Skip to main content
© Photon Storm (Ilkke & Rich)

 Mr.  Smith dies and goes to heaven. His friend, Mr. Jones, calls
heaven to ask if Smith has arrived already.
 "The virgin Mary speaking."
 "Yo. Jones here. Has Mr. Smith arrived already?"
 "No, don't think so," the virgin Mary says.
 Jones puts down the phone. Late at night he calls heaven again.
 "Mary speaking."
 "Ah. I see Mr. Smith has arrived..."


 DEMO REVIEW: THE ULTIMATE MUZAK DEMO VOLUMES I, II, III BY PHF
                      by Richard Karsmakers

 Somewhere in East Yorkshire, probably where it rains, there live
a couple of chaps who go through life using names such as  Steely
Dan,  Grazey,  Johnny 99 and Cal.  They are collectively known as
The P.H.F., and they've been around on computer ever since 1983 -
on  the  Commodore 64 at the time.  They have in  the  mean  time
transformed into ST beings (even though some of them do stuff  on
the  Amoeba and PeeSee and contemptibles) and learned to  code  a
bit.  Although their demo coding efforts will probably not  enter
history as the world's most shocking instances of this particular
phenomenon,  one thing is certain:  They must be the world's best
music rippers!

 The first of their music demos,  illustriously called  "Ultimate
Muzak Demo Volume I",  saw the light of day in February 1992, now
well over a year ago.  It was a fairly down-to-earth demo in  the
vein of the ancient Lost Boys "Def Demo", with the exception that
they  had concentrated rather more on the music side  of  things.
Using a two-dimensional cylinder scroller of sorts,  they created
a  menu  from which over 450 different songs could  be  selected,
varying  from  the most bog-standard Hippel tuned  to  stuff  you
didn't  even remember existed!  I don't recall ever  having  seen
more  music  in one demo - as a matter of  fact,  I  believe  the
previous demo ever to contain quite a lot of music was TEX'  "BIG
Demo"  that  contained,  so I recall,  only about 140  pieces  of
music.
 Demo-wise,  nothing  much  went on in this  demo.  There  was  a
starfield,  a scroller,  some part-digi music in the  background,
and even a reset screen.  All in all an average demo by all means
if it hadn't been for the enormous amount of music.  Rob Hubbard,
Martin  Galway,  Jochen Hippel,  Maniacs of  Noise...they're  all
there. And quite some rather less known characters as well.

 Somewhat later they did the second part of the  demo.  Well,  it
wasn't  actually a second part but more sortof a  second  volume.
Hence its name:  "Ultimate Muzak Demo Volume II".  If you thought
they must have run out of music after Volume I, you will turn out
to  be gravely mistaken:  Volume II offers almost  500  different
songs,  therewith  leisuredly breaking the record they  set  with
their previous effort.
 When starting the demo you enter a Commodore 64 bootscreen. Very
convincing - even the horrid blue colour is the same. Still, this
yanked me back in times long gone when all I used to do was  swap
games and rip music (preferably Rob Hubbard stuff).  What you got
was a C-64 emulator type of thing, including PRESS PLAY ON TAPE -
unless you press SPACE, of course (which I did after a while). On
the  screen appears a C-64 picture  ("Hunter's  Moon",  converted
from the good ol' 64) and loading commences.
 Unfortunately  the PHF guys have spent aeons doing a  mega-demo-
like  playfield  where  you  have  to  cursor-move  a  "Turrican"
character around a seemingly limitless area.  Lower border busted
open,   Megadeth  font  (Tanis  credited)  scroll.   The   works.
Fortunately,  they  reckoned there would probably be  people  who
hated  that sort of thing so you could alternatively  press  HELP
which  let  you enter a cursor-controlled text  menu  from  which
musical pieces could be selected.
 Again,  you will find all the music you ever wanted.  Even  more
sound programmers could be heard,  even a rather talented chap by
the  name of TAO who seems to be a jolly lot better at  doing  ST
versions  of  Commore 64 Rob Hubbard muzak than  Mad  Max  a.k.a.
Jochen  Hippel.  What  a  shame he's member of  the  Alien  Child
Fornicators a.k.a. ACF. What a waste.
 Not  much  remains  to be said.  Demo-wise  things  are  getting
slightly  better  but still it's not the graphics  and  hot  demo
tricks  you would want to get this demo for.  The  collection  of
music - artfully ripped and neatly put together - is fantastic as
usual. Very much worth getting!
 Oh.  I shouldn't say that yet't say that yet,  for I haven't yet
reached the 'conclusion' bit. Sorry for that. Read on for more.

 Just at the end of 1992, PHF did Volume III of the trilogy. This
time  they  decided to use some digi-music that  they  still  had
lying  around.  That's why "Ultimate Muzak Demo  III",  which  is
personally   my   least  favourite  even  though   still   pretty
impressive,  contains  'only' 14 tunes in total,  of which 8  are
basically  title tunes and the other stuff of the 'game over'  or
'game  completed' variety.  From the capable hands of Maniacs  of
Noise (i.e.  Jeroen Tel + Charles Deenen), Chris Hülsbeck (who is
good  but  not  close to the quality of "Shades"  any  more)  and
Jochen  Hippel  we get "Great Giana Sisters",  "Quick  &  Silva",
"Stormlord",  "Turrican",  "Turrican II",  "Warp", "Lethal XCess"
(which  is  quality-wise the best) and  "Z-Out".  All  ripped  by
Grazey  this time,  including the respective games' title  logos.
There's  a  rather  stoic main menu without a  lot  of  bells  of
whistles. A small scroll and that's it.

 Yes,  we have reached the bit where, in general, conclusions are
drawn,  i.e. the end. Or at least close to the end. So that's why
I will not disappoint anyone and draw them.
 Anyone  who  likes music,  even those who think  ST  sounds  are
slightly average on account of the rather bad YM 2149  soundchip,
should  get these demos.  Preferably all of them,  but  at  least
Volume  II.  Anyone can afford three disks,  and I  think  anyone
should.  These  demos offer an unparalelled wealth of  sounds,  a
most substantial part of which is very nice to listen to.
 When running the demo you can't help ruminating over times  long
gone,  or  smile at the enormous amount of nice blip-blop  sounds
that pass you by.
 Excellent  demos,  even though not stunning at all from  a  demo
programmer's point of view.  I don't think you'll regret  getting
them.

 As they claim in one of their scroll texts that they don't  want
you  to send IRCs when contacting them,  I suggest you send  them
three  disks right away (without any IRCs if you don'f feel  like
adding them). I am sure they'll send you the demos back.

 The address to send the disks to is:

 PHF HQ
 32 Dundee Street
 Kingston-Upon-Hill
 East Yorkshire HU5 3TX
 England

 I hear they'll do "Ultimate Muzak Demo Volume IV" soon.  I can't
wait!

 Thanks,  Phil,  for sending me these demos.  For the first  time
since  the  release of the "BIG Demo" I really wish I had  my  ST
hooked to my stereo... 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.