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 "You've got caviar taste and a pizza face."
             Kelly Bundy, addressing Bud, "Married With Children"


  ST BOOK REVIEW: "DAS BUCH ZUM ATARI FALCON030" BY DATA BECKER
                      by Richard Karsmakers

 As far back as summer 1992,  the Falcon was first seen.  It  was
officially released at the Düsseldorf Atari Messe in August, even
though it was yet to take well over half a year until the machine
would actually be available in any shops.  As far back as  summer
1992,  Data Becker had already published the first book  covering
this  major  new Atari machine:  "Das Buch zum  Atari  Falcon030"
("The  Atari  Falcon030 Book").  Its almost 340 pages  offered  a
wealth  of  information on the new  miracle  computer,  literally
months before Atari would confirm any details about the  system's
final setup,  specs and Operating System Calls. Nothing was known
in detail about "MultiTOS" being on ROM or not,  nor was anything
known with regard to the final versions of GEM, AES and BIOS that
were to be used in the machine.
 "What  the heck," Data Becker must have thought,  "it's  now  or
never." They took the risk of releasing a compendium of  outdated
and  inaccurate  information,  and it seems they came  out  quite
unscathed.

 The book consists of 9 parts, which I will treat below.

 The Falcon's Development Story

 This  is an atmospheric but rather superfluous story of the  ST,
STE,  TT and Falcon.  When they were released, what was new about
them,  that sort of thing. They even mention some of the problems
Atari has caused.

 The Falcon030 Desktop

 This chapter mentions, in considerable details, what's new about
the Falcon030 desktop.  The more interesting desktop items,  such
as the dialog box where graphic modes may be selected,  were  not
yet  finished  at the time of the book being written -  and  are,
thus,  sadly  lacking.  Basically this chapter comprises over  40
pages  of stuff you will find in the Falcon 030  manual:  How  to
copy, what the windows are built up of, that sort of thing.
 So far, the book offers little new stuff.

 Basics of Multi-Tasking Operating Systems

 Things are getting a lot more interesting here. Finally, at page
75,  the books starts to offer new things. It explains the basics
behind  multi-tasking,  covering the variety of terms  associated
with it and telling you about memory protection, shells, devices,
pipes and links.  Especially if you didn't know much about Multi-
Tasking yet,  this chapter is of much interest. A disadvantage is
that the book assumes "MultiTOS" to be present in ROM whereas, of
course,  it  isn't  (at  least not until later  versions  of  the
machine).

 Multi-Tasking with MultiTOS

 This chapter continues where the previous one left off. It tells
the story behind the Multi-Tasking Operating System "MiNT", which
is in the centre of the new Multi-Tasking AES.  It treats virtual
drives,  Process  IDs,  file systems and where to get the  "MiNT"
utilities (of which there are many).

 AES 4.0

 What  with  the Falcon having some fancy new  hardware  and  the
possibility of Multi-Tasking,  two parts of the Operating  System
have been enhanced considerable:  AES and XBIOS. AES (Application
Environment Services) is the thing that is supposed to  interface
with  thr "MiNT" Kernel.  New AES functions  (extended  pull-down
menus, and a lot more) are summarized and explained here, as well
as new AES messages a program may get.

 Hardware and XBIOS

 The  most  important new thing about the Falcon that had  to  be
taken care of in XBIOS is the DSP56001 chip.  Although I have  to
say that I didn't understand much of this chapter, it is supposed
to explain how to code the DSP.  It also explains everything  you
need  to know about DSP XBIOS calls but never thought  you  could
ask.  This  chapter  is quite technical in nature and  of  little
interest  to  non-programmers.  For true programmers I  guess  it
might cause a couple of drool glands to have to overwork.

 Soundhardware and the XBIOS interface

 This  chapter is the logical continuation of  the  previous.  It
explains  everything you want to know about the audio  sub-system
(AD/DA converters,  DMA sound,  DSP, YM soundchip, speaker, mike,
that sort of thing).  It also mentions the XBIOS calls needed  to
link individual audio sources together for fancy sound effects.

 The Videohardware

 Unfortunately, preciously little was known about all this at the
time  of  the book being written.  This chapter is less  than  10
pages in size,  and mentions some fairly general things that have
been  mentioned  in the computer press as well (such as  how  the
screen is built up, etc.). Not much to be mentioned here.

 The appendices

 Six appendices wrap up the book (plus a rather extensive index).
Appendix A shows all interfaces with pin IDs, appendix B contains
a list of the new AES functions,  appendix C contains one of  all
new XBIOS functions,  appendix D contains a list of phone numbers
to the German MausNet network, appendix E contains a glossary and
appendix F contains a list of further books to read.

 Concluding
 
 At 29.80 German marks,  the book is cheap enough just to buy  to
see what the machine can do.  If you want to have truly  detailed
and 100% correct information,  I suggest you wait for the release
of Data Becker's "Falcon Intern" or "Profibuch ST/STE/TT/Falcon".

 "Das Buch zum Atari Falcon030"
 Dietmar Hendricks, Alexander Hertzlinger and Martin Pittelkow
 Data Becker, ISBN 3-89011-622-1 (29.80 German marks)

 Thanks to ACN's Willem Hartog! 

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