Skip to main content
© Stigels of Elektra

 "Problems  can  get  so complicated that  even  the  hairdresser
doesn't know how to solve them any more."


           ST UTILITY REVIEW: MORTIMER PLUS BY OMIKRON
                      by Richard Karsmakers

 There are dozens of programs available for the organised ST user
that will put a date and time on the screen,  or that will  allow
disk  copy/move/rename  operations,   quick  editing  of   texts,
spooling  output to the printer,  a RAMdisk,  quick  calculations
using  a  scientific  calculator,   protection  against  viruses,
snapshot,  and  all  those other little things  one  might  want.
Unfortunately this usually entails the use of dozens of different
little  programs,  always using up precious RAM space  and  often
taking up even more valuable accessory slots.
 Those  times  can  come to end with  Omikron's  "Mortimer  Plus"
program,  the  improved  and  expanded  version  of  their  older
"Mortimer" program. "Mortimer Plus" does not take up an accessory
slot  because  it  is a resident program that can  be  called  by
pressing  ALTERNATE  and CONTROL.  It does not take up a  lot  of
memory  because  everything you need is combined in  one  program
that's  programmed  in compact and fast machine code  -  it  only
needs about 78 Kb.
 Or that's what Omikron claims.

What can it do?

 "Mortimer Plus",  firstly,  offers all standard disk operations.
These  include copy disk,  copy file,  create  a  folder,  format
(though only standard formats),  rename,  delete and  search.  It
further also offers a lot of operations that about a dozen little
programs  can  do for you,  such as taking a  snapshot  from  the
screen,  resetting,  displaying  a picture (PIC  format,  "Degas"
uncompressed format,  IMG format and "STad" PAC format),  setting
up and using a flexible RAM disk,  ship the hard disk, show ASCII
character  set  table,  memory use  display,  reset  (cold/warm),
corner clock display,  mouse speeder,  screen saver,  turn  mouse
on/off (easy when programs have it disappear),  magnifier  (which
centres around the mouse cursor),  calculator and a Control Panel
replacement.  It  also boasts quite a powerful editor with  which
you can edit text files and monitor your computer's RAM.
 All  of this is,  it needs to be told,  can be done  within  any
program  that doesn't disable it from checking whether  ALTERNATE
and CONTROL are pressed (principally this only excludes demos and
the like).

The Editor

 One of the most extensive parts of "Mortimer Plus" that warrants
individual  description is the built-in editor.  This  editor  is
actually  a small word processor that allows up to four texts  to
be loaded.  These texts can be compared with each  other,  copied
from and to using the cut/paste buffer, and more.
 The  editor  emulates GEM - a bit slower than  the  real  thing,
though, and not quite as smooth. It's OK to work with, though.
 It supports block options (copy/hide/move), it can load and save
texts or blocks, blocks can be marked with the mouse, swapping of
text-and spooler-buffers, it allows loading of pictures (one text
file  can  consist of a picture),  search/replace  and  extensive
editing options. French accents can be entered easily.
 This  editor is also entered automatically when  double-clicking
on  a  text file instead of the usual  "Show/Print/Cancel"  alert
box. Another neat touch.

The Virus Protector

 "Mortimer Plus" is tightly hooked into the Operating System  and
can  principally detect anything that's going on.  It can  detect
which keys are pressed (see "Keyboard Macro Facility", below) and
it can also detect whenever -
 A) A file is trying to modify or open another file.
 B) Something is trying to write itself on the bootsector.
 As  you will have noticed,  this is exactly what happens when  a
link  virus  or a bootsector virus (respectively)  is  trying  to
multiply  itself.  "Mortimer Plus" is,  thus,  the perfect  virus
protection tool that can provide a virtually 100% failsafe way of
protecting yourself against virus spreading.  Through a  separate
tool  it is possible to determine which programs are  allowed  to
change  other  files (such as "PROTEXT.DOC" would be  allowed  to
edit "*.DOC" files).  A very good protection method that does not
make  it necessary to block an entire partition at a time  as  is
the  case with standard protect utilities such as  that  supplied
with the German "Sagrotan" virus killer.

The Keyboard Macro Facility

 "Mortimer  Plus" has a good editor built in,  and with any  good
editor should of course come the possibility to define macros  to
be used.  This would,  for example, allow you to have certain key
combinations present on the press of one other key (or two).  You
could for example define your own address so that you can include
that  in a letter you're typing with the "Mortimer  Plus"  editor
with pressing ALT-F1 for example.
 Excellent,  of course,  and not specially worth mentioning if it
weren't  for  the  fact that the macros will  also  work  outside
"Mortimer Plus"' own editor! Yes, this means that pressing ALT-F1
in  the  above  case using "1st Word Plus"  will  have  the  same
effect, i.e. it will put your address at the cursor position.
 And that's a very nice thing.
 It  even works inside dialog-and item selector boxes,  as it  is
fully  independent  from GEM and just shoves  the  requested  key
combinations up the keyboard processor's pins as it were so  that
it has no choice but to obey!

The RAM disk and printer spooler

 "Mortimer  Plus" also has a RAM disk built in.  It  offers  some
neat things that normal RAM disks don't.  It can, for example, ne
write-protected  and  it  can  be  auto-booted  from.   The  most
innovative  thing  is that it only takes up as much space  as  is
needed  by  the programs in it.  If you add more programs  to  it
using  the  program's copy functions,  the RAM disk  will  become
bigger - when you remove them it will become smaller.
 The  RAM  disk works together with the printer  spooler  -  they
share  memory,  for  example.  With help of the  printer  spooler
program  it  is possible to have all printing take place  in  the
background.

The SETUP.PRG program

 "Mortimer Plus" is very flexible.  It is for example possible to
opt for the "Mortimer Plus" file selector not to be used  outside
of itself,  or to change the ALTERNATE + CONTROL combination  for
its  invocation.  This  can  all be  done  with  the  "SETUP.PRG"
program  that  can be found on the "Mortimer  Plus"  disk.  Using
"Mortimer  Plus" itself these settings can later be stored  in  a
.INF  file  so that the program will henceforth work  with  these
options.

The LOADFONT.PRG and SET_FONT.PRG programs

 These two programs have nothing to do with "Mortimer Plus",  but
are added on the disk as an extra thing.  With the aids of  these
programs it is possible to load an alternative font to be used by
your  computer  from  that  moment  on.   This  font  will   then
automatically be used by all other programs,  as it will  replace
that standard Atari system font.

The BOOTCONF.PRG program

 Another bit that does not belong to "Mortimer Plus" directly - a
program  with which is is possible to quickly select  which  AUTO
folder programs and accessories should be used on boot-up (a  bit
like  "Superboot").  It adds to the value of the "Mortimer  Plus"
package.

The Manual

 The  manual is well written,  though of course in  German.  I've
seen  the regular "Mortimer" manual of the English version  which
was not the best translation job I've ever seen - let's hope that
the "Mortimer Plus" English manual will be better.
 There are many illustrations, and all aspects of the program are
clearly  explained.  There is even an index (which is the way  it
should always be)!

Concluding

 "Mortimer Plus" is a well developed program,  that will no doubt
be invaluable once you're used to it.  The amount of programs  in
your  AUTO  folder can be halved,  and some  accessories  can  be
dumped  as well (allowing for other ones to be loaded  instead!).
Although  many of its functions can still be made more  flexible,
there is no reason to complain, really.
 I've  worked with the program for quiet a while now and  it  has
not  let  me down.  It's always there and seems to  be  perfectly
compatible  with  the  enormous  load of  shit  I  normally  have
resident in my system (screen speeders,  "Neodesk", "UIS III" and
a load more).
 The only thing I find strange is that the program manual  claims
that  it uses about 78 Kb,  that it actually uses 82 Kb and  that
inquiring  directly after free memory with and without  "Mortimer
Plus" installed gives a difference of a whopping 180 Kb!
 Sets you thinking...

 The program at present seems to be available in German only,  at
DM 129,-. The Omikron people told me it will soon be available in
an English version through Kuma computers - it's worth  inquiring
after  for sure,  especially if you have a machine with 1 Meg  or
more of RAM!

 Omikron
 Sponheimstr. 12
 D-7350 Pforzheim
 Germany

 Kuma Computers
 12 Horseshoe Park
 Pangbourne
 Berks RG8 7JW
 England

 Thanks to Mr.  Carsten Kraus of Omikron Germany for sending  the
program!

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.