Skip to main content
© New Core (background by The Union)

 "Give  a small boy a hammer and he will find that everything  he
encounters needs pounding."
                                                   Abraham Kaplan

                    THE ST'S VIRUS PART XVII

                      by Richard Karsmakers

 Good  day  to you and welcome to the seventeenth  part  of  this
series. For the first time in about two years, I have bothered to
actually  find  out just how many times before  this  column  has
appeared,  enabling  me  to  proclaim that this is  in  fact  the
seventeenth. Makes one feel old.
 Apart  from  some  things that have happened  on  the  field  of
viruses on the ST,  I'd like to use this column to react to  some
of  the reviews that my "Ultimate Virus Killer" got in the  press
for the last half year or so.  I wanted to do this because,  some
way  or another,  reviewers just don't seem to know  their  stuff
before they start writing down bits about virus killer  programs.
Then again,  some do,  and I'd just like to show off what  others
think of my proggy (brag, brag).
 More about that later.

New Ultimate Virus Killer version

 The latest version of my version killer is now 5.4.
 As the previous version was finished ahead of  schedule,  longer
time  was  available for this version.  I'd like  to  believe  it
shows.
 Some  last little bugs (mostly cosmetic ones with screen  redraw
and alert box handling) were corrected.  The bootsector scan code
was  optimised to gain yet another speed percentage.  A  possible
85%  speed  gain  in the link  virus  partition  scan  department
through the possibility of selecting 'scan executable files only'
(as link virus practically never spread to non-executable files).
'Now  checking  for bootsector viruses' message  included  during
bootsector scan that's automatically performed before scanning  a
floppy disk for link viruses.  'Repair BPB' routine now  supports
High  Density (HD) and Extra High Density  (ED)  disks.  Inverted
values  in  system status screen are more extensively  checked  -
"ALERT!!" will appear if a significant chance at virus  infection
exists  whereas  all other (most probably  harmless)  cases  will
remain like they were before (i.e.  just inverted). All text  put
together   in  clusters  so  as  to  enable  instant  and   quick
translation  of  the  program  into  any  language  (contact  the
feedback address for translation requests).  On the system status
screen,  suspicious  system variables can be checked deeper  (the
values  of  which  should then be written down  and  sent  to  us
instead  of the actual AUTO folder programs and accessories  that
bend  them - please mention which program did it).  This  can  be
done by clicking the mouse pointer on the system variable name or
the address behind it.  Link viruses 'entire partition' check may
now  be interrupted with UNDO and ESCAPE instead of only  ESCAPE.
Program  now fully ST Book (ST in notebook form) compatible  with
full recognition of the ST Book's internal ROM-disk software. C'T
Virus recognition improved.
 The  program  now  also  recognizes  more  than  1000  different
bootsectors, and can repair more than 500 of them (two milestones
have been passed)!

New viruses

 Yes,  a  couple  of new ones have  appeared.  Needless  to  say,
version  5.4 can get rid of all of them without the  tiniest  wee
bit of sweat - reason the more to get your hands on it.
 Descriptions of the new nasty thingies can be found below.

Virus #58

Name: Joe Virus
Discovery date: November 25th 1991 (ACN Software)
Virus can copy to drive(s): Current floppy drive (A or B)
Virus attaches itself to: Hdv_bpb vector
Disks can be immunized against it: Yes (0.W $4E71)
Immunizable with UVK: No
What  can happen:  When it finds itself with a specific value  in
 the  fourth  and  fifth byte,  it  will  execute  itself  again,
 probably cluttering up the system
When  does  that happen:  When it finds itself  again,  and  then
 every second time
Resetproof: No
Can copy to harddisk: No
Remark:  As this virus has no particular characteristics,  it was
 called "Joe Virus" as I was listening to Jimi Hendrix' "Hey Joe"
 when I disassembled it

Virus #59

Name: Directory Waster Virus
Discovery date: Unknown (Michael Schussler)
Virus can copy to drive(s): Current floppy drive (A or B)
Virus  attaches  itself  to:   Hdv_bpb  vector,  resvector;  also
 undocumented reset-resistant
Disks can be immunized against it: No
Immunizable with UVK: No
What can happen:  First twenty tracks of your disk get  destroyed
 (both side 0 and side 1!)
When  does  that happen:  After each twentieth copy  it  made  of
 itself
Resetproof: Yes
Can copy to harddisk: No
Remark: The name is quite improper, as it destroys about 25% of a
 disk  and not just the directory.  Initially,  this  virus  only
 installs  itself on the standard reset vector.  After the  first
 reset,  it bends the hdv_bpb vector and becomes  reset-resistant
 in the undocumented way

Virus #60

Name: Merlin's Mad Virus
Discovery date: Unknown (Mike Mee)
Virus can copy to drive(s): Not at all
Virus attaches itself to: Nowhere
Disks can be immunized against it: No need to immunize
Immunizable with UVK: Not applicable
What can happen: See the Mad Virus - it does the same things with
 the screen and/or makes a sound
When does that happen:  When booting with a disk containing  this
 'virus'
Resetproof: Not applicable (i.e. "no")
Can copy to harddisk: Not applicable
Remark:  This is no virus at all, but it has been classified here
 as  Mike Mee sent it to me who classifies it as a virus  in  his
 "Professional Virus Killer".  It was written by Merlin the Welsh
 Wizard,  and it's TOTALLY HARMLESS.  It can not copy itself, and
 only fiddles around with the screen

Virus #61

Name: Wolf Virus
Discovery date: February 4th 1991 (Carsten Frischkorn)
Virus can copy to drive(s): Current floppy drive (A or B)
Virus attaches itself to: Bios vector
Disks can be immunized against it: Yes (0.W $EB34)
Immunizable with UVK: No
What can happen: RAM memory amount it halved (this does not imply
 you actually LOSE RAM,  it just means that it makes the computer
 THINK it has less RAM!)
When does that happen: After the eighth generation is found
Resetproof: No
Can copy to harddisk: No
Remark:  A rather nasty virus.  For starters,  it starts off with
 the bytes you'd normally find on an MS-DOS disk,  i.e. all virus
 killers think it's an MS-DOS bootsectors.  Second,  it fools the
 user  by putting the message "Kein Virus im bootsector!" on  the
 screen  at booting.  This is the boot message of the  virus-free
 bootsector of the German virus killer "Sagrotan". It de-installs
 itself  after three infections (i.e.  your computer  will  think
 you've got 1/8th of your true RAM memory by then!)

Virus #62

Name: Ghost virus I
Discovery date: October 5th 1991 (Frank Jonkers)
Symptoms:  See virus #12 (Ghost Virus),  Unfortunately,  there is
 some  corrupted  code in the virus copy routine so that  it  can
 cause  a  disk to be corrupted (the bootsector  can  be  written
 wrongly,   not   corrupting  the  actual  data  but  making   it
 inaccessible).

The press

 With  the  re-release  of the program  (after  a  certain  other
company in England screwing things up a bit),  review copies have
been sent out again and a bit of press coverage arose from  that.
I  am  proud  to say that the press has  unanimously  hailed  the
program as the best and all that, which really helps me to remain
enthusiastic for constantly upgrading and supporting the program.

ST APPLICATIONS

 In  the ST Club's "ST Applications",  the program got  the  most
extensive  review so far - three full pages with 5 screen  shots.
They reviewed version 5.3.
 The  author  of said review mentioned some shortcomings  of  the
program that I'd like to react to here.  He thinks I should  work
together more closely with George Woodside and Mike Mee. I really
can't  see how I can work together more closely - the only  thing
we  haven't  done  is  exchanged actual  source  code  and  sleep
together!   Anyway,  the  "Ultimate  Virus  Killer"  lacked  some
excellent  aspects of these two programs,  being the  ability  to
format  a disk,  the ability to display a disk's data (number  of
tracks,  sectors,  that kind of stuff) and the ability to alter a
disk's serial number. Further, the manual was considered too long
and a quick-starters manual would have to be written for starting
users.

 I will now react.
 Format:  This is possible,  actually - be it only from within an
alert box from which you need to write something to disk.
 Display a disk's data:  This is nice optically,  but not of  any
use when killing viruses.
 Alter a disk's serial number: What for?
 Manual too long:  It is long and rather too detailed. However, a
'quick  starters'  option is built in the program with  the  HELP
screens and all.

 Otherwise,  though you may think otherwise from the  above,  the
reviewer considered the "Ultimate Virus Killer" to live up to its
name.  It  should be in everyone's collection.  Support is  good,
it's cheap, and the statistics are staggering.

ST FORMAT

 A super short review this (of version 5.2),  but a good one. The
program got Format Gold,  91% ST Format rating.  They consider it
to  be the only virus killer you need,  which I of  course  agree
with. They conclude "UVK: AOK 4 U". 'Nuff said.

ATARI ST USER

 An entire page here,  written by Andrew Wright who called me for
some  additional  info as well.  He reviewed  5.3.  Some  of  the
conclusions  here  were "a easy-to-use interface and  a  powerful
set of features for keeping your disk collection nice and clean",
the  manual  is "very interesting reading"  and  it's  "excellent
value for money" and "The best-informed virus killing program  on
the market".  He did not mention any negative things so this  one
made me extremely happy.

MICRO MART

 This  is  a  multi-format magazine that  many  of  you  probably
haven't  heard of.  Some conclusions about version 5.3 are  "(the
manual)  is very readable and informative - indeed it could  have
been  published  in book form with  considerable  success",  "the
purchaser is assured of both quality and brilliant service",  and
"great value indeed". No negative bits here, either.

 So  far  this  bit  of  the  most  blatant   self-ego-increasing
ramblings ever done.

The "Ultimate Virus Killer Book"

 Faithful  followers of this column may recall me mentioning  the
process of writing a book I was in.  In previous columns,  I  was
still searching for people to publish this "Ultimate Virus Killer
Book". With a deep sigh of relief I can proclaim that in the mean
while  a publisher has been found.  The details have been  sorted
out and the first appearance of the book in the stores should  be
within  a couple of months from the release of this issue  of  ST
NEWS
 (somewhere in July, to be more precisely).
 The  publisher I found is Paul Glover's "ST Club" in  England  -
the  same one that published Andreas Ramos' "Your Second  Manual"
that seems to have been consequently taken over by HiSoft.
 Needless  to  say,  I  am quite proud of the fact  that  I  will
finally  have some of my writings available on the  market.  Even
though  the "Ultimate Virus Killer Book" is nothing close to  the
fiction side of writing with which I would like to make a  career
some  day,  I still think it's a pretty good read - and at  least
the  reader will get to know everything he wanted to  know  about
viruses (but never dared to ask).
 The  book  will be available for £9.95 and will include  a  full
(extended)  manual to the "Ultimate Virus  Killer"  program.  The
program itself, however, needs to be purchased separately (coupon
included in book).

The German version

 Previously  I also mentioned the fact that I found a company  in
Germany to do the "Ultimate Virus Killer" there - IPV GmbH.  This
company is really getting goin' now. The program will be supplied
with  a  50-page manual there,  and the whole thing  will  be  in
German
. I bet all you Germans out there like that. It cost me one
helluva lot of programming...
 Things  seem to be going OK there.  When the first money  starts
flowing in I'll be even more happy.

 That's about it for this time's viral column.  I hope to see  ya
all  again  in the eighteenth appearance  of  this,  that  should
appear well before the end of the year!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.