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© Erik 'ES of TEX' Simon, 1989

                             - or -
                         (WHAT A SHAME)

                      by Richard Karsmakers

 Yes. I know I am not the editor. It is even likely that the true
editor,  Stefan that is,  has written an editorial himself. If he
has,  then  you probably found it before this part,  or you  will
find it after it.
 I just felt like writing a bit to make you aware of the  biggest
problem we have ever had with regard to ST NEWS. The problem: Our
compression routine is too good, and we're double sided.
 This may not sound as a problem to you. Indeed, it does not seem
to be a problem to anyone but us.  We should be happy to have the
problem in the first place. Well, we are. But not entirely.
 If you have not yet lost track of what I am trying to say,  then
you  might  very well be the kind of person that can help  us  to
solve the problem.
 But  first let me tell you how the problem got to be one in  the
first place.

 Ever  since Volume 4 Issue 4 (the one covering the  LateST  NEWS
Quest  in  England  in 1989),  we have published  our  issues  on
double-sided  disks.  This  was all great and  excellent  for  it
enabled  us  to  offer twice as  much  interesting  things.  More
articles.  More  source code.  More interesting little  programs.
Maybe even the odd somewhat bigger program.
 Having become double sided we decided never to get back to being
single-sided.  We  don't like regression,  so we felt  it  simply
wasn't done - so we didn't.
 In the previous issue, we started using a packer that just about
halves the article size.  This was all great and excellent for it
enabled us to offer you even more than before.
 Unfortunately, it also meant that we would have to write quite a
lot more to fill every future issue.  As you know,  we don't like
regression. So we didn't.
 So  basically we produce four ST NEWS issues with each issue  we
bring out.  It takes longer to fill.  It takes more articles.  It
takes more source code, more programs.
 And that's where we need you.
 Yes,  YOU:  The one that is now almost on the verge of  quitting
this article in search for something better to read.

 We are relatively happy with just publishing 2 issues of ST NEWS
per year (which are actually eight issues), but we know we can do
better  than that - if only some more enthusiastic  people  would
write something.
 We will publish more than you think!
 Were  you feeling depressed one Sunday?  Well,  you could  write
something like this:

 "Let's not beat around the bush:  I hate Sundays.  I have always
hated them and I always will.  The week is behind you and another
one is waiting to start, but Sunday is neither a beginning nor an
end.  Rather, Sunday is something entirely of its own that has no
reason to exist - yet does. It does not deserve to exist.
 Sunday, bad as it is, gets even worse when you're alone. You can
try to shatter the silence with some good music,  but it will not
succeed in actually making you feel better. Even some of the best
and  most  beautiful Joe Satriani ballads get warped  into  songs
that merely make you spiral downwards emotionally.
 Sunday, you bastard!
 It  doesn't  matter  if the weather  outside  is  brilliant;  it
doesn't matter if it's one of the last nicely sunny days of early
autumn,  it doesn't matter if the snow is piled high, ready to be
formed into balls to be thrown at people.  Nothing  matters.  You
cannot  simply go for a walk outside to breathe the fresh  autumn
air,  you  cannot go outside to throw snowballs.  You  cannot  do
 When you're inside,  you spiral downwards.  Whatever you do, you
do it without vigour. When you're outside, your minds wanders off
to other days,  increasing the feeling that Sunday is a day quite
unlike any others - in the negative meaning of the phrase.
 I hate Sundays. I have always hated them and I always will.
 Nothing  is  the same.  The shops are closed.  The  streets  are
occupied by elderly couples walking their dogs.  There's  nothing
on  television except for black'n'white films in  the  afternoon.
The sky is not blue but off-blue.  Beautiful music sounds sad. In
winter time,  the snow remains inviting, thick, soft, untouched -
for  all  kids  seem  to  be off  to  the  obligatory  visits  to
grandparents, especially if you are not.
 On  Sundays,  time does not obey the same laws as on weekdays  -
probably to compensate for Saturday, when time seems to pass much
too fast.  Seconds take two a piece,  and when you pay  attention
sometimes  even  three.  Whatever you want to do to  quicken  the
time, nothing is of avail; you can try to think of something nice
but  you  will automatically find something quite  sad  to  think
about instead - compelling, resolute, unshakable.
 God, I hate Sundays. I will probably die on one."

 If you would want to write a poem you could do that as well:

            "Oh dreadeth Sunday I loathe thee
              With all the powers that be in me
             Why cannot one feel good on you?
              Why doth each second turn to two?
             Thou provoketh loneliness
              Reasons beyond me be to guess
             Thou provoketh darkness and dread
              As if thee hath the darkness wed             
             Oh dreadeth Sunday I loathe thee
              Yet in a week again be ye"

 You could send it to us and we would surely find a way of  using
it  in ST NEWS (didn't I just find a way to use my bit  you  just
 If  you  are fascinated by dying and  dreams,  you  could  write
something like the following, and submit that:

 "Now  we're on the subject of dying and dreams (well,  'we'  may
not  be  but 'I' am),  I would like to philosophise a  bit  about
this.  I  have once seen a film in which there was a theory  that
once  you die in your dreams you will die in reality.  The  whole
thing was about someone terribly important whose dreams had to be
infiltrated by a terrorist who would then kill him in his  dreams
(and, thus, according to the film, in reality).
 I can tell you from personal experience that this entire concept
is,  to put it harshly and bluntly,  crap. If you die in a dream,
you  do  not  die in reality.  Either  that,  at  least,  or  the
difference  between  living and dying is  remarkably  superficial
(indeed, impossible to notice).
 You  see,  I sometimes know that I am dreaming,  and then I  can
control my dreams up to a certain degree.  I can for example have
a go at flirting (or,  indeed, f.cking) any girl, or indeed I can
have myself killed.  I have once been eaten by a bunch of tigers,
as  far as I can recall.  In my dream everything went white  (not
black,  but white) and after what seemed like a couple of seconds
of whiteness I found myself awake.
 So  as far as I can tell,  you only wake up if you die  in  your
dream.  Principally,  this  could  also mean that if you  die  in
reality you will simply wake up from the dream man miscalls life.
But  I  have  never had the courage to kill myself  in  a  dream.
Maybe,  if you do that,  you will truly die?  Who knows. Have you
experimented  with  suicide in your dreams?  It would  surely  be
interesting to read about your experiences there if you have.
 Then,  of  course,  there is the possibility of life  and  death
being  not altogether as dissimilar as we normally regard them  -
which would mean that,  if all these dream/die theories are true,
I  would already have died once as far as I can remember.  I  use
'as far as I can remember' here as I know that I cannot  remember
all my dreams when I wake up,  and dreams are often dreamt within
a matter of seconds.  In theory,  I am then 'undead', for I still
roam the earth even though I have died. I still eat, sleep, love,
write  for  ST  NEWS...are  the dead  in  a  position  for  these
 I  guess there is yet to be much more writing about this  to  be
done,  but it surely ain't going to be by me. I just noticed that
all  this  talking  about  death  and  heavy  philosophy  is  not
altogether  improving  my  inspiration  -  and  thus   indirectly
afflicting  some  serious damage on the contents of this  bit  of
 Well,  just think what your inspiration would do if you suddenly
found out you've been dead for quite a while?"

 Are  you involved with your environment?  Are you afraid of  the
greenhouse effect or the hole in the ozone layer?
 Then what about this:

 "I went outside.  The air was cold on my skin,  like steel being
folded  around  my  hands and face.  I  could  feel  the  strange
radiation  - the radiation that one should not be exposed to  for
more  than  several seconds per day.  If I would stay  outside  I
could  look  at the pure light of the pale sun  -  brilliant  but
lethal.  The  light  would pierce my skin.  Hotness  would  grow.
Cancer would grow.
 I went inside.
 The walls moved in on me but there was nothing I could do  about
it.  It  had to remain inside or else I might just as well put  a
bullet in my head right now.  Maybe that would be a good idea.  A
bullet  is  likely to be a lot quicker than to be eaten  away  by
 Switching  on  the  television  didn't  improve  my  mood.   The
president had declared fire illegal. Fire only used up oxygen and
gave  back  carbon dioxide,  increasing  the  greenhouse  effect.
Evacuation to another planet would not be possible because  there
wasn't  enough oxygen left in the entire earth's  atmosphere  for
rockets to be ignited whilst still maintaining other life on it.
 The  earth's  population  had  decimated  to  several  millions.
Billions  had died due to malnutrition or lack of  oxygen.  Their
corpses decayed everywhere, adding yet more carbon dioxide to the
 I thought about life. About the earth. About the future.
 I went outside and undressed. Stark naked I walked around like a
tourist would have done on a nudist beach. I felt myself shrivel,
grow hot.  My skin dried out.  Pieces fell off like dead leaves -
or like dandruff on arms and legs.
 I  felt  the pain of the ultraviolet radiation.  I  ignored  it,
looked straight up into the sun.
 I  was  instantly blinded.  I spun around my axis  a  couple  of
times.  Now there was no telling where I was heading. I would not
find  my  house  again.  Never.  Nobody  could  help  me  because
everybody stayed indoors these days.
 But there was noise everywhere around me.
 Uncertain steps around me, probing hands. More blind people.
 That afternoon, we all died."

 Have  you seen "Terminator II" and do you think it is  the  best
film ever made,  a film without the seeing of which you will  not
live (don't expect an example here - read the 'editorial' of   ST
 Volume 6 Issue 2)?

 I think you get my drift.
 I  would like you to think of something to  write.  Think  deep.
Then write.
 Once you've finished writing,  send it off to the correspondence
address  and  we'll  may very  well  use  it.  Software  reviews,
programming tricks, short novels, the works. You name it. We like
it. We need it.
 You can help.
 We hope you will.

 For now,  the best thing to do is just read ST NEWS.  As  usual,
we've  spent  lots of time working on it and we trust  that  some
part of it will appeal to you.
 Have fun.

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