Skip to main content

 "Pagan Missionary."

                      by Richard Karsmakers

 Well, people, this is it - the final issue of ST NEWS, the very,
very latest and last one.  It will be tough for me (and maybe for
a few of you),  but it will really happen. A great many things in
my life have changed for the better in the last 18 months or  so,
and it seems only fitting to close off the period of my life that
lays  before it.  That period,  unfortunately,  also includes  ST
.  As  it turned out,  the rather arbitrary "10  years  mark"
ending  turned  out to come quite natural in quite  a  few  other
 But let me talk about that later. For now I'd like to write some
more  stuff  about  those  many little  and  bigger  things  that
happened to me of late.  Those of you who have corresponded  with
me over the last,  say, half year, already know quite a bit about
what will be said here.  For those who haven't,  well,  if you're
interested, lend me your ear.
 Yes, there's human interest coming up. If you don't like it, now
would be a good time to exit this article.

 Somewhere  in October - I still remember the exact date  for  it
was  the  day  on which I went to see  Yngwie  Malmsteen  on  the
"Magnum  Opus"  tour in the evening (see concert reviews  of  the
previous  issue) - I got a letter from my landlady to  say  that,
frankly  and  rather blatantly,  I was going to be evicted  if  I
didn't  get  my butt out of the room by January  15th  1996.  The
relationship between me and her had been, er, volatile to say the
least,  but this really took the biscuit.  The exact night before
I'd  had a huge row with Karin,  something about the  outcome  of
which I was still quite uncertain on that day.  I was not feeling
well  at all,  and this potential eviction made the day into  the
worst I'd had in quite a long time.  I had the idea that this was
just  the beginning of a fantastically huge pile-up of  bad  news
and  chaos that would ultimately envelop me.  Not that I saw  the
reaper beckoning, but my pessimist self already found thoughts of
stopping  speeding trains passing the brain.  I'd had a row  with
Karin  and I was effectively evicted from my  abode.  Next  thing
someone would burgle the house and steal my computer, I was quite
sure. And, of course, Karin would break up too. I would end up in
the gutter,  clutching a brown paper bag out of which the  bottle
had fallen long ago.
 There's not much fun to be had when you're a pessimist.
 That was October. By December 5th, Karin hadn't broken up and my
place still wasn't burgled (knock wood!). Our relationship, now I
mention it, actually only turned out for the better. It is really
strange  how a fight or two a year can really keep  things  going
and  tight.  Also,  I had checked out about half a dozen  student
houses that were advertised in the local University Magazine, and
in the end I got into this really nice and rather bigger room.
 Let me fill you in on my current living situation.
 Except for me,  there are four other people living in the house.
It  has  three floors plus an attic.  I am on the  ground  floor,
opposite a medium-sized kitchen,  and there are two other  people
on each of the two floors above me.  The people that I share  the
house with are really quite nice.
 Most  importantly,  the room is much more to my  liking.  It  is
bigger  and laid out rather more economically than  the  previous
one. Also, it's not as dark, and it's cheaper. Similarly, much to
my satisfaction,  it is not in the private sector, meaning to say
that nobody can evict me just like that.  The organisation I rent
from now actually has to do stuff by the law,  and the law says I
have rights.  When I rented my room from the bitch from  hell,  I
had no rights.  I had never quite felt,  well, safe at her place.
Tax collectors had been on my landlady's doorstep more than once,
and  it's stuff like that that really gets to my  bowels.  No,  I
prefer  safety above the fear of losing the roof above  my  head.
Who doesn't?
 In  the previous place I had seven big boxes filled  with  books
and  other  assorted paraphernalia that were stored in  a  garage
box.  In it were a load of reference books and my  "Encyclopaedia
Britannica".  I  hated  the  fact that they  were  never  readily
accessible due to space shortage,  but now that could finally end
(and, I am glad to say, it has). My new room has more wall space,
so  there is now a large bookcase that is filled with  all  those
books I had longed to use but could not for over a year.
 To  make a long story short,  I am now really quite happy in  my
new room.  It does not look like I'll have to be moving before  I
will,  eventually,  go and live together with Karin. That will be
within the next year or two years,  we estimate,  depending on my
job prospects.
 There is a primary school opposite the road,  where little  kids
are  playing.  There is always some kind of activity going on  in
the vicinity.  It's a neigbourhood scarsely five minutes  removed
from where I previously lived,  but somehow it all seems to  much
brighter and happier.  I wake up with the sun in my room early in
the morning.

 In January I started, after having finally attained my Master of
Arts degree (English) at Utrecht University, the course to become
a secondary school teacher of English.  It is a one-year  course,
and  one  of  the main reasons why quitting ST  NEWS  would  have
become inevitable really soon anyway, for this course has awarded
me with glimpses of the future that will see spare time  becoming
ever exceedingly precious. ST NEWS was never a hobby but, rather,
a  whole way of life.  There was not a thing I ever  did  without
simultaneously trying to get ST NEWS mileage out of it. But now I
had to do a great many things that I could get no ST NEWS mileage
out  of  whatsoever.  I  had to read books  about  education  and
pedagogics.  I  had to prepare lessons to give for the  practical
weeks of the course,  teaching secondary school kids varying from
age groups 14 to 18. I had to try to keep abreast of a great load
of  assignments  that the course required to be done  during  its
practical and theoretical segments. There were days - quite a few
actually - that I had to get up prior to 6 AM just to make it  to
the school where I had to teach,  where the first hour started at
08:10 AM.  The school where I had to teach wasn't exactly  around
the corner but,  rather,  in a town called Waddinxveen which took
about 70 minutes to get to, including a bus- and train-trip.

 I also notice that my fields of interest are shifting.  This  is
probably caused in part by Karin and me having purchased a 60 Mhz
Pentium-based PC.  Yes, I never thought it would ever happen but,
indeed,  I  have yielded to all kinds of external influences  and
bought one of them Windoze-based machines. I won't go on and rave
about the PC platform here,  especially because there is nothing,
really,  to rave about.  I find the system reasonably stable  but
excessively  cumbersome,  and  that even with a  60  Mhz  Pentium
installed (which is even faster than a 100 Mhz 486, if that means
anything to you).  Fact is, however, that I find it irritating to
switch back to "1st Word Plus" every time when I am getting  ever
more  used  to  using  Microsoft  "Word",   a  package  which  is
cumbersome yet exceedingly powerful.  It is a fact that the world
is PC-minded and there was either that or an Apple Performa. With
the latter being utterly non-affordable, the choice was simple.
 I hate it as much as any of you,  I guess, that Atari is dead. A
couple  of months ago,  Atari was bought by the people  who  make
Seagate hard disks.  I don't know who or what prompted the  sale,
but even before that happened Atari was already going the way  of
the dinosaur. Things had really been nice and all, but the Falcon
had  been  effectively discontinued and the  only  Atari  machine
available  in the shops was the superbly excellent yet once  more
crappily marketed Jaguar. Stefan - who is in the games business -
recently told me the Jaguar is an official flop.  I have resigned
myself  to  the fact that the Jaguar will be  a  fringe  machine,
easily  outclassed  by Sony PlayStation and Sega  Saturn  on  the
sheer amount of games available.  Atari f@*ked up big time, but I
no  longer care.  The only thing I am waiting for is a  PC  Atari
emulator that can run its games (on the contrary to  "Gemulator",
which  can  really only run properly written  TOS-compatible  GEM
applications  and  the like).  I've already found a  really  good
Commodore 64 emulator that made me as happy as a child, and a 99%
faithful  SID  chip  music emulator that made me as  happy  as  a
flippin' baby.
 Let me see,  I am straying hugely. I didn't set out to fill this
article  with  PC promotion for,  indeed,  there  is  nothing  to
promote  except  its sheer user base.  PC programs  are  clumsily
written and only run to some degree of satisfaction on a high-end
machine.  I hate the whole mentality, anyway. I will always think
back  of  the  Atari  user  base  with  fondness.   It's   almost
frightening  to think what truly capable programmers  would  have
gotten  out  of the PC.  Real programmers shun the  PC  like  the
plague (and if they don't, they should). Nonetheless, I will also
probe  the PC market and release a couple of  powerful  utilities
there.  Don't know yet what will happen in detail;  all I know so
far  is  that the long-planned "Brain Replacement  Utility"  will
become a PC project. I've got "GfA Basic" for "Windows", but will
have to learn to code virtually from scratch.

 That,  people, is about all that remains to be said here. I hope
you will have fun reading this last issue of ST NEWS. There won't
be any un-undead ones, for I simply have no more time.
 Those  who are going to spend the rest of their lives on  boring
PCs send cordial greetings.  Who knows, some of my writings might
end up in another Atari disk magazine some day.  There really  is
no  telling  what will happen.  Fact is that I will  probably  so
something  on the World Wide Web soon,  if all goes according  to
 Hasta la vista, babies. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.