Skip to main content
© Bizkid

 "When  you left you broke my heart just to see how  many  pieces
there would be."
       Yngwie Malmsteen - "You Don't Remember, I'll Never Forget"


                      LEGACY OF THE HOWLING
                          by M.J. Aylor

 Our little farming town in the Midwest was recently set on by  a
series  of strange events which I will never forget,  but wish  I
could.  No one,  excluding myself,  can prove that the  incidents
were linked. It all started with the Howling.

 When winter first set in,  the howling was heard throughout  the
community.  At first, it was thought that someone had picked up a
new dog and that it had become homesick,  but as the nights  went
on,  the  howling  continued.  Normally,  a new dog  will  become
accustomed  to its surroundings in a few nights and then  quickly
settles  into the new routine.  After a week,  the howling  still
continued.
 At this point,  certain inquisitive town members started  asking
not-so-discrete questions to find out who owned the creature that
was so disturbing everyone's sleep. When the reports came in that
no one knew of any new dogs in the area,  it was then  postulated
that  the  creature was a stray or an existing  animal  that  had
wandered into one of the many pitfalls or coyote traps around the
area.  A  search  party  was organized to  investigate  the  town
environs to see if the animal could be found.
 That night,  as the howling started again, the searchers set out
to find the tormented beast. Six separate groups set out in order
to search the town in a reasonable amount of time. Each group was
armed with a firearm of some form in case the animal proved to be
unfriendly  or needed to be mercifully  dispatched.  The  parties
searched for several hours, but none could pinpoint the direction
from  which  the  cacophony emanated.  It seemed  to  be  an  all
pervasive noise that had no point of origin. Frustrated, cold and
tired,  the searchers returned to the local tavern to imbibe some
warming fluids.
 The conversation in the tavern was lively.  Each person had  his
or  her own opinion of what and where the howling came  from.  It
was  agreed  that the following night they would gather  as  many
more  people as possible and try searching again.  The  consensus
was  that  the animal was trapped in some cave that  allowed  the
sound to echo and reverberate throughout the town.  The hills  to
the  north  side  of town were deemed the most  likely  with  the
winter  winds having blown steadily from that direction the  last
ten-day or so.  If the creature was trapped in a cave  there,  it
would explain why the sound was heard throughout town.  Once  the
decision was made,  this being several hours after the search was
called off, all were surprised by the several inches of snow, the
first of the season,  that now covered the ground when they  left
the  tavern and headed to their respective homes to turn  in  for
the night.
 The howling that night was worse than ever.  No one  slept,  and
the tortured beast alternated between the wails heard  previously
and  sounds of a more vicious nature.  Several  people  suggested
that screams were heard intermingled with the fiercer sounds. The
next morning, Old Man Spencer was missing.
 Old Man Spencer was always the first person in the doors at  the
restaurant.  He always ordered black coffee,  two eggs over easy,
two strips of bacon,  and two pieces of toast with no butter.  He
would  then proceed to spend the rest of the morning reading  the
paper and getting free refills of coffee.  This morning,  he  did
not show up.
 Several people suggested going to his house to see if he had had
an  accident and could not phone for help.  I,  being one of  the
better trained for emergency situations being the town physician,
called the sheriff and asked him to meet me at the Spencer place.
 When  the  sheriff arrived,  we both proceeded to the  door  and
knocked.  After several tries,  we received no answer and started
around the back of the house.  I examined each window as we  went
by, but could see nothing. When we reached the back of the house,
the  door was open and snow had drifted inside.  It was as if  it
had been left open all night.
 We entered the house and searched it.  Old man Spencer was found
frozen  to his bed,  eyes open,  his face a rictus of  fear.  The
bedroom  window was open and snow lay several inches deep at  the
foot  of the window.  Swallowing the urge to gag,  I checked  the
body and found it to be cold. It was obvious he had been dead for
some time.  Upon further examination,  I found not a single  mark
upon his body.  Apparently senility had struck the old man  down.
Not many people were surprised by his death or its manner. He had
lived  for  over  eighty  years  and  was  well  known  for   his
eccentricities.
 Later that evening, when the searchers gathered at the tavern, I
decided  to  add  my  efforts  to  finding  the  source  of  this
relentless howling.  Thirty people in all assembled for the hunt.
It was deemed necessary that every member of the party carried  a
light source if the caves were to be searched efficiently.  After
this was accomplished, we set out as soon as the howling started.
 The trek to the hills was not difficult,  and we reached them in
mere  minutes.  The search of the  hills,  however,  lasted  much
longer.  It was hours later that we finally gave up and  returned
to  the tavern.  Nothing was found,  and the  howling  continued.
Everyone  agreed that the howling did not seem to issue from  the
hills and caves we had just searched.  We were now in a  quandary
as to what to do.
 No one stayed late at the tavern being tired from the search and
sleepless  nights  caused by the Howling (and I  capitalize  this
because  it  had now taken on the properties of a  living  entity
with the proper name).  As we left for our homes,  once more snow
had begun to fall.
 Once again,  as the night went on, the Howling changed tone. The
snarls and roars heard the previous night were in evidence  anew,
and once again,  no one slept.  There were also reports of  shots
being fired,  but no one was sure.  In the morning,  Nather Reese
was  found dead in his farm field just outside  of  town.  Darren
Olinsen  found him when he delivered the paper,  and ran back  to
town screaming.
 Darren's parents called the sheriff, and he, in turn, called me.
We went out to the Reese farm and found it as the boy had.  There
lay  Nather  cowered in a corner of his  split  rail  fence.  His
shotgun  lay not far away,  and empty shells were scattered  from
the house to where the gun lay.  Once again,  no mark of violence
was found.  Nather's face,  however,  held the same look of  fear
that Old Man Spencer's had.
 The following night,  the pattern repeated.  The Howling started
toward  evening.  Parties searched the town and surroundings  but
found nothing.  Fresh snow fell,  the Howling grew  vicious,  and
Gunther Mason was found frozen to death out by his barn. The same
mask of fear frozen to his face, and not a mark on his body.
 The town was now gripped by terror.  Everyone was instructed not
to leave home alone at night.  Escorts were set up for the  elder
members  of the community (who seemed to be the primary  target).
Armed patrols scoured the town from dusk until dawn. For the next
three  nights,  nothing  happened.  The  Howling  continued,  but
everyone was alive.
 By this time,  tempers had become short.  Lack of sleep had left
everyone  in  foul moods and the sheriff was called to  break  up
several  disputes at the tavern as well as the store and  various
residences.  The overall mood was that of a town under siege, and
we were the beleaguered inhabitants.
 The fourth night after Gunther Mason's death,  it snowed  again.
The  Howling grew fiercer than previously experienced,  and  both
Nathan Harstead and his brother Emerson were found dead in  their
home.
 The  sheriff and I went to their house after they had not  shown
up  at  the store for their usual Monday  morning  shopping.  The
doors  and windows of the house had been boarded  and  barricaded
shut.  After breaking the door down, we found the inside had been
peppered by shotgun blasts.  Weapons lay close to both dead  men.
Nathan had apparently been shot by his own brother,  but  Emerson
lay untouched. Further investigation, found a window in the attic
that  had been broken at some earlier point in time and snow  had
blown into the open window,  but no sign of entry was discovered.
When  I examined Emerson's body later that day,  I found  he  had
died from a heart attack.
 Just  before dusk,  the sheriff called me and asked me  to  come
down  to  his office.  When I arrived,  I found a  very  agitated
Stanley  Grearson,  gesticulating  wildly and pleading  with  the
sheriff to protect him.  I got him to settle down and the sheriff
asked  him  to repeat his story again for  my  benefit.  At  this
point,  Stanley started protesting that he did not have time  and
that he needed protection now. The sheriff and I stilled him once
more,  and  he  began one of the strangest stories  I  have  ever
heard.

                              *****

 It  all  started seventy-five years  ago.  Stanley,  Nathan  and
Emersom Harstead,  Gunther Mason,  Nather Reese,  and Vernon 'Old
Man'  Spencer  were all boys at the time.  These  six  and  Lloyd
Andersen,  a new boy in town, used to play and fish together. One
early winter day after school,  the boys found a wolf caught in a
coyote  trap on the Harstead farm.  Lloyd wanted to  release  the
wolf  and make a pet of it,  but the other boys snickered at  him
(at  the  time,  wolves  were considered a blight  to  a  farming
community like ours). Lloyd insisted that the animal was harmless
and  that  it would be a great project for the seven of  them  to
undertake.  The other boys proceeded to laugh even harder at  him
and  started  poking  fun at Lloyd and  giving  him  good-natured
shoves.
 As it turned out,  Lloyd stumbled and fell hitting his head on a
close rock and lay unmoving. The wolf began snarling and the boys
ran in fear assuming that Lloyd had recovered and ran with  them.
As  they ran,  the wolf's howl hounded them and they ran  faster.
Each boy ran home and no one knew what had happened.
 Later that evening,  Carr Harstead,  the boys' father, heard the
howling and went out to silence it.  He discovered the wolf,  and
Lloyd's body.  Carr believed the wolf had scared the boy  causing
him  to fall and hit his head.  Lloyd may have been alive at  the
time,  but  the  cold and snow that was now falling  had  quickly
robbed him of his life. When he tried to move the boy's body, the
animal  snarled  and lunged at him.  He went back to  the  house,
retrieved  his  rifle,  and  returned to  the  wolf.  The  animal
commenced snarling and growling when Carr returned.  He carefully
aimed  his rifle and fired,  killing the wolf with one  shot.  He
then gathered Lloyd's lifeless body and returned to the house.
 Nathan  and Emerson were understandably upset at their  friend's
death.  Both  felt responsible,  but could not tell their  father
what had happened (Carr was well known for his short temper).
 At school the next day,  they told Stanley,  Nather, Gunther and
Vernon  what had happened.  The boys agreed to keep silent  about
what  had  really happened in order to spare  the  brothers  from
their father's wrath.
 The  funeral  was held the following day.  The six  friends  and
their families were in attendance.  The Andersen family was truly
grieved  for this was a double funeral for them.  Lloyd's  mother
had died in her sleep the same night he had. Olaf wept openly for
his devastated family, for Lloyd was the only child they had.
 After the services were over, Lloyd's Grandmother, 'Noisha' (the
only  name  the friends could remember hearing Lloyd  call  her),
came over to the six boys.
 "You  are  responsible,"  she said  in  her  thick  Scandinavian
accent.  "You and your families will be held accountable for what
has happened to my family." After this ill utterance, she stumped
off.
 The  boys were once more scared,  and went home vowing never  to
speak of the incident again. Later that winter, 'Noisha' Andersen
was  found frozen kneeling out in the yard.  Just before  spring,
Carr Harstead was found dead.  He had bled to death caught in one
of his own traps.
 A string of mysterious deaths plagued the six boys' families for
the  next  three years.  The Harstead brothers' sister  and  only
other  child  drowned in a  swimming  accident.  Gunther's  older
brother  and sister died when the new well they were  working  on
collapsed.  Nather  Reese's mother and two brothers  were  killed
when a freak summer storm caused the bridge they were crossing to
be  washed  out.  Vernon  Spencer was the only  survivor  when  a
tornado hit the house killing the rest of the family (he had been
out with the friends when it hit). Stanley Grearson's father died
when  a  previously  well behaved  bull  gored  him.  The  deaths
suddenly stopped when Carl Andersen died of pneumonia.
 The  six  boys thought that the death of the last  Andersen  had
finally  seen  the end of the 'curse' that  Noisha  Andersen  had
placed on them.

                              *****

 Stanley  came to a stop,  and the sheriff offered him  a  drink,
which he gladly accepted.  Silence gripped the room as the office
slowly darkened with the onset of nightfall. As we sat there, the
Howling started.
 The  sheriff and I agreed that we would escort Stanley home  and
stay  with  him  that night,  it seemed the  only  way  we  could
convince  him to leave the sheriff's office.  We each  grabbed  a
weapon  and  started the short walk to  Stanley's  house.  As  we
walked, something happened that I still can not believe.
 We left the office just as snow was beginning to fall.  When  we
reached the corner of Main and Fifth streets, the snow had become
quiet heavy.  As we turned the corner, we heard a low growling up
ahead.  The  sheriff  directed his weapon toward  the  sound  and
called  out.  The  responding  howl sent ice  through  my  veins.
Stanley started shouting and turned to flee.  The sheriff  turned
and  called for him to stop,  and was immediately knocked to  the
ground  by  a large shadowy form.  I stood there paralyzed  as  a
smoky bestial form with red glowing eyes proceeded to chase after
Stanley. The last I saw of them, they were headed into the fields
across the street. I heard several shots, then Stanley's screams.
I  believe  it  was the last that finally  released  me  from  my
benumbed state. The Howling continued, but it did not chill me as
before. It almost sounded like a victory cry.
 When  I turned my attention to the sheriff,  I found him  laying
face down on the ground.  When he had fallen,  he had  apparently
hit his head on the curbing and been killed instantly.  The  fear
returned with a vengeance and I scurried to drag his body back to
the  office.  Once there,  I fished the keys from his pocket  and
unlocked the door. Just as I propped the door open and started to
enter,  the Howling changed to snarls and grew closer. Hurriedly,
I dragged the body inside and tried to slam the door and bar  it.
The  sheriff's foot blocked the door open and I hastened to  move
it.  Just as I had accomplished this, I saw a pair of burning red
eyes and a misty lupine form racing up the street. I succeeded in
getting the door closed and had barely put the bar in place  when
a heavy thud rattled the door in the frame. I desperately scanned
the  room  and found it sufficiently well  fortified.  I  grabbed
every  weapon I could find (though what good I thought  it  would
do, I do not know) and waited for the thing to find a way in.
 The beast eventually gave up hammering the door, and recommenced
the  Howling  which had so disheartened  me  earlier.  The  night
passed  slowly and I fought to stay awake even with the  creature
baying outside the door.
 When morning finally arrived,  I went out to find Stanley's body
and  bring it back to the sheriff's office.  I found  him  frozen
stiff with his hands entwined in a barb wire fence.  It looked as
if someone, or more likely something, had tried to drag him away.
A search of the area revealed no tracks besides his own.
 After retrieving the corpse, I went home, packed a suitcase, and
drove out of town never looking back. The Howling stopped the day
I  left  (I called a former patient to refer him to a  doctor  in
another town and was informed that it had indeed stopped). I know
the beast will eventually find me,  but I want to delay that  day
for as long as I can.  I hope to discover something that may help
me  fight the creature.  I have since learned that 'Noisha' is  a
Scandinavian term for witch,  and I feel sure that this beast  is
somehow  linked  to the Andersen family.  I lay  awake  at  night
waiting to hear the tell-tale Howling. I know it will come for me
because  the sheriff and I shared the same thing.  We  were  both
sons  of Stanley Grearson,  and the only members left of the  six
cursed families. For now, I am the only survivor.

                             THE END 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.