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© Red Sector

 "It is necessary for me to establish a winner image.  Therefore,
I have to beat somebody."
                                                 Richard M. Nixon

     ST SOFTWARE REVIEW: SPEEDBALL II BY THE BITMAP BROTHERS

                           by Tartiana
                (novel bit by Richard Karsmakers)

 First,  some things need to be said. For starters, Tjeerd is one
hell of an extremely lazy person!  He was supposed to write  this
review  for our previous issue already,  but it has  now  reached
the  stage  where  it could simply no longer  be  postponed  -  a
release  of a review more than 1 year after the game  is  already
MORE than late enough.
 Perhaps  it's in time for the budget re-release (and the  Bitmap
Brother compilations arriving soon).
 So that's why I took this review from "Maggie" Issue 8, which is
an   excellent  issue  altogether  with  a   droolinvoking   user
interface.  We hope they will not mind to us using this review  -
and  I  hope  that  this Tartiana chap (or  is  it  a  lass  with
fabulously enormous hooters?) will not mind that I put my  little
introductory bit before it.


 His  wet  footsteps echoed slowly through the  darkness  of  the
night as if subconsciously trying to fence off invisible threats.
Slow and deliberate his steps sounded,  as if he was heading  for
somewhere  specific where no person in the world could  talk  him
out of.
 Little pairs of lights gleamed in various corners of the  alley.
Red ones, green ones, purple ones, eyeing Warchild with attention
as  if  waiting  for  the grim certainty  in  the  wet  thuds  to
disappear,  waiting  for a moment of hesitation so  their  owners
could strike with lethal accuracy.
 A sudden flash,  like some large metal thing catching the  light
of  a great sun for a moment,  blinded the mercenary annex  hired
gun for a couple of dangerous seconds. He rubbed his eyes in mute
frustration.  Damn!  His built-in reflexes were slowing down. His
head ached.  He must be getting old.  Tired.  Battered.  In other
words, he was more likely to die. The little lights, the gleaming
eyes, gained on him.
 Then followed the sound of thunder.
 Warchild  staggered,  nearly  fell.  He took hold of  his  ears,
trying  to  shut them off from the rolling sound that  seemed  to
echoe through his very body - but too late.
 He was sent reeling,  staggering against a wet  wall,  slipping,
falling. This was what the eyes had been waiting for. They closed
in on their prey.

 It is believed that the future will see weather control.
 Hardly so.
 For  years meteorologists from all over the world have tried  to
gain  control over rain and sun,  clouds and  winds.  Apart  from
developing  new ways of moving their hands when  forecasting  the
weather on TV they have not made much progress.

 When Warchild woke up he felt wet throughout.  A sad,  miserable
drizzle  descended upon his head and the rest of  his  body.  The
rain echoed through the streets,  dripped off walls, fell in ever
deepening puddles, made clogged sewers burst.
 When  Cronos had stopped discovering the wetness that seemed  to
envelop his body like a cold blanket,  he started to notice  that
he was entirely (and quite offensively) nude.  He was starting to
make a bad habit of getting mugged all the time.  This particular
time  it  had reached an all-time high (or low)  by  leaving  him
without  any of his clothes - let alone his killer  gadgets  and,
indeed,  his American Express Traveller's Cheques. The dark alley
seemed even darker than before. If its wet, dark walls could have
laughed  at  the ridiculity of the mercenary  annex  hired  gun's
situation  at  present,  they would no doubt have done  so  quite
enthusiastically.
 When Warchild stopped noticing his rather disgraceful nudity  he
saw a man standing before him.
 The man was eyeing him suspiciously,  the expression in his face
showing doubt as to whether perhaps this offensive piece of human
wastage he was eyeing should be accordingly dealt with or perhaps
not.  The rather resolute way in which this man eventually took a
pair  of handcuffs showed that he had made up his  mind.  Cronos,
who was desperately trying to hide some of the more private parts
of his anatomy,  was roughly pulled off into a van that had  blue
flashing lights strategically positioned on its roof.

 The  only good thing about the cell he found himself in after  a
rough half hour of being transported and manhandled was the  fact
that it was dry.  Fungi stained the wall in colours he had  never
considered  his  eyes capable of  ever  seeing.  Assorted  smells
arising  from  an improvised chemical toilet invoked  a  likewise
experience  on his nostrils.  The rain beat viciously  against  a
barred window.
 He vouched to subject himself to another commando training  when
- if - he would get out of this mess. Thank God one of the police
officers  had  had the decency to hand him an improvised  set  of
clothes. Although he hated stripes, it beat hell out of the pink-
with-tufts-of-hair-here-'n'-there look.
 Before  he  could  start  thinking  further  about  his  present
situation,  he  heard  booted footsteps closing  in  through  the
corridor  outside.  The person halted before Cronos'  cell  door.
There was a short sound of keys and a couple of clicks.  The door
was  being opened and in stepped an officer with a pencil  and  a
piece of paper.
 "Warchild? Cronos Jehannum Warchild?"
 The mercenary annex hired gun considered it decent to nod, which
he did.
 "Come  with  me," the man said,  "you have been  selected."  The
voice seemed to carry with it a tone of sympathy.

 An  eerie  sense  of deja vu struck him when  he  was  handed  a
metallic  uniform  and  a helmet the likes of  which  he  vaguely
recalled having seen on some US television network back on earth.
He  seemed constantly to get mugged,  and equally  constantly  he
seemed  to end up in some kind of underground game that  involved
lots  of  aggression.  Would  he  get  out  of  this  new  ordeal
unscathed?
 After  he  had put on the padded uniform and  helmet,  a  sturdy
looking officer led him into a van. In the van sat several people
whom  he first mistook for himself.  They were all fairly  rugged
looking,  wearing that typical metallic uniform and,  indeed, the
helmet  that was obviously designed to supply the face with  some
rudimentary  protection against things the wearer of said  helmet
would rather not think of.
 He was the last one to get in the van. The door through which he
had  entered  was closed and locked and the van set  itself  into
motion.
 As soon as the van left the building in which Warchild had  been
held  prisoner,  the  clamour of a busy city surrounded  him  and
th  other  convicts.   He  peeked  outside  through  the   barred
windows and saw sushi parlours, people huddled in raincoats, cars
flying  to  and  fro through the  air,  huge  Coca  Cola  adverts
illuminating  entire  office blocks.  The rain did  not  seem  to
affect dayly life of whatever city he was in - it seemed part  of
the  city,  something without which it and its inhabitants  would
cease to be.
 After  about half an hour's drive,  the van turned onto  a  long
lane that looked like the driveway to a huge, almost ill-matching
arena as though teleported directly from ancient  Rome.  Warchild
saw  the  building's  huge  shape at  the  horizon  getting  more
immense as the van closed in on the structure that lay  silently,
almost as if lurking, grotesque amongst its surroundings.
 "That's it," one of his fellows in distress muttered,  his voice
carrying awe, "the arena."
 "Speedball," another man said, his voice shivering with fear.
 "Death," yet another spoke solemnly.
 There was a dramatic silence that lasted long seconds that crept
by  like  extremely ordinary and not very heroic turtles  with  a
nourishment deficiency.
 Cronos  felt  a most peculiar sensation.  He felt as if  he  was
waking  up  from a long,  detestingly boring sleep.  Now  he  was
enveloped by reality - reality of life and death.
 "Certain  death,"  the  man  next  to  Cronos  said,  swallowing
something.
 "Horrible death.  Slow and agonising.  Excruciatingly  painful,"
the  man closest to the locked door whispered,  "a way to  die  I
would not wish upon my worst enemy."
 "Sounds like heaps of fun," Cronos said,  causing the others  to
look  at  him in surprise,  "as a matter of fact I  believe  this
might very well be the best day in my life ever since...since..."
 The others were listening intently.  What horrendous things  had
this obvious barbarian been through,  in heaven's name? This poor
man should be pitied.
 Another couple of seconds crept by like dead tortoises.
 "Well,  I dunno, really," Cronos said finally. He had never been
good at memorising events.  He did have a fleeting sensation of a
crushing  pain in his groin for a  moment.  Luckily,  it  quickly
disappeared like breath in the wind.
 When the van finally stopped at the arena's back entrance, about
a dozen men stepped out of it.  All of them looked  beaten,  ill,
sad,  as if they expected the scythe of death to take them  there
and  then.  All  of them,  that is,  except for one  that  strode
proudly,  his  senses aware of everything around  him,  adrenalin
leaping through his veins.  An almost insane smile lay frozen  on
his lips.
 In his mind he read next day's headlines.

"Tea time Monday night, I was waiting
 Passing time
 Then from the hallway, I saw mother
 In her nightgown
 Swaying up the stairs, up the stairs, it
 seemed so unreal
 I knew Grandma had send "THEM"
 again, the invisible friends"


 Sorry  folks.  A  bit  of a King Diamond  interrupt  there  (off
"Them"). Bit of a peculiar chap he is, but I wish I had his vocal
range.
 Well. Where were we?
 Ah. There.

"I saw Missy struggling in Grandma's
 wrinkled hands
 "Oh No, let me be, Oh No Please No
 Grandma Please
 Aagh Grandma You're hurting me.
 Don't touch me or I'll break it, I've got
 The tea pot, I'll do it anyway"
 I saw liquid spreading, the bloody tea
 All over the floor
 Now I heard "THEIR" voices, some
 Kind of demon growls
 DIE - SHE BROKE AMON - AMON - DIE"


 Sorry again. Good thing she does make a good cuppa tea.
 Er...

                              *****

 This  game  is addictive,  has great graphics  and  sound,  good
gameplay and is a highly polished game - everything we have  come
to expect from the Bitmap Brothers.  The background for the  game
is  that  the  game of "Speedball" has been  run  underground  by
corruption and has deteriorated into a fiasco.  Now the game  has
been reorganised with new teams,  rules and leagues.  You are  to
take  charge  of the newest team - Brutal Deluxe - who  at  first
aren't very brutal but with your skills as a manager and a player
will  soon  hopefully be top of the first division  and  win  the
championship.  I  say  'soon' because you have a maximum  of  two
seasons  to  do it in.  If you are not promoted from  the  second
division in the first season your game ends there.
 Upon  loading  you  are  presented with  the  title  screen  and
backround information about the game is shown on the screen.  The
music (by Nation 12) is identical to the Amiga version.
 The game options are to play a league as player/manager or  just
manager (where you can fast forward the game to save time),  play
in  the cup,  the knockout competion,  play a two player game  or
watch a demo game.
 Your team at first is a bunch of hapless partimers who look like
they should be driving buses or sitting at a desk. You can change
your  team  by  taking them to the gym to  buy  equipment  or  by
trading  them  in  for star-players.  They cost  a  lot  but  the
difference is noticable.
 The game itself is three minutes (two halves of ninety  seconds)
of pure violence.  The pitch is large and the players are big and
well animated so you can even see them hitting each other.  There
are four ways to score points:  Goals (10 points), hitting one of
the two bounce domes (2 points), hitting the stars on the side of
the pitch (2 points each,  10 if you hit them all) and getting  a
player from the other team stretchered off (10 points). There are
other  goodies  on  the  side of the  pitch  such  as  the  score
multiplier,  a ball electrifier and warp gates. Bonuses and coins
appear  on the pitch and these can be picked up.  After the  game
you can spend your money and patch up your team.
 The graphics are excellent with bold metallic colours and  large
sprites.  The  scrolling is smooth and keeps up with  the  action
except  when the ball is teleported from one end of the pitch  to
the other.
 Sound  is all samples (except the cheer of the crowd  (which  is
pathetic  if you have played the Amiga version)) and adds to  the
game.
 This game is simply brilliant and full of action and is possibly
the  best  two player game ever.  The one  disadvantage  is  that
saving  your  game on a disk seems to totally  knacker  the  disk
beyond repair (God knows why).

Game rating:

Title:                        Speedball 2
Company:                      Mirrorsoft/Imageworks/Bitmaps
Graphics:                     9.5
Sound:                        9.5
Playability:                  9+
Overall:                      9+
Price:                        £24.95

 Well, again, thanks to "Maggie" and its brilliant editor Michael
Schussler  and  his  delicious chummies at  the  Delta  Force!  A
special "High-di-high!" to New Mode.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.