Skip to main content

 "It  would  have been cheaper to lower the  Atlantic  than  make
'Raise the Titanic'"
                                                       Lord Grade


                         by Dave Mooney

 As we never actually got Hisoft to send us this proggy,  we were
happy  to  make use of the review that was published in  the  "ST
Enthusiasts  Newsletter",  issue  6.  Thanks,  Dave  Mooney,  for
enabling us to use your material!

 A long time ago,  most people would have thought that a  PATRIOT
was someone who stood up for the national anthem and a SCUD was a
mutated potato!
 These   pieces of military hardware have mow joined the  growing
gaggle   of  'buzzwords'  such as  'triple-A'  and  E.P.W.  being
thrown around by both  the media  and public alike.   So if I say
the  word TORNADO,  how  many  people would  expect this to be  a
review of a weather monitoring system?

 "ProFlight" is the latest package to join the growing  formation
of  flight simulators,  but this one has a few differences  about
it.   The  first  is  it's  distributors.  Yes,  it  actually  is
Hisoft. Hmmmm,  this  should mean a  straight-laced,   no  frills
flight sim. Just take off, fly in a circle and land again.
 Next is the program itself.  ProFlight comes on one unprotected,
single-sided disk.   Considering the claims made by the  creators
of the package,   can there possibly be enough room on  the  lone
floppy?    But   the  most  obvious  feature  (apart   from   the
horrendous  price of £39.99) is the sheer size of the  packaging!
If you think "F-19 Stealth" had a big box then check this out.

 "ProFlight" runs fairly well in low-resolution,  though with   a
slightly garish  choice  of colours,  or in high-resolution which
is  altogether  more preferable.  Control  is via the mouse which
simulates  pitch and roll  and the buttons acting as  the  rudder
pedals.   This  is a radical departure from other  methods,   but
HiSoft  seem  to have stumbled onto something  because  it  works
extremely  well!  This  leaves  the other hand free  to  run  the
keyboard, which is just as well because every single key is used.
 Except 'l' and 'q'! If you want to know what all the keys do, go
and buy the damn thing and read the (excellent) manual!

 An  alternative control method is the joystick but I  can't  get
the hang of flying with it.  The mouse is the best controller  in
this case.  All options are  controlled by the FUNCTION keys  and
range  from  the  mission  creation and  combat training  to  the
observer tracking aircraft option via  weather parameters set-up.

 Yet  again,  there are too many options to name individually  in
this  review so just take my word for it that they  are  numerous
and comprehensive.   The Heads  Up  Display  is also in this menu
and is user definable  to  be  as complex or straight-forward  as
you wish.

 The burning question, as always, is: How does it look and feel?

 To  answer  the latter question,   "ProFlight" handles  like  no
other  flight simulator,   and  I mean no other flight  simulator
on the ST,  and  I  have flown 'em all! Forget "Falcon" with it's
great handling,  ignore "Combat Pilot" with  its  awkward control
method   and   impossible   landing    routine.    Even   "Flight
Simulator II"  pales  next  to  "ProFlight"  and  although  "F-19
Stealth" is graphically better and more playable, even that can't
hold  a  candle  to  the  Tornado's  responsiveness.   I  already
mentioned  the control method and this combined with  what  feels
like  an  extremely  accurate  flight  model  all   lend  to    a
realistic  performance  eradicating the  competition.   In   this
area, "ProFlight" gets full marks. Nothing else comes close!

 Graphics are a little different.  Imagine "Flight Simulator  II"
and you're getting there.  Just a glance at the screenshots  will
leave  most pilot's cold,  but hope is just Beyond Visual  Range.
Hisoft  are  offering several updates   (including  graphics)  to
registered   owners,   and though my copy has yet to  appear,   I
have   it  on good authority that it is now out and  the   latest
copies  of "ProFlight" contain them.   All that aside, the update
is fast,  especially in high-res  and day,   dusk and night  with
stars are featured!   Sound is  the usual engine whine and a  few
bangs. Ho-hum.

 The  complaints  are,   Errrmmm.....   Hang on,  There  must  be
something.  Wait there a minute!  (muted ramblings as he re-boots
"ProFlight" and flies around for an hour) AH HA! Got something!!

 The  demonstration flight comes on too quick!   (IS  THAT  IT?!?
ED.) Well,  er, yes!  This  is the sim for people who like to fly
for the sake of  flying, not  for  little Johnnie "zap it" Bloggs
who's  only  flight  simulator  is "Defender II" by Jeff  Minter.
This  is a purist package  and  will  reward patient pilots  with
great results. This is the next "Flight Simulator II".

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.