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"How I fell in love with her is a mystery to me,  but then,  love
is a mystery."
                                                  G.E. Abrahamsen


 SOFTWARE REVIEW: SUPERBASE PROFESSIONAL 3 BY PRECISION SOFTWARE
                      by Richard Karsmakers

 Only  recently,  I re-discovered "Superbase Professional" in  my
disk drawer.
 I  got  it on my hips (this is something Dutch  translated  into
'English'  in  a rather ruthless way,  so it may  not  make  much
sense to many of you).
 "Why not start to really use this program?" I though to  myself.
I had received a review copy of the game about 3 years  ago,  and
since  I  had  been getting bored with "DB  Master  One"  that  I
normally  used,  I decided to start processing data in  a  really
professional way.
 I  dragged the corresponding files on a harddisk  partition  and
double-clicked on it.
 It  didn't work.  Firstly,  it insisted on having  the  original
(copy-protected) disk in the disk drive,  and the copy protection
as such failed to work completely when using "NeoDesk".

 Bummer.

 I  wrote  a  somewhat  excited  letter  to  Precision  Software,
explaining my problems (and carefully evading the fact that I had
for  the past three years used "DB Master One" instead  of  their
grotesquely much better program), and within a week I received an
update  package containing a manual supplement and a new  program
disk containing version 3.02 of the program as well as a likewise
version of the forms editor.
 I  have bestowed on me the task to go over the major changes  in
this  article,  thus kinda supplying you with a re-review of  the
package as it were (though, of course, it surely won't be).

What is "Superbase Professional"?

 "Superbase" is a relational database. This means that everything
it does is done by means of indexes,  and it is all done directly
on  disk (only the current record is loaded  into  memory).  With
this  method,  the  sky  is  the limit  with  regard  to  storage
capacity,  although  eventually you will run into the  limits  of
your floppy/harddisk storage capacity.
 First, Precision Software decided to launch "Superbase Personal"
on  the  16-bit user.  This was a  very  powerful  database,  but
"Superbase  Professional" that they launched months later  was  a
lot  better:  It supplied an extensive programming language  with
which it was possible to get into DEEP data processing.
 This justified the price increase, I suppose.
 "Superbase  Professional"  is  a very  complete  and  thoroughly
programmed piece of database software. The only real limitation I
found  was  the fact that only 256 characters may be  used  in  a
field.  But this disadvantage is largely compensated by the  fact
that  a text file can be used as external file - which can  store
way over 256 bytes!
 For its price,  "Superbase Professional" offers very  much.  But
making  use of aftersales services used to cost 75 a year  and  I
think  that  people buying such an expensive programs  should  be
entitled  to some free help.  It may be that this is for free  in
the main time, but I am not in a position to tell. All I can tell
is that I got my update for free.

The  new options as mentioned in the "Superbase  Professional  3"
manual


 When  working  with "Superbase Professional" (henceforth  to  be
called "Superbase"), it was immediately evident that there were a
few  shortcomings.  First,  of course,  there was the awful  copy
protection.  Also,  the fact that you could only use ONE path  to
store your datafiles in was a real letdown.
 These  two  things (as well as quite a bit of  other  ones  that
we'll talk about later) have been changed in the new version. The
copyprotection has been replaced by a text in the program  itself
that  you  have to specify before starting the  program  for  the
first time (here you have to specify your name, company name, and
serial  number).  The  path limitation is now gone as  a  special
option to 'change path' has been added. Though this latter option
is  still  not  quite perfect (I'd still  rather  have  a  normal
fileselector), it suffices to make working with the program a lot
easier.

 Another  fairly  major  addition to  the  program  are  keyboard
equivalents. Most important pull-down menu options as well as all
the   control  panel  options  now  have  keyboard   equivalents.
Especially the control panel is now very easy to use if you  want
to  browse through your records  quickly.  Unfortunately,  'quit'
still has no keyboard equivalent.

 Further,  "Superbase" now allows communications, i.e. the use of
telephone links via modem.  You can transfer files this way,  and
the   programs   allows   you  to  manipulate   all   the   usual
communications parameters such as baud rate,  parity,  number  of
bits  per  character,  stop bits and the comms port to  use  (the
latter  suggesting  extended TT support,  which was  not  further
mentioned in the supplement manual).  It's even possible to  have
remote transmission.

 The  key  strength  of "Superbase Professional"  as  opposed  to
"Superbase   Personal"  was  the  powerful  Database   Management
Language  (DML) that was built in.  This allowed programs  to  be
written  to  edit  data in an even  more  complex  way,  allowing
virtually anything to be done.
 Well,  DML has been made better.  New commands have been  added,
and some other ones have been revised.
 Let's  first  have a look at the new ones.  These are  LOAD  SET
(loads  the parameters file from the current  directory),  SELECT
FORM  ROW (selects the current transaction row),  SET EDIT  (sets
auto-entry  to the Program Editor on or off),  SET HEADING  (sets
the title for the Superbase window),  SET NOW (sets the time held
in the system variable NOW), SET TODAY (sets the date held in the
system variable TODAY) and UPDATE FORM ROW (copies data from  the
current  records  or records to a  specified  transaction  line).
Also,  commands  have been added to enable use of  communications
(OPEN COMMS,  CLOSE COMMS,  COMMS GET, COMMS INPUT COMMS ?, COMMS
FILE  GET  and  COMMS FILE) and reports from  DML  programs  (the
latter being SUM, COUNT, MIN, MAX, MEAN, VAR and SD).
 The existing commands BLANK,  ENTER, EXPORT, IMPORT, OPEN FIELDS
and REQUEST have been amended.

Concluding

 The  best just got a bit better.  "Superbase Professional 3"  is
definitely better than the old one - both for the novice and  the
expert  user.  The new keyboard equivalents and additions to  the
user  interface make its everyday use a lot easier  and  quicker,
and the new DML commands just give the expert user a bit more  of
an advantage.
 I am not sure whether the update is actually free for registered
users,  but  I  guess it is.  Just send your original  disk  plus
sufficient  reply  postage  or  International  Reply  Coupons  to
Precision Software and you'll find out quickly enough.
 It's  worth  trying if only to get rid of that darned  old  copy
protection!

P.S. I  am  very sorry for the fact that I'm  increasingly  often
     using  the word 'bummer'.  This is easily explained  by  the
     fact that the average letter/phonecall written by/made  with
     Tanis of TCB contains this word enormous loads of times.  He
     has successfully succeeded in indoctrinating me with it,  so
     that  I  often find the word slipping into what  I  say  and
     write.
     Sorry for this, dear reader, but I guess I am not to blame.

 "Superbase  Professional"  is  sold  at  £217.34  at   Precision
Software in England,  and is said to become available in  Holland
at about 800 Dutch guilders.  The English not the Dutch price are
up-to-date - I guess they may have dropped somewhat.
 The Precision Software Ltd. address is:

 Precision Software Ltd.
 6 Park Terrace
 Worcester Park
 Surrey KT4 7JZ
 England
 Tel. 081-330-7166

Darn! Darn!

 When  I visited the European Computer Trade Show (see  the  ECTS
article elsewhere in this issue of ST NEWS),  I also visited  the
Precision Software people.  I was surprised to see that they were
already having "Superbase Professional 4",  but I was shocked (to
say the least) to notice that it was in fact for the Amiga  only!
An ST update was not planned.
 If you are a "Superbase Professional" user,  I suggest you  call
them  right  now,  telling them to hurry with that  damn  update!
Paying over £200 entitles you to decent updates, I suppose (which
is what I told them).
 Let's kneel and pray.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.