Skip to main content
© Sync

 "If you saw a heat wave, would you wave back?"
                                                    Steven Wright


                       STUFF SEEN ON VIDEO
                      by Richard Karsmakers

 Yet  another still fairly new column - one which will  hopefully
grow even more as I get to see more films and other people  start
sending  in their reviews (!).  This time I actually saw quite  a
few  films  on video,  so that makes for an article quite  a  bit
bigger than that of the previous issue (which was a bit pathetic,
really).

Basic Instinct

 Somehow  I  didn't see this film for the first time  until  June
this year.  I guess I was one of the very few who hadn't. Somehow
I hadn't gotten round to going to the cinema for it,  and despite
many  people  telling  me to go and rent it once it  was  out  on
video, I kept on delaying it.
 But now I finally did it.
 If you're among the even fewer few who still haven't seen it, go
and rent it as soon as you can.  It's an exciting film with  good
love scenes,  a good plot, beautiful actresses (both Sharon Stone
and  her  lesbian  lover  as well  as  Michael  Douglas'  shrink,
Jeanette Triplehorn) and genuine suspense.  Filming is  brilliant
(Jan  de Bont and Paul Verhoeven make for a great team!)  and  in
the end there's quite an interesting surprise.
 But  don't make the mistake of picking up the phone halfway  and
talk  to Chris of "Maggie" for the better part of half an hour  -
it tends to make you lose touch with the film a  bit,  decreasing
its thrill factor.
                                                                7

Bodyguard

 After having rented the "Bodyguard" I really couldn't understand
why  it  had been such a big hit throughout the world  some  time
ago. We all know the plot: Bodyguard Kevin Costner has to protect
pop star Whitney Houston and falls in love in the  process.  Some
people want to kill her so there's a certain element of suspense,
but  it's  never really end-of-your-seat-provoking  (then  again,
this  might have been due to a few interruptions  by  phone,  the
longest  of which was with Chris of "Maggie" who  has  immaculate
timing  for  calling  when people are  either  having  dinner  or
watching  television).  The whole film hinges far too much on  an
Oscar-winning actor and a pop star. I really doubt the film would
have been half as successful with unknown actors.  I heard people
rave about this film,  but I fail to grasp the reason  why.  It's
definitely missable.
                                                                6

Crossroads

 Quite  a  while  ago  I saw this  film  on  TV,  somewhere  past
midnight.  It tells the story of a young guitar player (the  same
guy  that played the "Karate Kid") on his way down south  with  a
true  bluesman in order to become a bluesman himself.  The  Kid's
guitar  playing  is amazing and,  if it's  not  actually  himself
(which it might be), it's extremely well play-backed.
 The  climax,  of course,  is the end of the film when he has  to
battle the devil's own guitar player,  none other than Steve Vai.
The Kid will be a bluesman if he wins,  but will lose his soul if
he  doesn't.  Of course he wins - Vai seems unable to  play  this
really quick classical thing, but by the time that happened I had
sweaty  palms.  Vai's  guitar playing is awesome,  and so  is  Ry
Cooder's (who, according to the credits, played at least the duel
bit of the Kid's performance).
 The  film itself is very slow and quite boring,  except for  the
girl  they pick up on their way south.  It's only  worth  seeing,
really, for those last truly exhilarating 10 minutes.
 If you like guitar showcasing,  that is.  Miranda, for her part,
nearly fell asleep.
                                                                5

Dead Again

 Starring  Emma  Thompson and Kenneth Branagh,  this is  a  truly
magnificent masterpiece of the slightly supernatural. There's not
one hidden,  depth,  no,  there are a whole handful of them. And,
provided  you  believe in the not totally  ludicrous  concept  of
reincarnation (no irony intended here) it's all quite credible.
 Whatever I say about this film,  it will reveal too much of  the
fascinating plot.  Suffice to say:  If you're in any way like me,
you  will  simply have to see this film.  It helps  if  you  have
someone  to  squeeze  your own during the later  stages  of  this
masterfully crafted thriller.
                                                                9

Fugitive, The

 If I had to tell you which film I recently rented on video  that
made most of an impression on me, I don't think I could go around
"The  Fugitive",  starring Harrison Ford as the hunted and  Tommy
Lee  Jones  as  the  hunter  (who also  got  an  Oscar  for  Best
Supporting Actor).
 Ford's wife gets murdered and all evidence points to  him.  He's
sentenced to death (or was it life imprisonment), but unwittingly
escapes during transport when other inmates try to escape too. He
is hunted down mercilessly,  but at the same time he has to  find
the  true killer,  a man he knows nothing of except for the  fact
that  he's  got one arm.  It's truly amazing how he  succeeds  in
doing it,  but right to the end you're never quite sure who's the
bad guy.  This film will keep you glued to the  screen,  probably
because  the story somehow gets across as a  credulous  one.  OK,
well,  maybe  the drop off the dam would have been impossible  to
survive.
 Good acting, good directing, good plot. A really good film.
                                                                9

Hot Shots - Part Deux

 Whereas "Hot Shots" (the original) was,  let's say,  inspired by
"Top Gun" and similar films,  now it's "Rambo", most particularly
"Rambo III". "Hot Shots - Part Deux" is every bit as funny as the
prequel,  possibly even funnier.  Topper Harley is redrafted into
active service and generally has to fight baddies. There are some
kneeslapping  scenes where he has no arrows to shoot and  instead
uses a chicken, but there are lots more. Right up to the very end
it had me laughing.
 Light entertainment,  but precisely the way I like it.  And,  of
course, let's not forget Valeria Golino, the exotic girl with the
even more exotic accent that also played in the original. Wow.
                                                                8

Loaded Weapon 1

 The  challenge when seeing National Lampoon's "Loaded Weapon  1"
(claimed  to be "the only film with that name") is  to  recognize
the  real films that have been made fun of in it.  I won't  spoil
anything of the plot - which is really funny and which includes a
stunningly  gorgeous Kathy Ireland who I'd trade Sharon Stone  in
for  any  day - but I can tell you the film has bits in  it  from
"Dirty Harry", "Silence of the Lambs", the "Lethal Weapon" series
(of course),  "Basic Instinct",  "Star Trek",  "Rambo",  "Teenage
Mutant Ninja/Hero Turtles" and,  at the end,  a really funny  bit
from "Wayne's World".
 This is a film you will simply have to see if you're the kind of
person  who's  into  stuff  like "Naked  Gun"  and  "Hot  Shots".
Although  Zucker-Abrahamams-Zucker  had nothing to do  with  this
production, you most certainly could have fooled me.
                                                                8

Longest Day, The

 Well,  about  two months ago it was half a century after  D-Day,
the  allied landing in Normandy.  You couldn't switch  on  Dutch,
English, French, Belgian and even German television for more than
an  hour without D-Day references,  documentaries  and  films.  A
worthy  commemoration of this great day without which  the  world
today  might have been totally different (for one thing we  might
all be ruled by a very old, ugly, moustached nazi dictator now!).
 Anyway, it gave me a chance to see one of the few best World War
II war movies,  "The Longest Day". A true epic effort the quality
of which was only reached by "A Fridge Too Far" later.
 As I saw this on TV I'll keep it short.  It's quite an old  film
(1962)  and five people wrote the story.  Several directors  were
involved and more celebrity actors than you can shake a stick at.
I saw the coloured version,  which was actually quite good except
when it was foggy or when there was too much smoke in which  case
the fog/smoke got sortof a similar colour as whatever was  behind
it.  I know some people hate it when b/w movies get coloured, but
this was a good effort.  As long as they keep their filthy  hands
off Charlie Chaplin and Laurel & Hardy.
                                                                7

Patriot Games

 Harrison  Ford plays an ex-CIA guy in this  one,  with  goodness
written all over him.  When the IRA stages a terrorist attack  on
some English dignitaries he jumps in and rescues the whole thing,
killing a few IRA dudes in the act.  Some of the baddies  escape,
though, and want to kill Harrison and/or his family.
 None  too refined a plot,  but that doesn't stop the  film  from
being thrilling,  exciting, and generally good entertainment. You
never  quite  know who will die and who won't (except  for  Ford,
who'll probably never die in a film), and the bad guys are really
mean gastards. This one is throughly worth checking out!
                                                                8

Pump up the Volume

 Some small remarks on a film I saw on TV.  The story is about  a
semi-nerd who does a pirate radio station. Things get out of hand
as  his  radio alter ego,  Happy Harry Hard-On,  becomes  a  cult
personality.  Quite a nice film actually,  with good music. Makes
you think.  No further remarks.  If it's on TV some day and, like
me,  you were once a nerd,  have a look at it and feel once  more
the hope you needed back then.
 This  is probably the most crap paragraph in this entire  issue,
but, hey, it's my magazine!
                                                                7

One Man's War

 If  you're  into Anthony Hopkins,  don't go and see  this  film.
Quite  evidently,  this  is a film released not  long  after  and
probably filmed not much earlier than "Silence of the Lambs" that
suddenly made the skyrocket of Hopkins' stardom go up, way up.
 The  plot is sortof OK - a left-wing doctor trying to  bring  to
light  the  violations of human rights in a  70's  Paraguay  bent
under Stroessner's dictatorship.  And, lo and behold, it's a true
story!
 Acting is sometimes really bad,  although Hopkins himself  seems
consistently average to good.  It ends fairly well,  but not  all
too  happy  together.  If there are no other films in  the  video
shop, you might want to check this one out.
                                                                5

Robin Hood - Men in Tights

 I  had expected one and a half hours of knee-slapping humour  of
the  kind  found in National Lampoon stuff  and  Zucker-Abrahams-
Zucker productions, but none of it happened. "Robin Hood - Men in
Tights"  is  a the humorous version of  the  classic  tale,  with
occasionally  witty moments and mediocre acting.  Of course  Kate
Bush  lookalike Amy Jasbeck (who plays Maiden Marian) looks  good
but  I  need  more than one pretty female to  like  an  otherwise
average film.  The humour is no way as relentless as other  films
in the genre.  I suggest you refrain from renting it until it's a
cheap rent (i.e. not a "premier film").
                                                                5

Sneakers

 Another  good  film,  where  Robert Redford leads  an  group  of
hackers  into  some  undercover  work  and,  eventually,  into  a
struggle to stay alive.  Plenty of double plots here, with plenty
of  computer  to goggle (and frown!) at.  Not much to  say  here,
because  it  would  all too soon spoil  the  plot.  If  you're  a
computer  geek,  go and see it to check out what kind  of  slight
nonsense  would  appear to be possible with  hot  technology.  If
you're not a geek,  check it out and prepare for over 90  minutes
of suspense.
                                                                8

Sommersby

 Yeah,  a  truly good film if you're slightly into  the  romantic
genre.  The  story revolves around the identity of Richard  Gere,
who  returns  to Jodie Foster after six years (in  which  there's
been the U.S.  Civil War).  The questions remains until the  very
end,  especially  when  he  has to choose for  the  good  of  the
majority and a death penalty coming with it,  or things generally
being really bad but his surviving himself.  It's really easy  to
identify with the characters and, yes, I had a few thingies in my
throat  that  needed to be swallowed in order not  to  burst  out
sobbing. Quite a romantic film, well done, well acted, and a good
film  to  see with someone you like a lot.  Jodie  Foster  is  as
realistic  as Gere (who I normally dislike almost solely  because
of  woman hurling themselves at him and his being  involved  with
Cindy despite his being just an average guy really).
 This is one of the best love films I've ever seen.  The  strange
thing  is  that  one  of  the  other  ones,  "An  Officer  and  a
Gentleman", also starred Richard Gere.
 Probably something Freudian.
                                                                8

Toys

 This is probably the most surreal film I've ever seen and liked.
Enter the life of Robin Williams, who plays the son of a deceased
toy  manufacturer who leaves his entire estate to an  older  (and
much  more decent) brother.  Unfortunately the brother is in  the
military  so before you know it the factory is chucking  out  war
toys  that  Robin  Williams doesn't like at all.  The  end  is  a
virtual  reality climax with tons of ILM effects.  There's a  war
between the military toys and the good old stuff,  and of  course
it's an American film so the good ones win.
 The  good  thing  about  this film is  its  surrealism  and  the
countless bright and original ideas that have gone in its design.
It's  worth quite a few laughs and those of a slightly  technical
persuasion won't cease to be boggled.
                                                                8

Under Siege

 "Die  Hard"  and  "Die Hard II" are among  my  favourite  action
films,  and watching "Under Siege" is basically the same. In "Die
Hard"  it's  a skyscraper,  in "Die Hard II"  it's  an  airplane.
What's left?  Right,  a ship.  A warship,  in this case, carrying
some  nuclear  warheads  with  which  the  hijackers  intend   to
blackmail the world.
 The whole crew is killed or locked away,  with the exception  of
the  cook  who is overlooked for some  reason  or  other.  Steven
Seagal is the cook,  and it's pretty damn evident that he's Bruce
Willis  and  Arnold Schwarzenegger in one.  He runs  into  little
trouble saving the ship, his country and the world.
 It's a good film, but predictable in all respects other than the
deaths of a few good ones.  Sure it's a "Die Hard"  rip-off,  but
nonetheless one you'll like if you liked the 'originals'.
                                                                7

Some Miscellaneous TV series

 Before  I  sign off I would like to make some  people  aware  of
series  that are being broadcast on Dutch or  English  television
and  that you should try to catch when they're still on  or  when
they're being rerun.
 The  other  day  Stefan  told  me I  should  look  at  "The  New
Adventures of Clark and Lois:  Superman",  which I did and  which
was quite enjoyable and very witty.  It's almost a parody on  the
original, with lots of humour. It's on Dutch and English TV (BBC)
around now.
 The day before the other day I was idly lying in bed,  not quite
able to sleep, and found a series featuring "The Searcher" on BBC
after midnight.  I think it's called "Danger Theatre".  This is a
totally insane series about a guy who rescues people. Parodies on
many films can he found in it, and the guy is totally crazy. Very
bad if you don't have a weird sense of humour.
 "Woops!" was a series I discovered the day after the other  day.
It's  on  Dutch  television (RTL-5) and it's  about  an  unlikely
gathering of people who have somehow found themselves in a  small
farm  in a valley that seems to be the only bit of the world  not
destroyed in a nuclear war (this nuclear war,  incidentally,  was
triggered by two children playing with an RC car in the  vicinity
of  a  military parade that had a live missile as  part  of  it).
Quite crazy, but somehow I think it could even have been wittier.
A  thing I liked was the fact that one of the guys  survived  the
holocaust merely because he was sitting in his Volvo at the  time
-  "How come the nation with the highest suicide rate builds  the
safest cars?" 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.