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One leg in a cast-iron pan
One bone or two, too
One tea spoon of cerebral matter
And what do you get?
SOUP!
                          Dlarah Nievs, the Long Haired Lazy Fool

              ST SOFTWARE REVIEW: GODS BY RENEGADE
  AND THE TRUTH OF THE BULLFROG TEAM AND THEM JOINING RENEGADE
                            (OR NOT)
              (God, how I hate the Bitmap Brothers)

                      by Richard Karsmakers

 Those of you who are easily offended in religious matters should
refrain from reading the following.  Please skip the introductory
novel and get down to the review bit immediately.


 It was completely dark in a very blackened way.
 No sound had the nerve to penetrate this eerie darkness,  as  if
nature itself was afraid even to whisper a sigh or rustle a leaf.
 Suddenly,   quite  strangely  but  very  explicitly,   a   vague
appearance  of light seemed to arise at the horizon - only  there
was no horizon for it to appear above of.
 Indeed, there was nothing at all. Even as the size and intensity
of  the light increased it did not shine on anything,  for  there
was nothing for it to shine on.  Nothing that could  whisper,  no
leaf that could rustle.
 The  light  came  closer and  closer,  and  soon  became  easily
discernible.  It  was,  remarkably,  emanated from eight old  men
dressed in white robes that seemed to float miraculously  through
the nothingness around them.  They had halos around their bearded
heads.
 They were the Ancient Gods.
 "Hey,  Zeus," one of them said, "if this is nøt the perfect spøt
I am nøt called Ødin."
 There was a moment's silence.
 "Well," the God called Zeus replied, hesitating, "I am not sure.
That  patch  of nothingness about half a light year  back  seemed
particularly promising if you ask me."
 "WITH RESPECT," another God imposed in a bulging  voice,  trying
to adjust his robe that allowed his giant belly to peer out, "BUT
ODIN DOES HAVE A POINT THERE."
 "Excuse me, dear sirs," a God called Jahweh said, "but I think I
might  be  prone  to agree rather wholeheartedly  with  our  dear
colleague Buddha;  Odin could just maybe have somewhat of a point
there, I reckon, methinks."
 "Me too agree," a God called Allah said,  "Odin no deserve  head
chopped off. Odin right. Yeah!"
 Only  Thor  refused  to  add anything  to  the  Gods'  comments.
Clearly,  he  could not have anything against the choice of  this
particular patch of nothingness,  but he could not possibly agree
with his father on anything. Just as a matter of principle.
 Zeus,  who  was  clearly the God of the  Gods,  floated  in  the
nothingness thoughtfully.  It was obvious that the others  wanted
him  to  make  the final decision,  and they all  looked  at  him
expectantly - only Odin was adamant he was right,  and feigned to
study a particular patch of nothingness at quite a distance  from
the God of Gods.
 Zeus nodded slowly, approvingly.
 "Hey,"  Odin  said,  "I tøld you this was it!  I  never  made  a
mistake beføre, except maybe før that dratted...."
 He  broke  off  abruptly,  looking at his son  with  an  annoyed
expression on his worn face, as if remembering old grief.
 "Would you please cut it down,  if you wouldn't mind,  fellows?"
another God said,  "I would like to believe we were put on  earth
for  love,  or  at  least  I think I am  lead  to  believe  this,
possibly.  Maybe it might be a good idea if I...er...we, that is,
if we sat down and maybe think of some constructive things for  a
chance, possibly, methinks."
 "Me  too agree," a reply came,  "Jahweh no deserve head  chopped
off. Jahweh right. Yeah!"
 "LET'S  GET  DOWN  TO  BUSINESS,  SHALL  WE?"  Buddha  bellowed,
flapping his very long earlobes.
 "Methinks our dear colleague Buddha is right,  don't you think,"
Jahweh  said,  "I  will  therefore  be as  bold  as  to  take  an
initiative - if you do not disagree against this,  that is, which
I think you might not..."
 "Cut it,  Jahweh," Zeus said,  "get down to the real thing, man.
Do it."
 Jahweh was quite unprepared there.  He had,  in all his modesty,
never  actually  believed he would be allowed to  set  the  first
step.  The first step of the creation of Life,  The Universe  And
Everything.
 The First Step.
 His  brain was so occupied by the sheer realisation that he  was
allowed  to  perform  the First Step that he  totally  forgot  to
breathe.  Only  when  he nearly fainted did he get  back  to  the
reality that consisted of a vast nothingness with eight old  Gods
that happened to be miraculously floating in it.
 He inhaled deeply.
 "Well,  I think it would probably maybe be a good idea, I think,
if perhaps I was to..."
 "Jesus Christ, Jahweh," Zeus said, "be concise if you will!"
 It was clear in the look of Allah's eyes that he couldn't  agree
more  with  this statement by the God of  Gods.  He  wasn't  even
certain  any more whether Jahweh no longer deserved to  have  his
head chopped off.
 This  God  now  inhaled deeply again,  filling  his  lungs  with
boldness as it were.
 "Let  there be light!" he cried with all the power he could  put
in his voice, and with all the power he could put in his voice he
cried this.
 And there was light.
 He  was  amazed  at the feat he  had  just  now  performed,  and
astonished  gasps  indicated  that his colleagues  were  just  as
perplexed.
 "A neat trick," Zeus commented.
 "Bøldly døne, dear cølleague," Odin said.
 "WOW.  THIS IS SERIOUS BUSINESS!" Buddha said, flopping his huge
belly back under his thick leather belt.
 "Jahweh no deserve head chopped off!  Jahweh done right!  Yeah!"
Allah added emphatically.
 "Gasp," Thor could not refrain from gasping,  even though he had
been trying to prevent himself from showing any outwards signs of
being  content  with the selection of this  particular  patch  of
nothingness by his father.
 They  now all looked at Jahweh,  expecting more.  Jahweh  looked
inquiringly at the God of Gods.
 "You've  got to finish what you started,  old pal,"  Zeus  said,
stifling a chuckle of amusement.
 Jahweh drew a breath even deeper than the one before.  Before he
had  the  chance  to  pronounce  a  syllable,   however,   Buddha
interrupted.
 "JAHWEH,  OLD PAL," the full-figured God belched while once more
repositioning his enormous bulk,  "WOULD YOU CARE FIRST  CREATING
SOME NICE CHAIRS FOR US TO SIT AND WATCH?"
 Jahweh,  much  like a magician,  snapped his  fingers,  and  his
fingers snapped Jahweh much like a magician. The Gods gasped once
more as neat,  sturdy,  fashionable leather chairs appeared under
their bottoms with a puff of smoke,  miraculously floating in the
vast,  light-shed nothingness much in the way they had floated in
it  themselves  mere moments before.  Buddha's seat  had  special
anti-grav pillows located on it.
 "MAYBE SOMETHING TO DRINK TOO?" the fat God ventured.
 A  bottle of Plantiac,  hence to be known as The  Divine  Fluid,
appeared floating next to the Gods, with six glasses.
 Now  Jahweh  took an extremely,  utterly  deep  breath,  and  an
utterly deep breath Jahweh took now.  A breath of such depth that
his  colleagues for a moment feared he might explode - as  if  he
had eaten one mint tablet too many.

 And  so it came to pass that,  by the time Jahweh had  lost  the
last bit of his breath, six days of intense creation had gone by.
 The  Gods found themselves bobbing gently in their  chairs  high
above  a huge planet,  wondering at what they saw around them  in
what had been infinitely vast and blindingly dark nothingness but
days before.
 The firmament above their astonished heads was filled with suns,
moons, stars and milkyways. The planet below them was filled with
trees,  plants, rivers, creatures of all sizes and sorts, oceans,
mountains....generally  everything  that  Jahweh's   immeasurable
fantasy had been able to come up with.
 He  had  even  given  something  that he  called  a  soul  to  a
particular kind of creature that happened to look very much  like
themselves (well, with the exception of Buddha of course).
 With a sign of his hand,  Jahweh told his colleagues not yet  to
applaude. He was not yet finished.
 He breathed deeply, and deeply he breathed.
 "And  I  proclaim  the seventh day as a  day  of  rest,"  Jahweh
panted  finally.  He  conjured up another neat chair  and  seated
himself in it, totally tired and worn.
 "I  wøuld  nøt  have  cønsidered  yøu  capable  øf  this,   dear
cølleague," Odin said, firmly patting Jahweh on the shoulder.
 "WELL  DONE,  OLD CHAP," Buddha burped while trying to move  his
fat rear end into a more comfortable position, "AND THE DRINK WAS
GOOD, TOO."
 "Me too agree!" Allah cried enthusiastically, "Jahweh no deserve
head chopped off! Jahweh OK geezer! Yeah!"
 Odin gasped.
 "OK," Zeus said, his voice ringing with delight, "now let's find
a nice spot down there to sit and play bridge."

                              *****

The plot'n'stuff

 "Gods"  is  supplied on two double sided disks,  in  a  somewhat
sober  packaging.  Apart  from those disks,  the box  contains  a
manual in four languages (English, German, French, Italian) and a
registration card.
 The  first  disk contains the program intro (digit music  and  a
picture) and the actual program code,  while the second  contains
the level data.  The plot is relatively straightforward:  A  long
time  ago  the  Gods built a citadel that got  conquered  by  the
forces of evil. The Gods got kinda angry with that, and announced
that  he  who  could free their citadel could  wish  anything  he
wanted.  Of  course,  the  hero  barged in there  and  asked  for
immortality - to become a God himself.
 The Gods are now kinda eager for this hero not to win,  as there
are  enough Gods already and an extra would only make  life  more
complicated - besides,  they would then have an odd number  which
isn't likely to improve their game of bridge.
 So  you  take on the role of the hero,  who has to take  on  the
challenge  of ridding the four levels of the citadel of the  four
guardians roaming there, and the enormous amount of monsters that
assist them. Each level is sub-divided in three 'worlds'.
 "Gods"   is  an   arcade-adventure-puzzle-platform-shoot-'em-up,
where you'll have to find additional weaponry,  collect the  keys
to  hidden treasure rooms (as well as the most important  key,  a
golden  one  that opens the end of each world),  and  solve  many
puzzles.
 Of  course,  you  don't have an easy case there,  as  the  first
worlds  with the first couple of puzzles are still  rather  easy,
but  then suddenly difficulty takes a quantum leap and  you  find
yourself in enormous mazes that will require extensive mapping  -
solving puzzles that will require extensive thinking.
 And then,  of course,  there's the monsters.  As more worlds get
left behind, these grow to be...intelligent...

Intelligence

 Of  all the articles covering "Gods" that have  been  published,
especially  those before the program's release,  none  failed  to
mention   the  fact  that  the  monsters  were  supposed  to   be
'intelligent'.  They can seek you out, and will appear on certain
locations only when something specific has happened.
 "In ordinary games," so a Bitmap Brother sayeth,  "monsters  are
of the kind that walks steady patterns,  shooting at you. They're
just sitting around to be blasted."
 "Gods"  was  not  to be like that,  and  they  have  kept  their
promise.  Although the 'intelligence' is limited to the  monsters
occurring only after specific events have or have not happened as
well  as the dodging of your shots on higher  levels,  "Gods"  is
surely a lot better than the usual game with those cannon  fodder
aliens.
 Although   the  English  press  had  grossly   exaggerated   the
intelligence,  the monsters are actually smarter to some  degree.
Not  a bad idea,  really,  and it gives you the idea that  you're
conquering a 'smart' enemy rather than some simple logics  behind
moving  shapes  on a computer screen.  At  higher  levels,  nasty
enemies  steal  things and then try to stay out of your  grasp  -
even evading your bloody fire!
 At least you (that is, if you're going to play the game) have to
be intelligent - very much so.
 The puzzles start off real easy,  with handles you have to  pull
that  are located precisely next to what you're supposed to  pull
them  for  (for doors to open or obstacles  to  be  removed,  for
example).  But very quickly difficulty increases so that you have
to pull handles (or not pull them) at various spots in the  level
in order to accomplish certain facts elsewhere. The monsters tend
to get more of a pain in the posterior too, as one proceeds.
 The  level  maps become very big as well.  While  exploring  the
vastness of the citadel,  you will find nooks and crannies filled
with  bonuses,  treasure  rooms  (that need a silver  key  to  be
opened). teleporting crystals, more powerful weapons...
 "Gods" is a very extensive game,  that will have you playing  it
for hours and hours before you're likely to find yourself in in a
position to complete it.

Passwords

 At  completing the first world of level 2-4 you get a  password.
You do not get a password at the completion of one level! This is
kinda frustrating at first,  but really urges the player  on.  As
the game prompts you to de-write-protect the second disk to  save
the hiscores and the passwords, this leads me to believe that the
passwords  are individually generated and stored on the disk  the
first  time you use the game with a non-write-protected  disk  2.
Then  again,  it  may just be a bit of  userfriendliness  on  the
behalf  of the Bitmaps,  as the hiscore list  automatically  also
displays all passwords you have a right to know.
 In standard English:  You might just not be possible to exchange
cheat  codes between different copies of the game.  And  I'm  not
even going to say the passwords I know just in case, as I feel it
would spoil the fun of the game.
 Clever! (but not nice)

The Graphics (please note the capital 'G', folks!)

 You may have noticed that I have carefully avoided one thing  so
far: What does the game look like?
 Well, if we're talking about looks, we're talking about the Most
Beautiful Graphics yet to surface on 16 bit computers.  They have
been done by the Bitmap Brothers' most carefully protected  Trade
Secret:  Mark Coleman.  Rumour goes that this Man is tucked  away
somewhere  in Wales,  never appearing in public because the  Bros
are too frightened another company will try to buy Him away.
 The  reason  is obvious.  The Man is a Supreme  Graphic  Artist,
worshipped  by  pixel manipulators from all over the  world  (and
don't  you  think I'm exaggerating).  Everything  fades  away  in
comparison  with what He does.  I know lots of people  who  would
unreservedly rid Him of His shoes to start vigorously kissing His
feet - even in public.
 With the graphics He did for "Gods", He has produced yet another
masterpiece. They are truly breathtakingly beautiful, causing you
to  play the game more as if it were a movie or real life  rather
than a computer platform game. It urges the player on to find out
what more there is to see.

Concluding

 "Gods"  is a very nice platform game that needs quite a  healthy
dose of intelligence on the player's behalf. Although not all the
hype  has turned true a lot of it has,  resulting in it  being  a
good  game by all means - not least of all because of the  Divine
Graphics (I cannot stress this enough). The 'intelligence' of the
monsters,  though  limited,  does  add to  the  gameplay. In  the
beginning it is just a very good game, but as you proceed through
the level it becomes,  excuse my words,  fucking impressive.  The
puzzles are smart, the program is brilliant. Everything, really.
 The joystick controls,  however,  are not quite perfect.  It  is
difficult  to get on and off stairs quickly (getting off  usually
results in you having to jump off,  which is not always healthy).
Turning  around while you're shooting and shooting  while  you're
walking  is  also impossible,  which makes the game  harder  than
necessary.  Because  of the clever game design  (minimal  loading
times) and the Great Pixels,  one tends to forget that,  however.
At  least the controls do not render the game unplayable  -  that
would have been unforgivable.
 "Gods" is a game that will offer you hours and hours of fun, and
it's surely worth every bit of money you shell out for it -   and
not  for  the  dedicated  freaks only.  Though  not  as  good  as
"Lemmings" (which doesn't mean "Gods" is bad,  but it only  means
"Lemmings" is just a bit more flippin' brilliant),  it is  surely
one of the best games to appear this year.

Game rating:

Title:                        Gods
Company:                      Renegade
Authors:                      The Bitmap Brothers
Graphics:                     10 (sigh...Divine!!)
Sound:                        6.5
Playability:                  8.5
Hookability:                  9
Value for money:              9
Overall rating:               9
Price:                        £24.99
Hardware:                     Colour monitor, joystick
Remark:                       Joystick controls not perfect...

Renegade

 I  would  like to close this review down with a bit  of  writing
about Renegade,  a software label that I think deserves  anyone's
support. Let me explain why.
 It is a strange yet common phenomenon in the software world that
the  consumer  tends  to buy a piece  of  software  because  it's
published  by  a  certain  company.  Of  course,  this  is  quite
ridiculous  -  one  would hardly buy a CD because  it's  done  by
Polydor or EMI, would one?
 To  change  this  all,  Renegade was  formed.  Renegade  is  the
software  division  of Rhythm King Records (of Betty  Boo  fame).
They just wanted to combine their music marketing strategies with
the productivity of nice programming teams,  and that's why  they
attracted the Bitmap Brothers.
 Renegade  products do not have the name 'Renegade'  written  all
over them.  Instead,  it's the name 'Bitmap Brothers' written all
over "Gods",  for example,  which is justified as the Bitmaps are
the ones doing most work.
 That's why I think Renegade products deserve our support. I hope
you  agree.  Your  views  upon this subject are  welcome  at  the
correspondence address.

Bullfrog joins Renegade?

 When  Renegade had just started,  around the end of  last  year,
there was an interesting rumour going around in the industry: The
Bullfrog Team was supposed to have joined Renegade.
 Of course this would have been great - two of the best and  most
influential  programming  teams marketed  by  Renegade,  a  label
that's trying to establish a new and better marketing strategy.
 Unfortunately,  the  rumour turned out to be  wishful  thinking.
Electronic Arts vigorously underlined this fact by the fact  that
the Bullfrogs were doing "Populous II" for them.
 When  I had a chance to speak briefly with the Bullfrog guys  on
last April's European Computer Trade Show,  however,  I  couldn't
resist asking them whether or not they had joined Renegade -  and
in case they hadn't yet I asked if they were planning to.
 "No,"   Les  Edgar  of  the  Bullfrog  team   said,   apparently
complimented by my question, "we have not yet planned to do so."
 It took no gifted person to notice the word yet,  which,  I even
seem to recall, had a subtle bit of emphasis on it.

Thanks

 Of course,  before I completely sign off here,  I would like  to
thank  the Bitmap Brothers for the review copy.  Cheers  to  you,
guyz!  I  have found myself playing this game quite  a  lot:  The
evenings  that I do not play a game nowadays are  rare,  and  the
sessions are about equally split up between "Lemmings" and "Gods"
(on a whole, that is).
 I  would also like to extend my thanks to my  current  employer,
ACN, who actually got the review copy and allowed me to review it
for them (so that I could automatically review it for ST NEWS  as
well).  This  was also the case with "Defender II"  (though  they
didn't do the review 'cause they considered the program to be too
old) and "Lemmings", by the way.
 Cheers to you, too!

Disclaimer
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