Skip to main content

 "Be  careful with your immigration laws.  We were careless  with
              American Indian to Vice President Lyndon B. Johnson

                      by Richard Karsmakers
           (with bits contributed by Stefan Posthuma)

 1988: ST NEWS Volume 3 - And then Stefan took over

 What happened in the world

 In  1988,  the  mortal plane was left by Enzo  Ferrari  and  Roy
 Also  in  1988,  the  first  episode  of  "Red  Dwarf"  (the  TV
series)  was  aired,  the British rioted over the  poll  tax,  an
American  warship shot down Iran Air flight  655,  three  Italian
stunt  planes  collided at a German Ramstein  Airbase  show,  Ben
Johnson (Canadian athlete) had to give back his Olympic medal due
to  use of drugs,  a heavy earthquake hit Armenia  (killing  over
25,000  people  and rendering another 5  million  homeless),  the
Iran-Iraq  war  ended  and  Pan Am Flight  103  was  bombed  over
 The world of Atari saw the release of the "B.I.G.  Demo"  (TEX),
the "Amiga Demo" (TEX) and the "FNIL Demo" (TNT Crew).
 In  the  world of disk magazines,  1988 saw the start  of  "MAST
Newsdisk"  (and  its death),  the really excellent  "ST  Klubben"
(which  would eventually die in 1991),  as well as the  death  of
"CIP  ST" (year of birth unknown) and "ON-Disk" (year  of  birth,
similarly, unknown).


 My personal top 10 of musical releases in 1988:

 1  Metallica - "...And Justice for All"
 2  Queensryche - "Operation Mindcrime"
 3  Jason becker - "Perpetual Burn"
 4  Sodom - "Mortal Way of Live"
 5  Jarre - "Revolutions"
 6  Malmsteen - "Odyssey" (first after his near-fatal accident)
 7  Vangelis - "Direct"
 8  Flotsam & Jetsam - "No Place for Disgrace"
 9  Vendetta - "Brain Damage"
10  Iron Maiden - "Seventh Son of a Seventh Son"

 Other  (in)famous music releases were:  Cacophony -  "Go  Off!",
Enya  - "Watermark",  Marty Friedman - "Dragon's Kiss",  Death  -
"Leprosy",  Stuart Hamm - "Radio Free Albemuth" (his solo debut),
Greg  Howe (self-titled debut),  Living Colour -  "Vivid"  (their
first),  Mucky  Pup - "Can't You Take a Joke?",  Napalm  Death  -
"From Enslavement to Obliteration", Nihilist _ "Premator Autopsy"
(a demo,  actually,  of the band that would later call themselves
Entombed),  Anthrax - "State of Euphoria",  Bathory - "Blood Fire
Death",  Dire  Straits  - "Money for Nothing"  (collected  hits),
Marillion - "The Thieving Magpie", David Lee Roth - "Skyscraper",
Scorpions - "Savage Amusement", Guns'n'Roses - "Lies", Pink Floyd
-  "Delicate  Sound of Thunder",  Judas Priest - "Ram  it  Down",
AC/DC  - "Blow up your Video",  Racer X - "Extreme Volume  Live",
Slayer - "South of Heaven" and Gandalf's "From Source to Sea".
 The following worth-while films were released:  "Le Grand Blue",
"Die Hard",  the unsettling "Mississippi Burning",  "Naked  Gun",
"Rainman",  "Rambo  III",  the  brilliant  "Scrooged",  "Willow",
"Hellbound:  Hellraiser II",  "Bad Taste",  "Beetlejuice", "Brain
Damage",  "Dangerous Liaisons", "Elvira Mistress of the Dark", "A
Fish Called Wanda",  "Gorillas in the Mist", "The Last Temptation
of  Christ",  "Powaqqatsi",  "Who  Framed Roger Rabbit"  and  the
absurdly witty "Coming to America".
 Some  books  released were Douglas Adams'  excellent  "The  Long
Dark Tea-Time of the Soul",  Stephen Hawking's popular scientific
but  still  rather difficult "A Brief History  of  Time",  Salman
Rushie's   "The   Satanic  Verses"  and   Stephen   King's   "The
Tommyknockers" and "Pet Sematary".

 ST NEWS Volume 3 Issue 1 - February 16th 1988

 The new year was entered with fresh energy,  though it could  be
noticed  that my inspiration was getting low.  On  February  16th
1988, in fact quite late for a first issue then, ST NEWS Volume 3
Issue 1 was published.  All my own articles had practically  been
written  in four days' time - the most hectic issue  so  far.  It
featured pull-aside menu bars as a bonus (again programmed by our
talented  friend Robert Heessels of STRIKE-a-LIGHT),  and one  of
the  earliest reviews of the "B.I.G.  Demo".  I was at  the  time
already  desperately seeking for someone to replace me as  editor
of  ST  NEWS  because I was about to start  studying  at  Utrecht
University in August and my activities would have to be kept to a
minimum then.
 Volume  3 Issue 1 contained,  by the way,  one of Mad Max'  most
brilliant musical conversions ever:  "W.A.R." by Rob Hubbard.  We
now also had distributors in France,  the U.S.  and Norway (Ronny
Hatlemark,  sometimes also referred to as Ynnor the Divine One!),
now a total of eleven dedicated friends who helped us spread  the
message abroad.  The German distributor,  Stefan  Colombier,  was
replaced by a friend of his (Guido Stumpe) when he switched to  a
PC. Guido would stuck with us up to end very end.
 An  acquaintance of ours at the ST Club  Eindhoven,  Hubert  van
Mil,  prompted  us to try and make some money with ST  NEWS  now,
which  lead  to us trying to get 1 Dutch guilder  per  sold  copy
through the Dutch PD libraries. This plan was not very successful
and earned us only about 100 guilders in total - and started  the
historic  event that would later rear its head as "The SAG  War",
that  was  to  lead  to  an article  about  the  things  the  SAG
("Foundation  Atari Users",  which went defunct not  much  later)
done several issues later.
 The  Dutch  semi-commercialisation  of ST  NEWS  was  grudgingly
maintained   through  all  Volume  3  issues  and  then   happily

 ST NEWS Volume 3 Issue 2 - April 6th 1988

 My  follow-up had been found,  and in ST NEWS Volume 3  Issue  2
(launched on April 6th 1988, which was in the Easter holiday just
before  my  final exams that were supposed to allow me to  go  to
University) it was to be read that this would be Stefan Posthuma,
which wasn't a surprise to anyone,  really.  He didn't hesitate a
moment  when I asked.  This Volume 3 Issue 2 was in fact my  last
issue (sigh),  for a long while at least,  which Frank and myself
decided to dedicate to Jimi Hendrix.  After five issues that  had
been dedicated to Willeke,  it was about time for some change and
we happened to have been very impressed with Jimi of late.
 In  this  last ACC issue of ST NEWS for  some  time,  the  first
'real-time  article' was to be published - an article covering  a
visit  of German demo coder gods The Exception (TEX) to  Holland.
This was to become such an enormous success and gave rise to such
stupefyingly cool reactions that we kept the thought in the  back
of our minds to write more of these articles at a later stage. In
the mean time, the concept of 'real-time articles' has turned out
to be very popular, as other disk magazines have done them by now
as well (indeed,  all of them seem to have done them at one  time
or another by now).
 The  "Did  you know that..." announced the release  of  two  new
Atari systems, the Abaq (later ATW) and the TT. Even the Megafile
44 harddisk (then known as SR244) was announced.
 Mark  van  den Boer wrote the last part of his  MC68000  course.
Less than half a year later,  he would go to South America for  a
year and sell his ST,  the first of a long series of travels that
would take him through several years in Australia and  eventually
a settling-down and marriage in Canada in 1995.
 This issue has also entered history,  so we would find out a bit
more than a year later,  as the issue that set the notorious Lost
Boys  (TLB)  going:  Inspired by an article  about  scrolling  in
machine  code by Stefan,  Tim Moss (Manikin) started  coding  his
first bits in assembler...

 ST NEWS Volume 3 Issue 3 - May 16th 1988

 So  then  Stefan took over in May 1988.  With that,  a  new  era
started  - an era filled with zany articles,  fresh  inspiration,
and finishing of ST NEWS at his place as well.
 Stefan  examined my source code and did some  vicious  recoding.
Like  I  said  before,  the  program  was  already  significantly
enhanced  by  Stefan's 'organs',  but now the thing  also  got  a
better, healthier 'skeleton'.
 The best thing he did for ST NEWS was the total reprogramming of
the  pageview  mode.  He did this in  assembler,  and  the  first
version of it was already almost as fast as the "Tempus" editor -
but  with text styles and all that stuff where "Tempus" had  none
of that.
 So when ST NEWS Volume 3 Issue 3 hit the street on May 16th 1988
(which  was  actually on Willeke's birthday),  is caused  only  a
great  many  positive reactions.  Stefan was easily  inspired  by
things  like this,  which was very good for his efforts  to  even
further increase the quality of both the ST NEWS program and  the
 By the time we started working on that issue,  we had turned out
to  be quite good friends not only with Jochen of TEX,  but  also
with  the other members.  This resulted in -ME- (Udo) writing  an
article  about border obliteration - together with  an  assembler
source file. That was, once again, a bit of an ST NEWS exclusive.
 ST NEWS Volume 3 Issue 3,  by the way, was dedicated to Evelien,
who was at that time Stefan's girlfriend.

 ST NEWS Volume 3 Issue 4 - July 9th 1988

 Some way or another,  ST NEWS Volume 3 Issue 4 (released on July
9th  1988)  was to go down in history as the best  and  the  most
notorious issue ever to be created - well, at least up to the end
of that year.  It contained quite some rather brill  introductory
novels  as well as the alternative background story to  the  game
"Obliterator"  (by an English friend and later British FaST  Club
"ST Applications" enthusiast,  Piper). It had been turned down by
Psygnosis for reasons truly unfathomable.
 This  issue  was  finished at Stefan's place,  and  was  to  lay
down the basis for a real-time article called "The Computer Orgy"
that  was  to  appear  in  the  issue  after  that.  It  captured
faithfully  the atmosphere of the finishing of an ST NEWS  issue.
It featured the two of us and Stefan's whacky friend Peter  doing
stuff  and listening to all kinds of music.  This 'orgy'  had  us
discover  a  delicious alcoholic beverage  called  'Vieux'  (that
would be "Dutch Brandy" to you).  From that issue on, alcohol was
a  prerequisite at the finishing of each ST NEWS issue.  At  that
time "Lavaro" happened to be our favourite brand of Vieux, though
some  time  later Stefan's father introduced  us  to  "Plantiac".
Plantiac was much better, warmer, smoother and, most importantly,
we  could drink a litre between the both of us in a single  night
without having a hangover the next morning!
 Something  that also happened in this issue was that I  wrote  a
review  of  Titus'  game "Fire  &  Forget",  featuring  a  rather
aggressively  talented but dim-witted mercenary annex  hired  gun
that I chose to call Cronos Warchild (Cronos because of the  bass
player  of  Venom,   and  Warchild  because  of  a  song   called
"Lovechild"  by Deep Purple).  Cronos would pop up in just  about
every later ST NEWS issue, up to his final appearance in 1995.
 The  issue as a whole was dedicated to Corinne "Vixen"  Russell,
with  a  competition where you had to guess  her  measures  (five
"Vixen" copies to be won, courtesy of Martech).
 Ah.  This  issue also formed the height (or should I  say  depth
maybe?)  of  the "SAG Wars".  This point was formed by  the  most
controversial  article ever,  which caused many readers  to  spew
criticism - including one of our writers,  Lucas,  whom we nearly
lost  as writer and friend.  It also caused me to  get  anonymous
phone calls (the person didn't say anything and didn't hang up  -
I usually just left the horn in front of my speakers and had  him
listening to some pumped-up Kreator).

 ST NEWS Volume 3 Issue 5 - October 16th 1988

 Both Stefan and myself read J.R.R. Tolkien's brilliant epic "The
Lord  of  the  Rings" and were greatly inspired to  write  a  few
articles  with  a  lot of  Tolkienish  language.  We  decided  to
dedicate ST NEWS Volume 3 Issue 5 (which was released on  October
16th  1988)  to this Great Man.  This was to be the  first  issue
completely   influenced   by   a   writer.   It   contained   the
aforementioned 'Computer Orgy' article plus some special articles
about J.R.R.  Tolkien.  In this issue,  the tendency towards non-
computer  related articles became noticable,  which was to  reach
its temporary climax in the next issue.
 Stefan had been to the U.S.,  which clearly impressed him deeply
and  caused  lots  of human interest in  this  issue.  I  started
studying, the freedom of which caused me to lose total control of
myself with regard to girls, sleeping late, and all the stuff you
do  when  you're not with your parents for the first time  in  21
years. A fair amount of alcohol was involved too.
 A new distributor was appointment: Andreas Ramos in Denmark (the
guy that was to write "Your 2nd Manual").  We also published  the
first of a series of articles including assembler source code  by
TEX  -  "The Wizards".  This was an English  translation  of  the
German  series  called  "Die  Hexer" they  had  written  for  "ST
Magazine" (the excellent German magazine that unfortunately  went
defunct in 1993).

 ST NEWS Volume 3 Issue 6 - November 13th 1988

 After reading the completely absurd books by Douglas  Adams,  we
decided  to dedicate ST NEWS Volume 3 Issue 6 (released  November
13th  1988)  to this remarkable man.  This ST NEWS issue  was  as
absurd  as  Adams' writing.  It contained a lot  of  non-computer
articles   like  Stefan's  extremely  absurd  "Piece   of   Mind"
(involving a raccoon), some articles about Douglas Adams himself,
and  some other stuff.  Maybe we overdid it this  time,  but  the
result was funny. It was to be the most deranged issue of ST NEWS
ever,   and  triggered  one  of  our  foreign  distributors   (an
inconspicuous Norwegian by the name of Ronny Hatlemark) to  write
a  long and very strange letter.  This would eventually  lead  to
Nutty Norwegians,  Crazy Letters,  Crazy Audio Tapes,  the Norway
Quest and a whole lot of other plain silly things, but that's not
yet to be told.
 According  to  a remark Stefan wrote in  the  scroll  text,  the
"Climax of non-computer related stuff was reached here".  What  a
lie this would turn out to be...

 ST NEWS Volume 3 Issue 7 - December 24th 1988

 There was not much to program on the ST NEWS program anymore and
when,  one night after some heavy nightlife, Stefan came home, he
sat  down behind his ST,  had to control himself not to slam  any
Metallica on his CD player (it was 2 AM) and started programming.
Some  hours later (a lot of hours it was,  actually) a  deafening
cry  shook his parents' house on its foundations and a  scrolling
message  plus  some  rasters were to be spotted  on  his  greasy,
sweat-stained monitor.
 He had done it. Finally, he had managed to write his first demo,
containing some rasters and scrolling - the first ever demo to be
contained in ST NEWS, that was to be proudly featured in Volume 3
Issue  7,  released on December 24th 1988.  This issue  was  more
serious than the previous ones,  though none the worse for it. It
featured  that what Stefan considers to be his best review  ever,
that  of  "Flying Shark".  He wrote it in a  dark  mood,  and  it
contains the an introductory novel where the main character  dies
at the end.
 This issue was dedicated to a waitress in a Greek restaurant  we
had  happened to be particularly impressed with.  She was  called
Agapi,  and  she  caused  the height of our  romanticism  in  the
totally o.t.t. dedication article "The Greek Goddess".
 The  most  interesting  part  of  the  "Wizards"  articles   was
published  in this issue - the one featuring a source listing  of
one  of Mad Max' more recent synth  routines.  Further,  it  also
contained a touching XMas story based on a PD demo that Microdeal
had been spreading called "The Snowman".  This was, I believe, in
turn based on an animated film.
 Even  though there had not been that much to improve on  the  ST
 program itself,  Stefan had found time to speed up the  page
viewer  significantly.  This was achieved by placing  text  style
(bold, italics, light, etc.) identifiers at the beginning of each
line  instead  of  just  whenever they  actually  changed  in  an
article. That way, the page viewer never needed to 'look back' in
a document whenever it had to determine which text style to use.

 ST NEWS Volume 3 Compendium - December 31st 1988

 Of  course,  after the Volume 1 and Volume 2 compendia,  it  was
clear that an ST NEWS Volume 3 Compendium had to be made, too. So
we did.  As we thought there were quite a lot of decent  articles
contained  in the Volume 3 issues,  we had to resort to a  double
sided disk with 1 extra tracks and 11 sectors per track  (!).  It
featured  924813 bytes of programs and documents  (63  articles),
and was launched on December 31st 1988.  It even contained a  new
bit  of  music  called "Phantoms of the Asteroid"  (once  more  a
conversion of a Rob Hubbard tune by the capable hands of Max  the

 1989: ST NEWS Volume 4 - Time and Quantity grows less

 What happened in the world

 In  1989,  the mortal plane was left by Salvador  Dali  (amazing
painter),  Theodore  Bundy (an American serial  killer,  who  was
executed),  Hirohito (the by then already fairly ancient Japanese
emperor), Lucille Ball, the Ayatollah Khomeiny, Laurence Olivier,
Herbert von Karajan (conductor) and Bette Davis.
 In 1989,  Gro Harlem Brundtland became the first Nowegian female
prime  minister,  the Soviets withdrew from Afghanistan,  a  huge
asteroid  missed the earth by a 'mere' 500,000 miles,  the  Exxon
Valdez  strikes  the Alaskan shore and  causes  an  environmental
disaster,  Oliver  North got sentenced for the naughty things  he
did in the Irangate scandal, the Stealth bomber took to the skies
for the first time,  pope John Paul II declared that Galileo  was
right after all (i.e. that the earth was not in the middle of our
solar  system...),  Steve  Hogarth  becomes  the  new  singer  in
Marillion,  the  Tiananmen Square massacre  took  place,  British
Telecom  designed computers that ran in light pulses rather  than
electricity,  Intel  designed the first RISC processor,  the  San
Francisco Bay Area quake happened and the Berlin Wall fall.
 The  Atari world saw the release of the "Union Demo"  (TEX,  TNT
Crew,  Level 16, TCB and others), "Swedish New Year Demo" (Omega,
Sync,  and  TCB?),  "Def Demo" (TLB),  "Whattaheck  Demo"  (TCB),
"Genysys Demo" (AE) and the "Cuddly Demos" (TCB).
 In  the world of disk magazines,  1989 saw the start of  "STatus
Diskmag"  (death year unknown),  "ST Digital" (which died  either
that  same year or the year after),  "Syntax" (which is  probably
still alive) and "STUNN" (the "ST Unemployed  Newsletter",  which
ceased to be in 1992).


 My personal top 10 of musical releases in 1989:

 1  Malmsteen - "Trial by Fire"
 2  Rush - "Show of Hands" (a video of this was released, too)
 3  Faith no More - "The Real Thing"
 4  Satriani - "Flying in a Blue Dream"
 5  Sepultura - "Beneath the Remains"
 6  Sodom - "Agent Orange"
 7  Obituary - "Slowly we Rot"
 8  Mucky Pup - "A Boy in a Man's World"
 9  Annihilator - "Alice in Hell"
10  Jarre - "Live"

 Other  (in)famous music releases were:  Rush  -  "Presto",  Acid
Reign  - "The Fear" (just heard it in the "Virgin  Megastore"  in
London during the "LateST NEWS Quest" and bought it right  away),
Aerosmith  - "Pump",  Carcass - "Symphonies of  Sickness"  (first
full-length  album),  Destruction  - "Live Without  Sense"  (last
album with vocalist/bassist Schmier), Dream Theater - "When Dream
and Day Unite",  Gwar - "Hell-o" (the illustrious debut), Howe II
- "High Gear",  Richie Kotzen (self-titled debut), Metal Church -
"Blessing in Disguise" (excellent album,  really), Morbid angel -
"Altars  of  Madness"  (their  somewhat  chaotic  first  effort),
Nirvana - "Bleach",  Queen - "The Miracle",  Venom - "Prime Evil"
and Vangelis - "Themes" (collection of soundtrack tunes).
 Worth-while  films  released  were:   "When  Harry  met  Sally",
"Indiana  Jones and the Last Crusade",  "Lethal Weapon  II",  the
endearing "Parenthood", "The Abyss", "Black Rain", the positively
excellent   "Dead  Poets  Society",   "Erik  the   Viking",   the
blockbuster "Ghostbusters II" and "Honey, I Shrunk the Kids".
 Only one interesting book appears to have been released in 1989,
and that was "Red Dwarf", the first book by Rob Grant and Douglas
Naylor,  kindof  based on the TV series that had started  a  year

 ST NEWS Volume 4 Issue 1 - February 18th 1989

 During Volume 4, it was to become apparent that we no longer had
the abundance of time needed to more or less regularly publish ST
  -  at  least not whilst upholding what we  reckoned  was  a
pretty high quality standard.  Up to the summer,  everything went
very much like it should, but after the summer an important thing
happened to me:  I was taken on as employee at the growing  games
software  company Thalion in Germany.  No longer did I have  time
aplenty to write for ST NEWS, and in the weekends I rather wanted
to  be  with my girlfriend,  Miranda,  whom I had  started  going
steady with since July 1989, instead of finishing ST NEWS. Stefan
was  also becoming increasingly involved with his work,  so  that
didn't quite benefit the magazine, either.
 Nonetheless, the first half of the year was spent making ST NEWS
issues just like we originally intended - at a speed of about one
issue per two months.
 ST NEWS Volume 4 Issue 1 was released on February 18th 1989.  It
was  dedicated  to Alida,  the creatress of  the  Divine  Dessert
(Chocolate  Mousse) and Stefan's lady of his heart at that  time.
Even the recipe of Chocolate Mousse was given here.  Though  both
his and my opinions about Alida changed drastically not too  much
later,  I  still  think Chocolate Mousse might just be  the  most
exquisite dessert achievable.
 The  most  striking review was that of  the  most  well-designed
megademo that ever made it on the ST,  the "Union Demo".  I  also
reviewed  the  Cambridge Z80 computer,  and  this  issue  already
mentioned  that  Great Things would happen in ST  NEWS  Volume  4
Issue 4, whetting the people's appetites for more to come...
 The best thing of this issue,  however,  was the introduction of
the monochrome demo. No demo programmer so far had bothered to do
monochrome  demos,  but  Stefan had really done  some  admiringly
inspired demo coding.  It featured double swinging scrollers  and
such.  Of  course,  the  colour demo was present as well  -  with
bouncing  rasters  and logos,  a scroller and  Alida's  signature
subtly in the right bottom corner.

 ST NEWS Volume 4 Issue 2 - April 1st 1989

 When  we  released ST NEWS 4 Volume 2,  on April  1st  1989,  it
became apparent that we had written a bit too much.  Again,  just
like with the ST NEWS Volume 3 Compendium, a format of 11 sectors
per track had to be applied, as we still wanted to remain single-
sided  "for  the  sake of the English";  our  main  audience  was
located  in  the  United Kingdom  but  this  country  chronically
suffered  from  excessive presence of single-sided  disk  drives.
Thank  god  (who I am afraid does not exist) this  time  is  well
behind us now.
 This issue, which also featured the Unique Bootsector Scroll (or
UBS),  was dedicated to synth man Jean Michel Jarre. It contained
an  article  about  the  Australian  PC  Show  '89  by  our  then
Australian  distributor,  Norman Pearce.  It also  contained  the
'real-time' article of a visit to TEX,  where the basis was  laid
for my forthcoming employment by German software company Thalion.
 On  the demo front,  Stefan had again sought to stun the  world.
The monochrome demo featured sloping,  double sloping,  wobbling,
sinussing  and  baby-sinussing scrollers in a kind  of  passively
interactive  scroll message.  One of the best he  ever  did.  The
colour demo was brill too,  with tracking sprites and rasters and
a parallax scroll.
 This issue also contained our first hidden article in what would
eventually become a long sequence.

 ST NEWS Volume 4 Issue 3 - May 20th 1989

 May 20th 1989 saw the creation of ST NEWS Volume 4 Issue 3,  the
"reli-nut" issue,  during which event Stefan and me also made the
cult  "ST  NEWS  Home  Vid'" tape  -  especially  for  the  Nutty
Norwegians to whom that particular issue was also  dedicated.  It
came  on another 11 sectors per track disk,  which Stefan  really
hated as it was a bastard to copy,  time-wise.  As a result, this
was  never repeated again with Stefan still in charge of  copying
and distribution.
 Again,  a bootsector scroller was written for this  issue.  This
time, however, it did not get the text from the bootsector itself
but from a separate file it loaded from disk instead.  The actual
issue  saw  some articles called "Who are we" where most  of  our
authors (both past and present) wrote something about themselves.
Piper  also wrote for just about the last time (for us that  is).
The  Lost  Boys  wrote the first of an intended  long  series  of
tips'n'tricks  articles about demo programming - the  first  part
that, some way or another, never got a sequel. Mad Max had really
strained himself, and had converted the music of the Commodore 64
game "Comic Bakery" - an ST NEWS exclusive,  actually.  This was,
for once, a conversion of a tune by Commodore 64 sound programmer
Martin Galway.  Also,  unlike most other tunes so far, it was not
part of the "B.I.G. Demo" selection.
 The  demo  screens had gotten even better.  The colour  one  was
alive with mass movement,  even with nodding and rotating  Pacman
graphics  by yours truly!  The monochrome one contained a  custom
font  and  a  starfield with sinus and  the  whole  lot  (another
monochrome demo to set standards that,  however, none was keen to
 Around this time,  Stefan and me wrote our first true long Crazy
Letters,  and this is what lead to this issue being known as  the
'reli-nut' issue. Our Crazy Letters had featured strange adorers,
worshippers and extollers,  and this was bound to have its result
on the stuff we wrote for ST NEWS.  Stefan wrote an  introductory
novel  for  the  review  of  the  "Universal  Item  Selector  II"
featuring  the  first  appearance of his  spiritual  child  Korik
Starchaser   among   a  clan  of   fileselector   return   string
worshippers. Hell, even the "ST Software News" column was invaded
by worshippers of L.L. Cool J. (retch, vomit).
 Technically,  the storage of articles was improved.  Whereas  it
previously  only checked for appearance of double spaces and  the
like, the most frequent words were now stored at the beginning of
the  article file and replaced by a two-byte code in  the  actual
text.  This  allowed quite an extra bit to be stored on the  same
amount of disk space.

 ST NEWS Volume 4 Issue 4 - August 12th 1989

 Starting  with ST NEWS Volume 4 Issue 4,  the magazine became  -
and  remained - double-sided.  Too bad for the  English,  really.
This  particular issue (our 25th),  which was released on  August
12th 1989,  completely covered a holiday Stefan and me had  spent
in  England,  visiting  all the major software  houses  and  many
programming  legends:  The LateST NEWS Quest.  It contained  over
half  a  megabyte  of 'real-time'  articles,  as  well  as  other
articles concerning The Quest.  Some of the people interviewed in
detail were Alex Herbert,  Jeff Minter, Steve Bak, Peter Johnson,
Jez San, Ben Dalglish, David Whittaker and Pete Lyon.
 The issue itself was crammed with four demos (one by Stefan, one
by In Flagranti - later named Oxygene of TLB,  who still  further
down the road joined Delta Force - and two by John  M.  Phillips,
author  of  "Nebulus" and "Eliminator") as well as  four  musical
pieces  (three by Mad Max and one by David  Whittaker  (!)).  The
Quest had taken up three weeks (excluding the preparations,  that
is),  and  it  had taken 10 days of intense work to get  all  the
experience down in word processor files.
 During the finishing of all those articles,  I actually  started
to  go  steady with Miranda,  the girl with whom  I  later  lived
together  for  three  and  a half years before  we  broke  up  in
September 1994.
 Before finishing this issue, I had already mentioned the fact to
Stefan that there would be no better occasion of saying 'goodbye'
and quitting ST NEWS than this issue.  We were surely never going
to beat this...
 We continued, however, albeit not "alive" for long.
 We did not make an ST NEWS Volume 4 Compendium,  as we felt that
the  entire  issue 4 would have to be on there,  which  would  be
quite impossible and beside the point, too.

 1990: ST NEWS Volume 5 - ST NEWS is dead, long live ST NEWS!

 What happened in the world

 In  1990,  the  mortal plane was left by  Greta  Garbo  (ex-babe
actress),  Jim Henson (creator of the Muppets),  Sammy Davis Jr.,
Robert Noyce (founder of Intel) and Roald Dahl (great writer).
 Also,  1990  saw Nelson Mandela freed,  Gloria Estefan having  a
near-fatal  accident,  Saddam  Hussayn  invading  Kuwait,  German
Unification Day,  Margaret Thatcher being replaced by John Major,
the  Cold War formally ending,  the Hubble Space Telescope  being
launched,  and Ireland getting their first female president (Mary
Robinson). In June, former American distributor David Meile got a
 The Atari world saw the release of "Swedish New Year Demo  1990"
(TCB?),  "Mega  Demo" (Galtan 6),  "Mindbomb"  (TLB),  "Life's  a
Bitch"  (TEX,  TLB and others),  "Sowatt" (TCB),  "Decade  Demos"
(Inner Circle),  "Dark Side of the Spoon" (officially released at
the  "STNICCC",  but actually published a few  months  later,  by
ULM),  "European  Demos"  (Overlanders and friends)  and  "Syntax
Terror" (Delta Force).
 In the world of disk magazines,  1990 saw the start of  "Maggie"
(old style),  the commercial shite magazine "STampede" (died  the
same  year,  thankfully) and "STOS Bits" (which died  either  the
same year or the one after).


 My personal top 10 of musical releases in 1990:

 1  Megadeth - "Rust in Piece" (with Marty Friedman now)
 2  Obituary - "Cause of Death"
 3  Entombed - "Left Hand Path"
 4  Steve Vai - "Passion and Warfare"
 5  Yngwie Malmsteen - "Eclipse"
 6  Queensryche - "Empire"
 7  Napalm Death - "Harmony Corruption"
 8  Gwar - "Scumdogs of the Universe"
 9  Led Zeppelin - "Remasters"
10  Fields of the Nephilim - "Earth Inferno" (great live album)

 Other  (in)famous  music releases  were:  Annihilator  -  "Never
Neverland",  Mariah Carey (her spine-shilling debut), Deep Purple
-  "Slaves  and Masters" (with Joe Lynn Turner making  out  sound
like  late  Rainbow,  i.e.  not too excellent),  Mads  Eriksen  -
"Journey" (debut of the excellent Norwegian  guitarist),  "Fields
of the Nephilim" - Elizium (their best studio album), Michael Lee
Firkins (this unusual guitarist's first album), Iron Maiden - "No
Prayer for the Dying" (generally reckoned to be their  'beginning
of the end'),  Jean Michel Jarre - "Waiting for Cousteau", Kong -
"Mute  Poet  Vocaliser" (first),  Living Colour  -  "Time's  Up",
Pantera  - "Cowboys from Hell",  Paradise Lost - "Lost  Paradise"
(rather  inept debut),  Amorphis debut demo ("Disment of  Soul"),
Anathema's  first demo ("An Iliad of Woes"),  Alice in  Chains  -
"Facelift",  Biohazard - "Biohazard" (debut),  Whitesnake - "Slip
of  the  Tongue",  Extreme - "Pornograffitti",  Black  Sabbath  -
"Tyr",  ZZ Top - "Recycler",  Gary Moore - "Still Got the Blues",
Robert Plant - "Manic Nirvana",  Slayer - "Seasons in the Abyss",
Scorpions - "Crazy World" and
Vangelis - "The City".
 Worth-while films released were:  "Delicatessen" (somewhat  cult
French  film),  "Die Harder",  "Godfather  III",  "Gremlins  II",
"Highlander  II" (which was rather a  letdown),  the  suspenseful
"Silence  of  the  Lambs",  "Flatliners",  the  excellent  "Total
Recall" and "Ghost".
 Some  books released were:  Mark Carwardine and  Douglas  Adams'
"Last  Chance to See" (about endangered  animals),  "Better  Than
Life"  (the sequel to Rob Grant's and Doug Naylor's "Red  Dwarf")
and Stephen King's "Four Past Midnight".

 ST NEWS Volume 5 Issue 1 - February 11th 1990

 It was a disgrace.  For more than half a year,  no issues of  ST
  were launched.  I had started to work for Thalion and  time
decreased.  Stefan  was  also getting ever more immersed  in  his
professional duties.
 ST NEWS Volume 5 Issue 1, released on the day Nelson Mandela was
released,  February  11th 1990 (the 42nd day of  the  year),  did
become the biggest issue we had produced so far,  with almost 770
Kb  of  articles.  And,  incidentally,  it also became  our  last
'alive' one.
 Predominantly present was the 'real-time' covering of the Norway
Quest,  when Stefan and me visited our dearest friends, the Nutty
Norwegians, for 10 days around new year 1989/1990. It made up for
a  massive  250 Kb real-time reading experience  of  some  rather
strange proceedings.  We stayed at the place of Ronny  Hatlemark,
who  was then our Norwegian distributor.  As he must have  had  a
hard  time while his place was being trashed by two mad  Dutchmen
and a dozen Nutty fellow-Norwegians, we decided that this ST NEWS
issue ought to be dedicated to him and his family.
 This  issue  was actually very much to  our  satisfaction,  even
though  it  was our last  one,  officially.  Introductory  novels
tended to get longer and I really felt good with that.  The  last
decent  piece  of new Mad Max music was  included  here,  a  song
called  "Scoop",  originally composed on the Commodore 64 by  the
excellent  Maniacs of Noise.  This issue also featured a  devious
April fools' joke, a 'software 68030 emulator'.
 The  colour  demo in this issue was stylish  as  ever,  and  the
monochrome one broke new ground as well.  Shrinking and  flopping
and   turning...there  seemed  no  end  to  Stefan's  ideas   and
capabilities.  Article compression had also taken a turn for  the
better;  whereas previously it had be some half-cocked concept of
our own,  this time we used a proper packer that had been used so
far  (and written?) by The Lost Boys in their megademos.  It  was
the  kind  of modern packer that uses Lempel Ziv  or  Huffman  or
whatshamacallit.  It  improved significantly the amount of  stuff
that could be put on a disk.
 However,  there was sadness in this issue as well, as we knew it
would be our last one. At least sortof.

 ST NEWS Final Compendium - March 11th 1990

 After ST NEWS Volume 5 Issue 1,  we died. Or, rather, we decided
it  would be better to have ST NEWS depart.  Euthanasia,  if  you
will.  We  were both very afraid that we would eventually not  be
able  to make any more issues at all,  so we decided to cast  the
towel  in  the ring before a quality decrease would  set  in.  We
wanted  to  prevent  us from possibly getting a  status  akin  to
that of Elvis the years before he died (bad comparison,  but  I'm
sure you get my drift).
 We did, however, deliver a finishing blow with the ST NEWS Final
Compendium  (published  on  March  11th  1990  and  dedicated  to
Miranda), a collection of over 100 of what we felt to be the most
interesting  articles ever published in all issues of ST  NEWS  -
including  the full version of ST NEWS Volume 1 Issue 1.  It  was
two double-sided disks in size;  2 Mb of articles; massive by all
standards. It also contained one or two new articles.
 In  "New Atari User" (the new name of our English  distributor's
"Page 6" magazine),  editor Les Ellingham wrote that it was  "the
end of an era". An unexpected and gratifying honour!
 To be honest, dying wasn't a lot of fun. The good thing was that
we didn't have all those obligations any more, but there was also
a  bad  thing:  What to do now?  What could we do to get  rid  of
excessive inspiration once in a while?
 So  even when our death had been official only for a  couple  of
weeks,  Stefan and myself considered a possible revival.  ST NEWS
had,  after  all,  been lots of fun and neither of us had  really
felt happy about giving all of it up. It was a choking feeling to
no  longer have the Purpose of finishing an issue of ST  NEWS  in
our lives.
 So we simply decided to arise from the grave as it were, and the
undead issues of ST NEWS sprang to life.  This was no surprise to
the  people  who  really knew us - they probably  knew  we  would
revive even before we did.
 We reorganised the distributors (some of the old ones used to be
not so good,  to put it mildly),  started with a subtle change in
layout, and wrote more about non-computer related stuff.

 ST NEWS Volume 5 Issue 2 - November 24th 1990

 So,  on November 24th 1990,  we did the first 'undead' issue: ST
 Volume 5 Issue 2. Although we had really put our hearts into
the  'revival',  we actually didn't like making this  issue.  The
actual  writing had been fun but the actual making of  it  lacked
the old feeling as I really wanted to be with Miranda instead  of
finishing  ST NEWS.  I still worked at Thalion so I was  only  in
the Netherlands in the weekends.  My work damn nearly killed  off
ST NEWS. I am grateful that didn't happen.
 There  was  no decent demo in this  issue,  either.  The  colour
version was a scroll with a gorgeous picture by Tanis of TCB, but
there  was no monochrome equivalent.  To top it  off,  the  music
("Mega Apocalypse",  originally by Rob Hubbard) was again by  Mad
Max, but it was clumsily prepared - obviously to him it no longer
mattered whether we had good music or not. Reason enough to start
looking for another musician.
 This  issue contained yet again many reviews with  longer  intro
novels, and the first issue of a 'new and thrilling' submagazine:
"JournaLYNX".  In  the issue as a whole,  too,  we did  not  shun
offering some more programs..  After all, we were now permanently
double-sided  so  we  had twice as much space  that  we  couldn't
possibly  fill with articles only (or at least so we  thought  at
the time).  Programs featured on this issue were,  among  others,
the  fabulously  enhanced version of the original  "NEOChrome"  -
"NEOChrome  Master  2.19"  -  as well  as  the  "Pack  Ice"  file
compressor and an early of many versions of a swearing  accessory
written by me, called "Wowbagger the Infinitely Prolonged".

 1991: ST NEWS Volume 6 - Why stop when we're not hating it?

 What happened in the world

 In 1991,  the mortal plane was left by Steve Clark (guitarist of
Def  Leppard),  Olav V (king of Norway),  Don  Siegel  (director,
among   others  of  "Dirty  Harry"),   Rajiv  Ghandi   (who   was
assassinated in a bomb explosion),  Frank Captra (director), Gene
Roddenberry  (creator  of "Star Trek" and "Star  Trek:  The  Next
Generation"),  Freddie Mercury, Robert Maxwell (tycoon) and Klaus
Kinski (actor)
 In  1991,  the  Allied forces kicked Saddam  out  of  Kuwait,  a
cyclone   devastated  Bangladesh  (killing  138,000  people   and
rendering homeless many millions),  Slovenia and Croatie  seceded
from  Yugoslavia,  the  communists tried a coup  against  Mikhail
Gorbachev, the charges against Oliver North were dropped, and the
Soviet Union disbanded.
 The  Atari  world  saw  the release of the  "Ooh  Crikey  Wot  a
Scorcher"   (TLB),   "Transbeauce  Demo"  (ST   Connexion),   the
"Lightning  Demo" (Pendragons) and "Punish Your  Machine"  (Delta
Force ICC #2 megademo).
 In  the world of disk magazines,  1991 saw the start  of  "Daily
Error"  (and its death),  "DBA Magazine" (who are still  alive!),
"HP Source" (might have been 1992,  the year in which they  died,
too),  Tom Zunder's unique "Interleave" (which died in 1991, too,
unfortunately),  "STabloid"  (the pre-issue,  which never  got  a
sequel, sadly), "Toxic Magazine" (reportedly still alive) and the
Polish "The Voice" (which died, presumably, in 1992).


 My personal top 10 of musical releases in 1991:

 1  Metallica - "Metallica"
 2  Fear of God - "Within the Veil"
 3  Slayer - "Decade of Aggression"
 4  Sepultura - "Arise" (their best)
 5  Paradise Lost - "Gothic"
 6  Fates Warning - "Parallels"
 7  Mads Eriksen - "Storyteller"
 8  My Dying Bride - "Symphonaire..." (debut EP)
 9  Entombed - "Clandestine"
10  Pearl Jam - "Ten" (the best grunge band, I think)

 Other (in)famous music releases were:  Guns'n'Roses - "Use  Your
Illusion I & II",  Anathema - "All Faith is Lost" (their haunting
second  demo),  Anthrax - "Attack of the Killer B's",  Carcass  -
"Necroticism - Descanting the Insalubrious",  Cathedral - "Forest
of  Equilibrium" (their super-slow doomy debut),  Alice Cooper  -
"Hey Stoopid" (interesting only because Joe Satriani plays guitar
on  one or two tracks),  Cranes - "Wings of Joy" (really  strange
depressing music),  Gorefest - "Mindloss" (first album),  Grave -
"Into the Grave" (first),  Morbid Angel - "Blessed are the Sick",
Nirvana - "Nevermind" (overrated but pretty good),  Pestilence  -
"Testimony of the Ancients",  Queen - "Innuendo",  Queensryche  -
"Operation Livecrime",  David Lee Roth - "A Little Ain't  Enough"
(with  Jason  Becker  on  guitar),   Red  Hot  Chili  Peppers   -
"Bloodsugarsexmagik",   Savatage  -  "Streets",   Soundgarden   -
"Badmotorfinger", Ozzy - "No More Tears", Mot├Ârhead - "1916", Mr.
Big - "Lean Into It",  Yes - "Union",  Stevie Ray Vaughan -  "The
Sky  is  Crying",  Dire Straits - "On Every Street"  (he  reunion
album),  Genesis - "We Can't Dance",  Skyclad - "Wayward Sons  of
Mother Earth" (first album) and Van Halen - "For Unlawful  Carnal
 Worth-while films released were:  "Dead Again", "Scissors" (with
a barely known Sharon Stone at the time),  "Hook",  "Hot Shots!",
the impressive "Backdraft", the totally impressive "Terminator 2:
Judgment Day", "The Fisher King", the unsettling "JFK" and "Naked
Gun 2.5".
 According to my research,  the only good book released this year
was "Needful Things" by Stephen King.

 ST NEWS Volume 6 Issue 1 - April 20th 1991

 On December 21st to 24th 1990,  Stefan and myself organised  the
ST NEWS International Christmas Coding Convention.  More than 120
people, all of them demo programmers of the highest order, joined
together for a couple of days in the town of Oss in  Holland.  It
was  a monumental gathering that will probably never be  equalled
on such a level of friendliness.  Simply everyone was there, with
the  exception of TLB's Oxygene and TEX' - ME -.  They were  both
tied up with stuff involving school, I seem to recall.
 This  gathering  of  ST freaks of the first  order  was  covered
exclusively in ST NEWS Volume 6 Issue 1,  published on April 20th
1991. This was by no means a regular issue, as it omitted reviews
and  most  of the regular columns in favour of coverage  of  this
major event. Two pictures were contained in the program (the ones
that  had  come  second ex aequo  in  the  Convention's  Graphics
Competition),  and quite a few tiny 3.5 Kb demos were present  on
the  disk (due to the 3.5 Kb "VIC TIMES REVISITED"  contest  that
was also held at the Convention).  One of these demos was written
by our hero,  Jeff Minter,  who had himself done impressive stuff
back in Commodore VIC 20 times (the VIC 20, as you may know, only
had 3.5 Kb of RAM when unexpanded).
 Oddly  enough,  Volume 6 Issue 1 was the first issue of ST  NEWS
that worked on all ST systems available at the  time,  regardless
of the resident programs they had in memory.  After Volume 3  the
program had been 'illegally' programmed only insofar that it used
a fixed absolute address to load the music ($72000),  and that it
checked the status of disk write-protection in a faulty way.  The
write-protect problem was discarded after Volume 4, but not until
Volume  6 Issue 1 did we get the chance to load the music at  any
address we wanted instead of a fixed one. This was largely due to
the  fact  that  the music for this issue  was  done  by  another
person:  Laurens  van  der  Klis (The  Mind  of  the  Quartermass
Xperiment  as opposed to Nap the Mad).  Laurens was a  new  music
programming  talent,  and Jochen was really getting too lazy  and
much too sloppy for his music further to be included.  The colour
selector,  similarly,  that had so far only worked on TOS 1.0 due
to profoundly mysterious reasons,  had now been rewritten so that
it worked on all TOS versions.  Later, it would turn out that the
graphics nor the music would work on the Falcon.
 This  issue  also  contained  a nice demo  again  -  a  3D  line
character  rotato-scroller by Manikin of The Lost Boys.  A  brill
screen  by  all means.  The articles themselves were  now  packed
with  "Pack Ice" for the first time (and we've kept on  using  it
ever  since,  even  though we change the identifier  to  ATOM  or
something  similar to put "hidden article hackers" on  the  wrong
track <mega grin>).  Axe,  author of "Pack Ice",  had fitted  the
latest  version  of  his  packer with  the  possibility  to  pass
parameters in its command line,  enabling it to be used by the ST
 article packing- and gathering-software, "DISTURB" ("Digital
Insanity's ST NEWS Utility Rewritten Blatantly").
 Of course,  the Gulf War that stunned the world didn't leave  us
unaffected, either. Both Stefan and me had our say on the subject
in some deep articles.

 ST NEWS Volume 6 Issue 2 - July 26th 1991

 The ST was selling less and less worldwide.  It was dying,  only
to be partly replaced by machines like the (MEGA) STE and the TT.
We  kept  on living - with renewed vigour,  like  someone  barely
having escaped from a deadly accident.
 Originally,  ST NEWS Volume 6 Issue 2 was to be released exactly
five years after the start of the mag,  on July 26th 1991. Due to
Stefan  being  awfully  busy at  that  time,  this  unfortunately
couldn't happen.
 Possibly thanks to that, this ST NEWS issue was to enter history
once  more  as  "the biggest so far" - 1032  Kb  of  uncompressed
articles,  55  in total,  made up the editorial contents of  this
issue  that  eventually became available on August  18th.  A  new
temporary  record.  It  was  dedicated to  cult  programmer  Jeff
Minter,  who  had  brought life to the shareware scene  with  his
excellent shareware game "Llamatron".
 Due  to  the delay,  we had been able to include  quite  a  huge
'real-time'  article that was written at the Delta  Force  I.C.C.
#2,  held  from  August 1st to August  4th  in  Leutenbach,  West
Germany.  So  the delay turned out to work out for the better  in
the end.
 The  incredible  amount of stuff put on this disk  was  possible
because we had switched to "Pack Ice" one issue previously.
 This  issue also happened to enter history as the one  with  the
worst demo ever in three years.  Because Stefan had not been able
to  allocate  the time needed to do a big one,  he  did  a  small
scroll line that didn't even wrap around at the end (something we
discovered  when it was too late and all copies had already  been
sent out.  'Better something than nothing' had been all there was
to say for it.
 Contents  of  this issue were,  among  others,  reviews  of  the
excellent  games "Gods" and "Lemmings",  and the PROGRAMS  folder
contained  the latest (and rather ST NEWS-exclusive)  version  of
the excellent packer "Pack Ice" by Axe of Superior (and more,  of
course).  Not too long after this,  Axe's hard disk was purloined
and he lost all his source code material including that of  "Pack
Ice". Good thing the latest version was on ST NEWS.
 This  issue  got widely spread and was  promoted  through  small
advertisements;   renewed   vigour  in  the  spreading   and   PR
activities.  Five  years  of ST NEWS should not go  by  unnoticed
after all! 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.