Skip to main content

 "When everything is said and done you are still talking."

                      by Lucas van den Berg

 Lucas  van den Berg was always an exceptional man among  the  ST
NEWS  writers.  I  wasn't  too surprised when  he  submitted  his
questionnaire  replies in a rather different version -  in  proze
form. The original article is represented below.

 Hello  all  you  out  there to  Crimson's  Continuing  Story  of
Richard's  Impertinence part umpteen.  It's been over a week  now
since  I  was  confronted by yet another  of  our  dear  editors'
praiseworthy but overoptimistic attempts to get their "personnel"
organised (getting their act together, actually). Under the guise
of  a personal questionnaire I have been urged to write down  all
those  things dear and close to me.  Not of course to inform  the
ignorant  majority  (that's you) of my statistics for  which  I'm
sure  nobody  in  their right mind  would  have  a  millisecond's
consideration or interest, but obviously to satisfy the perverted
need latent in all but the loftiest of editors to categorise  and
stamp each and every one of the species called Homo Scribens  (or
whatever).  Which  happens  to include yours truly  and  I'll  be
damned if I'm going to let them have their way;  I happen to work
with computers and I know what people can do with information.
 It's also taken me about a week to decide on an effective if not
outright  destructive  method of undermining  the  aforementioned
efforts, but I'm afraid the result was a giant blank; a condition
not wholly unknown to me.  Now I could of course have resorted to
simply giving all the correct answers to all the right  questions
in  an absolutely random order but that's been done before  (most
recently  by Bush and Dukakis in their TV confrontations)  and  I
hate plagiarism.  So I'll simply do what I do best and shall make
a  wholehearted attempt to completely circumlocute all  questions
under  the guise of giving you some voluntary information  on  my
humble person. <Press Reset>.
 Okay but don't tell me I didn't warn you!
 The  first question I will try not to anwer is - wait a  second,
these   are  known  statistics.   Okay,   Lucas  van  den   Berg,
Marienburgsestraat 47,  6511 RL,  Nijmegen,  The Netherlands. Yes
I'm a Dutchy. Age? 29 and single - slight mistake, but good women
are hard to find in this disco world.  Say,  this is beginning to
look like a contact advertisement.
 So  far for the correct answers.  What's all this  about  "worst
food/drink/book/TV programs/music"?  I'm not talking about what I
don't like;  I could go on rambling for hours.  Who's  interested
anyway?  Although, obviously, the last drink is the worst drink -
without it you wouldn't have had this terrible hangover.  And the
worst food is,  naturally,  the food your mother used to cook for
you  when  you  were a kid - always boiled for  at  least  thirty
minutes so you didn't get a chance to swallow anything nasty  (or
tasty, or healthy, for that matter).
 As for the same list but favorites,  here's a couple of things I
think  are  worthwhile  "entertainment"  (education  is  probably
closer to the mark.)
 Food.  Indian  food;  that is,  food from India.  Mjummy  goodie
goodie gimme another Tandoori Special.
 Drink. Pernod & Coke (mixed, yes) but I've been told it's one of
my filthier habits.  Don't drink it much but I used to like it on
account of the fact that a) the color is positively repulsive and
b) any Frog (that's a Frenchman) gets real agitated when you  mix
their one & only Pastis with something as vulgar as Coca Cola  (a
bit like eating at Maxim's and dumping ketchup on your  slightly-
on-the-well-done-side-of-medium-rare steak).  I like whiskies and
whiskeys, but rarely drink them.
 Book.  Books. Lots of good books; hell I couldn't name them all.
Let's say a couple of my favorites are Stranger in a Strange Land
from Robert Anson Heinlein, East of Eden by John Steinbeck, Crime
and  Punishment by Dostoyevski,  Sometimes a Great Notion by  Ken
Kesey  &  every damned thing Shakespeare ever  wrote  (hence  the
quotes  in the column).  I furthermore read lots of 19th  century
Russians,  also modern novels (various, from Rhinehart to Heller,
from Eco to Pirsig,  from Kosinski to Nabokov); I especially like
Fantasy (Tolkien,  Donaldson,  Feist) and serious Science Fiction
(Orwell and Heinlein and guys like that).
 TV programs?  You gotta be kidding.  Ninety-five percent garbage
mixed with tripe.  I liked the Thunderbirds (long time ago)  and,
more recently, The Singing Detective by Dennis Potter. Usually, I
only watch the news (for whatever it's worth), good films, and an
occasional informational magazine.
 As  for  films,  I'm a bit of a  cinema  lover.  Favorite  films
include A Clockwork Orange,  The Verdict,  2001 A Space  Oddysee,
Ordinary  People,  Kagemusha,  Un Elephant sa Trompe  Enormement,
Silent Running, Betty Blue, All That Jazz, Hair, Bad Timing, Eyes
of  Laura  Mars,  Paris Texas,  Don't  Look  Now,  Mauvais  Sang,
Bladerunner,  Ran,  Alien, l'Ete Meurtrier, Legend. Some of these
films  are  made  by what I would consider  the  world's  leading
directors: Stanley Kubrick, Akira Kurasawa, Ridley Scott, Nicolas
Roug. I like the french Film Noir genre and have a special liking
to Fantasy and, once more, Science Fiction.
 Music Tastes.  I like a lot of music because it's  original,  or
rhythmically  catchy,  and  basically anything  that  isn't  pure
money-gaining can be interesting ("classic" music like  Beethoven
but also "modern" music like Frank Zappa or King Crimson). I like
lots  of music from the sixties and seventies and  even  eighties
(quality is the best criterium). Apart from all this music I like
there  is  one exceptional artist I've always admired  above  all
others  (no,  I'm not a fan,  I just like the music is  all)  and
that's Peter Hammill (formerly with Vandergraaf Generator). In my
opinion, he's as good as Shakespeare, the only thing that clearly
sets him apart from the bard is the total absence of humor in his
work (he does have it on stage).  But that's serious  music,  you
need  to read and sometimes study lyrics just like you must  with
Joni  Mitchell or John Martyn and most people seem to think  it's
too much trouble.  Which I think is a pity.  Music should be art,
not commerce.
 Likes?  Was that a question,  likes? Let's put it this way: with
all the vices the twentieth century has to offer, I don't see how
anyone can ever get bored.  I "use" some of the things  mentioned
above  to keep my mind fit,  I do sports (lots of  'em  including
running and badminton) to keep my body fit and I like the company
of friends.  I like people, they're the most interesting thing on
earth. But then I like animals and plants, too.
 And  if I should give my greatest dislike,  it's that  sometimes
people don't mix well with other people, or with other aspects of
nature.  Pollution,  aggression, the whole shebang. Makes me sick
to  my  stomach to think how low some people go  only  to  pursue
their own benefit.
 On to the computers. I used to have a ZX 81 (you know, one whole
kilobyte  and  a 16K expansion,  wow!  - this thing  can  draw  a
circle!  Well,  almost).  Then I wanted a decent keyboard and 80-
character  screen and bought a Quantum Leap.  Clive Sinclair  has
had more than a usual share of brilliant ideas. The QL was a nice
machine but as you probably know it flopped completely,  dramatic
pricecuts in short intervals.  Perhaps the microdrive was the big
mistake,  they're  not particularly trustworthy.  Once I  lost  a
complete chapter of the novel I was writing I started to look for
better  storage media and soon discovered that buying a  complete
ST was not much more expensive than improving on what I had -  so
there  I was,  the first guy in this city with a  1040  STf.  And
proud of it, a little.
 Like  the  man said,  there's only one way to  seriously  use  a
computer,  and that's for games.  Everything else is nonsense.  I
play  games  with and without computers (preferably  always  with
people) and games I like include (Advanced) Dungeons and Dragons,
* Dungeon Master,  Talisman,  Squad Leader, * Kaiser, * Phantasie
and  *  Leisure Suit Larry (games preceded by a *  asterisk  mean
that  the title is a computer game available on the ST).  I  like
the  games  I write about in the column;  it's one of  the  major
criteria in selection.  Games in general are a "hobby",  like the
historian Huizinga I feel that Homo Sapiens (the knowing man) has
been  succeeded by Homo Faber (the working man) who is now  about
to  be  replaced by Homo Ludens (the playing  man).  Basically  -
without going into a long argument - it means that more and  more
spare time will be used for gamelike entertainment. And I like to
help in ensuring a certain quality in products in this area.
 There is no game I particularly dislike but I'm not crazy  about
joystick  fast-action  games in general;  they fail  to  hold  my
attention.  Also,  I dislike scenarios of violence based only  on
doubtful  political background - like the  anti-soviet  wargames,
they're  bound to give young people very unrefined and  incorrect
impressions  on  complex  current  political   situations.   Like
"Russians are aggressive" or "all communists are crazy".  Give me
a break,  the world isn't that simple.  There's a nice task  here
for the software industry, try a little depth please.
 What annoys me about the software industry?  Why, what annoys me
about  their products are all these confounded  protections.  One
disk has to remain off write-protection,  another can't be copied
and sounds like it's strangling your disk drive,  yet another may
be copied but uses a manual page-reference protection method, the
next  one says it runs on hard disk but forget it.  On the  other
hand, hackers seem to have virtually no feeling of responsibility
and  no true understanding of the amount of work that  goes  into
software  development  (I do,  I've been working  on  my  current
project  -  not a game though - for over a year  now)  when  they
spread everything they can get their hands on and never mind  the
consequences,  that's  about  as simple and selfish  and  narrow-
minded  as  you can get.  I could go into a  long  and  elaborate
argument  here but let's just hope that people who truly  like  a
program  will  use  their  head  and  realise  that  (apart  from
advantages like manuals and the like) their purchase of the  game
will be a stimulus to the industry, and some day prices will come
down a little. Am I really such an optimist? Yes, I am.
 Let's see:  what do I like/hate about myself?  Hmm.  Ah,  what I
truly  like about myself is that I don't hate myself as  much  as
I'd like to.  On the other hand,  I'd hate to like myself as much
as people like to hate me.
 Well,  the most brilliant piece of software for the ST is, there
is  no  doubt  in  my mind,  the editor  Faster  Than  Light  has
developed for Dungeon Master,  it's sublime. I finished that game
something like five times over and I'm still not bored.
 My first article for ST NEWS?  Ah, the Crimson's Column thing on
Sundog, the first decent role-playing game I found.
 As for my profession,  I do too many different things to give it
a single name.  Let's say I'm trying to become a Homo Universalis
(the  renaissaince  concept)  which is  then  also  my  "ultimate
ambition".  I could have said I'd like to be the first man on the
moon but some wiseguy beat me to it.  Oh, I like writing (you may
have  noticed)  and  if ever one of my  novels  or  programs  get
published (they'd better!) I'll consider myself a very lucky man.
With lots of work ahead 'cause I don't have a shortage of ideas.
 Right,  if  all  this information still leaves you  with  things
you'd like to know,  you can get out your pencil and write it all
down, I have no shame anymore. You know the address.
 Bye everyone,
 Lucas van den Berg 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.