Skip to main content

 "Don't lose
  Your head
  To gain a minute
  You need your head
  Your brains are in it"
                                                      Burma Shave

                        VOLUME THE FIRST

 This real-time article sequence all in all contains entries  by,
in order of appearance, Leif Claus, Kai Holst, Richard Karsmakers
(Cronos of the Quartermass Experiment),  Tjeerd Bruinsma (Scum of
Sewersoft),   Jurie   Horneman   (Relayer  of   the   Quartermass
Experiment),  Laurens  van der Klis (The Mind of the  Quartermass
Experiment),  Alex  Crousen (The Nutty Snake of  the  Quartermass
Experiment) and Roeland (who is an independent,  actually,  whose
name just might actually be spelled with a 't' instead of a 'd').
Sadly,  Lucifer  (Eksod),  the only other person to appear  where
this article was written, did not get himself immortalized.
 Ars longa! Vita brevis! Lucifer morti!

Monday, December 28th 1992

 On the Atari Portfolio...


 THE Journey begins!
 After  a long night of good sleep (three hours on the couch!)  I
really  feel my inspiration flourishing (Kai's choice  of  words,
mind you).



 That was sarcasm...  I think I'd rather hand this thing over  to
Kai who is right now reading a magazine article on Harrison Ford.
In other words he looks rather bored.  We're on the plane by  the
way, working our way out from Fornebu, Oslo. Bye for now.



 Kai behind the keyboard of Leif's faithful Portfolio now!  Well,
bored and bored... I was bored yesterday while waiting five hours
for Leif at the airport.
 "Yo! People are looking at us!"
   Leif quote
 "Yo! We have just left the ground!"
   Kai quote
 Before  that,  I  had  been onboard  an  uncomfortable  bus  for
six  hours.  But  the "ascent" up the mountain side (on  the  bus
yesterday)  from Øvre Årdal,  my place of  dwelling,  is  nothing
short  of  breathtaking.  I enjoyed the view while  listening  to
Maurice Ravel's "Bolero". Oh yeah! And today we are on our way to
Schiphol, where we are to meet Richard...
 We have been airborn for a few minutes now,  and breakfast  will
be  served  almost  immediately.  Apart from  a  sweet  old  lady
stealing my window seat (it is at times like this I appreciate my
polite  attitude...)  leaving  me  by  the  aisle  inhaling   the
cigarette  smoke  from Euro class,  everything is  more  or  less
alright. Signing off.



 Still  no sign of my inspiration showing up anywhere although  I
am searching intensely.  Last night,  by the way,  we slept at  a
friend's house in Oslo,  among other things getting a demo of his
1400  W  (I  am  not  kidding!)  audio  equipment.   Mindblowing,
literally.  Here we can talk about HiFi heaven!  The old lady who
has taken Kai's window seat is not a Norwegian,  so she has  been
told  (in  Norwegian of course.  We are so polite!) how  we  feel
about the case! I have to visit the toilet. Signing off.



 What  a  view  -  the  clouds  hanging  majestically  over   the
landscape,  the sun shining gently on my face...  Only too bad  I
can't look out of the window I was supposed to sit next to. Well,
in less than thirty minutes we should be landing at Schiphol.
 Whoops.  Leif wants to show me some pictures he took of his dear
cute  little twelve-year old girlies up in Vadsø,  so I  have  to
sign off...



 "Gooiing dooown!" Aerosmith quote...



 Wow!  The sun is shining (on me)!  I haven't seen the sun in one
and a half month,  since I live north of the polar  circle.  That
means I have travelled quite a distance to reach the  Netherlands
- at least 3000 kilometres. Not strange that I feel tired.
 Flaps going out.  Schiphol (and Richard!) up straight ahead! No,
wait,  a bit to the right!  I'm really excited.  I have never met
this ST guru before.  Kai hasn't either,  and he is every bit  as
excited as I am.  Now,  the plane is descending  (J.M.J.  quote).
Touchdown 10:19 sharp!


 On the Cambridge Computer Z88...


 We have arrived at Richard's appartment.
 My  inspiration suddenly returned!  Coincidentially I have  just
looked  through  Richard's CD collection and if I don't  shut  my
mouth now and stop drooling, everyone will surely drown. I wonder
if  this thing about my inspiration returning and  Richard's  CDs
may have something to do with each other!
 Listening  to Jason Becker and with Kai and Richard  discussing,
quarreling,  insulting each other,  ripping each other's  throats
etcetera in the background, I will try to give a short account of
events that passed since we experienced touchdown at Schiphol.
 Richard  and  Miranda both met us at the  airport  holding  this
nicely  decorated  poster  with lots of  Norwegian  words  on  it
gathered  in  some kind of sentence order.  That was  sarcasm  in
fact,  cause  both me and Kai were both very  impressed.  I  have
never even talked to Richard earlier,  so as I said before I  was
very excited. Now after actually having met him (and his charming
companion  in life) I must say I am relieved to find him  a  very
nice guy. It's as simple as that.
 Wow!  I just saw Richard writing on his ST (I am now writing  on
his  good old dusty Z88) and he is writing much faster  with  his
two fingers than I do with all ten! Well, back to THE Journey!
 Everything on the airport went fast and efficiently,  except for
some customs personel officer asking me silly questions. If I had
a bag full of heroin I would of course reveal everything  at once
when a stupid officer asks me to. How silly can one get? And they
just  asked little innocent me and  not  big,  bad,  ugly,  long-
haired, prototype-of-a-smuggler Kai!
 In  spite of the aforementioned officers we all got on  a  train
(continually  called  'plane' by Kai.  He is  a  bit  high-flying
sometimes!) eventually. Quite an uneventful journey from Schiphol
to Amsterdam, except for Kai almost crushing an old lady with his
carefully  positioned  suitcase...  By  the  way  the  clock  now
displays  14:10,  and Kai and Richard are still continuing to  do
whatever it is two virus killers would do when they meet and will
stay together for a while. For the time being there seems to be a
ceasefire since Richard has discovered a growing minority complex
because of his laziness and Kai being very clever at telling  him
about it.
 Well,  again I'll try to get back to THE Journey.  Where was  I?
Yes,  after the train trip we entered another train in  Amsterdam
heading for Utrecht.  There Kai and Richard started some  serious
programming  discussions and I,  out of pure self  pity,  stopped
paying  attention  instead  turning  it  towards  the   landscape
surrounding  us.
 It's Flat!
 The  Dutch ones tell us that the biggest mountain in Holland  is
around  300 metres 'high'.  We promised not to  laugh,  but  it's
really hard not to.  Suddenly I understand why Stefan and Richard
had such difficulty mountain climbing during their stay in Ørsta!
I reckon people down here ought to have very well-developed eyes,
since they have to see so far all the time , but then again maybe
not,  since the landscape is quite monotonous and people may soon
get bored and watch their steps instead.
 Richard said the magic word: FOOD. See ya!



 Interesting meal, I must say. Dutch people eat pure chocolate on
their  bread.  Tastes good,  but  I'll discuss another  time  how
healthy this must be. Time to go out.
 (Actually,   Leif   refers   to   several   chocolate-containing
delicacies we tend to put on our bread: Such as chocolate flocks,
chocolate hagel and chocolate spread.  It's not as if we actually
buy bars of chocolate and slam them on our bread, ED.)



 I don't quite know what has happened to my poor self in the last
couple  of hours.  The thing that is most poignant to me  is  the
word  "insult"  that  is  flashing  inside  my  head  in  bright,
coruscating  neon  letters.  These  guys seem  to  be  a  totally
different bunch of Norwegians than the individuals I have been in
contact with almost exactly three years ago. These two particular
northerners have so far insulted some of the things most precious
to me:  My virus killer source code ("Oh my God it's slow and ill
programmed!"),  the  Dutch public transport ("Is it  always  this
crowded,  and are the buses always that ill-designed?") and, most
divine of porcelain altars,  my loo ("No! It's one of those where
you can examine your shit afterwards!"). And I don't even mention
(or  rather,  I am going to) that they consider it weird that  we
put  chocolate on our bread (chcocolate paste,  chocolate  hagel,
etc.) and the fact their our bread is pre-sliced.
 I  really don't know how to react to all this properly.  Here  I
am,  sitting  and living in a country where I feel at  home,  you
know,  and then these two chappies from the North come in to yell
abuse at it (with the exception that they don't actually YELL  it
but  instead use the calm tone of voice usually  associated  with
parents  who  tell  their children off for  having  been  in  the
 Where  is  Stefan?  Well,  actually I know  where  he  is.  He's
probably  lying with his ass in the sun,  flanked by  a  gorgeous
Guatemalette,  having no problem at all with forgetting all about
me  and  my terrible ordeal of having to  entertain  two  totally
insulting Norwegians who have at this moment taken up  possession
of my own ST, to leave me typing this on a battery-powered Z88.
 And  on  top  of  that,  the local  video  store  considered  it
appropriate to send us home with the knowledge that they allow no
videos  to be reserved during the festive season (which  we  are,
needless to say,  quite in the middle of).  With a pending  video
orgy on coming wednesday, this might well be the magic ingredient
needed for the creation of a disaster (i.e. about 10 people being
at my place,  looking at me expectantly,  and me going around for
another coffee).
 Sigh.  What lies ahead of me?  I feel very strange indeed,  what
with  me  being the only person to defend the Dutch  Culture  (do
mind the capitals there!).  I usually spit on Holland, but all of
it   becomes   painfully  different  when  other   people   start
criticising such personal things as your own toilet!



 I gather we haven't been very nice to Richard so far, but I hope
he  will  forgive  us  tonight when  we  will  celebrate  a  late
Christmas  Eve.  We have got some very nice gifts  with  us.  I'm
definitely looking forward to it!  Still I think Dutch people are
weird.  Why  do  they grow moss on the  pavements,  for  example?
Plants  are  supposed  to be growing in flower beds  not  in  the
 (I am not at all certain what Leif actually refers to here, ED.)



 I  guess these chaps are not too bad after all.  The music  gets
better  (Whistler  Courbois Whistler's  debut),  the  light  gets
dimmer, and I've just increased the bootsector virus analysis bit
in my virus killer after some short ("But definitely  required!",
Kai addition) suggestions by Mr.  Holst. Somehow, it's now over 7
times  faster  instead of just 4.5 times  or  something.  I  feel
eeriely  content  about  all this.  I have  no  inspiration  now,
though, so I will quit for now.



 So  now  I've taught Richard how to save a lot of code  in  "GfA
Basic",  I've  debugged his as well as my own  viruskiller,  I've
been  listening to some divine music (with exception of the  last
WCW song), and this entire X-mas journey really seems to be going
well.  The food is great, however unusual it may be. I anticipate
some creative days ahead of us all, hopefully both concerning the
programming  of  certain competing virus killers as well  as  the
writing of real-time articles and short stories. It seems as if I
have  convinced Richard that my programming just might be a  tiny
little  bit  better  than his,  and he is  at  this  very  moment
converting some part of his DATA into a faster format.  The music
in the background is gently comforting my ears,  and another meal
is actually coming up in half an hour already.  My inspiration to
write,  however humble it may actually be,  has now totally  left
me.  Therefore I shall leave this Z88 in order not to bother  any
eventual readers with a lot of craptalk!



 Inspiration  seems to be the topic of the day!  Lacking  in  all
departments. Only I am left with anything remotely resembling it.
When  it  comes  to  programming there seems  to  be  no  end  of
inspiration.  This  may  become a long night...  How  many  virus
killers does the world need anyway? There is only a finite number
of viruses out there,  but apparently there are infinite ways  to
kill  them,  or  at least to the appearance when the  killing  is
actually executed.  Why couldn't just people start being nice  to
each other and stop making viruses altogether?  Am I being  naive
or  what?  ("Very much so!" Kai quote) Of course then  all  virus
killer  programmers  would  lose  their  jobs  and  would  become
unemployed,  and  that wouldn't be very nice would it?  And  then
maybe  they  become  angry and start  programming  and  spreading
viruses  to gain revenge on society,  since that is in the  worst
way  ever  they could imagine taking  revenge.  Much  worse  than
running  into  a supermarket pumping holes into everyone  with  a
shotgun  or  farting in an overcrowded bus.  And  then  obviously
people  wouldn't be nice to eachother anymore although the  virus
killer programmers would have gotten their jobs back.



 Actually Leif had not finished the above,  but in the mean  time
we have unpacked various nice XMas presents and we'll be watching
"Twins" on BBC. So basically this is all I'll be writing for now.



 We  have  just finished watching Twins on  British  Broadcasting
Company.  Cute little film, just totally marred by the inevitable
"I'll  be back" and an incredibly pathetic ending (as far  as  it
was visible in the first place,  because BBC reception seems  not
to be too excellent here).
 Kai  and  Richard are back tearing out each  other's  hair  over
their  respective  virus-killers,   just  underlining  my   point
concerning  the world being far better off without  virus-killers
and virus-killer programmers.
 Well,  continueing  my argument,  virus killer (I just asked  if
they write virus(-)killer with or without a hyphen,  and got  two
different  answers  leaving me somewhat  bewildered)  programmers
being  back in business simply completes the circle,  since  they
will start quarreling again and we will again have to be nice  to
each other and here we go again.
 The  neighbours  are  apparently having some kind  of  party  or
aerobics  workout  or something,  so I had to  visit  the  stereo
putting on a WASP CD I brought with me.
 Kai  just  now  started looking over my shoulder  to  what  I've
written  and  suddenly my inspiration decided to take  a  night's



 "Is there a love,  to shelter me?  Only love, come set me free!"
Sorry  about  that one:  I was just slightly overwhelmed  by  the
music we have put on here,  but which will probably be turned off
in  a matter of minutes as Miranda seems to be about to  want  to
watch the "Cosby Show".  Or is she?  I'll leave the subject for a
while...  Oh,  yeah - This night has been a success so far,  even
though I know  my dear friend Leif would very much like to have a
sip of the divine fluid to top if off.  Myself,  I have tasted it
before,  as  Richard  actually  gave me a bottle  of  it  for  my
eighteenth birthday, some four and a half months ago.
 I will leave it to Richard to describe the most important of the
Christmas presents we gave him. He is currently pouring over some
simple  problem  concerning  something as  BASIC  as  recognizing
bootsectors.  To me it seems as if he has written himself into  a
corner (To use a literally translated Norwegian Proverb, I guess,
ED.)!  Wait - An admission just came:  The reason why he couldn't
recognize  a simple virus on the bootsector of a floppy disk  was
that  he  actually IMMUNIZED the disk some ten  minutes  ago.  no
wonder.  That  must  really be the Bug of  the  year,  Richard...
Anyway he's sorted it out by now.
 1992.  Well, it has surely been a rather hectic year for both of
the  present Nutty Norwegians!  I have moved around a  couple  of
times and begun at a new school,  Leif has also moved a couple of
times and has a new job as a teacher,  and to top THAT off we are
both in Holland. Some part of my mind still hasn't understood the
reality of that statement,  and has to repeat it again and  again
to realize it.  However,  the topic of the evening,  inspiration,
still hasn't joined me here, so I'll abandon the keys...



 YES!  I feel the divine flows of inspirations surging through my
carpals!  Somehow,  the  sight of Leif reading ST NEWS  Volume  7
Issue  3,  Kai coding "Antidote" on my ST and Miranda sitting  on
the couch reading "Dragonquest" by Anne McCaffrey. The atmosphere
is  totally  relaxed and,  indeed,  the first Plantiac  has  been
inserted  into  our digestive systems.  No matter how  often  you
drink Plantiac,  each first sip of an evening is pure magic - not
as  if there are angels urinating on your tongue,  but an  entire
host of angels gently masturbating all of your taste papallae.
 Our  aural  cavities are being assaulted benignantly  by  Wasp's
"The Crimson Idol".  Kai dotes on it, really, but they seem to do
so even more fanatically on a Norwegian band (from Tromsø) called
Bel Canto - that they bestowed upon my humble being just a  while
ago.   They  seem  to  be  on  some  sort  of  holy  (or  perhaps
chauvinistic) quest to expand my musical horizons,  and it  looks
like  they  have added another band that does so  in  an  aurally
excellent way. After Mads Eriksen, this is the second band/artist
that I might just really start to dig seriously. Anyway, THEY are
out  to start digging Dutch band Whistler Courbois  Whistler,  so
some mutual cultural exchange will harm noone I suppose.
 As a matter of fact,  Wasp just ceased playing and Bel Canto  is
in  the  CD player now.  I surely like that  female  voice.  They
reckon  it beats hell out of Mariah Carey,  but it would be  like
saying that Jean Michel Jarre beats hell out of Ritchie Blackmore
or something - although they are both female vocalists,  that  is
just about the only thing they have in common.
 I have not described any of these Norwegians yet,  by the way. I
suppose such would be beneficiary to you being able to absorb the
atmosphere here. Of course (no hard feelings, Leif!) I would like
to start off with Kai.  He's got sortof long dark brown hair  not
unlike that of Mad Max of TEX.  He's incredibly  thin,  too.  His
belly seems like a black hole or something.
 I see Leif pouring some more Plantiac right now.  Alright!  This
guy  just tasted his first Plantiac in his life,  and I guess  it
goes  down  smoothly.  I just hope he will not enter  the  almost
proverbial  drunkenness  that Skandinavians often get  into  when
they  come  to countries where alcohol is not only  more  readily
available but a lot cheaper too (the Carebears are notorious  for
drinking,  let's  say,  sortof large-ish amounts of alcohol  that
would render them unconscious for the better part of the ensueing
 I  have changed the bootsector core routines of my virus  killer
once  again  (just  before and after  "Twins")  and  this  should
potentially  result  in a speed  increase.  After  I've  manually
converted about 2000 data lines of source code,  that is.  I just
hope I will get it all working before the deadline,  which is the
first  week of January.  It's a mind-killing piece of  work  that
requires one's full attention.  A bit of a bummer, really. I wish
Kai  would  not  keep on telling me things to  improve  my  virus
killer code or its speed!
 I am afraid I am in for a lot more.
 I  would like to remark briefly,  by the way,  that the  actress
playing Marnie in "Twins" (Kelly Preston) is probably one of  the
most lush females ever seen on the white screen.  Especially  the
way she draped herself on the bed,  half moons showing, to entice
Schwarzenegger (the lucky bastard!) into becoming interested.
 I see I almost forgot to mention Leif.  Well,  he's sortof  long
with  blond  hair.  He has a  really  characteristic  face,  with
interesting edges and that sort of thing. So far I've experienced
him  as a very dry person with a peculiar sense of humour  that's
not too difficult to relate to. And that's about it.
 Anyway.  I trust someone else might want to type  something.  Or
perhaps not.



 Richard is already getting drunk (Well,  I wonder why...),  so I
told  him  to let me know when he started seeing  things  double.
That way I can nag him double up without having to work twice  as
hard  on  it.  Our  first  day in  Holland  is  really  promising
concerning everything.  The Video Orgy is going to be held on the
30th, and I foresee a long night filled to the brim with a lot of
great  movies and a lot of fun with Richard and the guys  of  the
Quartermass  Experiment,  and  whomever else Richard  might  have
invited.  We just had a look at their two atlases (Map-books)  to
have  a  look at the latitude difference  of  Vadsø,  where  Leif
lives,  and Utrecht, where we happen to be right now. It was some
rather miserable excuses they had for atlases,  probably made  in
the early sixties or something (As a matter of fact,  one of them
was  made back then - and the other one was made as far  back  as
the  fifties,  ED.) so we didn't actually get much out  of  them.
Anyway  (I  really  like that word!),  as we  have  just  entered
another day, I will leave the keyboard to someone else...

P.S. A  great  book hint from the entire writing  staff  of  this
     article:  The  author Guy Garviel Kay has written a  trilogy
     called "The Fionavar Tapestry", consisting of the books "The
     Summer Tree",  "The Wandering Fire" and "The Darkest  Road".
     These are more than worth while reading...


Tuesday, December 29th 1992


 Shutdown!  That was about time.  Miranda finally got a firm hand
into business, physically shutting down Richard's computer.
 It  was  a truly divine moment when I at last got to  taste  the
divine  fluid!  Talk  about seeing angels!  Cheers  to  God  that
doesn't exist! Richard and Miranda are having great fun trying to
learn   some  Norwegian  phrases  like  "tilslorte   bondepiker",
"lekkerbisken",  "kan jeg fa en manikyr?" and so  on,  "oksestek"
was  just coming up.  I am starting to feel kind of strange  from
the  amount  of Plantiac already  consumed,  which  does  strange
things with my inspiration and my English language as well.



 It  seems  that my humble abode has been transformed  into  some
kind  of  school.  Norwegian and Dutch phrases fly  to  and  fro,
sometimes  delicately interlaced with various bits of  Anglosaxon
origin.  Of  course,  all  of this is certain to cause  loads  of
hilarity, and indeed it does. An interesting musical note: At the
moment  the CD player gently plays some of Kai's classical  take-
alongs,  in  this case a piece called "Aquarium" by  Saint-Saens,
excerpt from "Carnival of Animals".  It's quite impressive -  the
sort of stuff you would want to buy if you came across it for  10
Dutch  guilders (or less than 40 NOKs,  in case you're  wondering
how much that is).
 Knåckebrødpeuterneuken  etc.  Kai  and Leif  have  lapsed  into
Norwegian  again.  I think they're talking abnout a  girl  called
Nina  or  something.  One of them seems to want to  do  something
interesting with her, but I could be wrong there.
 Inspiration breakdown.



 It's  getting  late!  Statement of fact.  Me and Kai  have  just
finished our night meal, which our Dutch hosts didn't participate
in.  As  usual  we had lots of chocolate on  our  bread.  Strange
habit, that!
 Yeah,  it's  late,  but we are all going strong.  Both  Kai  and
Richard  working  vigorously  on  both  their  machines,   fixing
extremely  simple  bugs  in  their  neverending  virus   killers.
Although  they  are at two different machines they are  still  at
each other's throats.  It's probably the Plantiac urging  forward
certain  emotions in both of them.  Sometimes they both act  like
mothers protecting their newborn children.
 Miranda  has  by  the way gone to bed.  Not a  bad  idea  really
considering the lateness.  She was probably getting weary of  all
the Norwegian grammar talk,  although she was actually quite good
at it.  The best way to describe her would be to say that Richard
is one hell of a lucky guy.  I wish them all the best of luck  in
the future! I think we will soon be signing off all of us.



 These guys just go ON and ON! By now I would really have been in
bed, but I think I  am going to be rather rude and just tell them
to hit the sack...or else...


The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.