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© Niklas 'Tanis of TCB' Malmqvist

 "Anyone who says he can see through women is missing a lot."
                                                     Groucho Marx


          DEDICATION: AN INTERVIEW WITH TERRY PRATCHETT
                      by Richard Karsmakers

 I don't know when I read the first Discworld book,  but it  must
have been somewhere in 1989,  just around the time when I started
working  for  Thalion software in Germany.  I started  with  "The
Colour  of  Magic",   of  course,  a  book  that  I  didn't  even
particularly  like due to its lack of plot and the fact that  the
whole  thing wasn't going anywhere in particular.  It  was  quite
funny,  though,  so eventually I got to reading some more of  the
stories set in this kindof fantasy universe of a flat world  atop
of bunch of elephants and a giant turtle swimming through space.
 As they got better and better,  I got ever more hooked. Whenever
a new book by the author Terry Pratchett would be  released,  I'd
make  sure  I'd get it as soon as possible.  In the mean  time  I
think  Pratchett  may  very well be the wittiest  author  of  all
times,  more prolific than my previous 'hero' Douglas Adams,  and
certainly actually more fun to read.
 Personally,  I think "Moving Pictures", "Pyramids", "Reaper Man"
and "Guards!  Guards!" are some of the best he's ever done.  But,
hey, that's just me.
 And Terry hasn't written Discworld novels only.  Although I have
to  confess  I haven't read too much of his  other  work,  I  did
really  like  the "Nome Trilogy" and "Good Omens" that  he  wrote
with Neil Gaiman.
 Somewhere in the back of my mind, an idea stirred. It reared its
head subtlely,  without my even knowing it was there.  And  when,
suddenly, I got Internet access and Terry Pratchett turned out to
be  "on  the Net",  too,  that idea started to grow like  a  seed
having  falling in a stony path.  It started to  change,  slowly,
into a tree with a hundred branches.
 I would attempt to get through to Terry and attempt to interview
him.

 Numerous authors have been "on the Net" at one time or  another.
Many  fled  it,  again,  due to the simple fact  that  fans  were
sending them ever increasing amounts of mail,  absorbing much too
much  time.  Often  they  reached a point at  which  they  simply
stopped  replying  to messages,  changing into  Net  Recluses.  I
believe Douglas Adams is one of these, incidentally.
 Terry Pratchett isn't one of them,  however. Although he told me
he gets over 50 messages a day,  he still finds time to reply  to
most  of them and even contributes regularly to  the  discussions
going on in the alt.fan.pratchett section of Usenet  News.  Until
things get too much,  I suppose,  when I assume he'll be visiting
Douglas for tea.
 He normally didn't do interviews via emails,  on account of  the
usual question lists being more like quizzes than anything  else.
So  when I told him this issue of ST NEWS would be  dedicated  to
him and my wish to be able to ask him questions in some or  other
way, we agreed upon a more or less interactive setup by which I'd
send him a few questions each day to which he would reply  within
24 hours.  I could then react to the replies and add questions in
each further message.
 For  about  two weeks in the beginning of December we  did  just
that.  I think,  in the end, it took up more of Terry's time this
way than it would have done originally, but it did work out fine.
 However...Terry is not half as verbose as I had expected him  to
be.  As a matter of fact,  for a writer he's quite concise. But I
guess he's just a very busy man. In any case, I know I was really
lucky  that he wanted to do this kind of interview in  the  first
place.
 Be  that  as it may,  the results of the interview can  be  read
below. Enjoy!

 When were you born?
 Terry: April 28th 1948.
 Can  you give us a short description of the  surroundings  where
you live? Its nightlife, its people?
 Terry:  Countryside. A rather pleasant valley. Nightlife is owls
and so on.

 What  do  you  do when you get bored at  night?  Play  your  own
private version of "Twin Peaks" - with those owls and all - or do
you frequent a particular pub,  consuming particular ales and the
like?
 Terry: I seldom get bored. But there is a pretty good pub here.
 Suppose I were to visit you one day.  Where would you take me if
we were to spend a night "on the town"?
 Terry: Probably down to the local pub,  which has a large number
of real ales.

 Can  you give us a description of your home,  most  specifically
the room where you do your work?
 Terry:  Featureless. Discworld junk all over the place, piles of
letters all over the floor.

 How  would you describe your character,  and what is (are)  your
worst habits?
 Terry:  Does not compute.  My character - and for that matter my
worst  habits  - could only be described by  someone  else.   You
can't open a box with the crowbar inside it.

 Maybe you could ask your wife to open the box for us?
 Terry:  She says I don't relax enough.  Not bad,  really,  given
what she could have said.

 Do  you  have any pets and,  if  so,  what  kind?  Any  peculiar
characteristics that,  for example,  may be found back  in,  say,
Greebo?
 Terry:  Seven assorted tortoises and turtles,  five cats.  *All*
cats have some of the characteristics of Greebo,  but he has more
than anyone else.

 What kind of computer system do you use, and which tools?
 Terry: I'm writing this on a Dell 33mhz 486 with 750meg of disc,
and  it's networked to other (older) machines around  the  house.
Although  I have tried a number of "Word Perfect" versions I  use
4.2  for DOS -- small,  fast (for "Word Perfect") and  more  than
adequate for a writer.   I still believe "Windows" is an  elegant
way of wasting time.

 If you are at all inclined to play games, which would be the one
you'd want to play most?
 Terry:  In the last year I have enjoyed "Doom", "Privateer", and
"Prince of Persia 2".  I was very taken with the "Wing Commander"
series.  In  a few years time...  well,  I might still return  to
"Wing Commander"...

 Which  book  have  you  read *recently* that  made  most  of  an
impression on you?
 Terry: "All the Trouble In the World"...I *like* P J O'Rourke.
 And the same question for films, please.
 Terry: "The Keep". It was recently shown on TV here.
 What  kind of music do you enjoy most?  Is there specific  music
you like for things like writing,  flipping out (if ever you do),
lying in bed ill, reading?
 Terry:  Jim Steinman, Kitaro, Sisters of Mercy, Yello - I've got
quite wide tastes.

 What is your most favourite of the four seasons?
 Terry: Autumn. As if it mattered!
 Who do you think is the most stunningly beautiful female to roam
the earth?
 Terry: Dunno. Haven't met them all.
 Maybe you could tell the name of the one that could classify  at
the most stunningly beautiful of those you *have* met (or seen).
 Terry:  Well,  one  of the news readers on local TV  looks  very
attractive :-)

 Do you play any musical instruments and,  if so,  which and  how
bad/well?
 Terry:  Not a one.  I can hold a tune and have a good memory for
lyrics, but that's all.

 Do you regret the fact that you can't play an  instrument?  Many
people would consider it a hiatus in their development,  like not
being able to dance.
 Terry:  What is this...Eliza? A hiatus in their development as a
dancer,  maybe. I'd have liked to have learned an instrument, but
it's not a major regret.

 You  are  connected the Internet.  What would you have  given  a
metaphorical right arm for to have known when you started out?
 Terry: How much time it would steal...
 In  many years,  you'll die.  Which music would you like  to  be
played at your funeral?
 Terry: Oh, anything written in, say, 2057.
 What is to you *the* music release of 1994?
 Terry:  "Bat out of Hell II" - as for everything else,  I  can't
stand any music that requires its singers to be so dumb they wear
their baseball caps backwards.

 What is your favourite holiday destination?
 Terry: Australia. Nice people, good food, sunshine, deserts, the
alien-ness of the animals and vegetation...

 Is there something that you see most people around you liking  a
lot, but that you hate intensely?
 Terry:  I  would rather stare at the wall for half an hour  than
watch an episode of any of the 53,801 Australian soap operas  now
cluttering up UK TV.

 What do you remember as the worst ever moment in your life?
 Terry:  It may have been when I was about 14, and had a huge row
with my headmaster over some school memorial fund that was  being
arranged. Most of my schooldays were the worst day of my life.

 A bit of a cliché question: What's your favourite food? And your
favourite drink?
 Terry:  Probably  rum  and raisin ice  cream,  and  horchata  (a
Spanish drink).

 Suppose  you could stand in Aladdin's shoes for a  while.  Which
three wishes would you make?
 Terry:  None.  I've got too much of an imagination to truck with
magical wishes.

 Is  there  a person that you've never met yet but  would  really
like to meet one day?
 Terry:  I  honestly  can't think of any great ambition  in  that
direction.

 If you were confined to a desert island and you could only  take
with you one book, five CDs and one luxury item (and a CD player,
of course), which would they be?
 Terry: Book: "Practical Boatbuilding for Beginners". Item: Swiss
Army Knife. CDs: probably some easy listening stuff, like Kitaro.

 What invention do you hope mankind will come up with soon?
 Terry: A cheap clean energy source, probably.
 Suppose  some  French  scent  artist  would  propose  to  do  an
aftershave or perfume with you...what would you call it?
 Terry: I'd call it grounds for legal action.
 What is your ultimate ambition?
 Terry: I'd like to walk on the moon (and return).
 Have  you  got  any  children?  Do  any  of  them  have  writing
ambitions?
 Terry: My daughter Rhianna wants to be a journalist. That's fine
by me.

 You  must have read a *lot* of books.  Which ones are your  all-
time favourites?
 Terry: Too many to count.
 What publications can we expect from you within,  say,  the next
year? Any collaborations?
 Terry:  At  least one Discworld book - not sure  about  anything
else yet.

 Any titles known already?
 Terry: "Interesting Times" is now out - "Maskerade", if it keeps
its working title, will be out next November.

 What would you advise budding writers to do?
 Terry: Some other kind of job, unlikely they think they're very,
very lucky.

 Is it true about the carniverous plants, and why (not)?
 Terry: Is what true?
 That you like 'em. And why?
 Terry: They're...interesting. Alien, I suppose.
 You claim you're sometimes accused of literature. Would you say,
then, that it's not justified?
 Terry:  That was just a line in a blurb, as an antidote to those
reviewers who sometimes wax a bit too lyrical about Discworld.  I
do it the best I can. What it is, is for others to decide.

 Does India mean more to you than a place to get golden ideas for
novel sequences?
 Terry:  I'm not sure what you mean.  I'm interested in mythology
generally,  but India has no special place in my heart - although
Hindu gods seem a lot more fun.

 People  sometimes  describe  your writings as those  of  a  less
bitter version of Douglas Adams who's gone fantasy fiction. Would
you say that's correct?
 Terry: I'm not a 'version' of anyone else.
 Next was the "words to react to" section.  Apart from the  usual
words  I  throw in,  there were occurrences of "Josh  Kirby"  and
"Craig  Shaw  Gardner" (that I had especially thought  would  get
some reaction). Terry's initial reaction was quite unexpected.
 Terry: I found myself thinking, I get 50 messages a day and this
guy wants to play a *game*?
 I consider the "words to react to" just a bunch of questions  in
short.  They always go down well in interviews,  and give room to
highly  idiosyncratic interpretations that shed a lot more  light
on the interviewee's personality.  To name an example, I once had
a guy react to "42" by saying the name of his favourite  baseball
player with that number on his back.
 Terry: The light the words shed illuminates me as a curmudgeon.

 And that was it. Now you can go and look up "curmudgeon". 

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