Skip to main content
© Dieu of Hemoroids

 "Tell a man that there are 300 billion stars in the universe and
he'll  believe you.  Tell him that a bench has wet paint upon  it
and he'll have to touch it to be sure."
                                                Just a nice quote

         ST SOFTWARE REVIEW: ARMOUR GEDDON BY PSYGNOSIS

                         by Dave Mooney

 This   article  originally  occurred  in  the  "ST   Enthusiasts
Newsletter",  issue 6.  Thanks to Dave for allowing us to publish
it.


 When  I was given "Armour Geddon" to review the graphics on  the
box reminded me of "Carrier Command". If the game played at least
as well,  Psygnosis were on to a winner.  So,  it was in with the
discs and bugger reading the instructions, let's get on with it!

 The box is Psygnosis's usual one,  i.e.  well packaged and comes
with an instruction book,  a fold out keyboard diagram,  warranty
card and three discs.  Two are game discs and the third  contains
saved game positions, explained in the "Armour Geddon" diary.
 On  loading  the  disc,  the intro  is  a  brilliantly  animated
sequence  of a spaceship coming into orbit ,  being detected  and
then fired at with missiles.  A little craft detaches itself  and
just  manages  to escape before the mother ship  comes  screaming
after it in a million bits.
 Magnificent,  in  fact so good,  I took time to run it  a  dozen
times while I read the enclosed booklet.

 Scenario:  Big guys start to talk peace and nuclear  disarmament
(could happen,  look at the world today),  while they are talking
brotherly  love one of the little guys decides to try out one  of
his nukes on a returning space ship (the opening  sequence,  only
the escape sequence is automatic and the crew toast, but they are
incidental).  The  small guy,  flushed with success,  decides  to
become a big guy and chuck nukes at all the other big  guys,  who
still have some missiles in the hip pocket.
 Result: Total nuclear destruction! Well, not quite. The big guys
have enough resources to go under ground and sit it  out.  Except
that nothing goes out.  The topside guys unite and design a super
laser  and are in the process of getting ready to melt  the  guys
down below, who panic and decide to collect the bits of a neutron
bomb together and finish things once and for all (again).
 So,  it  is all starting again and who do you play the part  of?
It's the them down below,  but ain't they bad guys? At this point
I gave up bothering and decided just to get on with the game. Let
the morals take care of themselves.

 The first screen that is presented lets you set up various parts
of  the  game  like a trainer  mode  (recommended),  one  or  two
players, load/save a position and surrendered (NEVER!).

 In  'trainer'  mode we begin the job  in  earnest.  The  command
centre screen is a grid with the outlet to your hidey hole marked
and any enemy activity shown as small choppers, planes etc. Along
the top of the screen there is a choice of five options:

1 - The miscellaneous screen.

 This  simply takes you back to the first screen if you  want  to
change any of the start up settings or load/save a position.

2 - The research and development screen.

 Here you can look at all the ordnance available to  you.  Unless
you  are  in  trainer  mode,  not  everything  is  available  and
scientists  can  be  allocated  to a device  if  it  hasn't  been
invented yet;  otherwise get the engineers busy constructing them
for  you.  As usual,  you don't have enough of either  or  things
proceed too slowly for the war machine, so use them wisely. There
is  also  an option to scrap a project if  resources  are  needed
elsewhere.

3 - The intelligence screen.

 This  one provides a satellite view of the inhabitable  part  of
the planet that's left.  All the normal spy satellite options are
available such as zoom in and out and pan across the surface.  It
is  here that you can place any of six guidance beacons  to  help
with the little task ahead.

4 - Equipment screen.

 This  is  the armoury.  You can choose up to six  craft  from  a
roster of light/heavy tanks,  hovercraft,  bombers,  fighters and
helicopters.  Equip them with lasers, missiles, extra fuel tanks,
night  sights  and  more.   The  only  constraints  being   craft
suitability and what's available.

5 - Stores screen.

 This just tells you what is available,  the number in store  and
some  technical  details.  However  I  would  disagree  that  the
hovercraft is the only craft able to cross water as you can do so
with  the light tank (and possibly the heavy one too) as long  as
you don't stop.  But,  then it may have been shallow water I  was
crossing.

 OK,  the big question now is how does the game play?  Each craft
is  fairly well specified in the manual as to its  speed,  armour
etc.  The  display is different for the ground and air  vehicles,
with  the obvious addition of altimeter,  stall warning  and  HUD
being  the main differences.  Other instrumentation includes  the
usual goodies like,  speed,  radar,  missile lock warning, damage
indicator, target lock...

 Once you have chosen your craft and armed it,  it's time to take
off. So, it's the up-elevator into sunlight. Almost straight away
you get targeted and are all fingers and thumbs turning the start
key and getting revs up to take off speed. Land craft can usually
just horse off across the tarmac, grass or whatever. The aircraft
need to go carefully or taxi to the nearest  runway.  Helicopters
just  dip  their  nose  and go up  (I  knew  playing  "Tomahawk",
"Gunship" and reading "Chickenhawk" would always stand me in good
stead when it came to the final countdown).
 So, here we are, cruising around looking for neutron bomb parts.
Just select the VDU button on the control panel and the  location
of the next part is shown.  It's 44,-10 and you're  0,0.  Christ!
It's  miles away.  Maybe a chopper wasn't such a good idea  after
all. Wait a minute something's firing at me - do a bit of dodging
and  try to get a lock on to it - oh no!  I've been  hit!  *$#$!.
Still,  the animated 'craft destroyed' sequence is good. Must try
that again.
 After  getting blasted out of the skies and off the  ground  I'm
beginning  to suspect that I should start thinking about what  is
going wrong.  My strategy is simple.  Get a fighter up there  and
destroy any lurking fighters and choppers.  Next,  load a stealth
bomber with a transporter (I forgot to mention these little gems,
once in position it will zap your ground craft to within grabbing
distance  of  the  goodies) and fly to as near  the  desired  co-
ordinates as possible and deposit said transporter.
 Now zap a tank across the ether and grab the said part, which is
automatically  beamed  back  to  base  (none  of  'the  dilithium
crystals canny tak it captin'). Do that five times and Bob's your
uncle. Complete and utter world domination.
 At  your disposal it's possible to have six craft on the  go  at
the  same  time,  guidance  beacons and the  odd  shot  at  their
defences and power lines to slow them down a bit.
 The only drawback is the top siders are too piggin'  good.  I've
never  managed to get three craft on the go at any one  time  and
when  you've been scraping a bit the area around your  base  does
tend to become congested with the enemy queuing to take pot shots
at you.

 Graphically  the game is very good.  The craft are nicely  drawn
and  can be viewed from any angle and distance as an  alternative
to the normal forward/left/right/rear views.  Satellite views are
also given but I never could understand why. When shot down there
is  an impressive animated display of the fighter  (or  whatever)
doing its swan dive, with smoke trailing out behind. You can also
fly/drive  past the still smoking wreckage of  previously  failed
missions.
 "Armour Geddon" is first and foremost strategy game in the mould
of "Carrier Command".  It has better graphics and runs smooth and
fast,  even if there is a dearth of ground features.  It may  not
appeal  to flight sim enthusiasts as there is not too much to  do
with flying, ie get up to speed and pull back on the throttle, no
undercarriage,  flaps etc.  to worry about. Arcade freaks will be
put off as you can't just sit down start blasting everything that
moves.

 So,  who will enjoy "Armour Geddon"?  Anyone who played "Carrier
Command"  or  the  strategy  games  player  who  likes  a  little
flight/ground craft sim thrown in. It's definitely not one of the
worst  games I have played and I wouldn't feel ripped  off  after
buying it.
 "Armour  Geddon" is a desirable game despite the  naff  scenario
and terrible pun.

Game rating:

Title:                        Armour Geddon
Company:                      Psygnosis
Graphics:                     9.5
Sound:                        9
Playability:                  9+
Hookability:                  7.5
Price:                        £25

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.