Skip to main content
? Atomic Flash


     "I think it's much more interesting to live not knowing than
      to have 'answers' which might be wrong...everything is
      possibly wrong."
                                   --Professor Richard P. Feynman


          "If I knew all the answers, I'd run for God."
                                      --Corporal Klinger,

 One thing which I have largely glossed over in this novel is  an
axiom I believe to be true:  Power corrupts,  and absolute  power
corrupts absolutely.
 Wye, Graham and Deborah are all exceptions to that rule, largely
due  to the fact that Wye did not seek power,  but had it  thrust
upon him in a particularly unlikely manner.
 When  all is said and done,  however,  the essential reason  why
these three are exceptions is that they are fictional characters.
Humanity  would  have to be damned lucky to find  a  dictator  as
incorruptible as General Absolaam Wye.  I doubt very much whether
such a person exists. Or even that such a person can exist.

 This novel is political fiction, but the science described in it
is real. In fact, much of the science and technology described in
The Bloodless Coup exists right now.
 The  Phaelon  could be built right now.  The  design,  by  a  US
engineer named Gary Hudson,  already exists, and his figures - as
given  in the acknowledgements section of  Niven,  Pournelle  and
Flynn's Fallen Angels,  published by Baen Books in 1992 -  assert
it could be built for less than two hundred million dollars.
 MoneyCards   could  be  built   right   now.   Vision-processing
microchips which are dedicated to recognising a fingerprint (or a
thumbprint)   are  already  being  manufactured   by   commercial
companies,   while   short-  and  medium-range  miniature   radio
receivers and transmitters are commonplace,  particularly in  the
field of espionage.
 The National Network could be built right now.  Optical  devices
which operate at speeds of up to one terahertz have already  been
developed  and described in the scientific  literature.  A  64x64
array of optical fibres could,  using these transmitters, send up
to 4096 terabits (512,000,000,000,000,000 bytes) per second  down
the line from one computer to another.
 This would allow an entire two hour feature film to be digitised
to  the  quality of film (4000 lines with 3000  pixels  per  line
using  around seventeen million colours - compare that  with  the
around  five  hundred lines of eight hundred pixels  used  for  a
television picture), and transmitted in a fraction of a second.
 If  you're not interested in the figures,  then skip on  to  the
next  paragraph.  Otherwise:  two to the power of twenty four  is
16777216,  so  twenty  four bits - three bytes -  are  needed  to
represent nearly seventeen million  colours.  Thus,  4000x3000x24
bits  - thirty six million bytes - are required for every  frame.
With  twenty four frames per second,  two hours  of  film-quality
images  requires  36,000,000x24x60x120  bytes,  or  6,075,000,000
Kbytes.  Even  if you double that requirement,  to allow for  the
digitised soundtrack, the entire two hour film can be transmitted
down the fibres in around twenty four millionths of a second. And
the  quality of the end result is as good as - or better  than  -
the  quality of the pictures and sound you'd get at  the  cinema.
And  remember - that's using a Network which can be  built  right
,  with today's technology.  And also bear in mind that  these
figures  take no account even of  current  high-speed,  efficient
data compression techniques.

 Wye's education programme is based on three basic studies:

- Teaching  philosophical techniques as a method  of  encouraging
  students  to think for themselves has been tried,  on  a  small
  scale,  in  the United States.  In that case,  a group of  very
  young  children - some as young as eight years old -  who  were
  regarded  as educationally below-normal were given  lessons  in
  philosophy.  The  remarkable  result was a rapid  and  dramatic
  increase in their academic abilities,  even in areas apparently
  unrelated to philosophy.  So far as I am aware,  the trial  was
  neither extended nor repeated.

- Improving the educational environment as a method of  improving
  student motivation both to attend school and to learn was  also
  tried in a (separate) New York study - in that  case,  academic
  performance rose 10% in a single year as a result of techniques
  outlined in chapter ten of this novel.

- The increasing emphasis on science and technology is based,  in
  part, on the Japanese school system - though I have removed the
  emphasis   on  conformity  which  that   system   intrinsically
  possesses  and replaced it with an emphasis from a  very  early
  age on creativity and invention which - at the time of  writing
  -  Japanese students appear to encounter only at college  level
  and above, if at all.

 The  effects  of  Wye's liberalisation  of  the  censorship  and
consensual sex laws are based in the main on the Danish and Dutch
experiences, though I have also taken into account various claims
by  naturists that their attitude towards nudity shift away  from
becoming  habitually  sexually  aroused by naked  flesh  as  they
become more accustomed to the sight.
 The  effects  of Wye's liberalisation of drug  laws  are  mainly
grounded  in the aftermath of limited "decriminalisation" in  the
Netherlands,  where  the  use  of both "soft"  and  "hard"  drugs
appears  to have declined as such substances became  more  freely
available.  As an aside, the "gateway" theory (that, for example,
cannabis  users  are likely to move onto cocaine or  heroin)  has
been effectively discredited by the Dutch experiment.

 As for the more advanced technologies developed by scientists as
the novel progresses - protein wafer manufacturing  plants,  room
temperature superconductors, nuclear fusion, advanced microchips,
Kelly-Skildon   computer-navigated  vehicles  and  the   like   -
scientists  who  work  in these fields  estimate  success  within
thirty to fifty years.
 I have taken the liberty of speeding up those timetables in  the
light  of the greater communication of the  Network,  the  higher
funding levels of Wye's government and the vastly greater  number
of trained scientists working on the problems in the closely-knit
scientific communities of Wye's Britain.

 Oh,  and if anybody's interested:  The line of graffiti  briefly
mentioned  in chapter twenty six - "All Nigers Are Gay" - is  one
that I saw scrawled on a wall on Brighton seafront,  in  November
1993. It took me a good hour or two before I figured out what was
bothering  me about it - beyond its obvious racist  sentiments  -
after  which  I found myself amused by the narrow  range  of  the
writer's narrow-minded, illiterate prejudice.
 I still wonder sometimes why the scrawl didn't read "All Niggers
Are  Queers
" (Or,  bearing in mind its illiteracy,  perhaps  "All
Nigers Are Quers
." In fact,  that may be the answer - perhaps the
writer couldn't spell "Queers" or some other such appellation. On
the other hand,  it didn't stop her - or him?  - from misspelling

 I  am  aware  that several important  issues  have  barely  been
addressed  in  The  Bloodless Coup -  others  have  been  ignored
entirely.  The reason for these omissions, I'm afraid, is all too
simple:  The  novel is complex and wide-ranging - to  attempt  to
make   its  coverage  exhaustive  as  well  would  be   virtually
impossible, and would be of dubious benefit.
 Indeed,  and for the same reason, I have deliberately simplified
Wye's  world  in places  by,  for  example,  combining  terrorist
organisations  into the BLA,  combining the security forces  into
MI7/MI8,  ignoring  some pressure groups,  and - to some  extent,
unjustifiably - demonising the USA's response to the Dictator.  I
particularly regret having ignored the environmentalist  pressure
groups in the course of the narrative.
 I,  also  deliberately,  removed two early obstacles from  Wye's
path in what are - obviously,  I hope - implausible ways.  These,
of  course,  relate to the manner and speed in which the  Greenes
took power and the size of the initial bank balance which Deborah
Greene managed to obtain. This was done for the same basic reason
-  to  simplify the situation at home during the early  years  of
Wye's transformation of the country.
 The reason I am taking the time to mention these simplifications
is  that I wish to make it clear that I do not believe  that  the
changes  which Wye made could be achieved in so short a  time  as
twenty years.  I do believe,  however, that the Network which Wye
had  created by the end of The Bloodless Coup could be  built  up
over a space of forty to fifty years.

 The  only significant barrier to you - or,  more  realistically,
your children and grandchildren - obtaining the advantages of the
National Network,  Wye's education program, the MoneyCard system,
the  Phaelon,  and all the rest is the lack of political will  to
invest in these things.
 There  doesn't  have to be a Dictator - all that're  needed  are
politicians  with guts and vision.  Those politicians do not  yet
exist  for  one  simple reason - people like you  and  I  usually
refuse to vote for them.

 Finally:  If  you remember nothing else,  I ask you to  remember
this:  Of  every action - particularly by a politician - ask  the
question, both to yourself and out loud:
                            Cui Bono? 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.