Skip to main content
© Orc

 "Q: You want to be buried or cremated?"
  A: Surprise me."


              JAGUAR SOFTWARE REVIEW - TEMPEST 2000
         by Casper Falkenberg (the review, not the game!)

In the beginning...

 ...there  was  a  lot  of  expectation.  The  almighty  guru  of
software, Jeff Minter, alias Yak the Hairy had written a game for
the best games machine ever.  It had to be great. It was based on
an old classic arcade game from Atari,  and this particular  game
happened to be one of Yak's favourites.  It had to be great.  The
magazines  had had endless previews,  showing  truly  psychidelic
pictures from the game. It had to be great. Imagitec Software had
been assigned especially for the making of the soundtrack. It had
to be great.

One day, a small parcel arrived

 "Tempest 2000" had landed.  The first impression when looking at
the packing was:  This looks like a bad Japanese shoot 'em up.  I
quickly opened it and threw the before mentioned ugly packing out
of sight. Oh no, the same picture was on the cartridge. I plugged
it in.  I knew that although everything had been ugly until  now,
the game itself had to be great.

I was so right

 "Tempest  2000" opens with a large logo in  many  layers,  where
every layer except for the top one moves in different directions.
It's sort of like an infinite sprites thing, just bigger than you
would  normally expect.  The soundtrack is great,  a slow  techno
piece  with some very worrying notes thrown in.  Already at  this
early point, you sense the greatness of this game.
 If you don't push anything,  the game proceeds to show the  high
score list,  complete with Yak himself ranking as number one.  In
the  background,  the  vector graphics of one of the  levels  are
bobbing  along merrily,  turning on all axes as  vector  graphics
rather  like to do.  Then comes a demo of the  game,  and  unlike
normal  demos,  this one can take place in a number of  different
levels.  When  you eventually decide to press one of the keys  on
the joypad,  you are presented with the main menu, which is quite
amazing.  No,  no,  I didn't have too much vodka,  this main menu
really is an attraction. You have the options, which are great of
course,  as they are the main options of a truly great game,  but
the really interesting thing is the background. An Atari logo the
size  of the screen floats along in multicoloured  plasma.  This,
ladies  and gentlemen is a full screen true colour pixel  perfect
(okay,  so the logo itself jerks just a little bit) plasma effect
with  static  graphics  in  a front  layer  and  a  high  quality
soundtrack to accompany the whole thing. Ladies and gentlemen, it
certainly is showtime. From here you can choose which incarnation
of "Tempest" you want to play (for there are several) and if  you
want  to change any of the games' configurations.  If you  choose
the latter,  you can either configure the joypad exactly how  you
want  to  or you can set interlace on/off  and  slim  vectors/fat
vectors which is exactly what it says it is.  As a  default,  the
vectors are fat, and this does look the best.
 On to the game(s).

TEMPEST

 This  is a Jag version of the original game.  You (a  boomerang-
like thing) crawl around on the outer rim of a 3D web.  Imagine a
tunnel shaped as the web stretching into the screen. You have the
ability  to move in two directions and to shoot with an  infinite
number of bullets. On a circular web, pressing left on the joypad
makes  you go anti-clockwise,  and right clockwise.  It's  a  bit
tricky to master the first couple of goes,  but you get the  hang
of it before long.  Every time you move you enter a new sector of
the web,  and it is the sectors that make up the tunnel. When you
fire,  your bullet follows the sector you are in to the very  end
of the tunnel. And it is from this far end of the tunnel that all
the nasties come.  They move towards you through the sectors, and
if  they reach the rim of the web,  on which you are,  they  will
almost  certainly catch and destroy you.  If  you're  lucky,  you
might  shoot one or two of them,  but you're practically dead  if
one of them reaches the rim.  So the object of the game is simply
to kill these nasties before before they reach you,  by  shooting
through  the  sectors.  When  the game reckons  you  have  killed
enough,  you  are  taken to the next web,  which has  a  new  and
different shape.
 This  game  uses  simple  vector  graphics  and  sound   effects
(although  the soundtrack is still there if you want it  to)  and
thereby  stays faithful to the original game (although I do  seem
to recall that the original game had less colours,  but maybe I'm
wrong).
 This version of the old "Tempest" game is as addictive as  ever,
and  it's great for practising before entering the real  thing  -
"Tempest 2000".

TEMPEST PLUS

 This is a sophisticated version of the original "Tempest"  game.
In  addition to your ordinary old everyday "Tempest"  enemy  that
just flies towards you and does nothing else,  there are a number
of  other  bad guys 'n' gals (I suppose) around.  These  do  very
heavy  things like moving through different sectors on their  way
to the rim or firing at you and building spikes. These spikes are
placed in the middle of sectors (actually corridors if you insist
on  using real "Tempest 2000" terminology) and can kill you  just
when  you think all your worries are over.  When you  complete  a
web,  you zoom down through the tunnel, ready to warp to the next
web;  but  if there is a spike at the end of the sector  you  are
zooming through,  you will be cut up,  and you'll have to do that
level all over again.  As you zoom through the tunnel,  you  have
the  ability to move through the sectors as usual,  so  you  must
watch  out for the spikes.  It's very tempting to roll around  in
joy on your way out, but it sure is dangerous too!
 To  make things easy when you're but a wee "Tempest"  dude  with
little or no experience, you can choose to have a droid following
you in the webs.  The droid floats above the rim and can take any
position it likes.  It shoots at your enemies but never hits you.
That's  what friends are for.  This option is only  available  in
"Tempest Plus".  If you have two joypad controllers, you can play
with a friend (or an enemy, what do I care!) instead.

TEMPEST 2000

 This is what you have all been waiting for.  The real thing. The
right  stuff.  The 21st century version  of  "Tempest".  "Tempest
Plus"  never happened.  Well,  actually everything from  "Tempest
Plus" is there, but so is a lot more. There are more enemies like
electrical  charges that can electrify an entire sector  and  fry
you long before they reach the rim.  There are giant Demon  Heads
(biggest  baddies in town) that whirl towards you and  there  are
mirrors that send your shots right back in your face.  There  are
of course other nasty things going on, but you'll have to buy the
game to find out what they are.
 To  cope with all this,  you also have the ability to  get  more
powerful by collecting power-ups. Visually, these are rays of red
dots  that fly through a sector now and then when you  have  just
blasted  an  enemy to bits.  These power ups can give  you  bonus
points or extra abilities. Bonus points are okay, because you get
a  new  life for every 10000 points you  score,  but  they  don't
really help much in the heat of the action.  For immediate  help,
you need hardware.  First of all,  there is the pulse laser which
is  much  more efficient than the one you have when you  begin  a
level.  Then there is the ability to jump,  and if you're good at
it,  it can save your life any day.  It enables you to jump  from
the  rim  of  the web,  while spinning to the  position  of  your
choise.  This way you can shoot your enemies straight on, leaving
them no chance to catch you,  fry you or shoot you.  You have  to
watch  it though,  as you can't stay off the  rim.  Whenever  you
jump,  you bounch right back,  so you have to make sure you don't
land on top of anything that doesn't like being bounched on.
 Nothing you'll ever meet on the web likes to be bounched on.
 If  you're lucky,  a power-up will reward you with a droid  like
the  one  in "Tempest Plus",  and then you're almost  certain  to
complete the level.
 If  you  collect  enough  power-ups in  one  level,  you  get  a
Llamasoft logo,  which is your ticket to a warp. When leaving the
web  on the level where you have received the third  ticket,  you
warp to a bonus level instead of the next web.
 The  first bonus level is truly a strange  experience.  You  fly
along  under  a large plasma surface that has to be  seen  to  be
believed. It always reminds me of the monolith in "2001 - A Space
Odyssey". Your objective is simple - to fly through some coloured
rings.  Every  now and then there is a "speed up" token  in  your
way. These are best avoided, but that's almost impossible. If you
try, you are bound to miss the next ring, and then it's adios. At
some point, the speed gets up there when you just can't cope with
it any more.  To make things even more frustrating, you sometimes
have  to  fly through the plasma surface to find the  next  ring,
which is on the other side.  A really great piece of music  plays
through  this level,  and the whole atmosphere created makes  you
feel like you're really into it,  like your brain is hotwired  to
your  Jag.  You play the first easy levels of the game  over  and
over again just to gain access to this weird and wonderful  bonus
level.
 In the second bonus level,  you have to follow a green path that
whirls through a tunnel of multicoloured dots. I'm not quite sure
how to do this,  so I'm afraid I really can't say much about  it,
but I'm sure it's great like everything else in this game.
 The  third  bonus level?  How much time do you think I  can  put
aside to play computer games?
 When you f*ck up in one of the bonus levels, it's straight on to
the next "normal" level. The bonus levels act as a sort of "chill
out" between the mayhem of the ordinary levels.
 When you play Tempest 2000 for the first time, you can choose to
start at any of the first 10 levels.  If you die on levels 11  to
21, you have to start all over again. If, however, you make it to
level 22,  then you don't have to fear death,  as you will get  a
level  key to level 21.  This key is saved in the  cartridge  and
gives  you the ability to start at levels 1 to 21 every time  you
subsequently play Tempest 2000. You don't have to use level codes
in this game.  Brilliant!  To get the key for level 23,  you must
make  it to level 24 and to get the key for level  25,  you  must
make  it to level 26 and so on.  Using a key you can  access  all
levels prior to the one the key is actually for.
 There are 100 levels in Tempest 2000 and when you have completed
all  of  them  (fat chance!) you get the  choise  of  playing  in
"Beasty  Mode",  where your shots are weaker and the enemies  are
faster and more lethal.

Conclusion

 "Tempest  2000"  has got to be one of  the  best  computer/video
games I have ever played.  It looks great,  it sounds great, it's
frightfully addictive, the levels are well thought out and as far
as I can see,  there are no bugs at all.  I have played this game
quite  a  lot  and everything has always worked the  way  it  was
supposed to. Amazing!
 Jeff Minter: You have created a masterpiece!!! (sound trumpets)

-----------------------------------------------------------------

VERDICT:

Name:                         Tempest 2000
Programmed by:                Jeff Minter of Llamasoft (sound  by
                              Imagitec)
Distributed by:               Atari
Graphics:                     9
Visual effects:               10
Soundtrack(s):                9.5
Sound fx.:                    7
Playability:                  10
Hookability:                  9
Value for money:              10
Great-o-Meter Rating (tm):    14
Overall:                      10+
Price:                        £44.99
Manifest:                     Cartridge,  registration  card,  14
                              page manual
Hardware:                     Atari  Jaguar  (no  other   console
                              could handle it)
Comment:                      If you have a Jag, stop reading now
                              and go buy the game.  If you  don't
                              have a Jag, stop reading now and go
                              buy  the  Jag  and  the  game.  The
                              overall value for money rating will
                              still be 10.

Address: ATARI CORPORATION UK
         Atari House
         Railway Terrace
         Slough, Berkshire
         Sl2 5BZ
         England

         or

         CFN-DATA
         Lerskovvej 65
         4652 Haarlev
         Denmark

The  Great-o-Meter Rating (tm) signifies the number of  times  the
word "great" was used in the review.
 

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.