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© Deekay

 "If visual identification is not possible,  the pathologist  may
may be able to take fingerprints from the body.  If decay has set
in things become more complicated."
                                                  Carcass excerpt

         BOOK REVIEW: ATARI PROFIBUCH ST-STE-TT BY SYBEX

                      by Richard Karsmakers

 Back  in 1987,  the German company Sybex released the "Atari  ST
Profibuch",  written by Hans-Dieter Jankowski, Dietmar Rabich and
Julian  F.   Reschke.  There  was  no  doubt  about  it  being  a
significant  book  in  the world of  ST  programming,  that  went
further than Data Becker's "ST Intern" (which was and is its only
competition   on   the   market).    It   featured   an    almost
incomprehensibly complete summing up of just about everything one
might  care  to know about the  ST,  its  Operating  System,  the
hardware  side of things and loads more.  During my work  at  the
German  software company Thalion I saw no other  reference  books
lying around. The "Profibuch" was all they needed.
 The  book  was revised by its authors three  times  until,  last
year,  Sybex got down to some serious adding and  rewriting.  The
fourth  edition became a fact,  of which a second print was  made
earlier this year.
 This fourth edition was called "Atari Profibuch ST-STE-TT". Like
its title implies it takes the next logical step after the  first
three editions,  which is a completely summary not only of things
applicable to the ST,  but also of all information pertaining the
STE and TT.  This means that,  principally,  everything you might
want to know about 260/520/1040 ST(+)(E)(F)(M),  MEGA  ST(E),  TT
and STacy may be found here.
 A giant leap for our kind of ST users, that seemed but a trivial
step for Sybex.

 With  a  book as extensive as the  "Atari  Profibuch  ST-STE-TT"
(which  I will from now call "Profibuch") it is best to  keep  to
the list of contents when describing what it offers.  Therefore I
will not attempt to do otherwise (for a change).
 Just a sec' there.
 I am going to insert Paul Gilbert's "Tribute to Jimi Hendrix" in
the CD player.  Boy, oh boy. This just has to be the instrumental
sensation of 1992 if you ask me.
 But let's not stray any further, even though there's a red house
over yonder hill...(at least her sister will).

PART I - TOS - THE OPERATING SYSTEM OF THE ATARI ----------------

BIOS and XBIOS

 Apart  from the rather obvious list and description of all  BIOS
and  XBIOS  calls,  this  chapter also  includes  guidelines  for
application programming,  the VT-52 (Escape)  codes,  information
about the bootsector,  hard disk drivers (and hard disk partition
recognition), the Operating System header, error messages, system
intialising  sequence,  the  reset  vector,  the  vertical  blank
handler,  the Cookie Jar and a list of system vectors and  system
variables.

GEMDOS

 This chapter,  apart from the obvious summary and description of
all  GEMDOS functions,  contains information pertaining the  file
system,  directory  format,  media  change,  the  GEMDOS  buffer,
channels,  memory controlling, the GEMDOS pool, GEMDOS processes,
TPA,  GEMDOS program format,  GEMDOS vectors,  GEMDOS expansions,
multitasking GEMDOS and GEMDOS error messages.

VDI Operating System routines

 This  chapter explains how to work with VDI (the depth of  GEM),
raster formats,  clipping, pixel size, GDOS, the ASSIGN.SYS file,
Line A (which should no longer be used for new programs) and  the
whole  shebang.  Of course,  a full list of the VDI functions  is
included.

AES Operating System routines

 This  chapter  handles everything that has to do with  AES  (the
upper layer of GEM).  Apart from a full list with descriptions of
these  AES  functions,   this  chapter  dedicates  space  to  the
different GEM versions, multitasking with AES, AES intialisation,
libraries, lots of AES block structures and the XGRF library.

XCONTROL

 As  of the end of 1990,  Atari TT and MEGA STE models have  been
delivered with the new control panel called (tada) "XControl". As
this  is  a  modular control panel that  may  be  extended,  this
chapter  treats  the format of the modules the user may  want  to
write.  It  also  specifies  the functions the  CPX  has  to  its
disposal.

Guidelines for programming

 This   is  an  in-depth  chapter  about   userfriendliness   and
everything  the  programmer  has  to take  care  of  -  including
explanation  of  how  a  human's  memory  works.  It  also  gives
practical examples,  though only in C and Modula 2.  This is  the
chapter  a programmer should read before getting down to  serious
application  programming - if he knows how to do C or  Modula  2,
that is.

PART II - THE HARDWARE OF THE ST --------------------------------

The Main Unit

 This  chapter explains everything you'd care to know  about  the
main bits of your computer - about RAM,  ROM,  RAM expansion, TOS
in  ROM,  the Cartridge System (and the way the Operating  System
handles it), DMA and the MEGA ST system bus.

The Graphic System

 Here,  you  can find all there is to be known  about  monochrome
use,  colour use,  RGB monitors, how to make a monochrome monitor
display the colour screen in grey tones, the video controller and
the blitter.

The Sound Generator

 The ST's rather measly sound generator is explained  here.  It's
an awfully short chapter - but, then again, there isn't that much
to tell about that, is there.

The Multi Function Peripheral MFP 68901

 In all ST systems with the exception of the TT you will find one
MFP  68901 chip (the TT has two).  This chip is,  like  its  name
implies,  capable  of  doing many things.  It acts  as  an  8-bit
parallel port,  for example,  but also functions as timer (A  and
B)  and interrupt control.  All these functions are described  in
this chapter.

 Note:  You  know it's actually quite boring to do a review  like
this.  But what else can be done rather than just summing up  all
this?
 Nothing.
 Nice that you agree with me.
 End of note.

The Serial Interface

 Well...er...this  chapter  explains  the  serial  interface  and
everything that has to do with it - asynchronous use,  the  RS232
port, the MFP USART registers and several protocols.

The Parallel Printer Interface

 The previous chapter handled the (slow) serial  interface.  This
chapter  treats the (fast) parallel interface.  It  mentions  the
functioning  of  the  soundchip  with  the  Centronic  port,  for
example.

The ACIAs in the ST

 The  ST has two Asynchronous Communications  Interface  Adapters
(chips)  built in.  Everything with regard to thay may  be  found
here:  The control register, status register, its connection with
the ST hardware,  the MIDI interface, the keyboard, the mouse and
IKBD (Intelligent Key Board) programming.

The Floppy Disk Interface

 Everything pertaining floppy disk storage is handled here -  the
way  data is written to disk,  the Floppy Controller and the  FDC
Command sets.

The Atari Computer System Interface (ACSI)

 This  is the bit that's interesting if you're interested in  the
Atari  and the way it works with Laser printer,  CD ROM  and,  of
course,  hard disk.  Basically,  the ACSI interface is sortof  an
SCSI  interface  that  is  more  generally  used  throughout  the
computer world.
 Anyway, all the specs and stuff are described here.

- PART III - THE HARDWARE OF THE TT -----------------------------

Faster, higher, further - The MC68030 Processor

 Well...um...what  about  a  total  description  of  the  MC68030
Processor to be found here?  I bet you hadn't expected that,  now
had you?
 Anyway,  all about the hardware side of things can be read here,
as well as specific things about the chip in the context of a TT.
It  also describes the PMMU (the Paged Memory Management Unit  to
be found built in the 68030).

So it even goes faster - The MC68882 Co-processor

 The  TT  has one of those nice 68882  mathematical  co-processor
thingies built in,  so it's only logical for it to be treated  in
the context of this book, too. It explains the way it is built in
the  TT,  how the thing itself is built  up,  68881/68882  number
formats, 68881/68882 commands and its registers.

ROM and RAM in the TT

 ROM  in the TT is bigger,  and there are two kinds of RAM  (fast
and  slow)  in it.  All of this is explained and  detailed  here.
Also, the TT Cartridge Port is described.

The TT Videocontroller

 As  the  TT has far more advanced graphic features  (such  as  a
maximum  of  256 colours and a bigger resolution etc.) it  has  a
completely  new  video  controller.  This is  described  in  this
chapter  - including the connector,  the ST/TT  video  modi,  the
programming of the video hardware and the TT palette register.

And because it was so beautiful - another MFP 68901 in the TT

 The  TT has a second Multi Function Peripheral Chip -  which  is
quite  logical  as  it has some extra connections  like  an  SCSI
port  and two serial SCC interfaces.  It also boasts yet  another
timer and more interrupts.  These are handled by this second MFP.
A full description of the registers and all may be found here.

A step in the right direction - the TT-SCSI Port

 Finally  with the TT the people at Atari decided to build  in  a
more  standard  SCSI interface for hard disk  connection.  It  is
fully  described  here,   including  all  its  commands  and  the
specifics  to the SCSI interface built in the TT and its  working
together with the DMA interface.

Serial but fast! - The SCC enables it

 As you could already read above (if you have,  that is),  the TT
has a new kind of serial interface built in - the SCC  interface.
It is fully described here,  the BSC format,  coding,  the  SCC's
insides, its registers, its programming, its use in the TT.

The VME Bus connector with the TT/MEGA STE

 The TT has a so-called VME bus built in.  All its specifications
can  be found in this chapter - its hardware,  how it  should  be
programmed, etc.

The System Control Unit in the TT/MEGA STE

 Another  thing  that only the TT and MEGA STE have  (them  lucky
gastards!).  Everything  with regard to this chip  is  explained,
including its interrupts and all its registers.

The TT Clock chip

 The  TT has another clock chip as that in the MEGA ST  and  MEGA
STE.  The  main  thing that's different about it is that  it  can
store 50 extra bytes in its battery backed RAM.  This can be used
to  store initialisation values that need to be re-used  at  each
booting (or something like that).  This chapter explains all  you
can do with the chip.

Other TT things to know

 This chapter covers the ACIAs in the TT, its PSG, its DMA sound,
its   Floppy  Disk  Interface  (including  HD  drive   connection
possibility), and the ACSI bus.

- APPENDICES ----------------------------------------------------

BIOS-, XBIOS- AND GEMDOS Error Numbers

 Lists all TOS error messages and their numbers and causes.

Important Operating System Structures

 This lists many important Operating System Structures,  such  as
an AES Parameter Block, CPXInfo, Memory Parameter Block and a lot
more.

Keyboard Scancode Table

 This  is a scancode table of German,  US,  English,  French  and
'Standard VDI Code' keyboard scan codes.

ASCII Character Set

 This  lists  the first 128 characters of the  American  Standard
Code for Information Interchange).

System Font

 This  lists  the total ST's system  font,  together  with  their
hexadecimal, decimal, octal and binary codes.

Patch Variables in the AHDI Hard Disk Driver

 As  of  version 3.00 of the Atari Hard Disk Driver  there  is  a
possibility  to  patch  some  of  the  internal  variables.  This
appendix   covers  the  offsets  and  names  of  those   internal
variables, and to what effect they may be changed.

The IMG Format for Raster Images

 This appendix explains the format for IMG Raster Images.  Pretty
straightforward actually.

Short Introduction into the Syntax of C-Programming

 For  those  who  want to get a quick  introduction  into  the  C
programming language syntax, this is the appendix to slaver over.

Useful Tools for Programmers

 Perhaps  this  chapter  should  be  called  'the   advertisement
section', for that is what it basically gets down to. If you want
to  use  your  program  decently,   they  say,   you  should  get
"BigScreen", "SysMon", "TempleMon" and "WEGA Library".
 Well...uh...great.

The Atari STE Hardware

 Just like the TT as opposed to the other Atari machines, the STE
has  some other stuff in its hardware as opposed to the 'old'  ST
and  MEGA  ST  computers.  This appendix gets down  to  the  STE-
specific  bits  of  hardware such as  the  extra  joystick/paddle
ports,  DMA sound,  the Microwire interface,  smooth scroll stuff
and the SIMM RAM expansion chips.

The real-time Clock of the MEGA ST(E)

 All you need to know about this thing in the MEGA ST(E) is  told
here - what registers it has and how it can be programmed.

The 68881 Co-Processor in the MEGA ST(E)

 What would this be about?  About the 68881 co-processor and  all
things that have to do with it maybe?
 Yes.

Short Summary of the Hardware Registers

 Here  you  will find all hardware  chip  addresses,  what  their
individual bits do, how to read/write from/to them, and basically
the whole lot. ST, STE, TT, everything.

Chip Pin Connections

 We're getting there!
 For  the hardware boffins,  this is another interesting  chapter
which displays each and every chip ever present in and old/new ST
or STE or TT, with pin numbers and names.

Sources for further Literature

 This last appendix covers the list of literature used, and stuff
you  may want to read for further information.  It is divided  in
"Atari  Documentation",   "Further  Documentation",  "Books"  and
"Magazines".

- CONCLUDING ----------------------------------------------------

 What  is there to say?  I mean this book really offers  anything
you would want,  and heaps more. Previously, some books have been
called the bible for Atari ST programmers - like "ST Intern"  and
its  English version "ST Internals",  Katherine  Peel's  "Concise
Atari  ST  68000 Programmer's Reference Guide"  and  the  earlier
editions  of the "Profibuch".  But a book that is more  complete,
more  comprehensive and more detailed than this  new  "Profibuch"
has  yet  to be written.  If there ever was a Mother  of  all  ST
Programming Bibles, the "Profibuch" is it. All 1500+ pages of it.
 I suggest all of you people who do not read German start writing
letters  to  whoever you think is applicable to  get  an  English
translation  underway.  And  if  this English  version  does  not
happen, I suggest you start learning German. The "Atari Profibuch
ST-STE-TT"  on itself is already worth learning German for -  and
what  to think of the advantages in the future Common Market  you
would  have  if you could speak the language of the  EEC's  major
economic power?

 This  book definitely has to be on the shelves of whoever  calls
himself  a  programmer  on ST,  STE  or  TT.  It's  the  Ultimate
Reference Book (indeed, with capitals). It's hard cover.

 The  "Atari  Profibuch  ST-STE-TT"  (ISBN  3-88745-888-5,  order
number 3888) costs 79 German Marks or 616,- Austrian Shilling at:

 Sybex-Verlag GmbH
 Postfach 30 09 61
 D-4000 Düsseldorf 30
 Germany
 Tel. 0211-61802-0

 In  the  Netherlands,  the book costs 99  Dutch  guilders  (plus
postage fee) at:

 ACN Boekenmarkt
 Postbus 5011
 NL-2000 CA  Haarlem
 Nederland
 Tel. 023-311131

 Thanks go to Willem Hartog of ACN in Haarlem,  Netherlands,  for
supplying me with the book at an ever so slightly reduced price.

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