Skip to main content

 "The  temperature of Heaven can be rather  accurately  computed.
Our authority is Isaiah 30:26,  "Moreover,  the light of the Moon
shall  be as the light of the Sun and the light of the Sun  shall
be sevenfold,  as the light of seven days." Thus Heaven  receives
from  the Moon as much radiation as we do from the  Sun,  and  in
addition  7*7 (49) times as much as the Earth does from the  Sun,
or  50 times in all.  The light we receive from the Moon  is  one
1/10,000 of the light we receive from the Sun,  so we can  ignore
that  ...  The  radiation falling on Heaven will heat it  to  the
point where the heat lost by radiation is just equal to the  heat
received by radiation,  i.e.,  Heaven loses 50 times as much heat
as  the Earth by radiation.  Using the Stefan-Boltzmann  law  for
radiation,  (H/E)^4 = 50,  where E is the absolute temperature of
the earth (-300K),  gives H as 798K (525C). The exact temperature
of  Hell cannot be computed ...  [However] Revelations 21:8  says
"But the fearful,  and unbelieving ...  shall have their part  in
the lake which burneth with fire and brimstone." A lake of molten
brimstone  means  that its temperature must be at  or  below  the
boiling point,  444.6C.  We have,  then,  that Heaven, at 525C is
hotter than Hell at 445C."
                         From "Applied Optics" vol. 11, A14, 1972

                       by Marinos Yannikos

 If you're as much a fan of Terry Pratchett as I am, you may have
noticed  some  books  with strange  cover  illustrations  showing
mystic  symbols  and bearing funny  names  involving  Armageddon,
Antipopes  and similar somewhat religion-related  subjects,  that
are  usually  located  just left of  Pratchett's  books  in  your
favourite bookstore's sci-fi/fantasy shelf (assuming they're kept
in alphabetical order).  These are Robert Rankin's books,  namely
"The Antipope",  and the "Armageddon" and "Brentfort"  Trilogies.
Despite the quite appealing cover illustrations they've never got
me  interested enough to buy them  though.  Last  Tuesday,  being
bored to the utmost,  and hoping for a miracle that wasn't  bound
to  happen  -  I was hoping to find "Men  At  Arms",  the  latest
Discworld  Novel,  available in Paperback - my glance  fell  upon
what  seemed  to be a new Rankin book (it was put on  display  in
such  a way that the cover illustration was visible) called  "The
Book  Of  Ultimate Truths".  The cover  illistration  depicted  a
Highlander  standing  in  the middle  of  a  road,  swinging  his
claymore  at  a cabriolet carrying a tall guy  with  long,  black
hair,  and a short one with no hair,  everything drawn in a 'pop'
style.  The background was decorated with strange  clouds,  stars
and  the  odd  mystic symbol.  I don't know whether  it  was  the
combined  effect  of  that cover art and the  title  or  just  my
boredom and disappointment,  but I decided to have a closer  look
at that book.
 Inside,  apart  from a short,  funny biography of Robert  Rankin
(which  seems  to  have as its sole purpose to  parody  those  of
Douglas  Adams  and Terry Pratchett) and references  to  Rankin's
previous work, several people's opinions about Rankin were listed
(this  seems  to be typical for Corgi Books by  the  way),  among
others,  Terry  Pratchett:  "One of the rare guys who can  always
make  me laugh."  Being a devotee to Pratchett,  this stirred  my
interest immediately.   On the back cover, David Profumo from the
"Daily  Telegraph"  describes the book as a  mixture  of  Douglas
Adams,  Don Leavy,  Moorcock,  Cervantes,  childish cartoons,  B-
movies, Munchhausen (spelled incorrectly, as you'd expect from an
English speaker),  game shows, psychedelia and detective fiction.
Then,  an even more confusing blurb about reincarnation,  opening
tins with the teeth,  and Nostradamus follows.  According to this
short  story,  the  book  is about a book  called  "The  Book  Of
Ultimate  Truths"  (remember  the  "Hitchhiker's  Guide  To   The
Galaxy"?),  written  by  the "guru's guru"  Hugo  Rune,  and  the
whereabouts of some missing chapters of it.
 It took me about 12 hours to read through the 347 pages,  and, I
must  admit,  it  surpassed  my  expectations  by  far.  It's  an
excellent book,  the humour lines up very well with that of Adams
and  Pratchett,  causing me to laugh aloud in the middle  of  the
night (I try not to think about what the neighbours made of that)
and  depriving  me  of my well-earned sleep  for  several  hours.
Before you consider me an easy-to-amuse reader, I assure you that
I'm  not.  Not  after having read all of  Terry  Pratchett's  and
Douglas Adam's books.
 So much for my personal experiences.  I'm not going to  withhold
some  "spoilers" about the book's contents any longer:  The  main
characters are,  apart from Hugo Rune who never actually  appears
in the book but who is frequently cited:  Cornelius  Murphy,  the
tall  boy from the front cover,  his friend Tuppe,  who is  of  a
somewhat  dwarvish  nature (i.e.  very  short),  and  their  evil
opponent  called "the Campbell".  Cornelius is sent on an  "epic"
quest  by  Arthur Kobold to find the missing chapters  of  Rune's
book, which contain invaluable information about - I'm tempted to
say - "Life,  The Universe And Everything" (no, not Adam's book).
Hugo  Rune had discovered many of the secrets that  are  withheld
from us mere mortals,  for example, where all the Biros go, where
all the small screws come from when you repair your toaster,  why
time seems to fly when you're enjoying yourself,  and so  on.  Of
course,  Dark Forces are also after these missing chapters (there
always are, aren't there?), to prevent them from being published.
Throughout most of the book everything seems to be coincidential,
only  at the end things become clear,  the reader finds  out  why
Cornelius  Murphy  was chosen for that quest,  who  the  Campbell
really is, and what part Arthur Kobold really plays.
 In  an  amateurish  attempt  at  comparing  the  three   authors
mentioned  here,   I  concluded  that  Rankin's  characters   are
different in at least one major aspect: Most of them, if not all,
are  completely  insane.  The  plot  of  the  book  is  sometimes
confusing, often of a slightly eerie, conspiratorial nature. It's
also fun to read about Rune's encounters with many famous people,
like Gandhi,  E.  Hemingway,  G. Orwell and A.C. Doyle. Strangely
enough,  not  all of Rune's "lives" listed on the back cover  are
mentioned  within the book,  which can only mean,  that either  a
sequel is already being worked on, or, Hugo Rune actually appears
regularly  in the other 7 books by Rankin that were published  by
Corgi (the latter seems to be true at least for the second of the
Armageddon books).
 Now,  before  you rush out and buy this book,  a warning  is  in
order:  If you're a very religious person,  you may find the part
of the book involving monks quite offensive.  If not,  you'll  be
glad you aren't. I found this book very amusing, and am seriously
considering  to buy at least "The Antipope".  For lovers  of  the
more subtle kind of humourous fiction, this is definitely a must.

Robert Rankin, "The Book Of Ultimate Truths"
ISBN 0-552-13922-X; RRP £4.99 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.