Skip to main content

 This article in fact contains two.  First there's Ed Cleveland's
bit on bad films,  then my bit on rather better films (at least I
think they are).  The reason why there are two articles rolled in
one  is  that I actually re-discovered Ed's article at  a  really
late  stage in the finishing of this issue of ST NEWS,  at  which
time  I had already determined that there should be  exactly  100
articles in this issue...
 So there

                         FIRST, ED'S BIT

 "I don't take a whizz in anything I can't sit on or swim in."

                 Direct from North of England...
             Eddie's Cat Un-Interactive presents...
           A special showing for one night only of...

                      THE BAD PICTURE SHOW
                         by Ed Cleveland

 Welcome to a new column in ST-News, one, which, if successful, I
hope  will run for at  one issue.  This is a  film
review column with a difference, in that it concentrates soley on
bad films.
 There are some films that are so bad they are, in a twisted sort
of way,  good.  They are enjoyably "bad".  The classic example of
this  would  be  "Plan  9 From Outer  Space",  as  opposed  to  a
literally bad film like the American re-make of "The  Vanishing".
Now,  I  know  some  of you may say that  Jeff  Bridges'  bizzare
American/Dutch/French  accent,  and  the  clumsily  happy  ending
complete with feeble drugged coffee joke,  does qualify it as  an
enjoyably bad film,  but I disagree.  "The Vanishing" re-make  is
just standard dull,  predictable Hollywood fare,  it's only  when
you  compare it to the infinitely superior Dutch/French  original
that it then becomes enjoyably "bad".
 What  I'm talking about is real ineptitude,  horror  films  that
make   you  smile,   comedies  where  you're  laughing   at   the
scriptwriter instead of the jokes, that sort of thing. The 1970's
were  a  golden age for bad films and it's no  suprise  that  the
three examples I've selected below are all from that decade.

                             - or -
          "Does bright blue eyeshadow really make women
                    more attractive to men?"

 My  first  choice  is  a  classic  of  British  erotic   cinema-
"Confessions of a Pop Performer",  one of a series of films  from
the 1970's known as the "Confessions" films. These told the story
of  the sexual adventures of a bloke called Tim (he  is  actually
refered throughout the films as "Timmy",  but as that is the sort
of name an old age pensioner would nowadays give to a  cat,  I'll
call  him Tim) as he moved from job to job,  each film themed  on
his current profession, so there were films in the series such as
"Confessions  of  a Window Cleaner",  "Confessions of  a  Driving
Instructor" and so on.
 The  "Confessions"  films  were  supposed  to  be  sex-comedies,
however, like a one-armed man juggling two chainsaws, the results
were not pleasant.  Apart from their general awfulness,  the main
thing that works against these films,  is the country where  they
were made.
 Unlike in Holland,  where people quite commonly make love  while
waiting for a bus,  or Sweden where people drive around in  their
Volvos  naked,  the British establishment is still quite  hung-up
about sex,  and our censorship laws are very strict regarding the
matter,  so  a  British sex film is somewhat a  contradiction  in
terms,  just like an Ingmar Bergman comedy, in fact. However, one
of  the  unexpected  pleasures  of  the  "Confessions"  films  is
spotting  the nowadays respectable Britsh actors who appeared  in
these  early 70's features because they either needed the  money,
or were just starting their careers.
 For  instance,   in  "Confessions  of  a  Pop  Performer",  Jill
Gasgoine,  later  to  become famous for her portrayal  of  a  top
police woman in the 80's British T.V.  drama "The Gentle  Touch",
plays  the nymphomaniac wife of a concert promoter,  a role  that
has even less dignity than that of an "MTV Dance" presenter.
 For  those that are interested,  the plot of "Pop Performer"  is
this:  Tims'  brother  becomes the manager of a rising  pop  band
called "Bloater".  The band get their first big break but, due to
a weak joke involving a jammed door and people falling over  each
other,  the drummers' hand is injured.  Tim takes on the role  of
drummer  for the band (which has now been renamed  "Kipper")  and
the  concert  is  a success.  The band then get to  appear  on  a
prestigious variety show at which a classy audience including the
Queen of England (you know, that woman who can't speak English as
well as Richard Karsmakers) will be attending. But after the band
has  finished  playing,  two  female singers start  a  fight  and
everyone's  clothes  are torn off.  The curtain rises  to  reveal
naked people fighting on the stage in front of the Queen and  due
to the scandal the bands' career is finished. The End. In between
all  of this,  Tim gets to have badly-simulated sex with lots  of
women he has just met and some furniture falls apart.  Here's the
funniest joke in the film: Tims' dad complains that he can't find
his false teeth, his mother answers that she used them to cut out
a pie crust she cooked just as Tim bites into that very same pie.
Ho, ho, ho.

 Rating:  A really bad film, a sex comedy that is neither sexy or
funny, this film gets a rating of, "rubbish" out of ten.

                       NIGHT OF THE LEPUS
                             - or -
                 "Eat them before they eat us!"

 Next up is an American horror film called "Night of the  Lepus",
despite  this  film  being  in  the  foreign  language  known  as
"American English", I managed to understand it without the aid of
subtitles.  This film straddles the border between entertainingly
bad  and  just  dull,  so it only just  got  into  this  article,
however,  its' erm..."incredible" special effects managed to push
it over the line to qualify.
 What is/are "Lepus" you ask?  "Lepus" is an obscure term (Latin,
I  think) for "Rabbits".  Yes,  that's right,  it's a film  about
giant fluffy bunnies on the rampage in a small town.  The rabbits
grow to enormous size and wreck a town only to be defeated at the
last  moment  by the ingenious townsfolk.  You may  have  already
spotted the slight snag in the potential for horror this film has
-  rabbits  are possibly the least terrifiying creatures  on  the
face of the earth.  No matter how hard they waggle their whiskers
or hop about, rabbits have never, ever inspired fear in people.
 What  saves  this film are the (not very)  special  effects.  In
order to achieve the impression of giant rabbits rampaging around
a town,  the producers of the film have built a small model town,
put  some rabbits in it and let them wander about  it,  and  them
film  them close-up in slow-motion and dub on the sound  of  some
horses  stampeding.  This cleverly gives the exact impression  to
the viewer of some rabbits filmed in close-up wandering around  a
little  model of a town in slow-motion with the sound  of  horses
stampeding dubbed onto the soundtrack.
 To  be  honest I only saw the last half-hour of  "Night  Of  The
Lepus" so I don't know why the Terror-Bunnies grew to giant size,
but  with  this sort of film it's usually safe to assume  it  was
atomic  radiation  from  a newly-opened nuclear  power  plant  or
failing  that,  invaders  from outer-space experimenting  with  a
"rabbit  grow ray" which is part of their plans for the  invasion
of the planet ("Yes Bzerejik,  after we make all the rabbits grow
to enormous size the Earthlings will be powerless to stop us! Ha!
Ha! Ha!").
 The  Pie Ingredients Of Doom are eventually stopped  by  getting
them to cross an electrified train track,  upon which they die in
a frenzy of optically added cheap firework explosions and the odd
close-up of a glove puppet rabbit writhing in agony.  Whether the
townsfolk  then  started up a chain of  "RabbitBurger"  fast-food
restaurants  afterwards  is never revealed,  but the  last  scene
shows the day after "The Night Of The Lepus" - everything is back
to  normal  and a family casually walks along a track next  to  a
field,  the camera moves away into the field where a small rabbit
sits twitching its' whiskers, and being generally "rabbitty". The
camera the moves in on the rabbit and ominous music starts as  if
to  say "Everything's back to normal now but at any minute  these
harmless  creatures  could  grow again to giant  size  and  cause
terror  -  THE END",  needless to say,  I was  so  petriefied,  I

 Rating: Only worth watching for the un-special effects, Night Of
The Lepus gets an "intermittently dull" out of ten

                             - or -
            "Are toads actually Sumo-wrestler frogs?"

 I've  saved  the  best until  last,  with  my  final  selection,
"Psychomania".  This is a British horror film,  which, as well as
being  unintentionally funny,  does work as a watchable  film  in
its' own right too. It is an un-terrifying tale about the dangers
of dabbling in the supernatural.
 The  most  immediately  striking thing about this  film  is  the
music,  which is a bluesy 70's guitar rock sort of thing, imagine
some  drunken old-age pensioners playing Black Sabbath  songs  in
the back of a pub,  and you'll have a good idea of what it sounds
like. But enough of the music, on with the plot.
 Tom is a biker who leads a biker gang called "The Living  Dead",
a  bunch  of rebelious teenagers who habitually  cause  havoc  in
shopping  centres  by riding through them  on  their  motorbikes,
knocking  men  off  ladders into  conveniently  placed  piles  of
cardboard boxes and causing bakers to stumble about, making their
bread and rolls fall off the trays they carry.  The gang all wear
leather  jackets with "The Living Dead" painted on the  back  and
each members' own name painted on the breast. This is a great aid
to  the police who need to identify them later when  they  commit
some  crimes,  and I advise all public-spirited delinquent  biker
gangs  who wish to run riot and commit crime to do the same  with
their leather jackets too.
 Even though Tom is a rebel,  he lives with his mother.  Fans  of
bad acting will be pleased to see that Toms' mother is played  by
the British actress Beryl Reid,  a woman who for years has played
every role she was in with utter incompetence,  and in this  film
she gives us yet another talentless performance to  treasure.  Of
course,  the  Queen of bad acting is generally recognised  to  be
Juliette  "I'm pretending to be a five-year-old" Lewis,  but  old
Beryl certainly gives Queen Juliette a run for her money.
 The  idea of the film is that because Tom's parents  dabbled  in
the supernatural, if he kills himself and wants to come back from
the dead,  he will do so and be invincible. Tom finds this out by
going  into  his late father's room and finding  some  spectacles
which  trigger  off some bad special effects which  assault  both
Toms' sanity and the viewers' credibility.  Of course,  the  next
thing  we  see is a motorbike flying off a bridge with  a  clumsy
stuntman flailing his arms about as he falls to his "death".  And
so Tom is now dead, and is buried by his biker gang in a field in
which  there are some standing stones called the  Seven  Witches.
Legend  tells that this large circular arrangment of seven  rocks
were actually witches who had been turned to stone for breaking a
pact with the Devil (a similar pact that Toms' mother made, which
is relevant to the plot).
 Tom is buried,  along with his motorbike (!), sitting upon it in
the grave, wearing his bikers' leathers. Looking carefully at the
open grave with Tom in it,  you can see that the hole is not deep
enough and that Toms' head sticks out of the top,  something  the
films' makers obviously overlooked.  Anyway,  the gang perform  a
funeral for him, which consists of one of the bikers (who goes by
the  bizzare  name  of  "Chopped Meat") singing  a  song  he  has
composed,  while the others make garlands of flowers.  The lyrics
of Chopped Meats' song are worthy of the great Spinal  Tap.  Just
listen to a few lines:

 "He really got it on,
  He rode that sweet machine,
  just like a bomb.."


 "His heels, the black are jetting,
  The haze of blue smoke threatting,
  While the holy sound of revving,
  fills the sky.
  You can see the ghostly rider passing by..."

 (Students  of English should note that there is no such word  as
"threatting", it should of course, be "threatening".)

 Later that evening,  a couple's car gets a flat tire. Of course,
this  is a horror film so they must be some people who are  about
to be killed.  They stop by the Seven Witches.  The man sets  off
across the field to get to the service station.  Just as he  gets
to  the  Seven  Witches,  he  hears  the  sound  of  a  motorbike
revving...  It gets louder...  And louder... Tom rides out of his
grave  on  his motorbike and across towards  him!  He  is  killed
(apparently  by  having  a  bike  ridden  near  him),   and   the
"psychomania" has claimed its' first victim...
 Tom stops by the petrol station.  He fills up and leaves without
paying,  then drives off to a pub,  orders a pint of beer, phones
his  mum to tell her he's come back from the dead (She  takes  it
rather well, by the way) and kills two people. All in all, a good
night out.
 The police are called in to investigate,  and due to the  subtle
clues  on  his  jacket,  soon come to  the  conclusion  that  the
murderer is called "Tom" and is part of a biker gang called  "The
Living Dead".  As murder is illegal in Britain,  the police  take
the case very seriously indeed...
 Tom  meets up with the rest of the gang and they all  decide  to
kill themselves so that they too can be  immortal.  However,  the
"nice  girl"  of the gang,  Abby has second thoughts and  she  is
confronted by Tom and all other now un-dead bikers.  He gives her
a choice: Kill herself or he will do the job for her. But at that
moment  Tom's mum (who has been unhappy about all this  "un-dead"
stuff  since  Tom  told her they were going  to  murder  lots  of
policemen and teachers) breaks her pact with Satan.  Tom and  all
the un-dead bikers turn into standing stones just like the  Seven
Witches and his mum turns into a toad, the scary thing being, the
toad can act just as well as Beryl Reid!

 Rating: A classic!

 The  question you may be asking (if you hav'nt  already  pressed
"Esc")  is,  "Where can I get to see these awful  films?".  Well,
there  is no easy answer to this,  you'll just have to watch  out
for them. "Psychomania" sometimes turns up on British T.V but the
other two are pretty rare.  I managed to catch the  "Confessions"
film on the British satellite channel Sky Movies,  and "Night  of
the  Lepus" was on the T.N.T.  film channel a while back.  It  is
highly unlikely you'll be able to find these films at your  local
video  rental  shop,  (particulary  if you  live  somewhere  like
Finland) but don't worry there are plenty more examples of  prime
filmic rubbish out there if you look hard enough, in fact, I have
recently  been  informed that there is a new  giant  among  "bad"
films. Yes, directed by ex-Dutch film director Paul Verhoeven, it
is none other than "Showgirls",  the tale of a woman who wants to
make  it  big  in showbusiness by taking  her  clothes  off,  and
shaking  her breasts at men.  I havn't been able  to  investigate
this yet,  but I recomend all you fans of bad films check it  out
nethertheless. Happy bad film watching!


 Finally, before I go, as this is the last ever issue of ST NEWS,
I'd just like to thank Richard, Stefan, and everyone else who has
ever contibuted to ST NEWS,  for their fine service to the  Atari
community.  ST NEWS has consistently provided useful  information
and excellent programming tutorials to everyone with a disk drive
and  unlike the print magazines we've never had to pay  too  much
for  it,  or  feel  patronised by it.  ST NEWS was  also  a  disk
magazine  that was not afraid to go beyond the normal  limits  of
such  a  publication - whether it was climbing up a  mountain  in
Norway  or  just  impressing Anita Sinclair with  tales  of  Math
Claessens adventure-solving skill,  ST NEWS did it all.  I  thank
you  all,  I  doff my cap to you,  wish you  well,  and,  in  all
seriousness, as we say in England, "Thanks very much mate!"

                              (c) Eddies' Cat Un-Interactive 1996


 "Caution: Opening Windows lets bugs in!"

                      by Richard Karsmakers
               (with a guest appearance by Karin)

 Who needs an inane "starting paragraph" to a film review  column
when, really, it's the films that are actually important? Nobody,
certainly,  so  that's  why this one will be  kept  from  beating
around  the  bush.  Also  because  all  the  really  current  and
spectacular films are already in Stefan's one-off film reviews in
another  article  of  this  issue (which made this  a  bit  of  a
thankless undertaking to write).

Ace Ventura - When Nature Calls

 Don't you, too, just love Jim Carrey? I mean, the guy needs only
look into the camera in a fairly ordinary way and already I  fall
off my chair laughing,  or at least just about.  The man with the
rubber face has already graced quite a few successful films  such
as  "Ace Ventura Pet Detective",  "The  Mask",  "Batman  Forever"
(which I have yet to see) and "Dumb and Dumber" (which was kindof
funny,  but  the least of this series I'd wager).  So off to  the
cinema Karin and me went to see it. Although he duplicates rather
a  few of the prequel's jokes and oddities,  the film as a  whole
did  entertain us tremendously,  and had is nearly  shitting  our
pants when the spasms of laughter rocked our bodies hopelessly.
 Excellent  film,  which  will  probably survive  very  well  the
translation onto video so go and rent it. And you definitely have
to  have seen it if you like Carrey's absurd  faces,  him  saying
"rrrrreehhehheehhellllyyy"  and "llooohoohoohooseerrr",  and  him
doing the most stupid things.  And it's got one corker of a near-
kiss scene, too!


 "Seven" is a disturbing film, that actually left me nauseous and
shocked near the end,  which I won't spoil for you by  revealing.
The  story:  A  police  officer (Brad  Pitt)  and  his  colleague
(Morgan  Freeman)  investigate  a mysterious  and  rather  horrid
sequence  of murders that eventually turn out to  revolve  around
the seven deadly sins. One guy turns out to have eaten himself to
death on spaghetti.  Another guy has died on his bed, having lain
there  slothfully  for  a rather  prolonged  time.  A  lawyer  is
murdered because his life has been one of greed.  And so the film
moves on,  right through all but the last two sins that are,  er,
addressed in the final couple of minutes.
 Just  thinking  back of that ending,  and identifying  with  it,
well,  makes  me  feel  all weird  inside  again.  "Seven"  is  a
fascinating film,  well shot,  with a great atmosphere,  a lot of
suspense and an end that only clairvoyants (and readers of rather
less discrete film reviews) will be able to predict.

Toy Story

 Every year,  or maybe every two years,  the Walt Disney  studios
release  a truly excellent "evening-filling" film.  A  couple  of
years  ago there was "Aladdin",  and some time later  the  really
great "The Lion King".  Great soundtrack,  great animation, a lot
of  humour  (especially "Aladdin",  with the  incorrigible  Robin
Williams having had a major influence),  and a fairly good  story
 This  year,  and I had seen it coming for a longer time  already
because  McDonald  "Happy  Meals"  suddenly  started  having  the
appropriate little "Toy Story"-related gifts, "Toy Story" was the
thing to see. So Karin and me did.
 "Toy Story" is the story of a cowboy,  who is the favourite  toy
of the boy who owns it.  But then ther boy gets a new toy on  his
birthday,  a space guy called Buz Lightyear. At start, the cowboy
(Dan?) really disliked Buz, who is a lot more flashy and all, but
in  the end everything goes well,  they become big  friends,  and
throughout that process they have stupendous adventures.
 The  thing  that makes "Toy Story" special -  for  the  made-to-
measure  plot doesn't - is the animation technique.  As you  will
probably know,  it's been executed entirely on  computers,  using
computer  animation.  Although  the human forms are  rather  less
convincing,  the rest is.  I really admired the work that appears
to  have been done,  and it's quite incredible to behold as  your
eyes  get  assailed over and over again by things  that  will  no
doubt  have taken shitloads of extra hours and dedicated work  to
produce. That alone makes "Toy Story" worth watching for those of
us  older  than  about 10 years.  With a bit  of  computer  scene
background, the enjoyment increases directly proportionally. Yes,
I think all you out there would really like this film.

The Bird Cage
(by Karin)

 The  story  cannot  boast  of an  intricate  plot;  son  of  gay
'parents' (Robin Williams is the father,  his 'wife' had  nothing
to  do  with  his  procreation) tells his dad  he  wants  to  get
married;  girl  is  pretty  and utterly  nice,  yet  daughter  of
unearthly conservative parents (Gene Hackman is daddy the senator
who is mixed up in a tittilating scandal); the conservatives want
to  flee  their scandal-infected home town,  and  so  the  mother
conceives  the  luminous idea to visit their prospective  son  in
law's  parents  in Florida ("a wedding will restore  the  voters'
faith in us").
 The centre of the story is that the gays' house will have to  be
redecorated  in  a  day in order to give  the  conservatives  the
impression  that  Val's (the son's) parents are as  American  and
conservative  as  they  are.   Of  course  this  preparation   is
accompanied by many comic scenes,  among which the by now  famous
John   Wayne-walk  by  'Starina'  (the  gay  'mother'  of   Val).
Eventually, the conservatives arrive in South Beach, Fla., chased
by   herds  of  journalists  who  would  like  to   gather   some
incriminating details about senator Keeley's private life.
 Do  not go to this film only to see Robin Williams  acting,  for
you will be sorely disappointed.  Although his performance in  it
is not minor,  the actor who plays his 'wife' (so to speak)  begs
much more of the audience's attention.  She (one cannot  possibly
call her a 'he',  though theoretically, of course, one would have
to) provides the film with its main theme, the gay drag queen who
seeks  for  recognition.  The  way  in  which  this  is  done  is
definitely  funny,  though  I had expected  even  more  hilarious
scenes (but hey,  that's me);  however,  I'm not so sure that the
gay community will be so happy with this exaggeration of  certain
homosexual lifestyles. The impersonation of the demanding 'queen'
and her whims got a bit boring after the first half of the  film,
but this image improved again afterwards.  Disregarding  that,  I
thought the film was very amusing.  The most striking  appearance
was that of Agador, the gay family's Guatemaltecan 'servant', who
goes around singing and begging for a part in Williams' nightclub
programme (his response: "I'll say two words: green card"). Also,
towards  the  end  of  the film,  any  future  watchers  will  be
surprised  by  the appearance of Gene Hackman in a  posture  that
reminded me very much of Leslie Nielsen. It's worth watching. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.