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© Deekay

                             PART I
                 THE ULTIMATE VIRUS KILLER BOOK


                          8 - EPILOGUE

                                            "Blackened is the End
                                              Winter it will send
                                             Throwing all you see
                                               Into Obscurity..."

                                                        Metallica


 From  the  moment  viruses  first  appeared,   they  have  grown
considerably  both  in  quantity  and  quality.   As  programmers
discover  more  things about their system they can come  up  with
more compact and more destructive viruses. I suppose viruses will
never  disappear,  and I think each computer system  will  suffer
from them into eternity - even the ones yet to be designed unless
new Operating System designers get their act together  thoroughly
(if you're one of these people, please contact me).
 So,  basically, a virus killer will have to be supplied with any
computer  in  the  future  to  stop  any  further  problems  from
occurring.  It would be even more perfect if the Operating System
as such would prevent viruses from working - the disadvantage  of
that would be that either the system would be rather  inflexible,
or  that  some kind of 'bright' programmers would  find  ways  of
getting around it.
 In the case of the ST (and more particularly the newer  Falcon),
the  Operating System should have been designed so that it  would
warn  the  user  if  an executable bootsector  was  about  to  be
processed (see 6.2.4),  requesting him to specify its  execution,
"yes" or "no". Together with the "Ultimate Virus Killer", this is
the most perfect way conceivable to prevent virus infection.
 Programmers  of  the  future should make  their  programs  self-
checking,  and possibly self-restoring (though the latter is only
applicable  to bootsector virus infection).  That  would  require
some  damn brilliant programming for it to be countered from  the
side of the virus programmers, if it can be countered at all.
 So the virus problem is here to stay.  Let us all hope that  the
computer systems of the future will be better equipped to  handle
it.

 Sometimes  I seriously wonder where some people get  the  energy
from  to keep on battling viruses.  But I suppose it is right  to
assume  that  the entire Atari world is lucky that  these  people
somehow still find their energy somewhere.
 It  seems  there are only a few virus killer  programmers  still
working  at their thing.  In Scandinavia there's  Kai  "Antidote"
Holst,  and in the rest of the world, well, all there seems to be
is  me.  Some other excellent virus killers seem to have more  or
less  left  the scene and drifted off into  oblivion  with  their
authors  either  leaving the Atari scene or not  taking  care  to
release regular updates of late.  Volker "Virendetektor" Söhnitz,
Bernhard "Poison!" Artz,  Chris "Sircware VP" Brookes and  George
"VKill" Woodside seem to fall in this category. Sad losses.
 Let's hope the goodies will win,  for in that case victory  will
ultimately be ours.  But it's my guess that quite a bit of  water
will  have passed under the world's various bridges  before  that
moment arrives.