Skip to main content
© Dave 'Spaz of TLB' Moss

 "MAN FOUND DEAD IN GRAVEYARD."
                                               Newspaper headline


       ST UTILITY REVIEW: XBOOT III BY TEN SOFTWARE DESIGN
     (Which also shows its (dis)advantages over "Superboot")
                      by Richard Karsmakers

 For about three years now I have been a faithful user of  Gordon
Moore's  "Superboot"  in its various versions.  Although  at  one
stage someone tried to convert me to using "XBoot" (I believe  it
was my good friend Jurie "Relayer" Hornemann,  and "XBoot" was at
the  moment at version 1 or something),  I never quite wanted  to
leave "Superboot" behind. Although it wasn't mouse-driven, it was
very powerful and,  well,  I knew how to work with it. Old habits
don't  die,  which  is also the reason why I  still  find  myself
working  with  "1st  Word Plus" most of the time  no  matter  how
powerful programs like "Protext" and "Le Redacteur" are.
 Anyway.
 I recently got the chance to review "XBoot III". The program has
gone  through some reincarnations and has obviously grown  a  lot
better. I tried it for a couple of days, to find myself hooked in
the end. I think it suffices to say that I have in the mean time,
to put it rather bluntly, trashed "Superboot".

 But let me first tell you how I got that far.

 It has to be said,  firstly,  that the disk that has "XBoot III"
on  it  contains  nothing  else.   No  shareware/PD  freebies  or
anything,  just a couple of files taking up slightly less than 70
Kb.  Maybe  it's  their way of emphasizing that  "XBoot  III"  is
really  a  very powerful package that you don't  need  any  other
things  with,  but I do tend to like little extras the  likes  of
which  you  get on "Turbo ST",  "Warp 9"  and  other  current-day
utility packages.
 But that's not really important.

Installation and principle

 Installing "XBoot III" couldn't be easier. A program supplied on
the  disk does all of it for you - which basically means that  it
puts  the main "XBoot III" program as the first file in the  AUTO
folder  on the partition you designate.  "XBoot III" needs to  be
the  first  program  in  the AUTO folder for it  to  be  able  to
manipulate all following AUTO folder programs,  desk  accessories
and CPX modules.
 The principle "XBoot III" uses is really simple. For AUTO folder
programs  to  be loaded they need to have  the  "PRG"  extension.
Likewise, accessories need to end with "ACC" and Extended Control
Panel  modules need to close off with "CPX".  "XBoot III"  allows
you  to  disable/enable these files by renaming  them  either  to
"PRX",  "ACX" or "CPZ" respectively or by renaming them to  their
proper extensions.  This can be done manually as well,  but takes
quite  a bit of time and tends to be a hassle when you have  more
than one or two different setups you regularly use.
 "XBoot  III" allows you to define sets of AUTO folder  programs,
desk  accessories  and  CPX modules that you would  want  to  use
together  in a specific environment.  You can give such a  set  a
name  and  the details can be saved to (hard)  disk.  By  double-
clicking  on the name of such a set (for example "Wordplus  Mono"
for  your ideal word processing setup for a  monochrome  monitor)
the  appropriate files will be enabled and  others  disabled.  Of
course  you  can also select one of a  library  of  automatically
starting  GEM programs,  DESKTOP.INF (or NEWDESK.INF)  files  and
ASSIGN.SYS files. All of this is done quickly and faultlessly.
 I mentioned 'double clicking' just now, didn't I?
 This  shows one of the prime advantages of "XBoot III" over  its
main  competitor,   "Superboot":   It  has  a  totally   GEM-like
environment  that does not merely allow you to use keys but  that
also  allows  you  to use the mouse.  This is quite  a  feat  and
probably  proves that author Tassilo Nitz put a lot of effort  in
the program, for the ST's built-in GEM routines cannot be used by
AUTO folder programs - and "XBoot III" is one of those.

The good bits

 With the simple yet powerful principle of extension changing  at
your hands, the thing that makes a program like "XBoot III" stand
out  from its competition is the knobs it has on.  Don't  get  me
wrong - "Superboot" has plenty of knobs on,  as a matter of  fact
quite a staggering amount of knobs,  half of which aren't  really
needed.  "XBoot  III" has just about the same  knobs,  which  the
needless ones taken away.  On top of that it has some stuff  that
is unique and which makes it truly better.

 1) For  starters it's all in one.  No separate construction  set
program is needed to determine the sets. All of this is done from
within  the  main program.  Even an AUTO folder  directory  order
sorter is built in. Especially for people who don't have "Neodesk
3"  (which  can  reorder items in a directory as  well)  this  is
highly useful.
 2) "XBoot III" allows file links:  If you select a specific AUTO
folder  program  you  can specify another one to  be  enabled  or
disabled  together with it.  This is highly useful  with  control
panel  modules that for example allow you to configure  "Let  'Em
Fly"  or  "NVDI",  or for an accessory that allow  likewise  with
"Warp 9".
 3) You can switch the display to "show active files only".  This
is  especially useful as otherwise you may have to scroll  a  lot
through  the  display windows if you have a lot  of  AUTO  folder
programs, accessories and CPX modules.
 4) It allows you to specify a series of batch commands for  each
set. Batch commands include COPY, NAME, CHEXT (change extension),
KILL,  MKDIR, RMDIR, CHKEMP (check if empty) and even EXEC. These
allow for incredible power and flexibility.
 5) You can define up to 100 sets,  even though only the first 20
may  be  selectable with  keyboard  shortcuts.  "Superboot"  only
allows  30  to  be defined,  although it needs  to  be  mentioned
that these all have keyboard shortcuts.
 6) You can turn on/off (Mega STe) cache and the blitter chip for
each set individually.
 7) It  has a built-in file selector that allows you to  do  some
basic disk operations from within "XBoot III".  These  operations
include delete, copy, show info, new folder and show free space.
 8) There are an enormous amount of keyboard shortcuts for  every
mouse operation.
 9) A mouse-speeder is built in in "XBoot III" - although it only
affects the mouse speed as long as you're in "XBoot III", and not
that of GEM once you've finished booting.
 10) On top of that it also has the straight-forward options  any
program like this would need to have.

Version 3.01 improvements

 Version  3.01 has a few noteworthy improvements over  3.00.  You
can now,  for example, switch off the 6-accessory-limit, which is
no   longer   needed  when  using   "MultiGEM"   or   "MultiTOS".
Additionally,  non-existing  files  are  removed  from  any  sets
containing them when no longer found.

The Book

 "XBoot III" comes with a manual that isexactly like the sort  of
manual you would want.  It's well written,  clearly  illustrated,
rarely ambiguous,  extensive, and it has an index. It's perfectly
understandable  for  the layman and not irritatingly so  for  the
more accomplished user.

Concluding

 At  a  file  size of less than  60  Kb,  "XBoot  III"  certainly
features  a lot.  Comparing,  the actual "Superboot" AUTO  folder
program might be smaller, but it does not allow use of the mouse,
it has no construction set built in (which on its own is  already
bigger than all the files on "XBoot III" put together) and  needs
a  separate program to change the directory order of AUTO  folder
programs.    Although    "Superboot"   offers   more    extensive
possibilities  for  other files,  one often never  needs  them  -
likewise,  "Superboot"  offers  a load of knobs no  serious  user
really  needs  in  the form  of  welcome  messages,  samples  and
pictures.
 "XBoot III" had one serious drawback,  however:  Its  price.  At
£34.95  it  had  better  be  a  lot  better  than  any  shareware
competitor!  I  would  probably still be using "Superboot"  if  I
hadn't   had   the  opportunity  of  reviewing   its   commercial
competitor.  Although I have no knowledge of possible  commercial
validations for HiSoft's current "XBoot III" price policy  (which
might be the ST's death,  high piracy rates, its author wanting a
lot of money,  any of these or others), I think it would be a lot
easier  for people to opt for "XBoot III" if it would  have  been
available  at  around  20 bob,  which I reckon  is  a  much  more
affordable and certainly more realistic price - especially if the
main  competitor  only wants you to register by  sending  a  mere
US$15!
 Apart from this financial drawback, "XBoot III" is more friendly
to use and,  with the added bits such as the possibility of batch
commands  and  file links,  more flexible and powerful  than  its
competition.

 "XBoot  III" is distributed in the UK by HiSoft at  £34.95.  The
program  is  originally  German but unfortunately I  know  of  no
German distributor's address. Should you know it, please jot down
the details and we'll mention it in a future issue!

 HiSoft
 The Old School
 Greenfield
 Bedford MK45 5DE
 United Kingdom
 Tel. 0525 718181

 Plentiful thanks go to HiSoft's Mr.  David Link for making  this
review (and my mouse-driven boot configuration future) possible! 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.