Skip to main content
© Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist

 "To be or not to be... Not to be."
      Arnold Schwarzenegger plays "Hamlet", in "Last Action Hero"


                 SELECTED DISK MAGAZINE REVIEWS
                      by Richard Karsmakers

 Again, some people around the world (well, Europe actually) have
found  it  necessary to assail me with various  issues  of  their
respective disk magazines.  These are always welcome,  of course,
and  I  have taken the liberty of writing some bits  about  them.
Here goes.

                    THE VOICE ISSUES 2 AND 3

 A  very  lively scene seems to be building up in Poland  (see  a
feature article elsewhere in this issue of ST NEWS), and it seems
to be usual for each coding group to,  well,  sortof have its own
disk magazine.  Obviously they've got time aplenty, so it's up to
them really.
 Recently I got a disk sent by Risto Kowaczewski,  editor of  the
Team From The East's "The Voice" magazine.  It contained issues 2
and  3  of  this publication.  I will here only  respond  to  the
technical side of things, as the entire issues were all in Polish
and,  as  my  Polish  hardly suffices for  anything  but  drunken
pseudo-Polish blabbering,  I have thus not been able to check out
what things look like on the editorial side.

 Issue  2  looks  OK,  but  suffers  from  rather  mediocre  menu
graphics. The whole thing is smoothly mouse-controlled, so that's
OK  I  think.  All articles are loaded upon  the  program  itself
loading,  so loading times after that are nill. Pages are located
in  a  horizontal  queue so you don't scroll  up  and  down  but,
rather, page to the left and the right. Text display is fast and,
so it seems,  without bugs.  Intro graphics need to be  mentioned
separately, as they were good. No music. Colour-only.

 Issue 3 looks better.  The menu is now one screen in size,  with
key directions given in the lower border and a scroll line at the
top  of the screen.  Also,  there's some digi music.  The  entire
issue  can be used with the +/-/space/escape keys to page up  and
down an article, to select an article from the menu, to enter it,
and to quit it.  Fast pageview mode,  and all documents are  once
more located in the program, loaded upon starting up "The Voice".
Editorially,  all  I could recognize was an interview with  yours
truly they've done a while ago - and I could only do that because
I  saw my name and that of loads of bands  I  like.  Colour-only,
again,  and  all texts are in Polish (but something tells me  you
had guessed that already).

 "The  Voice" is a promising disk magazine,  and  already  better
than  many  of the ST disk magazines one  sees  today.  If  their
English gets better I certainly hope they will switch to that, so
that  the  whole world may get in touch with  quite  a  different
culture - the Polish ST scene.

            ST ENTHUSIASTS NEWSLETTER ISSUE 13 AND 14

 In the recent half year,  two (and a half) issues of "STEN" have
appeared.  "STEN",  as you know,  is probably one of the best  ST
disk  magazines,  even  though it's slightly  biased  to  English
users.  It's quite different from all other disk magazines as far
as  its contents and 'attitude' are concerned,  even though  many
people often think (I quote) "It's in the same mould as ST NEWS".
Personally  I think "STEN" is more professionally  produced,  and
probably likely to be taken much more serious that ST  NEWS.  But
that's just my opinion.
 Around  February issue 13 was released.  It featured  the  usual
approximately 30 articles, varying from moderately interesting to
very interesting.  The most interesting article for me was one on
the history of the CD - taught me quite a bit that one (and I  am
glad to conclude from it that the CD player I own is at least  of
recent generation if not of the latest one).
 "STEN"'s  main  strength is its news and  gossips  column.  They
offer interesting news items that may or may not have to do  with
computers,  much  worth  while reading.  They  also  have  inside
contacts at Atari which means they can de-nerve some rumours such
as  "the redesigned Falcon is out any week now" and  explain  why
Atari no longer sells the original mono monitors.
 In  April/May  issue 14 got released,  which they  reckoned  was
their  best effort yet - and I have to agree.  A few weeks  later
(or  was  it more like MONTHS?) its second part  appeared  (issue
14.b).  The original issue 14 was very interesting, with again an
enormous  load  of gossip and news and  some  interesting  things
among which were a "True Paint" review,  more info on "CD ROM" by
Mike Mee and an article on what the biz thinks of Atari (i.e. not
much). These were the kind of articles that I'd love to republish
in  ST NEWS if it weren't for the fact that we're already  having
too much for our current issue as it is.
 Issue  14.b  was  a bit of a letdown though.  On  disk  was  the
"Ultimate GfA Database" and the articles,  though numerous,  were
mainly non-computer-related and,  what's worse, in some way taken
off  various  BBS and Internet sources.  "STEN"  never  did  that
before,  at  least not in this kind of quantity.  I  believe  one
should use few Internet-sourced bits, and then leave it at that.
 This  two-disk  issue  14 would have been perfect  if  only  the
editorial  staff  (two  awfully busy guys by the  names  of  Dave
Mooney  and John Weller) would have started using a  text  packer
routine.  If  issue 14 and 14.b would have been released  on  one
disk  it would have been the perfect blend.  As it is,  Issue  14
offered almost 500 Kb of text and 14.b offered about 680 Kb.  Had
they  used a good compressor,  that would all have fitted on  one
disk, perhaps even easily. The "Ultimate GfA Database" could have
been ZIPped and SEA'd. No sweat.
 Having  said  that,  I  surely wouldn't want  to  give  you  the
impression  that  either  of  the  "STEN"  issues  were  crap  or
anything,  for they aren't.  It's just my own opinion that  Issue
14.b  was not up to the usual standard,  even though  some  other
disk magazines would be very happy I think if they ever  attained
that standard at all.
 "STEN"  is one of the very best.  Add a packer and  rather  more
selective use of articles the likes of those in 14.b,  and "STEN"
will be even better!
 For information,  contact happy young father (of a daughter born
in March) Dave Mooney at:

 14 School Road
 Morningside
 Newmains
 Lanarkshire ML2 9QW
 Scotland
 United Kingdom

 Don't forget to enclose an IRC at least!

                         MAGNUM ISSUE 1
                   (Yes, I know, it's ancient)

 Another  Polish disk magazine to hit my desk was "Magnum"  issue
1.  This  magazine  is  made  by the  Warriors  of  Darkness  (or
Illusion,  or whatever they're called).  I got their first  issue
sent recently,  which was released in the summer of  1992.  Well,
it's over one year old now but why not dedicate some words to  it
nonetheless?
 Like  all  other Polish disk magazines,  it's  in  Polish.  That
sortof  makes  it impossible for me to make any comments  on  the
editorial side of things.  Programming-wise it's OK,  though  the
shell  suffers from the fact that it seems to be  divided  across
two  programs that can load each other.  Articles are few  (about
ten)  and  they are quite short - a maximum of less  than  twenty
pages, with each page being 40 columns in width and one screen in
height.
 Accent seems to lie on the soundtracker music containing  within
the magazine.  The music is of good quality,  I must say, and you
can select several different modules.  There goes disk space, I'd
say.
 If you can read Polish or if you have the Polish<>English Phrase
Book ("I will not buy this record,  it is scratched!" (or  wasn't
that Polish,  the book I mean?)) you may want to check this  out.
The address to write to is Ul.  Bukowska 16/25,  32-050  Skawina,
Poland. Be a good pal and enclose some IRCs if you expect them to
reply.

                     MAGGIE ISSUES 11 AND 12

 Yes,  they're back.  As they say themselves:  The best just  got
better.  Well,  modesty will never be their middle name I  guess,
but it seems they don't need it either.
 "Maggie", previously done by the German branch of the now sortof
half-defunct Delta Force,  died a premature death.  Like ST NEWS,
however,   it  seems  to  have  reincarnated  in  the  no   doubt
excellently capable hands of some British guys (most notably  one
called Chris - CIH). I don't know whether they claim to be undead
or anything, but another striking similarity is that they seem to
have acquired new zeal and enthusiasm in the dying process.  When
I  read  through their last two issues (released on  May  26  and
September  13th respectively) I was struck by the joy of  writing
evident from everything these new guys do.
 "Congratulations on your rebirth!" I'd like to proclaim!

 Of  course,  "Maggie" is now also ready for the new  multi-media
area,  what  with Falcon and all having been released.  At  least
issue  12  runs on the machine and they offer a  lot  of  Falcon-
related  articles as well as multiple programs on offer  on  disk
(varying   from  experimental  demos  to  utterly  handy   Falcon
utilities).  The whole thing still works on the ST and is of just
as much interest to the ST/TT user. Attention is not given solely
to computers, but also to various other topics - most significant
of which, for some reason, seems to be Joanna Pacula.

 Their  recent issues are much worth while.  The porno  has  been
dumped  (perhaps  the presence of this was due  to  the  previous
editor's  frustrations  in the search for girls,  though  he  now
seems to have found one), and the mag look slick as ever.
 Send disk plus IRC's to the address below to acquire the  latest
issue.

 CIH
 84 North Street
 Rushden
 Northants NN10 9BU
 United Kingdom

 Thanks,  Chris,  for sending me the "Merrie Beeblebroxmas"  card
and the issues!

                     PURE BOLLOCKS ISSUE 23

 What?  A  disk magazine that has been around for 23  issues  and
that  hasn't  yet made its way into one of the  regular  ST  NEWS
columns? I was getting really puzzled until someone (hi Roy) told
me this was actually their third issue.
 Well, so much for that.
 I really wanted to do a full review of this magazine, because it
was  supposedly  very  controversial  (like  they  used  lots  of
obscenities  and  they explained stuff like how to  crack  answer
phones  and a list of US Pirate BB Systems) and because they  are
said to think ST NEWS is crap.
 However,  I didn't get it to work at all. I tried 50 Hz TOS 1.6,
60  Hz TOS 1.6,  TOS 1.0,  and all of that  with  write-protected
disks and then again with non-write-protected disks. That's all I
could  bother to think of.  None of it worked.  Maybe it  doesn't
work  on German TOS or something (yes,  I'm afraid I have one  of
those).  I once got through to the main menu (looks cool,  a  bit
like the "B.I.G.  Demo" music selector), but then I couldn't load
any articles without the thing freezing on me.
 If you want to check out "Pure Bollocks" nonetheless (and I  can
imagine you would) then you'd have to send two disks and IRCs  to
the address below.

 P.O. Box 1083
 Glasgow G14 3DG
 Scotland
 UK

 Stop. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.