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 "It is morally wrong to allow suckers to keep their money."
                                       Arthur Bloch, Murphy's Law


                    SELECT VIDEO TAPE REVIEWS
                      by Richard Karsmakers

 I've never actually done video reviews in ST NEWS  before,  with
the  possible  exception of what a liberal reader  could  call  a
'review'  that appears now and again between the various bits  in
the "Did you know that..." article.  Well, as they say, there has
to  be  a  first time for everything,  you're never  too  old  to
learn,  you should never stop growing, you should preferably keep
your contents increasingly varying...anyway,  here we go with the
first video review in ST NEWS ever.
 Well,  at  least  the first full-fledged video reviews  ever  to
appear here. I won't make them too long.

METALLICA - A YEAR AND A HALF IN THE LIFE OF METALLICA

 This  96  minute  video  sets off  and  ends  with  ridiculously
enthusiastic  fans buying "Metallica" tapes -  August  1991,  the
release of their fifth album. In between, you get all the thrills
(?) of Metallica in the studio with Bob Rock and Randy Staub. You
witness  the whole thing,  including discussions on how to  start
off  "Nothing  Else Matters" and the usual recording  process  of
mixing,  mastering, editing, the works. It's a fairly interesting
video which, indeed, should not lack in any Metallica fan's video
collection.  You get a few short interview shots,  but mainly you
see  the  guys  recording  their  excellent  album.   It's  quite
interesting to see what kind of things they've tried to  achieve,
and it's quite a disillusion of what studio life is really  like.
It's not the romantic life that it's usually protrayed to be.
 On top of the studio footage you also get the first three  video
clips  made:  "Enter Sandman",  "Nothing Else Matters"  and  "The
Unforgiven".  I didn't think they were all that  necessary,  but,
hey, now you've got those as well.

METALLICA - A YEAR AND A HALF IN THE LIFE OF METALLICA CONTINUED

 Part II continues where, like they usually say, part I left off.
After having recorded their album,  Metallica set out to stun the
world  with  their 2-year "Wherever We May Roam" tour  which  was
introduced  by the "Monsters of Rock"  appearances.  This  video,
which  is a whoppin' 134 minutes in length,  shows you the  whole
thing. You get live shots, more videos ("Wherever I May Roam" and
"Sad  But  True" this time),  a view under  the  stage,  Wembley,
Donington, a view into their airplane, James' accident, the whole
shebang.
 Personally  I  think  this is the most interesting  of  the  two
tapes,  even  though  it's kinda heavy on  the  less  interesting
hotel/dressing room shots and interviews. There really isn't much
to be said about it,  other than that you should have seen it  if
you're into Metallica.
 Incidentally,  you even get to see Lars' bum (Ooer!). Now that's
the kind of stuff we've all been waiting for.
 Or?

QUEENSRYCHE - BUILDING EMPIRES

 Seattle...city  where  most of the young people  of  today  will
think  bands  like  Nirvana,  Mother Love  Bone,  Pearl  Jam  and
Soundgarden came from. All these bands, no matter how influential
they  may  have been with their rather overhyped  Seattle  sound,
don't deserve to lick the feet of seemingly forgotten people that
have  their  roots  in  this  city  as  well:  Jimi  Hendrix  and
Queensrÿche.
 I'd  like  to  use  this bit  to  review  the  latest  available
Queensrÿche product, their "Building Empires" video.
 With  "Building Empires",  they have released one of their  best
videos. Their total videology now contains "Live in Tokyo" (which
is  very  good),  "Video Mindcrime" (which has lots  of  literary
ambitions  but  which  is,   frankly,   a  letdown),   "Operation
Livecrime" (which is totally excellent,  almost too much so)  and
their  latest  release.  Their new products takes you on  a  trip
through  the  band's history that started  about  1982.  This  is
achieved mainly by some live footage, a collection of video clips
and some exclusives,  with added comments by some members of  the
band (DeGarmo, Wilton and Tate).
 One  of  the vintage bits is a "Nightrider" video clip  -  where
they still look like poodles,  actually,  and very young ones  at
that.  Only one previously available bit of video was used during
the entire 100 minutes,  which is a song from the "Live in Tokyo"
video.  It's just enough to make you want to have this particular
vid'.  Seven  "Empire" clips have been added,  of which one is  a
previously unseen version (the others you could have seen on  MTV
I  suppose).  Using  only  a  couple  of  minutes  of  previously
available  footage  and plenty of new stuff  (some  non-Mindcrime
live  stuff  from  their Empire Tour and  two  songs  from  MTV's
"Unplugged") makes this video stand out among similar attempts by
other  bands  (I still haven't lost the dirty taste in  my  mouth
given by Malmsteen's "The Collection" video,  which was basically
a load of stuff taken from his two earlier videos and two  meagre
promo clips).
 "Building  Empires" is a video every dedicated  Queensrÿche  fan
should have.  It's a bit of a shame that the entire "Queen of the
Rÿche"  video  clip  isn't shown,  but you can't  have  'em  all.
And...er...I'm  still waiting for the live version of  "Roads  to
Madness",  guys (even though "The Lady Wore Black" was  excellent
instead)!

OPRAH WINFREY INTERVIEWS THE KING OF POP

 This is no video review, really, but I couldn't think of another
place where this would fit least badly.  I won't be long,  by the
way.
 Of  course,  for  those initiated and/or lucky  enough  to  have
missed it,  I refer here to the interview Oprah Winfrey did  with
Michael Jackson (who I'd rather call Michael Vomitson) in January
this year.  Something diabolical deep inside me popped up when  I
heard  about it being televized.  I had to see this and see  what
this  dude was really like.  Was he really as revolting as I  had
imagined  him to be?  For the last 14 years  he had given  no  TV
interviews  so  the  press had used  its  own  (somewhat  warped)
imagination to make up all kinds of things about the King of Pop,
Rock and Soul.
 Anyway,  the  entire interview might just as well have  been  an
enormous pro-Jackson commercial,  filled with him being the  kind
benefactor of the terminally ill, the poor cute little child that
was depraved of his youth (and that cried an awful lot),  the man
that  was subject of "The most horrifying and just crazy  stories
concocted  by  tabloids"  and  a  lot  more  like  that,  with  a
positively   tearjerking   climax  in  the  form   of   overaged,
overestimated  and  overwed Elizabeth Taylor proclaiming  what  a
"kind, tender, loving, etc. human being" Michael actually was. Of
course none of the rumours were true.  There was no oxygen  tank,
there  weren't any chimps to fool around with,  and  Michael  was
portrayed as the epitome of sanity. His white skin was proclaimed
to be the result of a rare skin disease, he had been beaten a lot
by  his dad (whom he still loved dearly),  he had never  read  La
Toya's  book (whom he also loved dearly),  he refused  to  answer
Oprah's question whether or not he was still a virgin (which says
it all, really) and the list goes on.
 If  it  hadn't  been for  the  typically  American  over-the-top
quality of Michael Jackson worshipping and Oprah just keeping  on
repeating  how good he was,  the whole thing might have had  some
credit.
 To  me,  still,  the dude will remain Michael  Vomitson.  Sorry,
John. 

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