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  SOFTWARE REVIEW: POWERMONGER BY ELECTRONIC ARTS/BULLFROG TEAM
                         by Alex Crouzen

 Once  upon a time there was a land that had known many forms  of
despair. It had lived happily in times of peace, yet had also had
war  with a strange tribe that came from land created  by  divine
powers.
 Then,  afer  another divine intervention had rudely crushed  the
invaders' plans by creating a swamp under their feet,  they had a
few more years of that precious peace. But then the land suddenly
suffered a number of strange transformations.  The leaders of the
village sent out a party to fulfill a holy quest.
 This  party was lead by the terrible Cronos Warchild  and  ended
abruptly when the lecherous smith of the village assailed  Cronos
Warchild's bride-to-be after having removed her chastity belt.
 Cronos slaughtered the whole village and continued on his  quest
for a locksmith,  because Loucynda had slipped it on again during
the fight.
 Only  one  of the villagers survived,  and only because  he  was
miles away,  drinking from large pools of Plantiac while  looking
insanely witty...

 "By  the beard of Drag the Itty one!  I say we return and  claim
what  is  rightfully  ours!" Drahcir the  Metallic  One  bellowed
across the table whilst jamming his knife into its wood.
 "But we would have to cross hundreds,  nay, thousands of leagues
before  we  reach  the  Pool of  the  Divine  Liquid!"  Iole  the
Calculating One stammered back,  "We would be crushed even before
we could cross the Mountains of Indifference!"
 "Who Cares?" the whole gathering murmered as one.
 "Indeed!  Who cares?!" Drahcir asked everyone,  "Who does? I do!
And may I be struck down if Drag the Itty one doesn't care, too!"
He said down, trying to put extra weight in his words.
 Out of the sky a large duck swooped, looking insanely witty, and
nearly missed the nearly bald head of Drahcir.
 "Damn!" sounded an immeasurable witty voice from the skies.
 "A Sign!" someone at the far end of the table yelled.
 "Yes...a sign..." Drahcir whispered in shock while he probed the
top of his head with his hands, shaking visibly.
 All stormed towards the temple and knelt before the idol of Drag
the  Itty one (The wise men of the temple had argued  long  years
about what 'Itty' actually meant. The finally settled for 'he who
has  lost  something' after both sides  were  severely  decimated
because  one of the participants had mistook a bottle of DDT  for
mouth-wash).
 "The  Itty  one has given us a sign!" Avohej the  Religious  One
chanted,  "He has ordered us to send a force to the Lost Land and
recapture the Holy Pool of Divine Liquid!  The Itty one has  also
given us a name, appointed by the Holy Duck! We will send Drahcir
forth with a force of... EIGHT MEN!"
 "Eight men?" Drahcir gasped. "But...but..."
 "Be  silent!" Avohej retorted,  "We know you want to  thank  the
Itty one desperately,  but he has ordered you go immediately. May
the Itty One be praised!"
 "May the Itty One be praised!" the gathering cheered,  with  the
exception of one speechless bald warmaster.
 "Scout!" the bald warmaster bellowed.
 "Yessir?" the young man standing next to him yelped.
 "What is our status?"
 "Erm,  we're at the most north-western island of the  continent.
Our complete force..." the scout began officially.
 "Of eight men" Drahcir muttered under his breath.
 "...is stationed in our current stronghold..."
 "Which happens to be a cow-shed," another mutter added.
 "...and  our  current objective is at just  two  hours'  walking
distance."
 Drahcir  lowered his head and clamped it between his  hands.  He
sighed and asked in a low voice: "And does anybody know what that
objective is?"
 One of the gathered soldiers (seven in all!) stepped forward and
stuck  out his chin.  "The current objective is a nearby  village
SIR!"
 "Consisting  of  TWO HUTS AND A  COWSHED!!!!"  the  now-reddened
warmaster almost screamed. "WHY ME?"
 "The young man looked puzzled and said timidly "But you ARE  the
warmaster sir, who else?
 "SHUT UP!!!!!!!"

                              *****

 Well,  quite  a  short introductory novella  eh?  I  have  ample
excuses for that though,  so don't start complaining.  I  flunked
two exams the last two weeks, so I should be the one complaining.
 Two weeks ago I got the (doubtfull?) honour from Mr.  Karsmakers
to  write the review/novella to "Powermonger",  and he wanted  it
before  two  weeks were over.  Oops?  The first  few  lines  were
finished  in two minutes,  but the rest of the article  took  the
best of 2 weeks to ferment into what it is now.
 But enough of this idle banter old chaps,  let's get on with the
game....

 "Powermonger", the latest game from the 'Populous' series by the
Bullfrog  Team,  can  be  seen  as  a  direct  evolution  of  the
"Populous" theme. They state in the manual that they had the idea
for  this game while they were writing "Populous".  Quite a  tall
order, but they completed it with style.
 In "Powermonger" you are just that, a Powermonger. You have been
usurped  from  your ruling position in the land,  and  have  been
driven  out of it.  But now the land is divided  once  more,  and
three  other  warlords  control it.  You are  going  to  use  the
dividedness  of the land to conquer it again...  But the land  is
vast: 195 territories are waiting to be captured. Luckily for the
player of this game you don't have to win them all,  just capture
the bottom-right one and you have won.
 But you start in the upper-left corner. And that is the only one
you can conquer at the beginning of the game.  If you succeed  at
that one,  you can try one of the neighbouring  territories.  The
territories increase in difficulty the closer you get to the last
one,  but the first ones will keep you busy for quite a while  if
you are starting.
 When you start to conquer a territory, you begin in a stronghold
somewhere  on the piece of land.  You have 8 or 10 followers  and
the  thing you have to accomplish is to own at least 1/2  of  the
land, with every extra bit helping to decide the end result.
 The  capturing bit is done by giving your  commander(s)  orders,
which  he (or they) will relay to his (or their)  men.  When  you
first start in a territory you have one commander:  Yourself. But
it  is  possible  to  find  men  that  are  loyal  enough  to  be
commanders, too.
 Orders to be given to them are:  Attack, Get Men, Get Food, Drop
Food,  Supply  Food,  Invent,  Equip Invention,  Drop  Invention,
Derank and Send Captain.
 These orders can be given in 3 intensities:  Passive, Neutral or
Aggressive.  Combinations  of  these will  do  different  things.
Aggressive Attacking will kill every inhabitant of a  settlement,
Passive  inventing will only invent non-aggressive items  (Boats,
Shovels, etc).
 These actions are a bit difficult to explain,  because you  have
to see them for proper understanding. But with them you can form,
supply and direct your whole army.
 Other options are Spy,  Alliance,  Trade,  Go Home and  Transfer
Men.

 The best thing about "Powermonger",  however,  is its  attention
to detail.  Every little thing in the world has a name, location,
and  status.  People have a name,  their  health,  a  loyalty,  a
degree of agression and a task. These tasks can be decided by you
or  other  lords who happen to have  their  loyalty.  Trees  have
names,  just  like sheep,  dead sheep,  boats,  houses,  birds  -
everything!

 The  Graphics  are  superb.  You can zoom into  the  action  and
everything will grow in accordance with the zoom.  Everything but
the  men  though,   which  is  a  pity.  Ground  drawings  change
constantly  to give a natural appearance,  and turn white in  the
winter,  brown  in the fall and green again in spring  time.  The
drawings of the general(s) are nice and smooth,  and the  buttons
are clear.
 Sound  is  scarce,  but functionally so.  If a  flock  of  birds
suddenly flies away,  crying, then it is possible another army is
close.  Your men will shout 'Yeah' in different volumes to  sound
their  agreement or disagreement ("yeah...",  "Yeah",  "YEAH"  or
"YEEEEHAAAAA!!!!!!!!!!!!!!!!!").
 The  only 'major' flaw in the game is the playing speed  between
territories.  It will take about 30 to 60 seconds between  worlds
to get started again.

 My opinion of the game is that it is possible to thoroughly  dig
into  it  to  enjoy it...  If you have  time.  That  is  my  only
criticism.  It  takes  DAYS to get anywhere near the end  of  the
game,  and it got a bit repetitive after 20 sessions of the  same
territory (yes,  it is possible to save the game,  but I didn't
notice that until the 5th session :-( ).

 So,   taking  all  this  into  consideration,  I'd  propose  the
following game rating:

Name:                         "Powermonger"
Company:                      Electronic Arts
Graphics:                     8.5
Sound:                        Quality: 6 / Functionality: 9
Playability                   7.5
Hookability                   With job: 5 / Without job: 8
Value for money:              8
Overall rating:               8
Price:                        ?  (about  70 Dutch guilders  at  a
                              computer show)
Hardware:                     Colour monitor,  DS drive (SS drive
                              version offer included)
What I forgot:                Two player mode, password type
                              protection

 On the behalf of the me, I have to admit two grave sins here.
 1) I currently have a job, and I didn't have the time I had when
I began this article, so the last bit is a bit weak.
 2) I was TOTALLY sober when I wrote this,  so there won't be any
brilliant sentence constructions in here.   

Disclaimer
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