Skip to main content
© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

 "Disc space -- the final frontier!"

     APPLICATION PACKAGE REVIEW: 1ST WORD PLUS 4.0 BY COMPO
                      by Richard Karsmakers

 If you're used to reading quality reviews - and long ones too  -
I  think this rather shorter article,  basically a collection  of
remarks, will disappoint you.


 Right from the start of the ST age, "1st Word Plus" has been the
most popular word processor.  It started off,  I guess, somewhere
late 1985 with the braingrindingly slow "1st Word" (note the lack
of "Plus").  It went through numerous version changes once  named
"1st  Word  Plus",  some of which even entailed  the  support  of
different graphics file formats and the  like.  However,  version
3.20TT was the latest version for quite a while. I seem to recall
having gotten mine somewhere in 1990.
 Where "1st Word Plus" had fallen asleep,  the market was  preyed
upon  by  programs the likes of  "Protext",  "Le  Redacteur"  and
numerous  others.  More often than not these programs  were  much
better than "1st Word Plus".  Now,  finally, a new version of the
golden oldie has been released - version 4.0 (this actual  review
is of 4.02).
 Actually, this new version made by Compo software has nothing to
do  with the previous versions other than its name.  None of  the
original developers were involved, and GST has nothing more to do
with it.  Although "1st Word Plus" format files can be  imported,
it  isn't possible to have versions 3.xx load a 4.xx  text  file.
German  and  Dutch  versions of the  program  have  appeared;  an
English  version is rather unlikely ever to  occur,  unless  some
freak  ever does a kindof not entirely legal translation  of  the
program and its resource file (which will be difficult to say the
least,  as most of the text is stored in some kind of  compressed
format).

 If  I  tell you that I am writing this review with  my  faithful
version  3.20TT version of the program,  that will probably  give
you  somewhat  of an indication as to what I  think  of  4.xx.  A
highly idiosyncratic opinion, I might add. Not that it's bad, not
at all as a matter of fact.  But I think,  being the conservative
bastard I am, that I would really have liked the original program
to have been further developed.  The way it is,  "1st Word  Plus"
4.xx  seems  more like a marketing gimmick - it's just  a  really
decent  but  totally new word processor that the name  "1st  Word
Plus"  was bought for to give it some kind of status or  supposed
credibility it would otherwise have lacked.
 I  have reviewed numerous word processors in my ST NEWS  career,
including  titles  such  as "Word  Perfect",  "Protext"  and  "Le
Redacteur". No program was a clumsy as "Worst Perfect" (sorry for
that pun) and no program was as extensive as "Protext".  I  would
have  fallen  in love with "Protext" if it hadn't been  for  that
weird  bug  (a  "disk may be damaged" with no  damaged  disk)  in
connection with supplementary dictionaries.  As it is, however, I
have  all  these programs on my hard disk somewhere  but  I  only
really use "1st Word Plus".  With "Tempus" not working in Falcon-
specific resolutions I even do all previous "Tempus" work in "1st
Word Plus" (3.xx) now.
 But I stray.

 "1st  Word  Plus"  4.xx  is a  good  word  processor.  The  user
interface,  totally  GEM-based,  looks  utterly slick  and  user-
friendly,  too.  A  shame  that  it's in Dutch  -  I  would  have
preferred English at all times,  and I assume most of you  would,
too.  You  can  switch the keyboard shortcuts  to  Atari-standard
English,  though,  so  it appears more thought has gone into  the
program than would seem to be the case at first sight.
 Versions 4.xx leave behind some of the things that were left  to
wish for in 3.xx.  A short summary will say more than a  thousand
words, so...

O    Up to 9 documents can be in memory (instead of 4).
O    There  is support for macros.  These even support  recording
     dialog  box  events  and  those  within  the  built-in  file
     selector.
O    Extra  info  is  stored  in a text file  (such  as  name  of
     creator,  inititation date,  dictionary specs - no  password
     possibility though).
O    The "find" dialog can now specify "whole words only", it can
     count occurrences, and can restrict operations to a block.
O    Other programs can be launched,  and accessories  supporting
     the XACC protocol can be selected by keyboard shortcuts.
O    You can print a document to RS232 or to a disk file.
O    Help options are more extensive.
O    You can use multiple fonts and font sizes.
O    You can instruct the program to make a list of contents.
O    Automatic text file saving is catered for.
O    The  date can be added on the cursor  position,  in  various
     formats.
O    A document can be printed in several columns.
O    Files  can be loaded or saved in a variety of ASCII  formats
     (including that of PC, Macintosh, Archimedes and Amiga).
O    You  can make a mailing.  For this you needed  the  separate
     "1st  mail" program with "1st Word Plus" versions  3.xx  and
     lower.
O    An excellent manual including glossary,  index, examples and
     practical tips.

 You  see  that  "1st Word Plus" 3.xx is a league  ahead  of  its
ancestors.  I think it's about as good as "Le Redacteur",  though
clearly inferior to the mighty "Protext" beast.  Remarkably,  the
quality  of a word processor seems to be reflected by the  amount
of  space it takes up on hard disk ("1st Word Plus" 3.20  TT  0.5
Mb; "Le Redacteur" 1.2 Mb; "1st Word Plus" 4.02 1.3 Mb; "Protext"
5.52 1.7 Mb). There really isn't much more to say.

 Concluding, I  guess it's just a case of getting  used  to,  but
still  I'd rather stick with version 3.xx.  I can truly  do  just
about anything with the old version, a knowledge that is replaced
by sheer insecurity when working with 4.xx. My biggest temptation
ever,  "Protext", is a lot more powerful than anything comparable
available for the Atari format,  including "1st Word Plus"  4.xx.
Although "1st Word Plus" 4.xx has a lot going for it, it also has
its  disadvantages - it only works on 1.5 Mb of memory and up  (4
Mb   if  you  want  to  work  with  a  laser  printer)  and   the
documentation  persists in not mentioning anything at  all  about
either "MultiTOS" or TOS 4.0x versions.
 For  those  of  you  who have yet  to  develop  a  semi-sentient
relationship with your first word processor, "1st Word Plus" 4.xx
may  be a very good choice,  primarily because it's quite  a  bit
cheaper  than "Protext" (and you can add that  "Protext"  doesn't
use GEM and isn't WYSIWYG).
 For  me  it's just a extra bit of confusion now "1st  Word  Plus
format" might mean any of the two - totally different - formats.

 I would like to add that distribution of this program is handled
by  Compo  in  the Netherlands (for the  Dutch  version)  and  in
Germany  (for the German version).  The people who did the  older
"1st Word Plus" versions, GST, have nothing whatsoever to do with
it any more. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.