Skip to main content


Owning  an  Atari  ST mostly  means  owning  two  monitors;  many 
programs  require  a color monitor,  while others only run  on  a 
SM124  Hires monitor.  This means that you are almost  constantly 
changing monitors if you want to look at some new  programs.  And 
when  I  once changed my monitor while I could  see  the  monitor 
outlet  from  the inside,  and saw how fragile it  was  build,  I 
decided that I wanted to make a monitor switch.  

There are several possibilities to build a monitor switch; inside 
or outside the computer.  But due to the fact that I travel a lot 
to  user  meetings etc,  I decided that it should  be  an  inside 

Then I searched for the easiest way to connect a second  monitor, 
and  I  found  it near the place that is reserved  for  a  future 
modulator.  If  you look at the atari's PC-board you see a  large 
empty  space between the monitor outlet and the diskdrive  outlet 
(On a 1040STF). On the bottom edge of this space you see a row of 
ten  holes.  520ST owners may have a few components  soldered  in 
them.  Leave them there.
This is the place we want to connect our second monitor. Building 
the  second monitor outlet is actually quite  simple.  First  you 
have to make two holes in the back of your ST, one for the switch 
and one for a suitable monitor plug. I suggest you use a 9-pin D-
plug  ("Joystick-plug"),  for  the simple fact that is  a  cheap, 
easy-to-get and reliable plug.  Mount the switch and the plug  in 
the  corresponding  holes  and connect  them  according  to  this 

             |   |¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯¯| |           s=Sync 
             |   |   |¯¯¯¯¯¯¯¯| | |           r=Red
         Os  Or  Og  Ob  Oa   \ \ \ 3x        g=Green
         | O---O---O---O |    / / / Resistor  b=Blue
         | |      _______|    \ \ \ 33 Ohm    a=Audio
         | |      |    _______| | |
         | GND  AUDIO  | _______| |  
         |      (SEE   | | _______|  
         |       TXT)  | | |           
         |             | | |
         O O O O O O O O O O 
You can of course use another pin-layout on the monitor plug.
Audio  comes from pin 1 of the  original monitor plug,  which  is 
easy to reach.  The back of the monitor plug consist of a  number 
of  angled metal strips.  scratch the upper left one a little  to 
remove  oxyd and solder a wire to it.  This is your  Audio  line. 
Connect  it to the proper pin on the 9-pin plug.  The GND  Signal 
comes from the case of the SHIFTER. (it's  a little metal case  in 
the middle of the PC-Board). 

Then cut the upper left strip of the "real" monitor plug (the one 
that  leads to pin 4) and connect a wire to  each  half.  Connect 
these  to  a  normal single-pole switch.  This  is  your  monitor 

After  this,  you'll  have to make your own cable to  your  color 
monitor.  Since  all  monitors  are different,  I  can't  give  a 
standard  solution  here.  But  you don't  have  to  worry  about 
wrong connections.  You can't miss the GND pins (the whole  lower 
row),  and as long as you put SOUND and SYNC correctly,  all  you 
can  get is some weird colors.  Just switch some wires  and  your 
colors will be alright.  

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.