Skip to main content

 "Jimmy  didn't  know why he did it.  He just did it,  as  if  he
enjoyed standing by the river in the rain getting soaked. Perhaps
it was the violent roar of the water rushing by he liked. He just
couldn't tell why he did it.
 The eyes were staring into the boiling river. They could see the
broken   reflections  of  Jimmy's  face  being  crushed  by   the
environment.  Violently the image was crunched into a small  ball
before it exploded into many tiny pieces flowing on the river."

                Something that has nothing to do with this review
                              But which is very, very deep indeed
                                           (by G.E.A., of course)


    ST DISK MAGAZINE REVIEW: ST ENTHUSIASTS NEWSLETTER (STEN)
                      by Richard Karsmakers

 Not  too  long before I really had to get down to  some  serious
studying  for  my pre-Christmas test period,  I got  some  recent
issues  of a disk magazine that I had not yet heard of - the  "ST
Enthusiasts   Newsletter"  ("STEN").   It's  a  bi-monthly   disk
magazine that is available for free.  As its editor, Dave Mooney,
requested  to  give them 'a mention' I  thougt  "Whattaheck"  and
decided to do a review as well.
 Dave, I hope you're pleased with it!

The user interface

 "STEN" (for I will mention it by its acronym from now on),  just
like   ST   NEWS  and  the  pioneer  on   the   field,   Canadian
"F.A.S.T.E.R." (‚ĆRIP), has its own custom menu system. This means
that  someone actually took the trouble to write a  program  that
will  put  the  articles  on  the  screen  in  a  more  or   less
userfriendly method.  If you ask me,  I think a disk magazine  is
not a real disk magazine without one (if you disagree,  write  to
us!).
 "STEN"'s user interface works on both monochrome and colour  and
is very userfriendly.  Once you get used to the fact that it  all
revolves  around  the  pageview mode (whereas  ST  NEWS  revolves
around the menu),  it is intuitive to use.  The pageview mode  is
also  remarkably fast - if the programmer did that in GfA  Basic,
I'd like to extend some serious compliments here!
 Paging  up  and down can be done either by means of  the  cursor
keys (the usual), or by means of a 'control unit' at the right of
the pull-down menu.  This contains VCR-like symbols for  down/up/
fast-down/fast-up/all-down/all-up.  This  is OK to use,  but  the
individual buttons are rather small so that you sometimes end  up
doing something different from what you intended.
 Although  there  is  no music in this  user  interface,  it  can
display pictures (compressed "Degas Elite") and run programs from
the  shell.  The  latter is a really neat feature that  I  always
wanted to implement in ST NEWS long ago,  as "F.A.S.T.E.R."  also
had it. Somehow, I never got down to doing it (probably because I
couldn't)  - and neither did Stefan.  A very  useful  option,  of
course,  as  each  issue of "STEN" offers some  programs  in  its
PROGRAMS  folder that can thus be run immediately  after  reading
the corresponding articles. A rather neat job for certain.

The Editorial contents

 The  issues  that I have seen (numbers 6 and 7)  featured  about
half  a meg of articles per issue,  divided in over  35  articles
(each).  It is quickly apparent that "STEN" is very much like  ST
NEWS
. Dave writes about what he wants to write about, and calls a
spade a spade. One article, for example, informed people of which
companies  they should go into business with and which  companies
they  should  steer clear of.  I am not sure if a  regular  paper
magazine  would dare to print this.  I like this  attitude,  even
though it might not be the easiest one in the long run.
 As   Floppyshop's  "STuffed"  has  folded  (another  dead   disk
magazine...),  some  of the articles in "STEN" were submitted  by
Steve Delaney, the man who used to be the editor of that.
 The articles,  on the whole,  were very interesting.  They  will
probably appeal to a much larger audience as those in ST NEWS, as
they also devote space to a topic such as DTP - a topics that  we
consider  a  bit  of a taboo  because,  frankly,  we  don't  know
anything about that. Further articles included reviews of British
shows  (limited appeal to us continentals) and,  of  course,  the
usual application and games reviews. One issue even contained the
first  article  Stefan  ever wrote for ST NEWS -  "How  to  write
adventures"  (back in Volume 1)!  The other issue contained  some
stuff  written by Ken "Ancient STatarian" Butler (as a matter  of
fact,  he submitted this very same piece to this issue of ST NEWS
-  something  about  his absent computer...).  One  of  the  most
interesting  articles  in  both issues  was  the  "Disk  Magazine
Roundup".  All existing disk magazines on the ST that the  author
was aware of are covered here,  as well as some (paper) fanzines.
I  really  didn't  know  there  were  such  a   lot.   Especially
"Interleave"  sounded very interesting to me ("The disczine   for
those who think that their ST is for more then just  keeping  the
neighbours jealous. Interleave will try  to  be a disczine unlike
any  other,   to be based around the ST  as  a tool as well as  a
toy,   and covering role-playing,  fantasy, films, books, and any
bits of politics,  sex and rock'n'roll that we can fit  in").  If
you are called Tom Zunder then please contact me!
 Of the editorial contents, the 'Editorial' as such is remarkably
interesting.  Of  all  magazines (paper ones as  well),  this  is
usually the article I skip. The ones in "STEN" somehow succeed in
capturing the reader.  It is evident that Dave is an enthusiastic
user - I doubt "STEN" would exist without him.

Concluding

  "STEN"  is a good disk magazine.  Although the  user  interface
offers  nothing  stunning (then again,  neither does that  of  ST
NEWS
),   it  is  well  programmed  and  fast.  The  articles  are
plentiful,  especially  when taking into account that they  write
half a meg of material every 2 months! The variety of topics also
functions  effectively  to  increase  interest.   Enthusiasm   is
obvious, and that's what's needed. I hope this mag will not die a
premature death.
  It  is  definitely worth checking  out,  especially  if  you're
British.

 For those among you who are interested in contacting the  people
of "STEN" (or,  indeed,  in obtaining an issue), you can write to
the  following  address.  Please remember to  enclose  sufficient
International  Reply Coupons for these people to answer!  If  you
want an issue, don't forget to send a disk!

 Mr. David Mooney
 ST Enthusiasts Newsletter
 14 School Road
 Morningside
 Newmains
 Lanarkshire ML2 9QW
 United Kingdom

 In the future,  we will use some "STEN" material in ST NEWS (and
"STEN" will use some of our material).  In other words,  we  will
work together quite closely.  After the writing of the  above,  I
received all back-issues of this mag.  They all looked good, with
the  exception  maybe of their 'zero issue' of which  the  user's
interface was not that good.

Disclaimer
The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.