far as I know - the  name
'Vieux' does not even allow translation into English as it simply
doesn't exist!
 The  finishing of ST NEWS
 (nor anything else creative I do  with
others) has for the last couple of years not been done without at
least  drinking  one litre of this fluid.  It is known  to  offer
loads of inspiration for hidden articles.


 So we left at about noon on that fateful day;  the Day that  was
to enter history as the Day of the First Plantiac Crusade.
 Apart from some heavy showers,  where reduced visibility  forced
our master editor to slow down a bit, we crossed Holland at about
135 km/hour. We had no desire to admire the landscape, because we
felt we should avoid arriving too late at all costs - one  simply
does not arrive too late on a meeting with people that have to do
with the Divine Fluid.
 On  the  way to Bolsward,  we went through Flevoland  (which  is
Holland's 12th and most recently assigned province,  solely  made
of polders) and the Noordoostpolder (North-East-Polder), until at
last we entered Friesland.
 And now it's about time for some notes.

 Note #3: Polders
 Originally,  Holland  was not as big as it is  now.  The  Dutch,
however,  are  just like busy bees and somewhere around the  15th
century I think it must have been when they decided they were  no
longer  content FIGHTING water in order not to get  drowned.  No.
They wanted to CONQUER the sea, and so they eventually did.
 You know what a dike is? Well, a dike is a wall made of sand and
stones and other stuff that may be handy and heavy,  that is  put
on  the  land  near a water surface to  prevent  the  water  from
flowing over the land in the case of an increase of water  level,
or  in the case of a storm.  It is used to make sure that  rivers
don't drown all the people living next to them when it has rained
a lot in Switserland and Germany.  It also functions to keep  out
water  on places where no natural defence against the  sea  (i.e.
dunes) exist.
 Well,  the  Dutch reckoned that if they would just  build  dikes
straight  into  the more shallow parts of the see  so  that  they
would  form a closed shape with existing land on one  side,  they
could  simply get rid of the water and have another bit  of  land
for free.
 So they did.
 Most of the famous Dutch windmills (yes,  those things that  are
operated  by men with wooden shoes who are married to  women  who
perpetually wear traditional clothes with small mirrors  attached
to  them) were primarily used to make sure the water  was  pumped
out  - and that it would STAY out.  A mill like that is called  a
'gemaal' (which is Dutch for a 'pumping station' or something).
 Anyway,  once  the sea had gone and the bottom was dry,  it  was
inhabitable.  And that is what is called a polder.  Flevoland  is
entirely built up of two enormous polders,  which consist of what
used  to be the Southern Sea (more about that at a  later  stage,
where I will tell you something about the Afsluitdijk).

 So  when  Stefan and me crossed Flevoland we  principally  moved
over  a road on the bottom of no sea,  where less than a  century
ago rugged fishermen sought their prey.


 Note #4: Friesland
 The fact that Friesland is not yet independent (like the Russian
Baltic states want to be) is not to blame on the Friesians  (i.e.
the  inhabitants of Friesland).  They have tried hard  to  become
independent in earlier centuries, and none of them now seem to be
satisfied  with  the  rest of Holland  much.  They  have  an  own
language,  an  own  radio station,  and terrifyingly  few  people
living in it (relatively speaking).  I guess one could compare it
with  Wales,  with the exception that it ain't half as  inspiring
since it is,  just like the rest of Holland,  completely, utterly
and blatantly flat (except for the dikes, of course).
 Friesland is known for its coffee creamer, its Friesian cows and
its many lakes.  I guess Friesland is a bit like Finland in  that
respect.  Watersports  are very popular - even when the water  is
frozen,  in  which  case  they skate themselves to  bits  in  the
Elfstedentocht (see separate note, below). The image of Friesland
further  involves  old men chewing tobacco and  the  Berenburg  I
mentioned above.


 Note #5: The Elfstedentocht
 This  is  without  doubt  the thing that  is  most  typical  for
Friesland.  It has NOTHING WHATSOEVER to do with Plantiac or  our
Quest,  but I guessed you might be interested to know.  Literally
translated,  this means 'eleven cities journey', and this journey
is performed entirely while skating (and a bit of kluning as well
- more about that in a minute).
 Every winter when it is cold enough,  water tends to freeze.  If
it freezes long enough,  the ice gets thicker. When this happens,
a chap called Sipkema (a legend in Friesland, and a bit of a well
known  person  in the rest of Holland) probes the  ice  and  says
'yes'  or 'no'.  If he says 'yes',  this will mean that a lot  of
people will soon be skating along eleven cities,  all over frozen
rivers and brooks.  Someone who merely finishes this event, which
takes 200 km of skating as I seem to recall, is a winner. The guy
who gets at the finish first is a Legend, and he will be used for
peanutbutter commercials as well.
 The problem is that only a limited amount of people are  allowed
to  enter - namely the people that are a member of the  Elfsteden
Vereniging (Eleven Cities Club). And it's a tad difficult to be a
member  of it unless you're called Willem Alexander (our heir  to
the throne) or you're an ancient Friesian.
 Anyway,  this  event  is of such importance  that,  whenever  it
happens,  it is broadcast 'live' on TV.  It starts at about 7  AM
and the last people arrive about fifteen hours later. Last time I
saw  it I didn't even have to follow my lessons in school  as  we
were allowed to watch TV (that was the winter of 1987/1988).  The
Elfstedentocht does not happen very often,  as this Sipkema  chap
is  rather choosy and the ice had better be damn good  (which  it
rarely is in recent years). There are spots where there's no ice,
and the skaters have to walk from one brook to another over  land
(this also happens at some small bridges that refuse ice to  form
under them).  This walking is called 'kluning' and I am not going
to  attempt to translate that.  It means,  however,  that  you're
walking  with  your skates on.  Usually,  a lot  of  people  fall
themselves  to bits there,  which is the reason why  most  camera
positions are near kluning sites and all students are allowed  to
watch TV.
 Our  current Elfstedentocht Legend is called Evert van  Benthem,
who  is a farmer in Friesland.  He has won the last two  official
Elfstedentochten.

 In  the  years  when we don't have  a  real  Elfstedentocht,  an
alternative Elfstedentocht is often done in a land where there IS
ice, like Finland or so.


Friesland

 It  was about 1 PM when we crossed the border to Holland's  most
unique  province (maybe except for Limburg,  which  actually  has
hills  that  are not composed of household garbage).  We  felt  a
peculiar feeling draw upon us:  A feeling of Purpose we had  felt
but the day before when we crossed the bridge over the river Maas
to get to the proper side of the Vangelis concert.
 In this country,  ancient with tradition,  the Divine Fluid  had
been  born.  We felt a deep and sincere gratitude and  admiration
towards  the  very  soil that sped past us  under  the  tires  of
Stefan's car.
 We arrived in Bolsward (which is called 'Boalsert' in  Friesian)
at around a quarter to two.  There was still time aplenty for  us
to  have a go at finding out peculiar things about local  customs
and,  more importantly,  to grab a bite to eat as we hadn't  even
bothered to break our fast.
 We  had  expected  a  distinctly  different  culture,  but  were
pleasantly  surprised  at  the  striking  similarities  with  the
culture of the rest of the Netherlands.  Apart from the fact that
all  the  names  of people seem to end  with  '-ma'  or  '-inga',
everything was actually pretty identical.
 OK,  there  were a couple of old men wearing wooden  shoes  that
cycled past us on pre-WW-II bikes, but that was about it.
 We  briefly visited a shop where they sold replicas of the  coat
of arms of ancient Friesian families.  Unfortunately, we couldn't
locate  that of Plantinga.  What a shame.  We would have liked  a
banner or so with his family weapon on it.
 So we decided to have a go at probing Friesian Chips instead.

 Note #6: Speciaal
 In Holland, we know a kind of junk food called 'friet', 'frites'
or  'patat'.  This  is  known as 'pommes frites'  in  French  and
'chips'  in English.  You are probably familiar with it,  and  it
consists of rectangular potato parts fried in vegetable oil.
 This is,  as you'll most likely know yourself,  quite  delicious
and quite horribly fattening.
 When  ordering it in a Dutch chips shop (which we  call  'Friet-
tent'),  you  can usually order 'friet met' (with  mayo),  'friet
oorlog' (which translated to 'chips war',  which is with mayo and
peanut sauce) and 'friet speciaal', among others.
 I would like to mention this 'speciaal' (which means 'special').
This generally consists of mayo plus cut unions plus curry sauce.
In  the  western part of Holland,  you can sometimes  get  tomato
sauce instead of curry sauce. This is inedible.
 The  curry  is  the  main difference in  the  various  kinds  of
'special'  you  can get throughout  Holland.  I  consider  myself
somewhat  of  an  expert  on this field,  as  I  have  had  chips
'special' in just about every part of Holland and I know what I'm
talking about.
 In the south (where I was born and where I have lived most of my
life) they put a very nice curry sauce on it. It's very spicy and
tastes  great.  It's  made by Hermann Laue  in  Germany.  In  the
western  and central parts of the Netherlands (including  Utrecht
where  I  live now) they put another kind of curry sauce  on  it.
It's spicy as well,  but tastes a lot more like pepper.  This  is
not as good as the southern one. It is made by Heinz.
 In Friesland, we discovered that the curry sauce tastes somewhat
like tomato sauce.  It was quite OK,  but not even as good as the
peppery curry sauce.
 So much for this brief introduction into the 'special'  junkfood
culture in Holland.


 When  you're  hungry  everything tastes  OK,  and  Stefan  is  a
cultural  barbarian  who rarely doesn't eat microwave food  so  I
considered his opinion on the curry sauce ("tastes OK to me")  to
be dismissable.
 After  our  internals  had been strengthened  by  this  mass  of
cholesterol  accompanied with some Coke,  we were fit  enough  to
venture into town itself.
 Bolsward  is  quite  a dull town,  though  it  may  be  lethally
exciting  to people from Klaxos 9.  Not much is going on and  the
shop  centre  is  about 500 feet  in  length.  The  main  tourist
attractions  seem  to be a picturesque building along  a  bit  of
water,  a rather derelict completely roofless church and a rather
idyllic little brook with some fresh green trees next to it known
as "The Green".
 After we had tried Friesian junkfood,  we strolled a bit through
town until we had seen them all.  Especially the derelict  church
was fascinating.  It looked like a complete and utter  ruin,  but
some historic pictures and stuff were located on the  walls,  and
four speakers supplied the place with moody Gregorian singing.
 That was rather strange,  and at once we felt as if we were back
in the middle ages - even before the time of Plantiac.
 When we realised we were walking over the graves of 14th century
monks we decided we'd better leave that place. Coincidentally, it
had started to rain a bit.
 The clock now signalled us that it was about time to go and find
the Plantinga - excuse me - Sonnema-Plantinga Distillery.  It was
half past two.

The Sonnema-Plantinga Distillery

 It  was  actually  a  branch off the  500  metre  long  shopping
precinct  annex  main road,  and could therefore very  easily  be
found.
 Unfortunately,  we didn't know this fact. So we had to resort to
asking  someone  at  a local gas station to explain  how  to  get
there.   A  slightly  shabby  and  flop-bellied  female  eyed  me
suspiciously  while she answered me,  completely failing to  hide
from me the fact that in her eyes I was but a mere barbarian from
beyond Friesland's boundaries.
 So we entered that same main road again,  but this time from the
other  side.  While we were fighting down a wild fit of  deja  vu
that  nearly  rendered Stefan unconscious,  we  drove  into  that
branch,  the Turfkade,  that after some hundred metre changed its
name to Stoombootkade (which means 'Steamboat Embankment').
 That  was  the  place.  The place where  the  Divine  Fluid  was
supposed to have been born, brewed and bottled since 1870.
 We felt powerful feelings of emotions slither through our  veins
as we conquered the last bend in the road, revealing to us a sign
that  pointed  at  the  parking  lot  of  the   Sonnema-Plantinga
Distillery.
 We  jumped  out of the car after having parked  it  quickly.  We
hummed  ancient chants,  knelt down and prayed as we  kissed  the
ground solemnly.  This was Holy Soil we were treading now, and we
felt it radiate with an ancient kind of eerie power,  that seemed
to  envelop our bodies and penetrate our beings much in  the  way
half  a litre of Plantiac Vieux would.  Only this time we  didn't
stagger. Instead, we purposefully strode towards the front door.
 A  woman  had  already  seen  us  taking  pictures  of  the  One
Distillery,  this  Sacred  Spot,  and had come outside  with  the
mundane question whether she could perhaps be of some assistance.
 We gasped as we,  nonworthy humans that are in no way  connected
with  the  production of the Divine Fluid,  were addressed  by  a
woman who apparently was a Disciple of the Fluid. We could barely
find the decency to nod in answer,  after which she lead us up  a
winding   staircase  into  the  visitor's  centre  of   the   One
Distillery.

The visitor's centre

 At the end of the stairs was a small hall, that lead into a room
where Ancient Relics were displayed.  However,  these relics were
primarily  pertaining  Sonnema  Berenburg and thus  not  of  much
interest to us Sonnema-infidels. Only a couple of pictures seemed
to display something with regard to Plantinga, and none indicated
even  the  existence of what we considered to be the  best  drink
anywhere in the place we call 'world'.
 Obviously,  it wasn't a major product here.  Everything was very
much narrowed down to Sonnema Berenburg.
 Two doors opened to the display room,  and when we left  through
the  other we entered the actual visitor's centre,  which  was  a
reproduction  of  a typical old Friesian  pub  primarily  painted
brown  and  red.  The bar was located in front of  another  door,
which  lead into the kitchen.  In the far wall was another  door,
that would turn out to lead to the production room.
 This  visitor's centre had been opened up in June of  1988,  and
since then there had been 25,000 visitors (gasp!).
 As we looked around slightly uncomfortably we got offered coffee
(which  we both don't like so we got tea instead) and  sat  down.
Feelings  of Divine Reverence had transmutated into  feelings  of
uncertainty.  Apart  from one bottle of Plantiac we had not  seen
any evidence that the Divine Fluid was made her at all.
 Our stomachs knotted in uncertainty.
 Well, no matter what happened, at least we could get maybe a box
full  of  Plantiac at a reduced price,  a load of  little   2  cc
bottles   that   we  had  seen  on  display,   and   maybe   some
Plantinga/Plantiac merchandise like little glasses and such.
 I inquired.
 The shock to me could not have been less than the one Caesar got
when  he  felt  Brutus' knife  penetrate  his  chest.  Dazed  and
confused,  I staggered back to the table that held our tea.  With
trembling hands I tried to sip some of it, but couldn't.
 They  did not have a full license and were thus not  allowed  to
sell  any of the goods,  except for demonstration  packages  that
only  existed for Sonnema Berenburg and Plantinga  Berry  Liquor.
The  little  bottles of Plantiac we saw on display  next  to  the
door  to the production floor turned out to be very old and  they
doubted  whether  they were actually still made.  There  were  no
little glasses with 'Plantiac' written on them, either.
 The disappointment was immense.
 I felt much of the enthusiasm leave me,  and I am certain Stefan
felt  much the same way.  But,  though luck or not,  we would  at
least get to see the location where Plantiac Vieux was  made.  We
would  get to make photographs of ourselves standing next  to  an
enormous kettle (or whatever) of the stuff. A part of our Purpose
was intact.

The tour

 About  half an hour late due to the fact that a group of  people
refused  to   appear and only then called to  say  they  wouldn't
come at all,  the presentation started. Mr. van Zee, an authority
in the field but not the most enchanting of narrators,  spoke  to
us  of  the history of Sonnema and  Plantinga  Be(e)renburg,  the
history  of  the  One  Distillery  (which  he  just  called  'the
distillery') and more such.  We got a slideshow presentation that
looked OK, with good background music and narration.
 According to something akin to legend, everything started in the
Northernmost  town of Holland,  Dockum (also in  Friesland).  The
year was 1860. There lived a chap called Fedde Sonnema, who was a
landlord.  Instead of selling his clientele pure gin he sold them
gin  that  had been soaking through herbs that he  used  to  pick
himself in the Friesian landscape.  This was a very common  thing
for  landlords  to do,  but our friend Fedde just did  it  a  tad
different  so  that  more and more people wanted  to  drink  that
stuff.
 He had to take things on differently.  He arranged a chap called
Beerenburg  from  Amsterdam who was a herb specialist  and  Fedde
called his drink Sonnema Berenburg (with one 'e' missing  because
he was a stiff-necked Friesian and wanted it that way).  He  used
71  herbs,  by the way (the combination of which is top  secret).
Eventually, it became a true distillery - the Sonnema distillery.
 When Dockum became too small,  the company that Fedde had  built
up  wanted  to  work  together with  someone  who  had  a  bigger
distillery  and  more  space,   and  that's  when  the  Plantinga
Distillery came into the picture,  in 1967 (which is the year  of
my birth, coincidentally).
 Plantinga  was  at the time reknown for its Vieux  and  its  own
Plantinga Beerenburg.
 When the slideshow presentation ended, the lights were turned up
again and Mr. van Zee lead us through that mysterious door in the
far  wall.  We gazed at the 2 cc bottles in the display near  the
door  with a kind of distant longing,  filled  with  immeasurable
sadness (not the bottles, but us two).
 The sound of many bottles moving on a conveyor belt came towards
us.  The most remarkable fact was that it did not smell like  any
kind of alcoholic liquid there.  Whereas we had expected a  smell
like a zillion drunkards' breath, this was not the case.
 We  were  standing  in  an  open  hallway  with  quite  a  large
production  floor annex storage room to one of its  sides,  where
people were producing Sonnema Berenburg.  No Plantiac to be  seen
so far, but we guessed that maybe this drink wasn't as popular as
Sonnema so that the tour would not include it.  At one of the far
walls there were huge metal tanks where thousands of litres  were
soaking with herbs (10,000 litres,  to be more precise).  Against
the other far wall,  opposite the open hallway, were located some
tremendously  huge wooden barrels where the Plantinga  Beerenburg
was soaking with herbs.
 Sonnema  Berenburg takes 24 hours to soak,  and herbs are  added
every  day.  Plantinga  Beerenburg takes three times 12  days  to
soak,  and  between  each soaking the old  herbs  are  completely
removed and fresh ones added.
 Mr.  van  Zee told us that the taste was vastly  different,  and
that  people should preferably take small sips of  the  Plantinga
stuff should they decide to taste it after this tour.
 Stefan and me were certain:  We simply felt in our guts that  we
had discovered what may very well turn out to be the Divine Fluid
II - Plantinga Beerenburg.
 After we had looked at the conveyor belt enough (bottles put  on
belt,  bottles  being  cleaned with air,  bottles  being  filled,
labels  being put on the bottles,  bottles being put  in  cartons
that were assembled in real time), and after I had made a picture
of a solemn-looking man with reading glasses who was in charge of
the quality control, we went back to the visitor's centre to have
a go at tasting this stuff.

Tasting

 Surely, Plantinga Beerenburg would be the perfect drink to adopt
as the new standard.  It was told to be very spicy,  it was fully
natural, and still made in a very traditional way!
 Mr.  van  Zee  asked  me if I was the guy that  had  phoned  him
earlier with regard to Plantinga. I nodded emphatically.
 "OK," he said, "we'll go down after the others have gone to have
a more in-depth look there."
 In  my  eyes I saw visions of another working  floor  where  the
Divine   Fluid  was  made.   I  blinked  away  the   monks   that
mysteriously penetrated those visions.  My enthusiasm,  which had
ebbed  away  as  I came more and  more  convinced  that  Plantiac
actually  didn't  exist  here in  Bolsward  at  all,  was  slowly
returning.
 So  with  new vigour I went forward,  trying not to point  at  a
bottle  of  Plantinga Beerenburg too frantically  when  the  lady
behind  the bar asked me which drink I would like to  taste.  She
poured it in a glass. Stefan took another glass and held it ready
for her to pour some in that as well.  A strange gleam was in his
eyes.
 The Divine Fluid II. Plantinga Beerenburg.
 It had everything it needed.  Heritage.  Tradition.  The way  of
Preparation.
 I took a sip, and so did Stefan.
 Have  you  ever tasted a mixture of chewing tobacco  and  ground
wood?   Well,   that's  approximately  the  taste  of   Plantinga
Beerenburg.  Stefan pulled an awkward face, and promptly told the
lady 'he still had to drive', putting down the glass.
 I  wasn't yet too sure about the taste.  Maybe I shouldn't  take
those tiny sips,  so I emptied the rest of the glass in one swig.
I had anticipated my throat to get burned, or at least my stomach
to get very warm,  but neither happened. And it still tasted like
chewing  tobacco mixed with ground wood (i.e.  like complete  and
utter shit in a liquid form).
 We quickly revised our nomination of a new Divine  Fluid.  There
will forever be none, I think, as Plantiac is simply the best.
 We also tasted Sonnema Berenburg (which doesn't taste too  good,
but  which  is  suddenly  heaven on  earth  if  you've  done  the
tobacco'n'wood  thing before),  Plantinga Berry Liquor (which  is
OK) and some juice to wash it all away.
 By that time,  our greedy eyes full upon something we wanted  to
acquire.  You  ever  seen  people in a  pub  pour  strong  drinks
straight from the bottle?  Bet you haven't.  They use a thingy to
put  on top of the bottle that allows a thin 'beam' of  fluid  to
appear from it when held upside down.
 We  now both gazed greedily upon a metal one of those  that  had
the word "Plantiac" attached to it.  We asked the lady behind the
bar but she told me they weren't for sale.
 Darn! Hellfire and mutant zombies!
 Now everybody was slowly leaving the place, and Mr. van Zee came
to us.  Now, we could go down onto the production floor, where we
could  make pictures in detail of those huge  Plantinga  barrels.
When we carefully,  hesitatingly, told him that this was all very
nice  but  we now really wanted to see the place  where  Plantiac
Vieux was made, he looked genuinely surprised.
 "Don't you know?  Did nobody tell you?" he asked,  "It's made in
Schiedam..."

 Note #7: Schiedam
 You know where Rotterdam lies (the place were we happened to  be
the day before, to witness the Eureka Experience)? Well, Schiedam
lies attached to the west of it,  which means that we're  talking
about 180 or more kilometres' (about 120 miles) distance from the
place  we had gone to.  Even though each Plantiac  bottle  states
"Plantinga  Distillery Bolsward",  A:  The Distillery  is  called
otherwise and B: It is not located in Bolsward.


 Now  it was our turn to be surprised,  carefully trying to  hide
the ultimate disappointment that had now struck our eager  souls.
It  was like looking at naked girls dancing in Moulin  Rouge,  to
discover that it was in Lourdes that Maria was sighted and not in
a  nightclub.  Or like seeing the Virgin Mary appear when  you're
expecting topless girls.
 Mr. van Zee sensed it, and sought ways to consolidate us.
 Well,  after  all we had seen the place were Plantiac was  born,
right?  Yes, we were right there. It was indeed Bolsward where it
was born.
 Lucky  enough,  Stefan  and  myself  did now  how  we  could  be
consolidated:  After  the  poor  man gave us a  phone  number  in
Schiedam  to call,  we looked around to see if the lady had  gone
and  then  asked him whether that metal 'drink pouring  cap'  (or
whatever  it  may be called) we had discovered on  those  bottles
were for sale.
 He didn't think long and gave it to us.  He even found a  second
one so Stefan and me didn't have to slaughter each other.
 Deeply grateful for the acquisition of these items ("Well,"  Mr.
van  Zee said "I guess those were the last two!" after  which  he
replaced them by cheap plastic ones that he had hundreds of),  we
spoke  our farewell and headed back to town to see if  the  local
licensed  victualler  might perhaps sell Plantiac  at  a  reduced
price (or perhaps in those cute little 2 cc bottles).
 Nope.  It  was priced much like everywhere else in  Holland.  It
only  succeeded  in us getting slightly soaked as we got  hit  by
quite a heavy shower on our way back to the car.
 The entire day we had succeeded in surviving heavy showers in  a
very dry fashion,  but we could have guessed that God would  have
his way eventually with us heathens.

The end of Part I

 And thus endeth part I of the Pilgrimage, that had turned out to
become a regular Quest after all.  At least now we knew where  It
was  really  made,  so  we knew the  destination  of  our  Second
Plantiac Crusade - Schiedam!
 We left Bolsward at about 5 PM.  We stopped at a fuel station to
get  some gas and Coke,  pumped up the volume of one of  Stefan's
'Metal Mania' tapes and drove home.
 As  both  Stefan and myself had never been  at  the  Afsluitdijk
before,  we  decided to go that way now,  and drive  through  the
province  of North Holland instead of Flevoland (i.e.  the  other
way around).
 At a quarter to seven we were in Utrecht again, were Miranda had
created  a  delicious and plentiful dish of  meat  loaf,  crushed
potatoes and endive.

 Note #8: The Afsluitdijk
 Which is Holland's most prominent dike, maybe with the exception
of those of the Deltaworks in the Dutch province Zeeland.
 A long time ago (before WW II anyway),  the lake we now call the
Ijsselmeer  (Ijssel Lake) was no lake but a true sea  called  the
Zuiderzee (Southern Sea).  It caused floodings all the time,  and
Dutch do not tend to like that.
 So that's why, at the mouth of that Southern Sea, they wanted to
build a dike that would cut it off completely from the North  Sea
(yeah,  the  very same sea that's between England  and  Holland).
So  they  built  the  Afsluitdijk  (Cut-off  Dike),  so  now  the
Zuiderzee  became a lake that was fed by the river Ijssel  -  the
Ijsselmeer.  The  Afsluitdijk  also connected  the  provinces  of
Friesland and Northern Holland, now no longer making it necessary
for people to traverse around the entire Southern Sea should they
have the tendency to visit each other.

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