Skip to main content
© Knighthawks

MEGAPAINT - A NEW APPROACH TO DRAWING? by Eerk Hofmeester

Another drawing program? Haven't we got enough of those yet?

 My first reaction when I received MEGAPAINT from Richard was not 
one of great enthusiasm.  But he convinced me that this should be 
something special,  after all,  he had tried to work with it  and 
had given up seeing 'all those many functions'.  Apart from  that 
the  chance  to get his review copy for free if I  would  do  the 
actual reviewing for ST NEWS was another convincing argument.

  The  first  thing that shows,  that the people  of  the  German 
software firm TommySoftware have worked thoroughly on this  piece 
of  drawing software,  is its appearance:  Not just  another  GEM 
oriented drawing program with all the usual things like  windows, 
alert boxes, menu bars, etcetera, but a completely self made user 
interface  (a nice name for the way a program presents itself  to 
us;  the users). All text is in a non standard font, the menu bar 
has options in it with a 'sub menu bar' inside them (for the ones 
with  a broader horizon;  the same thing can be observed  at  the 
Amiga  'desktop'),  the  picture  window has  sliders  that  work 
different,  etcetera.  This is by the way also cause for my first 
comment:  It all looks pretty neat and of course you get used  to 
the  not  so easy to handle sub menus,  but in a  software  world 
where nothing seems to become a standard, the GEM 'look and feel' 
is  one  of the little things that makes us feel at home  on  our 
Atari  ST.  Why  should you leave an  environment  that  everyone 
knows?

  Another great difference with all normal paint programs is  the 
drawing format.  TommySoftware has started of at the point of all 
other paint programs finish: the printout on a (laser) printer.

  Depending  on  the resolution in Dpi (dots per  inch)  of  your 
printer,  you  install  a driver.  MEGAPAINT now  looks  at  this 
resolution and gives you a worksheet to draw on,  that is a  full 
DIN A4 page big. On this sheet, every pixel on the screen, is one 
printed  dot on the printer.  This way,  you can actually  define 
every  single  dot that is printed.  Working on a  laser  printer 
drawing this means that your worksheet is 2300 x 3180 pixel (that 
is 893 Kb (!) start saving for a Mega ST).

  This also means that you work on a very large screen  of  which 
you only see a small portion at once,  sliding up and down a  lot 
when drawing.  Fortunately,  MEGAPAINT is in most functions  very 
fast  and going from one part of the picture to another  is  very 
easy, pointing on the desired position of the slider bar.

  The accuracy of MEGAPAINT makes it very suitable for  the  more 
technically interested user.  The makers of the program must have 
had them in mind when adding functions like:

- Supporting the DIN 6776 font (font used for technical drawings)
- DIN 15 lines and dash-lines
- 12 different ways to draw circles and ellipses or parts of them
- Angle- and length measurement or a combination of both
- Build in pocket calculator
- Etcetera

  To  give you a list of all the functions and  possibilities  of 
MEGAPAINT  would take to much of this llovely volume of ST  NEWS
therefore I will only give a description of the features that are 
not commonly found in other drawing programs:

- You  can  work  on every pixel of a full DIN A4  or  A5  sheet, 
  depending  on  the  printer driver and  the  amount  of  memory 
  available in your ST).
- Constant view of a small enlarged portion of the screen  around 
  your cursor, very handy while positioning something precisely.
- All  coordinates  are  visible in pixels and in  1/100th  of  a 
  millimetre.
- Using  different ways of positioning them,  circles  are  drawn 
  very  easy and accurately.  Not using the ordinary  GEM  circle 
  which  is  not so circle like at  all,  especially  with  small 
  ones, but with an own routine.
- Most objects (lines, circles, polygons, etc.) can be drawn with 
  different ways of positioning them.  For example a circle  with 
  its centre and one point on the perimeter as one possibility or 
  with  three points on the perimeter as  another.
- You can use ellipses in any angle.
- Professional functions like,  angle measurement,  DIN 6776 font 
  and  others  mentioned  earlier  are not  found  in  any  other 
  program.
- Typing  text,  you  can load in an ASCII text,  which  is  then 
  displayed in the chosen character set (not with DIN 6776 font)
- The  printer  driver  can be adjusted to your  own  needs  from 
  within the program.
- The used character set can be self defined,  including the  one 
  used  for  menu bars and alert boxes (which can  cause  strange 
  visual effects to occur when making a fancy font).
- A  build  in  pocket calculator gives you  the  possibility  to 
  perform   quick   calculations,   including   sinus,   cosinus, 
  hexadecimal values, etcetera.

Not so very positive points:

- Operation is completely non-standard.  Although a look-alike of 
  GEM in many respects, you have to get used to some of the basic 
  functions.  Sometimes  things have been sped up,  but often  it 
  wasn't really necessary at all to leave the known GEM-universe.
- The  fill  function is self written and although  it  can  fill 
  parts  of the screen outside the visual window,  it  is  mostly 
  terribly  slow  (up  to 3 minutes to fill  a  relatively  plain 
  structured  drawing) and often parts of what you want  to  fill 
  are left open because the number of openings was to high.
- Keyboard  repeat is not disabled,  which means that you can  be 
  unwillingly  surprised about the size of the  keyboard  buffer, 
  e.g. when deleting large fonted text.
- Undo  function is not always implemented clear and is  disabled 
  by functions that don't perform action on the screen.
- All  block  operations  are  directly  pasted  on  the  screen. 
  Everything  below is lost and it takes a long and not  so  easy 
  procedure  to  avoid this,  using the buffer and  needing  four 
  instead of one actions.
- The manual is printed well but very compressed;  it's basically 
  a list of all menu bar commands.  No tutorial, no examples, too 
  little to call it a real manual, more an extended shortlist.

CONCLUSION:

  Some of the negative points can be easily removed in  the  next 
versions,  that will hopefully be available in English and  Dutch 
as well.  And some points are just added to be  complete.  Taking 
that   into  account  MEGAPAINT  is  a  program  that  has   good 
possibilities  for  the  more  serious  drawer.   The  price   is 
reasonable,   looking  at  all  the  functions  implemented,  but 
compared to other programs that can perform most of its functions 
a bit at the expensive side of paint software programs.

Report of:     MEGAPAINT
Description:   Pixel oriented drawing program for technical use
Computer:      Atari ST with at least 1 Mb RAM
Drive:         Single- or double-sided drive or hard disk
Screen:        Monochrome only, mega size screens are supported
Printer:       8-  and  24-needle and the  Atari  laser  printer, 
               printer driver is adjustable
Manual:        66 pages, including index
Language:      German  for the tested version,  as far as I  know 
               the English version is not yet finished.
Price:         About 300 DM/330,-/90

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.