Skip to main content
© Phenomena

 "The  length of a minute depends on which side of  the  bathroom
door you're on."


            ST (AND FALCON) SOFTWARE REVIEWS IN SHORT
                             PART II
                      by Richard Karsmakers

 Let's  continue  the  usual plethora  of  short  and  distinctly
miscellaneous  remarks  concerning various  programs  encountered
recently.

Lasers and Men

 October of 1993 saw the release of a Falcon-specific game in the
vein of "Wolfenstein 3D" and, yes, the highly acclaimed "Doom" on
MS-Doze  platform.  It  was  called "Des Lazers  et  Des  Hommes"
(English "Lasers and Men") and was programmed by Arnaud Linz with
beta  test graphics partly by Christophe Mallard and ripped  from
"Wolfenstein 3D".  It is still a Public Domain test version of  a
game that will be shareware at some future date,  at which moment
it  won't  include  ripped  graphics  anymore,  and  instead  new
graphics and loads of new levels and more sound effects than  you
can  shake a AD converter at.  There is also the  possibility  of
playing with multiple people, something like "MIDI Maze".
 The demo already looks pretty damn brilliant.  I remember,  back
when  I was working for Thalion,  Michael Bittner was working  on
some texture-mapped 3D graphics,  i.e. 3D graphics not consisting
of  filled polygons but of properly drawn graphics  appropriately
put in perspective and such.  On a standard ST his routines  were
of acceptable speed, but only for use in slow-paced games - role-
playing  games  and  such.  Well,  "Lasers and  Men"  puts  these
routines  to utter shame,  as they bring  real-time  almost-full-
screen true-colour texture-mapped 3D graphics. You walk through a
maze-like dungeon where all walls are texture-mapped.  There  are
texture-mapped objects, and both your allies and your enemies are
animated texture-mapped figures.
 Although the demo doesn't offer a lot of playability - it wasn't
intended to have any - it is already pretty staggering.  I  think
it might give PCs with "Doom" a run for their money -  especially
because you really need a hefty 66 Mhz 80486 PC with loads of RAM
and such for "Doom" to run properly,  while "Lasers and Men" runs
on any bog-standard 16 Mhz 4 Mb RAM Falcon.  And it doesn't  even
have any DSP routs built in...

Marcel Word Processor

 There are a lot of word processors around on the Atari platform.
They  range  from  standard ("1st Word  Plus")  to  bulky  ("Word
Perfect")    to   truly   extensive    ("Protext").    Reasonable
alternatives,  however,  also  exist  in the  Public  Domain  and
shareware scene.  Although I have no personal experience with "ST
Writer" I am led to believe it is actually pretty excellent,  and
now I came across "Marcel Word Processor", another shareware word
processor.  The thing that makes it interesting is the fact  that
it's  awesomely cheap,  only requiring a US$ 10 shareware fee  in
exchange for which you even get a manual sent.
 "Marcel"  features  most  of the things you would  expect  in  a
basic word processor, but has some really interesting extras, the
most  interesting  of which I think it the  "special  characters"
option. No other word processors offer this kind of thing without
the  use  of  external resident programs.  To get the  é  on  the
screen,  for example,  you would press [Esc] followed by "e"  and
"'".  Likewise you can get the Ä on the screen by [Esc]  followed
by "A" and ":", and æ can be achieved by [Esc} "a" and "e".
 Another  thing  I like about "Marcel" is that  you  can  quickly
switch between two text screens, or put the both of them splitted
on the screen.  There is also a "notes" screen where you can  jot
down  some notes,  which are saved along with the text  file  you
were  momentarily  editing,  but not  exported  or  printed.  The
"block" options are also rather eloquent.  Instead of dragging  a
block around the screen you can just click the left mouse  button
on  the start and the right button at the end.  Simple but  neat.
Other  interesting bits are the free definition of  printed  line
length,  the  possibility  to assign any text string  (up  to  80
characters) to each function key (a kind of macro),  the fast (75
words  per  second)  spelling  checker (you  get  a  45,000  word
American  spelling  dictionary,  though an English  is  available
too)  and  the ability to alphabetically or  numerically  sort  a
paragraph.
 I found a few things about "Marcel" that I didn't like,  though.
The  default text file format is "RTF",  and whenever you try  to
load  a  text  file  that isn't this  format  you  get  a  dialog
requesting  you to specify the format.  No problem  so  far,  but
quite  often  a "1st Word Plus" file is not handled  correctly  -
when  you  click  on it you don't get  the  format  specification
dialog but an opened window for an "unnamed" file that is  empty.
This effectively renders such a file unreadable.  For  mysterious
reasons this doesn't happen on all "1st Word Plus" files  though.
Other  text file formats supported are,  among others,  those  of
"Word Perfect" 4.1,  "ST Writer" and "Word Writer". Another thing
I  don't  like is the fact that when you click  on  the  vertical
scroll bar to page up/down it always seems to want to scroll  two
pages.
 All  in  all it seems "Marcel" is a rather  excellent  shareware
word  processor,  rather powerful too,  and likely to  gain  many
dedicated users.  If you can't get it through the usual PD  scene
(and  it won't certainly ever appear on an ST NEWS  disk  because
it's too big!) I suggest you send a disk plus sufficient IRCs  to
the address below. The current version is 2.2, of February 1994.

 Marcel Software
 318 Mendocino D51
 Santa Rosa, CA 95401
 U.S.A.

Revenge Doc Displayer 3.10

 Stuart  Coates  is quite famous for his certainly  widely  known
text  view utility by the name of "Revenge Doc  Displayer".  It's
quite  an ancient program already (early  1990),  and  customised
versions have found their way on many custom PD Library catalogue
disks.  All versions worked fine,  of course, including the fully
rewritten (and faster) version 3.0.  However,  they needed an  ST
resolution to work.  This is now no longer the case. Version 3.10
of January 29th 1994,  which Keith Frisby kindly sent to  me,  is
now compatible with any resolution you would care to throw it at.
That  includes  all Falcon  resolutions  and,  probably,  all  TT
resolutions.
 On  my  good  old  ST I always had  "Tempus"  installed  as  the
application  to load and display ASCII text  files.  However,  as
"Tempus"  does  not work on the Falcon outside ST medium  and  ST
high res, I had to find something to replace it. I didn't need to
look  much further.  "Revenge Doc Displayer" does all  you  would
want it to do.
 As  you  would  have guessed,  it should  be  installed  (as  an
application)  to load any "TXT" file you  double-click  on.  With
programs such as "NeoDesk" you can define two extensions  instead
of the usual one (so you could also have "1ST" as an extension or
something).  Often  you can even drag text files on the  "Revenge
Doc  Displayer" icon.  You can alternatively enter the name of  a
document on the command line of your rename the program to "TTP",
or just execute the program and wait for its item selector to pop
up.
 Let's have a short summary of the options, shall we?

o    "Revenge  Doc  Displayer"  comes as  a  96  Kb  installation
     program. This can install the program and/or the manual, and
     can   also   install  the  program   as   application.   The
     installation program contains packed versions of both  files
     and can decompress them and write them to disk.
o    It can load text files packed with "Pack Ice" version  2.40.
     They  will  be  internally decompressed  and  viewed  as  if
     normal.  Many text files can thus be stored somewhere  while
     taking up less than 50% of the original space.
o    Up  to 200 documents can be present in the program at  once,
     depending on the amount of memory you have.
o    It  can  produce verbose listings of  most  popular  archive
     files - ZIP, ARC, ZOO, ARJ, LZH.
o    It  can display some pictures too.  This is limited  to  PI?
     pictures (uncompressed "Degas" or "Degas  Elite"),  however,
     which can only be displayed in the proper  resolutions.  I'd
     personally advise people to use "GEM View" here instead.
o    It has on-line help options.
o    You can scroll rapidly up/down,  left/right,  and rapidly go
     to end or start of file. You can also jump to lines and find
     words.
o    The Atari Clipboard contents can be read.
o    You can print a whole document or blocks of it.
o    You can place up to 26 bookmarks.
o    It allows toggling between ST and IBM character sets.
o    It allows an external editor to be called,  as well as up to
     10 other external application.
o    It works on any machine, 520 ST and up.

 I  found one small problem with the program,  however  (yes!  no
program is quite Richard-proof!).  When exiting the doc displayer
(at  least on Falcon VGA modi) it will lock up the  system  quite
totally if you have "Maccel III 3.4" installed (that's the  Atari
mouse  speeder).  Might be a problem in "Maccel III"  though.  No
problem  if  you have another mouse speeder such as  the  one  in
"Warp 9".  Simply use that one - as if there was a reason not  to
use it anyway.
 That's  all  there  is to say about  it,  really.  I  think  the
"Revenge  Doc  Displayer"  is a neat  and  quite  perfect  little
program, capably done and well worth registering (did I forget to
mention it's shareware - well, it is, and will set you back £5 if
you register).  When there's sufficient space left on an ST  NEWS
disk  in the future I will put it in the  PROGRAMS  folder,  rest
assure!

Selectric 1.10

 "Selectric"  is  an alternative item  selector,  and  it's  been
around  for quite a while already - something like 18  months  or
so.  In  the mean time an English version has appeared as well  -
version 1.10. Although there are still some wishes left (it lacks
some of the really useful options found in Application and Design
Software's  "UIS III",  most notably the indication of  read-only
files),  I  have switched to it nonetheless.  "UIS III" does  not
work  on  the Falcon unless you have it occupy  the  GEM  program
AUTO-start  slot,  which also requires you to press  [RETURN]  to
confirm installation.  Some of the strengths of "UIS III" -  such
as  the ability to quickly jump to up to 10 user-definable  paths
and  to quickly select one of 10 user-definable extensions -  are
also  present.  There's also a "find" option which is  much  more
powerful  and  which  includes  the  definition  of  ranges   and
exclusions.
 Another  good  thing about "Selectric" is that it  can  be  used
totally by keyboard shortcuts, something that had so far been the
excuse for some people to use the otherwise rather average Martin
Patzel File Selector.
 "Selectric" is a fine item selector replacement, costing DM 30,-
if you register (it's shareware). That, and the fact that it runs
rather more perfectly on the Falcon,  makes it a more than viable
option.  If you haven't got "UIS III",  "Selectric" is a  program
you should not be without.  If you got "UIS III" not too long ago
and  you  have  no  Falcon  you might  want  to  stick  with  the
Application  and  Design  Software product.  I  hope  there  will
quickly be an update,  though, which includes some of the options
that  could  be  found in "UIS III" as well as  support  of  true
colour  resolutions,  in  which the  "Selectric"  display  really
doesn't know what it's doing anymore.
 I may put the latest version on a future ST NEWS disk.

Shareware

 Some  of  you  may remember the  impressive  list  of  shareware
utilities  that I planned to do one day.  Don't worry (as if  you
did!), they will happen one day. For now, however, the only thing
I've   finished   is  the  "Backup  Destruction   Utility"   (or,
acronymized,  "BRU").  As  a  matter  of fact you  will  find  it
extremely flexible,  utterly usable,  exceedingly trustworthy and
present  in  this issue's "PROGRAMS" folder.  No need for  me  to
write more about it,  for there's a hefty enough manual bunged in
with  it  that  will  tell you all you would  want  to  know  and
possibly some more.  Do note that it's shareware,  with a minimum
registration fee of the equivalent of 10 Germans marks.
 However, I would also like to draw your collective attentions to
the  program that will be next in line,  something called  "Brain
Replacement Utility". I haven't started coding a single line yet,
but  already I have spent dozens upon dozens of hours working  on
it. Research, it's called.
 "Brain  Replacement  Utility" will be  a  (hopefully)  extensive
diary/appointment  thing utility similar to Bill  Aycock's  "Cal"
and  Atari's  "Calappt".  I  hope to make it  a  bit  better  and
certainly  a  lot more powerful.  The research mentioned  in  the
previous paragraph involved the gathering of as many birth  dates
and  historical  events as  possible.  The  shareware  evaluation
version  will  have none of this,  but users  who  register  (for
something  like  25 Dutch guilders or German marks) will  get  an
enormously  huge  database  containing  literally  thousands   of
entries.  Every birthday of every person you might want to  know.
Computer people.  Showbizz folk.  Scientists.  Writers. The whole
lot,  and then some.  And then of course there's death dates  and
important  events such as wars,  peace treaties and earth  quakes
and such.
 However,  this  is  not just some sort of  advertisement  for  a
product scheduled for release around mid summer 1994,  but also a
request for you to send me all birth dates that you think I might
deem interesting. Are you in a coding group? In that case I would
need  coding names,  function within the group,  and real  names.
Have you subscribed to a magazine that regularly lists birthdays?
Send me xerox copies or cuttings please. Are you famous yourself?
Send me your birthday!
 Any  stuff  you  might  want to send to me  is  welcome  at  the
correspondence  address.  Also,  please continue thuinking of  me
even  after mid summer '94,  because I intend to  release  annual
database updates.
 Expect the evaluation version on a future ST NEWS disk - if  not
Volume 9 Issue 2 then certainly the one after that.
 Last,  but  not  least,  I  have plans to make  a  "Grandson  of
Wowbagger the Infinitely Prolonged" swearing accessory.  It  will
basically  be the old version ("Son of Wowbagger  the  Infinitely
Prolonged" version 3.5) with a few things changed:

O    Due to the "GfA Basic" MENU_REGISTER command being buggy, it
     could  cause  a crash when booting (especially if  it's  the
     only accessory or the first of several). This will be fixed.
O    I  will  make  it GEM compatible  using  Gregor  Duchalski's
     "Flydials"  routines.  This means  "MultiTOS"  compatibility
     too.
O    I  will  try  to  get the total  amount  of  swearing  words
     possible  from the current 1,400,000,000 to a number  of  at
     least 2,000,000,000.

 Expect it, like "Brain Replacement Utility", on a future ST NEWS
disk near you.

Shocker 2

 "Shocker 2", the sequel to "Shocker" and "Thriller", is a German
shareware  game  for  ST/TT/Falcon computers with  at  least  one
megabyte  of  memory  (on  TT  and Falcon  you  have  to  use  ST
compatibility  monochrome  mode;  on the TT you  have  to  switch
off  the  cache and on the Falcon you have to disable  the  title
sound by renaming a file).
 In the game you control a ball that may or may not be subject to
gravity  and that can be given special abilities upon  collection
certain icons found on the play field.  You are presented with  a
bird's-eye view and the ball is controlled with the mouse whereas
it can,  for example,  jump with the left mouse button.  You  can
play it on your own or with two people via null-modem cable, with
the latter option allowing both "team" and "duel" play.
 Basically "Shocker 2" is three games in one, identifiable by the
three different kinds of rooms you can encounter.
 First  there are the rooms with gravity.  This means  your  ball
will be sucked to the bottom of the screen.  You have to  collect
jump  icons (and evade the ones that take away some of your  jump
power) to get higher.  It's a bit like "Bounder" on the C-64  but
in  a platform environment.  Mysterious steps roam  some  levels,
stealing   bonuses   and  hearts.   Especially  the   latter   is
particularly devious,  as it is the hearts you have to collect to
finish  a level.  There's also an icon you can get that  switches
gravity  off.  The game will then transform into a platform  game
where you have a bird's eye view.  The ball just rolls where  you
tell it to.  In this mode,  it has elements of "Bounder", "Chip's
Challenge" and even "Pacman".
 Then   there  are  the  rooms  with  pneumatic   postpipes   (or
'pipelines'  in  short).  Here  you  have to  move  the  ball  on
pipelines  that  form a pattern around  the  levels.  You  cannot
normally  leave the pipeline.  You have to evade or  jump  across
nasty  thingies that haunt the pipeline,  negotiate holes in  the
pipelines,  and still collect all hearts.  This mode has elements
of "Super Pipeline" (Commodore 64), "Qix" (the thingies that move
on the pipe),  "Chip's Challenge" again,  and possibly one or two
other games.  The mixture makes everything original, fresh, and a
joy to play.  On these levels you have to deliver the hearts to a
"H"  icon,  and once you've collected them all you need to go  to
the exit ("E" icon).
 The third and rather most dissimilar kind of room is the  "trace
setting room". Your ball is ready to be launched, but you have to
make sure that it can get all the hearts on a level without  ever
stopping  or  without  your interaction.  You  have  to  position
deflection  arrows  on  strategic positions to  prevent  it  from
hitting  the  wrong  objects and to make sure  it  gets  all  the
hearts.  The  ball  moves on a steady speed  once  launched,  and
cannot  be  influenced  by anything other  that  said  deflection
arrows.  This game adds influences of Gremlin's "Deflector", only
here it's a ball instead of a light beam.
 The program is very addictive, at times extraordinarily original
and  well  designed (the user interface can even  switch  between
German and English).  The shareware registration fee is (a rather
hefty)  60  German  marks,  for which you will get  a  code  book
containing,  among  other things,  the password you will have  to
enter to be able to play beyond level 10 of the 100 in total. The
game  is  made  by Hintzen & Verwohlt GbR,  "Two  Men  at  Work",
Marienkirchweg 3a,  D-48165 Muenster,  Germany,  Tel. 0251/232295
(Mon-Fri from 4.30  PM).  I believe they charge DM 5 to send  the
disk, so you might as well have a go at that to check out if it's
worth registering (I am quite sure you'll think it is).
 I  have  not been able to check out the two-player  mode  (which
even  works across a phone line with 2400 baud  modem).  I  think
this  option  will add quite a lot to the game if  you  have  the
ability  - like "Tetris" on the Gameboy being  merely  fiendishly
addictive in one-player mode yet becoming even innumerable  times
more so once connected with a fellow Gameboy.
 This game is much worth checking out.  I myself will register as
soon  as I have some dosh to spare (I have a list of  about  five
programs I want to register some day soon).

Speed of Light 3.0

 Especially  on the Falcon,  a computer that has proper  graphics
power as opposed to,  say,  the STE, a lot of picture formats are
available.  TGA (Targa),  XGA,  GIF, TIFF, JPEG, MPEG and HAM are
only a few,  apart from the usual stuff such as IFF and  PI?  and
PC?  that  we already knew back from the 16-colour ST  times  and
lots  of rather more obscure formats.  The GIF standard is  often
used, and although I am not an expert on the subject I think it's
a pretty powerful standard too.  "Speed of Light" is basically  a
GIF viewer,  and a very fast one at that.  It can also load  JPEG
(.JPG),  PI?  and  PNT too,  and it made by the  American  Stuart
Denman.  Version  3.0 has already come a long way  since  version
2.x,  and it looks like it's still in its beta test and/or Public
Domain phase.
 Although it's basically a viewing utility,  you can process  the
pictures  in  a variety of way,  and then  save  them  back.  The
current  version only allows for a few file formats to be  loaded
and can only save GIF and PNT formats,  whereas it does not offer
compatibility with graphics cards and such.  It does increae  the
Falcon's palette to a rather more proper 16 million  colours.  It
runs on ST,  too,  even boasting the ST's palette a lot. The most
important  thing  is that it is very fast.  It  only  takes  some
moments to calcute everything, as opposed to just about any other
viewer or drawing programs that just about allow for you to  make
a cup of coffee (and that sometimes includes harvesting,  burning
and grinding the very coffee beans).
 Future versions will include support more file  formats.  Expect
the latest version on an ST NEWS disk some day soon.
 I would like to remark,  on behalf of the author, Stuart Denman,
that in fact only versions up to 2.6 are strictly Public  Domain.
The  others are versions that have somehow been  distributed  but
that are NOT Public Domain.

ST Zip 2.4

 In  the previous issue of ST NEWS I spent some attention to  "ST
Zip" 2.3 by Vincent Pomey.  Well,  in the mean time I got an even
later version,  2.4 of December 1993.  Unfortunately I didn't get
it  sent by him (even though both of us have email) so I tend  to
have doubt about registering shareware with him.  It seems like a
bad consumer electronics shop - once you've bought a computer and
you've  paid,  the  salesman smiles and opens the door  for  you,
after which they will refuse to be of further 'spontaneous'  help
or perhaps not even recognize you.
 Anyway,  I  did  get  my version eventually and  as  there's  no
difference between an evaluation version and a registered version
I could use it right away.
 I think the best thing to do here is summarize the changes  that
happened since version 2.3 (of July 1993).

o    The file display feature now speaks to picture viewers (such
     as  "ShowView"  or  "GemView")  to display  the  file  as  a
     picture.  They  have to be installed as accessory  and  they
     have to support the View protocol.
o    If MiNT is present,  STZip now runs as a MiNT domain process
     when used in *command line* (with the help of Evan Langlois)
     (Gem  interface does not yet support that).  This allows  to
     compress  files  that  don't  fit in  the  limited  DOS  8.3
     filename format.  As in previous version,  STZip is able  to
     extract long file names, both in command line and in GEM.
o    You  can set frequently used options in command lines in  an
     environnement  variable named STZIP_OPT.  STZip will  simply
     add that variable at the beginning of the command line.
o    When creating a self extracting file,  you may choose if the
     self-extracting file will overwrite files during  extraction
     without asking.  Answer Yes to the question in GEM,  or  use
     the -o switch in command line if you want that.
o    In the zip contents box,  a point just before the file  name
     means that there is a comment attached to that file.
o    In  GEM,  it is possible to create a subdir in the  zipfile.
     The program will ask you wether you want to create a  subdir
     in the disk or in the zip when you click on "Create Subdir".
o    Added a -q option in command line, it suppresses all output.
o    Fixed  name  truncation when compressing files with  a  very
     long path.
o    Fixed  crash  when  inflating files in  command  line  using
     MultiTOS.
o    Fixed   problem   when  self   extracting   files   contains
     subdirectories with short names.
o    Fixed various and/or random problems when STZip was  started
     as an application.
o    Finally fixed problem with MetaDOS.
o    Fixed division by zero bombing when displaying a short  text
     file.
o    Fixed problem when self extracting files contains individual
     comments.
o    Fixed List contents to printer when using GEM.
o    Fixed bug in File Display / Save when the user set the block
     start after the block end.
o    Directories weren't deleted on modern TOS when using  delete
     in GEM. Fixed.
o    Default font size in file display is now 9 instead of 10.
o    Fixed bug when clicking on the full box of the file  display
     window.
o    Fixed  problem with CRC when extracting on a PC empty  files
     compressed on ST.
o    Bypass incompatibily (sign of offset in Fseek(o,2)) of  some
     MiNT file systems.
o    Finally fixed rename bug.
o    In  rare occasions,  an error message was  wrongly  produced
     when deleting compressed files (Move option).

 With these interesting additions and more or less important  bug
fixes,  it seems that "ST Zip" has become an even more  essential
archiving  utility.  That,  and  the fact that it  has  the  best
compression rate, should make you use it a lot. It's also present
on this ST NEWS disk.

XBoot 3.10

 Since the previous issue of ST NEWS,  in which I believe a  full
review  of  "XBoot"  version  3.01  appeared,  two  updates  have
appeared - 3.03 and 3.10.  I got 3.10 just in time for  inclusion
in this column (cheers Mr.  Link at HiSoft UK!). "XBoot" is still
"XBoot",  i.e.  a  program  that  makes  all  those  AUTO  folder
programs, desk accessories and CPX modules manageable by allowing
you  to  define  sets  of these that can  be  installed  and  de-
installed with but a few mouseclicks or key presses.  Similar  to
the American program "Superboot",  German-originated "XBoot" is a
breeze to use and should be on the hard disk of anyone with  more
than about a dozen AUTO folder programs or desk accessories.
 Anyway,  as  I trust you'll always be vaguely familiar with  the
"XBoot"  program,  I  will limit things here to  summarizing  the
improvements.
 Version 3.03 had only one real improvement,  which was the  fact
that  it  was totally Falcon compatible -  even  though  previous
versions also seemed to work fine on it. As of version 3.10 there
are some more new options. A summary follows.

o    You  can switch on/off the limit for 6 accessories -  useful
     for  systems  with  "MultiGEM",   "MultiTOS",   "Mag!x"   or
     "Geneva".
o    No  longer  existing files will be deleted from a  set  when
     selected.
o    It  is possible to execute "XBoot" from the desktop  with  a
     command  line causing it to select a specified set and  then
     reboot.  No dialog will appear after the reset,  no possible
     password prompt, and the set will be installed immediately.
o    The  batch editor now supports,  line copy,  cut  and  paste
     functions.
o    The file selector now lets you change the "MultiTOS"  memory
     protection  flags  -  Private,   Super,  Global  and  World-
     Readable.

 This program,  as essential to any more serious computer user as
a  screen speeder and alternative document viewer,  is  available
from  HiSoft in the UK or from Gribnif in the USA.  I don't  know
what  it costs in the first case,  but in the latter it sets  you
back US$ 39.95.

 I'd like to wrap this bit of writing up by reacting to something
I saw on the tele the other day.
 All of you probably know that I have in my heart a soft spot. It
has  a  Union Jack painted across  it.  Nonetheless,  I  have  to
confirm  that  which  every sane viewer will  have  thought  upon
checking  out the "Brit Awards" thing.  I don't know why  it  got
televised  over here in the Netherlands,  but it struck me  as  a
prolonged load of English masturbation (yes, i.e. English persons
caressing the egos of other English persons).
 "Hey,"  the  gathered  English music industry  must  have  said,
"we're not getting any international prizes.  Let's initiate some
kind  of travesty ourselves,  where we can give each  other  some
splendid  ego-stroking prizes and get along with our  jolly  nice
colleagues even more swimmingly."
 Well,   they  did.   And  from  the  selection  of  hosts  -  an
exceedingly  long woman with the most distorted smile I ever  saw
(and was it actually a woman at all?) and Elton John, bewigged as
usual  -  to the nomination of main-stream artists the  likes  of
Take   That  and  the   utterly-unknown-outside-the-British-isles
Stereo MCs it was a load of vomit-inducing bollocks.
 In  the  Netherlands we have that kind of  thing  too.  But  the
Netherlands  are small,  pathethic,  and our music means  nothing
whatsoever on a global scale. We have to be given that break, for
no one else will ever give it.  We have to give each other  those
prizes,  for no one else will award them.  But to see the English
stoop  that low,  to see the English abjectly admit  to  actually
being as pathetic as the Dutch, was a sad sight for sore eyes.
 There was one good thing,  though.  There was an otherwise  poor
renditions - virtually a rape - of "I Can't Get No  Satisfaction"
by  this girl with a guitar (P.J.  Harvey?) who couldn't sing  at
all,  accompanied  by  the far more impressive vocals  of  Björk.
Despite the latter's awful dress sense,  she was a spot of  light
amid the general patheticness that oozed out of the TV screen.
 And that is the end of my ravings for this time. 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.