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© Pain

 "I like my pussy."
                                                     Sex, Madonna

                   BOOK REVIEW: SEX BY MADONNA
                      by Richard Karsmakers

 The  other  day I went to a friend's who threw a  party  to  the
honour  of  his birthday.  Apart from the fact  that  the  entire
happening seemed to be filled with people dressed in army  boots,
shabby clothes and,  let's say, alternative trousers and hairdos,
the  thing  that  most discomforted me was  the  fact  that  this
particular  friend had bought Madonna's overhyped "Sex" and  that
his copy of the book was roaming the party, too.
 I get over different people easily. Although I felt somewhat out
of place initially,  later things went OK. The book was something
quite different, though.

 So far,  some way or other, I had not seen anything of it. OK, I
had seen the picture where she hangs nude on this trapeze sort of
thing,  as well as the one where she sticks her nose up some  gay
dude's bum. But that was about it. Also, I had heard that it cost
about 85 Dutch guilders,  which is an amount I would never  shell
out  for a picture book,  not even a comparable one if  it  would
have  been written by Metallica's James Hetfield (though I'm  not
sure there).
 I eventually got my chance to have a look at it.  In my hands  I
finally held the book that so many people had talked about,  even
though most of these had only heard about it.
 In  retrospect  I'm quite certain that,  had  all  these  people
actually  already  seen it,  they would have  spoken  differently
about it or, indeed, not at all.

 Madonna  has  spent  the  last two years or  so  of  her  career
provoking  people  by repeatedly grabbing herself in  the  groin,
releasing  the slightly provocative "In Bed with  Madonna"  film,
and  doing  sortof  erotic  things  on  a  bed  during  her  live
performances.  Personally,  of course,  I think there is  nothing
wrong with sexual freedom,  woman's lib and feminism,  which  are
(arguably) the causes behind Madonna's overt behaviour.  At least
it wakes up the powers that be,  parents and all other people who
have  been  corroded  into  mental  immobility  by   conservative
viewpoints   and  general  stubbornness.   Perhaps  Madonna   has
performed  a  great service to  today's  youth,  breaking  sexual
prohibitions where they still existed.  No parent can get  around
to  explaining  what masturbation is after their child  has  seen
Madonna on stage.
 Anyway,  when  you  look  at  Madonna's  book  "Sex"  one  would
seriously  start  to wonder if perhaps things have  gone  to  her
head.  With  the possibility of sharing myself behind  the  moral
majority I loathe so much, I would have to admit that most of the
book  could  be classified as pornography if it weren't  for  the
fact  that you don't actually get to see some typical items  ever
present in the genuine stuff (ejaculations, erect penises, close-
ups on oral sex, that sort of thing).
 Half  of  the book seems to contain  not  particularly  handsome
skinheads  doings  all kinds of things with each  other  or  with
Madonna,  whereas extensive photographic side tours are given  to
obscure nightclubs where nude men consider it fun being sat on by
other males of the more dominant persuasion wearing tuxedos.
 After I had leafed through the book I didn't actually feel  like
I  had  expected.  I  had  expected  wonder,  or  mild  shock  or
something.  In  the  best case I had anticipated  sexual  arousal
perhaps  (Madonna isn't exactly the ugliest of females,  and  the
book  also features a photo with prime black female  model  Naomi
Campbell). Instead, I found that about half a dozen pictures were
in   some   way   pleasing   (usually   artistically,   sometimes
aesthetically)   and   that   the  others   were   either   plain
exhibitionism or too bizarre for my taste. There's quite a bit of
SM  stuff in it (though not too explicit),  which I reckon  isn't
about to increase feminism,  emancipation or sexual awareness  at

 I  couldn't  quite  put  my finger on what  "Sex"  does  to  the
reader's perception of 'sex' as a concept.  I for one think  that
sex  is the most brilliant thing ever conceived by  mankind.  One
should do it as often as possible,  as long as possible,  and  as
innovative as possible.  I might sound conservative again, but to
me  sex is something quite precious.  If you don't want to  limit
yourself to one partner you should at least have sex with  people
that  are special in some way or other (beautiful,  or just  very
nice, or that are special friends).
 For  the majority of people (oh my,  the hated m-word  there)  I
think what "Sex" offers is an expensive view on the cheap side of
 Yeah.  That's where the finger should point to.  "Sex" makes sex
cheap.  I agree that sex is something that you should be able  to
speak about.  Madonna,  however, tries to make sex as ordinary as
eating potatoes - which I think it isn't and definitely shouldn't
 I  know it sounds terribly previous-generation-ish to  say  that
certain  stuff  should  be kept  away  from  children.  "Sex"  is
written  by Madonna who just happens to be a teenage idol.  If  I
had  a teenage daughter I would risk being oldfashioned  and  not
buy her the book no matter how much she begged me for it.

 As  an art form,  I think "Sex" is probably the  most  important
book  of  1992.  As  a  book,  I think it's  a  load  of  utterly
uninteresting, cheap garbage that you should try not to part with
your hard-earned money for.
 Best thing would be to buy it with two or three people (to  make
sure you don't have to pay so much) and then throw it away.  That
way you will have made a statement against the powers that be and
the previous generations, but your mind will remain unpolluted by
 Oh yeah. I nearly forgot you also get a CD with it, with remixes
of her "Erotica" album.  Even true Madonna fans I've spoken  with
considered them crap.

 All in all I'm afraid this article may have turned out the  most
perfect advertisement for "Sex".
 Just know that it wasn't intended to be.  Broad-minded though  I
usually claim to be, "Sex" has nothing for me. 

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