Skip to main content
© Erik 'Es of TEX' Simon

 "Did you know that showing pubic hair is illegal under  Japanese
Obscenity Laws?"
                                                Little Known Fact


                  MORE LITERARY OUTPUT REVIEWED
                        by Michael Noyce

 As promised,  I have returned in an attempt to persuade you that
perhaps  you  might  like to read  some  rather  spiffin'  books.
Interested? Right then, let's get cracking.

"Johnny and the Dead" by Terry Pratchett

 This  Terry  Pratchett offering sees the return  of  his  latest
character,   twelve-year-old  Johnny  Maxwell  and  his   friends
Wobbler, Big-Mac and Yo-less.
 Johnny  always  seems to see things that other  'ordinary'  folk
can't,  the  dead for instance,  but Johnny can.   Of course  his
friends think he's gone quite out of his mind  again,  especially
when  he starts talking to nothing but air - air that's  suddenly
turn a few degrees colder.  But Johnny really can see and talk to
the  dead,  and  they're  aren't too happy when  they  learn  the
Council  has sold their cemetery to a multinational  company  who
intend to build on it.  It falls to Johnny (being the only living
person they can communicate with) to halt the Council's plans.
 Another  excellent book with jokes and humour every turn of  the
page (almost), especially when it comes to the dialog between the
characters  and the antics of the dead.   I've (sort of) said  it
before about Terry's books, and I'm going to say it again, I just
love  the  idiosyncrasies  and interaction of  his  characters  -
there's  a bit of all of us in them.   If I had to make a  single
negative  point about this book it would have to be  the  ending.
Personally  I found it quite lame and a bit of a cliché,  but  on
the  whole  this  is  another  great  book  from  Terry's  warped
imagination that's guaranteed to make you laugh.

 "Johnny  and the Dead" by Terry Pratchett.   Published by  Corgi
Books.  ISBN 0-552-52740-8.  £3.99.

 Quite  a  while ago,  there was a TV programme about  Terry  and
"Johnny  and the Dead" (his latest book at the  time).   I  can't
remember much about what he said apart from him saying that  even
though  the characters in this story are the same as the ones  in
"Only You Can Save Mankind",  it is not a sequel of sorts.   Even
so,  I  would  strongly  advise you to read  "One  You  Can  Save
Mankind" first.

"Warrior of Mars" The Martian Trilogy by Michael Moorcock

 "Warrior of Mars" is a book that I'd read sometime ago, but it's
one of those rare books that I find myself returning to time  and
again without it losing any of its magic.
 Michael  Kane  was  a  physicist  who  had  invented  a   matter
transmitter  and  volunteered to be the first  human  guinea-pig.
When  the  transmitter  was activated Kane thought  he  would  be
transported from one part of the lab to another.   What he didn't
expect  was to find himself transported to another  planet!   The
planet Mars!   However the Mars that he found himself on was very
different to the Mars we know today.   Instead of the barren  red
planes  and  mountains  he finds a  lush  beautiful  planet  with
strange and wondrous creatures,  a great civilisation lead by the
beautiful Princess Shizala at war against an army of blue  giants
(naturally!) led by a mysterious evil woman.   Michael Kane found
himself  caught  up in the battle to save his  now  adopted  home
against  these invaders,  needing all his skills and  courage  to
survive and claim the hand of Shizala.
 However,  Just as suddenly as he had arrived,  the machine  that
had  bought him to this new world returned him  to  Earth,  where
people who heard his story thought him mad.  But Michael Kane was
to  return  to  Mars again for even  more  strange  and  exciting
adventures beyond his wildest dreams and fears.
 "Warrior of Mars" is a fast moving story throughout that quickly
draws you into the mysterious and fascinating,  almost believable
world  created  by Michael Moorcock.   All the ingredients  of  a
great  story  are  present,  a struggle between  good  and  evil,
romance,  treachery,  mystery,  all  expertly woven  together  to
produce an excellent story with many unexpected twists and turns.
Very highly recommended.

 "Warrior  of  Mars"  The Martian Trilogy  by  Michael  Moorcock.
Published by New English Library.  ISBN  0-450-05895-6.  £5.99.

"The Earthsea Quartet" by Ursula Le Guin

 I originally read "The Earthsea Trilogy" (as it was then)  about
five  years  ago when I found it in the school  library  (I  have
since  bought  all three volumes) whilst  looking  for  something
different to read.   It was the first fantasy story I'd ever read
and I've been hooked to the genre ever since.   However, a chance
visit  to  a  bookshop a few months ago  led  to  the  unexpected
discovery of the forth and final book in the series, and so three
books became four.
 Unfortunately, due to that fact that I had to work a twenty five
hour  day  in order to finish my final end of  term  projects  on
time,  I  haven't  had  enough time to  read  all  four  volumes.
Therefore,  this  review  is based on what I  can  remember  from
before and what I've read again.
 The  story  is set in the mysterious  Earthsea  Archipelago  and
centres  around  a  boy  called  Ged,   the  son  of  a   village
bronzesmith,  whose  mother had died whilst he was just  a  baby.
His first encounter with magic was an accident when he  overheard
the words spoken by his aunt,  a witch herself.   He soon  learnt
the  basic art of magic and when his village was attacked  by  an
all conquering army he was able to defeat them using what he  had
learned.  It was enough for people to see that he possessed great
power  and was sent to school of wizards in a far off  island  to
learn  the art of magic.   So began the story of Sparrowhawk  the
greatest Achmage the Earthsea had ever seen.
 Each volume represents a different stage in Ged's life,  from an
ignorant  and  headstrong  young boy to a  tired  wise  old  man,
following each of his greatest adventures and quests.
 I  can  say without a doubt that "The Earthsea Quartet"  is  the
best
 fantasy story I've ever read.  Ursula Le Guin has created an
imaginative story,  with incredible depth and scale,  which makes
it  a timeless classic that every fantasy fan should read  -  and
even those who aren't.

 "The Earthsea Quartet" is available in two forms.  An all-in-one
volume (details below) or as four individual volumes:   "A Wizard
of Earthsea",  "The Tomes of Atuan",  "The Farthest  Shore",  and
"Tehanu  - The Last Book of Earthsea",  all published by Roc  and
available for under £5.00 each.

 "The Earthsea Quartet" by Ursula Le Guin.  Published by Penguin.
ISBN 0-14-015427-2.  £8.99

                              *****

 What next?
 Well,  I  have  rather a lot of books still waiting to  be  read,
hopefully  before the next ST NEWS deadline approaches.   This  is
mainly a result of my friends learning that I'd started  reviewing
books  in ST NEWS and thus lending or recommending  books  they've
read  - thanks to all of you!   Right then,  expect to read  about
(takes a quick glance at the shelf to my right):   Some stuff  by
Robert Rankin in the form of "The Armageddon Trilogy", as well as
"Virtual Light" by William Gibson, of "Neuromancer" fame, "Flying
Dutch" by Tom Holt, and Stephen Lawhead's new epic trilogy, "Song
of Albion".
 Until next we meet... 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.