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© Dave 'Spaz of TLB' Moss

 "To err is human, to forgive is against company policy."
                                             Quoted by Mike Poole


             CD MERCHANDISE REVIEW: MANIACS OF NOISE
                  "THE VIDEO GAME SOUND MAKERS"
                      by Richard Karsmakers

 This review is a bit of a last-minute addition, and not actually
a game or a piece of software at all.  Rather,  what we have here
is  a CD along the lines of the "Give it a Try" CD released  some
years ago with German Thalion software's sound programmer  Jochen
Hippel.
 This  time it's made by the Maniacs of Noise (i.e.  a Dutch  guy
called  Jeroen Tel),  called "The Video Game Sound Makers" and  a
whole  lot  less  pretentious than the  aforementioned  piece  of
merchandise.

 The CD, some 42 minutes (not exactly though) in length, features
11 tracks, some of which were originally composed for game titles
such  as  Ocean's "Robocop III" and  "Lethal  Weapon  III",  U.S.
Gold's  "Technocop",  Acclaim  USA's "Alien III"  and  Psygnosis'
"Bram  Stoker's  Dracula",   as  well  as  a  20-second  TV/radio
commercial   sound   bit  done  for  the   Nintendo   Netherlands
advertisement campaig.  I think it need not further be  explained
that  this guy has made it big.  As a matter of fact he seems  to
have  made  it so big that he spends a large part of  his  waking
hours  on the phone with top people at just about every  software
company  in  the world,  usually some of the better ones  who  do
games on loads of consoles and stuff.

Well, what's the actual CD like?

 The CD as a whole contains light music (no heavy  orchestrations
and  heavy  moods) with a  distinctive  beat,  sometimes  leaping
across  the border to tasteless house crap.  It's  well-produced,
though,  and  I  like most of it (except for the  house  stuff  -
"House is no music. It's physical exercise!" Jeroen Tel quote). I
could imagine some of the stuff getting some airplay if ever this
CD would be put on some disc jockey's desk.
 Let's fly across the tracks quickly,  to give you an  impression
of the whole thing.

 * Robocop  III - A really quite funky song,  with some good  sax
stuff.
 * Lethal  Weapon III - A song with a great  drum  track.  Jeroen
also sings on this one, and not too bad either (though I'd prefer
instrumentals).
 * Technocop - Another song with some sax,  with added  distorted
guitar power chords.  This is one of the better tracks on the CD,
actually. It also has some really interesting background noises.
 * Play  Your  Game - More  interesting  background  noises,  but
that's  one  of the few things I like about this  150  BPM  house
meets  disco 
house track.  Basically it's a soft-spoken "I  wanna
play your game" accompanied by house drums,  typically disco hand
claps and hi hats, and lots of little background sounds.
 * Digital  Drugs - A song a lot like the previous  one,  really,
possibly  even  a bit faster.  The sampled voice this  time  says
"Digital  Drugs"  all the  time.  Interesting  background  noises
again.
* Take  You Up - The house drums are a bit less  aggressive  now,
but on top of it you get some rapping.  Again, really interesting
background sounds. I also like the drum fills and the odd melodic
changes. The intro is a bit like "2 Unlimited".
* Alien III - Another good song,  this one. It seems Jeroen takes
himself  more seriously when doing songs for games (it seems  the
house  tracks  were not).  It also seems Jeroen does not  have  a
"house style" such as some other sound programmers,  something he
has in common with,  for example,  Rob Hubbard. There is really a
lot of different stuff on this CD (except for the  thirteen-in-a-
dozen house bits).
* Bram  Stoker's Dracula - Starts off as if you're  listening  to
Vangelis'  "The City",  then a cry,  followed by a  church  organ
laying down the basic stuff.  This song is really excellent.  The
bass  sound is really strange but very interesting.  Unlike  some
sound programmers,  Jeroen can capture the mood of a  game.  This
one really fits with "Dracula".  This is definitely my  favourite
track.  I believe that,  with some more distorted guitar and less
light synths,  this could be a hard rock track. Unbelievable that
the same musician is capable of those house tracks.
* Pure Pressure - House again,  but even more filled with  sounds
now,  heavier  drums,  distorted sampled voices and open hi  hats
that  give  it  something extra.  It's  not  too  fast,  and  not
altogether too bad.
* Rock Me - Jeroen is using good synths and drum computers.  This
track has really unusual drum sounds,  including "Ugh" and  such,
and an interesting something like slap bass.  Quite an OK  track,
actually.  I have to see that the "rock me" sample sounds awfully
much like "f*@k me", though.
* Starwing  TV  sound  (Bonus Track) - Only 20  seconds  of  pure
climactic mayhem the kind of which you would expect in an utterly
bombastic  TV  commercial - which is exactly for which  this  was
used   (for  the  Dutch  Nintento  "Star  Wing"   TV   campaign).
Interesting, to say the least.

 Concluding,  some of the tracks are really not my cup of tea  at
all - the house-related ones.  Production is good, but I think it
could  have been something heavier here and there.  I could  feel
production ideas leaping at me when I heard the songs,  like  "If
he's  done  this a bit louder here people would  be  cringing  in
their chairs" or something.  On the whole, however, it's a CD I'd
be much more tempted to play than "Give it a Try".
 Although  I would program my CD player to skip the house  tracks
(sorry Jeroen).

And, erm...who the hell is Jeroen Tel?

 There  is  quite  a  possibility that  Jeroen  Tel  as  such  is
virtually (if not totally) unknown to you.  Basically this can be
accounted  for  by the fact that he's only done one ST  piece  of
music,  something  for  UbiSoft that never really got  famous  or
anything.
 Some of his music,  however, got converted onto the ST by Jochen
Hippel:  "Scoop" (in the "Union Demo" copy option) and "Cybernoid
II" (in the Hewson Consultants game) are but two of them.
 Jeroen  Tel was born on May 19th 1972,  which makes him  21.  He
plays  the piano/keyboard,  guitar,  bass  guitar,  recorder  and
drums,  something  which is no surprise if you know that he  came
from  an  extremely musical family background;  his father  is  a
choral conductor,  pianist and piano tutor,  his mother plays the
recorder,  his  brother  is  a  composer/songwriter  and  a  very
talented performing musician on keyboard,  guitar,  bass  guitar,
drums,  etc.,  his  sister  is  a  violinist,  pianist  and  bass
guitarist  and  one of his uncles is a music  teacher.  Even  his
grandfather  used  to play the piano in picture theatres  in  the
1920's  and was the co-founder and the honourary president  of  a
renowned men's choral society.
 "From  the  day  I  was  born,   I  was  surrounded  by  musical
instruments," Jeroen recalls,  "Of course, as an infant, I had to
explore them,  or, rather, check whether they were made by man or
something. You know what children are capable of."
 It  took  only  a short while until he  got  interested  in  the
serious  side  of music.  "When I reached the age of  six  I  got
seriously interested in musical techniques," he relates,  "I  was
taught  how to play the piano and the recorder and more  or  less
automatically  started  to  experiment,   maybe  something   like
composing.  When  my  brother learned to play drums,  I  used  to
practise with him very often.  During that time I had the  chance
to explore my rhythmical instincts and at the same time I  picked
up a great deal of rhythm techniques."
 Perhaps  it  was only logical for Jeroen to  discover  computers
eventually.  After  all,  what  instrument allows you  to  be  as
flexible as a computer?
 Jeroen jumps at the question.  "I got my first computer,  a very
simple  machine,  when as was...er...about ten," he  guesses,  "I
loved programming it,  because it gave me total control as far as
that's possible.  I was about twelve when the Commodore 64 became
my performing device.  It had to perform my music exactly the way
I told it to.  Can you imagine what kind of musical freedom  that
gave  me?  That  freedom  gave me the chance to  develop  my  own
perception of music."
 It  didn't  take long until the hobby started to earn  him  some
money,  too. He met fellow Dutchman Charles Deenen (then known as
TMC,  The  Mercenary  Cracker,  who primarily ripped  music  from
games), and a long friendship started.
 "After two years,  around 1986,  'Maniacs of Noise' was  founded
and demos were sent out to software companies all over the world.
At a computer trade show contact was made with them.  Since  that
time, I've been asked to compose music for a lot of games."
 I asked him whether any of his games had perhaps won any awards.
Indeed they had.
 "The  music  for 'Turbo Outrun' I did got the 'Best Music  on  8
Bit' award,  and this year I received the '1993 Audio Award'  for
the music and sound effects I did for the game 'Alien  III'.  I'm
quite proud of them,  it makes you realise that there are  people
out there who like what I do, besides my family."
 "When  I was eighteen I moved to England to work in-house for  a
software company called Probe.  Six months later I decided  free-
lance  working  was more my kind of thing so I went back  to  the
Netherlands, although I still regularly visit them."
 I was interested to find out on which systems he did his  thing.
The answer was impressive.
 "I used to work on the Commodore 64 but now I concentrate on  CD
& CD-i,  Nintendo Entertainment System,  Super Nintendo, Gameboy,
Sega Master System,  Megadrive,  Game Gear, Atari Lynx, Commodore
Amiga/CD-32  and IBM PC and compatibles.  I recently did  the  CD
'Maniacs of Noise - The Video Game Soundmakers', too."
 What is the key to successfull music performance?
 "The  actual  performance of a composition has always  been  and
will  always  be  my  greatest concern.  It's  one  of  the  most
important ingredients of music.  That's why I spend a lot of time
developing  techniques to create sounds that perfectly match  the
music I have in mind."

What does the future hold?

 When  speaking with Jeroen,  he told me he is planning on  doing
something  for  the Falcon in the future.  He claims it  has  the
proper processor and decent enough hardware specs to warrant  the
development  of  a soundtracker and sound  synthesis  module  the
likes  of which are now known on machines like the  Commodore  64
and Amiga. He'd keep me posted on future developments.
 Also, there are plans of him making a compilation of some of his
best ever tunes (including "Scoop" and "Cybernoid II") to souped-
up  synthesizer versions on a best-of CD to be released some  day
in  the future.  News about this will also be brought to  you  as
soon as it becomes available.
 He  might  move  to California next year to  work  for  a  major
software company.  But whatever happens next,  he'll be composing
music.

 Should  you,  as a software company perhaps,  be  interested  in
letting  Jeroen do some music for your games,  he can for now  be
reached at the address below:

 Maniacs of Noise
 Jeroen Tel
 Harmoniestraat 77
 5702 JD  Helmond
 The Netherlands

 I think you could also inquire there if you wanted the CD (don't
forget to enclose IRCs for a reply, though). 

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