Skip to main content
? Flex

 "Today is the tomorrow you thought about yesterday."

                      by Richard Karsmakers
           (with bits contributed by Stefan Posthuma)

 Top 15 of most influential CDs during & for the life of ST NEWS
 1. "...And Justice for All" - Metallica
 2. "Rising Force" - Yngwie Malmsteen
 3. "Metallica" - Metallica
 4. "Perpetual Burn" - Jason Becker
 5. "Revolutions" - Jean Michel Jarre
 6. "Direct" - Vangelis
 7. "Brain Damage" - Vendetta
 8. "Awake" - Dream Theater
 9. "Whistler Courbois Whistler" - Whistler Courbois Whistler
10. "Perspective" - Jason Becker
11. "Mystic Places of Dawn" - Septic Flesh
12. "Concerts in China" - Jean Michel Jarre
13. "Passion and Warfare" - Steve Vai
14. "The Angel and the Dark River" - My Dying Bride
15. "Alchemy" - Dire Straits

 A rare occasion like this, a full-fledged second lustrum I mean,
of course calls for drastic measures with regard to 'getting  the
people to get some historical awareness'. That's why I have taken
upon me the honourable task of reflecting upon the past ten years
of ST NEWS, starting at its birth, in this article.
 I  fully  realise that this is not the kind of  stuff  that  the
average  reader would like to wade through,  but,  hey,  it's  my
last magazine so I considered it necessary anyway.  Also,  I just
felt like writing something like this.
 Who knows, you may like to read it anyway.

 ST NEWS has been a part of my life.  As a matter of fact, I have
spent  well  over one third of it dedicated wholly or  partly  to
this magazine,  I'll have you know.  That's no longer peanuts  or
something.  It's  really like a child,  only less oppressive  and
without nappies. Throughout the years it also made me feel proud.
I  felt great when once again we gained another  distributor,  or
when people just wrote to say they liked it.
 I have written an article very much similar to this one when  ST
 celebrated its first lustrum in 1991's Volume 6 Issue 2.  At
the  time it seemed like a giant part of my life spent doing  it,
but in retrospect it was nothing.  Ten years is far more like it.
And  that's why I also decided it would be a great way to go  out
with a kind of "bang".


 But before I continue with this lesson in historical  awareness,
I  would like to pay hommage to some of the other disk  magazines
that  we've  seen grow up and crumble away.  Need I  mention  the
brilliant  Canadian commercial disk magazine "F.A.S.T.E.R."  that
ceased to exist by the end of 1988,  one of the main inspirations
for early issues of ST NEWS?  AND "F.A.S.T.E.R." was, sadly, only
the  first  to die in a very long sequence that further  saw  the
rise and decline of "ACUSG",  "Amazine,  "Atari Explorer Online",
"Atari Star",  "Atari United",  "Bomba", "CIP ST", "Daily Error",
"Discbox",  Timo Schmidt's "Disk Magazin",  another title  called
"Disk Magazin",  "Disk Times",  "Erotica",  "Fair Play",  "Falcon
Magazine", "HP Source", "Inc Magazine", "INSoft Disk Newsletter",
the highly unique "Interleave",  "Lavarush", "Ledgers", "Magnum",
"Massive Mag",  "MAST Newsdisk",  "News Channel", "ONDisk", "Pure
Bollocks"  (or  aren't they  dead  yet?),  "RTS  Track",  "Scriba
Communis  Responsi" (though its editorial staff still  labels  it
"alive"),  "Skynet Time",  the excellently initiated  "STabloid",
"ST  Age",  "STampede",  "STatus Disk  Magazine",  "ST  Digital",
"STEN", "STench", "ST Info", "STink", the Norwegian "ST Klubben",
"STop",  "STOS Bits",  "STOS Gigazine",  "STuffed",  "STunn", "ST
Xpress" and "Undercover Magazine". I am sure there were even more
than I mentioned here,  disk magazines that were born only to  be
winked away after too brief an existence.
 Even though it was for such a relatively short time,  they  have
joined Stefan and me,  ST NEWS,  in the fight for acknowledgement
of the disk magazine medium,  and we are grateful to them -  even
though in some cases (most notoriously "News Channel", of course)
we may have had our individual quarrels and envies.  Forgive  and
forget, zand erover.

 Some Statistics

 For those among you who are not easily impressed,  please  allow
me  to bestow upon you some statistics of all the ST NEWS  issues
that have been released including this one:  The past 10 years of
ST  NEWS  have seen the publication of almost  2000  articles  in
almost 25 Mb of uncompressed documents in 42  issues,  containing
about  465  reviews.   120  adventure  solutions  and  almost  30
'walkthrough' articles. In these same issues, 34 excellent pieces
of  music  programmer's craftsmanship have been offered  (plus  a
35th that was rather not as good). This was all brought to you on
38 disks,  of which the first 21 were single-sided. Just to tease
you,  we also did 60 hidden articles - each of them more or  less
cleverly hidden. Just to amaze you, Stefan coded 4 monochrome-and
7  colour demos (true ones,  not counting the simple  scrollers),
whereas ST NEWS published 4 colour demos supplied by  alternative
sources.  Honesty  compells me to tell you these demos and  other
coding  extravagencies  have  all been done prior  to  the  first
lustrum,  when Stefan Posthuma was still in his coding prime  and
not lacking time and ambition at all.
 Additionally,  the  first  five  years also  saw  three  regular
compendia,  of which two were supplied on double-sided disks, and
one Final Compendium which came on two double sided  disks.  Some
of the compendia contained new music,  some contained the odd new
article,  and one contained an update of an existing program (the
virus  killer  at the time known as "Virus  Destruction  Utility"
that  grew into the "Ultimate Virus Killer" in 1990).  After  the
Final Compendium,  released between Volume 5 Issues 1 and  2,  no
further compendia have been released.

 The Very Early Days

 When Frank Lemmen (a close friend of mine, current employee at a
computer wholesaler's and happily living together with girlfriend
Yvonne)  and myself bought the Atari ST,  back in the grey  times
just  prior  to  Easter of 1986,  the machine was  still  in  its
growing times.  There was virtually no software, virtually nobody
could  do  anything  on  it,   virtually  nobody  knew   anything
or anybody, and everybody was just about bored to death.
 This  was quite different from the scene on the Commodore 64  to
which  Frank and I had previously been accustomed (up to one  day
before we bought our STs, as a matter of fact).
 I had my first ST computing experiences with doing "Synth Sample
I",  a  music'n'pictures  demonstration  program  for  monochrome
monitors  that I finished on May 20th 1986.  Some of the  artwork
was  done by myself,  but all the music was either stuff you  got
with Activision's "Music Studio" or stuff I got from that  really
early  Activion  retail demo that used to drop quite a  few  jaws
back then.
 I only had a single sided disk drive, a monochrome monitor, half
a megabyte of memory and TOS on disk at the time, so it was quite
poor  working  on the machine.  My Commodore 64 had had  all  the
knobs  on  I  could have wished - 30 times  faster  loading  with
"SpeedDOS",  about a dozen copiers/debuggers/tools on  switchable
EPROMs, various different system fonts selectable on EPROM, and I
had  all  the hottest software I wanted.  Of course I was  a  lot
younger then,  around 12,  and all those things mattered a lot to

 It was on a hot summer's night of that same year when I suddenly
startled  and looked around quite annoyed because some light  had
mysteriously  appeared above my pathetically  bored  head.  After
looking  around  a bit,  I eventually discovered that  the  light
seemed  to come forth from a little light bulb hanging  above  my
head in a tiny, fluffy cartoon's cloud.
 I had seen the light: I had an idea!

 Next  day,  I  sat down with a word processor  and  starting  to
produce  a  disk-based magazine document that I called  ST  NEWS.
I  reckoned it was a good idea to write a magazine document  that
could be spread on disk;  it would cost the readers nothing  more
than  a  certain  amount of disk space,  so  producing  the  most
perfect (and,  as it would later turn out,  the most  underrated)
medium on which to spread information.  A non-commercial magazine
on disk could,  additionally,  also have a deadline a mere couple
of  hours prior to it being finished (see Volume 9 Issue  1,  for
example,  which featured an interview and concert experience from
the evening of its release date!).
 In  my enthusiasm I think I even went as far as thinking  I  was
the  first to do something like it in those days,  but it  turned
out  that  Apple  MacIntosh users had  known  the  disk  magazine
principle a longer time already.  Too bad, really. I guess it's a
classroom  case  of  some idea  particles  crashing  through  the
universe  and  striking the brains of a few  individuals  in  the
right place,  with the right gear at their hands,  and the  right
frame of mind.
 Maybe Pratchett is right after all.

 1986: ST NEWS Volume 1 - Growing pains and enthusiasm galore

 What happened in the world

 In  1986,  the mortal plane was left by Phil Lynott (bassist  of
Thin  Lizzy),  Frank Herbert (author of the "Dune"  books),  Olof
Palme (the Swedish prime minister,  who was assassinated), Romero
(the Salvadorian arch bishop,  who was also assassinated),  James
Cagney (actor),  Cliff Burton (that really cool bassist  formerly
in  Metallica,  who  died when their tour bus toppled)  and  Cary
Grant (actor).
 The  British beat the Argentinians at the Falklands,  the  Space
Shuttle "Challenger" exploded not long after its launch  (killing
its 7 astronauts),  the U.S.  bombed Libya, and, perhaps the most
terrifying  thing  to happen all year,  there was  the  Chernobyl
 In  the  world  of  disk  magazines,   1986  saw  the  start  of
"F.A.S.T.E.R."  (died 1987),  "INSoft Disk Newsletter" (died  the
same year) and "Suomenkilieset Tieto-Sanomat". This last title is
a Finnish-language disk magazine that appeared as little as  once
a  year,  and it is thought to have died in 1995.  If  it  hasn't
died yet,  in January 1997 it will be the longest surviving  disk
magazine   (and   probably  one  of  the  most   obscure)   ever,


 My personal top 10 of musical releases in 1986:

 1  Metallica - "Master of Puppets"
 2  Queensrÿche - "Rage for Order"
 3  Malmsteen, Yngwie J. - "Trilogy"
 4  Slayer - "Reign in Blood"
 5  Sodom - "In the Sign of Evil" (debut album)
 6  Kreator - "Pleasure to Kill"
 7  Venom - "Possessed"
 8  Racer X - "Street Lethal" (debut album)
 9  Satriani, Joe - "Not of this Earth" (debut album)
10  Roth, David Lee - "Eat 'Em And Smile"

 Other  (in)famous music releases were:  Boston - "Third  Stage",
Genesis - "Invisible Touch",  Iron Maiden - "Somewhere in  Time",
Jean  Michael  Jarre  -  "Rendezvous",   King  Diamond  -  "Fatal
Portrait" (first solo album),  Tony McAlpine - "Edge of Insanity"
(debut  album),  Megadeth - "Peace Sells....But  Who's  Buying?",
Metal  Church - "The Dark",  Sepultura - "Morbid Visions"  (their
first  album),  AC/DC - "Who Made Who",  Judas Priest -  "Turbo",
Beastie Boys - "Licensed to Ill", Europe - "The Final Countdown",
Nuclear Assault - "Game Over", Ozzy Osborne - "The Ultimate Sin",
Queen,  "A Kind of Magic",  Motörhead - "Orgasmatron" and Venom -
"Eine Kleine Nachtmusik".  Somewhere in Tampa,  Florida,  a  band
called  Xecutioner recorded their first demo,  "Find the  Arise".
That was before changing their name to Obituary...
 Worth-while  films  released  were:   "Aliens",  "From  Beyond",
"Highlander",  "Little  Shop  of  Horrors"  (the  film  musical),
"Flight of the Navigator",  "The Fly",  "9 1/2 Weeks", "Platoon",
"Ruthless  People",  "Star  Trek IV:  The  Voyage  Home",  "Three
Amigos" and "The Name of the Rose".
 According to my data, no interesting books were released, except
Jeanette Winterson's "The Passion".

 ST NEWS Volume 1 Issue 1 - July 26th 1986

 The  first  issue of ST NEWS saw the light of day on  July  26th
1986.  It  was just a plain 34 Kb document that could  be  loaded
into "1st Word" or "1st Word Plus" (still works, albeit up to and
including version 3.6TT only), and that was the way ST NEWS would
appear throughout the first year of its existence. Back then, the
Amazing Cracking Conspiracy (or, acronymized, ACC) used to be "an
independent Public Relation section of the one and only  Desaster
Area",  and  the  magazine had quite a few  illegal  connotations
insofar  that it offered lists of cracked  and  soon-to-be-spread
software,  and  even a greetings section in which  all  notorious
hackers and crackers of the time were greeted.  Apart from  that,
of  course,  it  also offered "Software News" (a column  that  is
still present,  although it was revamped as of Volume 9 Issue 1),
"ST  tips  &  tricks"  and  even  the  first  ever  tips  to  the
magnificent  Magnetic Scrolls adventure "The Pawn",  a game  that
was on everybody's minds in those days. The first review was that
of Activision's "Little Computer People", and what a nice game it

 ST NEWS Volume 1 Issue 2 - August 6th 1986

 The second issue,  published on August 9th 1986,  was no  longer
written  solely by yours truly.  Instead it also  contained  some
contributions  by someone calling himself DSP - Jos  Schilders  -
and  my dear friend and earliest co-conspirator Antiware -  Frank
himself.  The  magazine  still hadn't gotten rid  of  its  highly
illegal image,  in spite of the fact that I had in the mean  time
been contacted by the Dutch branch of the Data Becker company for
spreading one of their drawing programs - "Profi Paint" - with my
phone number in it.  I was young and wanted to make it big. I did
weird things, but in retrospect I think all of it has been a very
educational experience.  An article about "Hackers'n'crackers  on
the ST" completed this.
 Back then,  we lived in times of considerable optimism.  In  the
"Did  you  know that..." column I anticipated the ST  release  of
some of the hotter then current and older 8 bit games,  the likes
of  "Biggles",  "Summer Games II" and "G.I.  Joe".  I even had  a
release date - September or October of the same year.  These  may
have been legendary games on the Commodore 64 but they never ever
appeared on the ST nor on the Falcon (which is, frankly, probably
just as well).
 The  old (later sometimes called 'Vintage') issues  were  mainly
launched  on  the meetings of the  SHN  (Stichting  Homecomputers
Nederland) at Nijmegen,  Holland.  I used to go there  regularly,
and ST NEWS soon turned out to be quite popular.  I got a lot  of
good friends there,  and made a lot of enemies, too, what with my
constantly going around yelling Anti-Amiga proverbs and sayings.
 Some  of  the  guys  back there  have  helped  ST  NEWS'  growth
considerably:  Nijmegen was the place where I first met Mark  van
den  Boer  (who used to do things by the name of  "666"  and  who
later did the MC68000 course),  who would later also get me  into
touch  with  Lucas van den Berg  (Crimson's  Column).  These  two
belong to some of our more celebrated authors,  and Mark has been
possibly of biggest influence on my musical taste (he brought  me
into  contact with Rush,  Queensrÿche,  Joe Satriani  and  Yngwie
Malmsteen).  Neither of them have written for ST NEWS in quite  a
while;  Mark  because he is now a system programmer at  MacDonald
Detwiller in Canada and Lucas because, well, we just seem each to
have gone our separate ways.

 ST NEWS Volume 1 Issue 3 - August 16th 1986

 On August 16th 1986, a mere week after Volume 1 Issue 2 had been
launched, the next issue saw the light of day. Still, it was over
50 Kb long.  This time,  I had taken quite a radical decision: ST
  was  to be become fully  legal.  Legitimate.  The  authors,
including myself,  still used pseudonyms,  but we also featured a
correspondence  address  through  which  people  could  send   in
articles  for use in ST NEWS,  enquiries,  PD orderings (we  must
have  been  one of the first free PD libraries)  and  lots  more.
This  correspondence  address was around the corner  of  where  I
lived  -  the address of an elderly couple that I  had  explained
things  to  and  who  consented to  my  using  their  addres.  In
retrospect I can't for the life image what I told them nor why on
earth they would have agreed!
 We started right off with a "Synth Sample II"  competition,  and
the  same issue also saw the publication of our  first  adventure
solution (to "Zork I"),  though not yet written by our  adventure
wizard,  Math Claessens.  Further, we used to copy large parts of
system documentation into ST NEWS; this particular issue featured
all about the BIOS.
 Although  the  correspondence  address we had at  the  time  was
rendered  no longer valid somewhere in 1987,  mail  was  received
there as relatively recent as 1992.

 ST NEWS Volume 1 Issue 4 - September 7th 1986

 Fitting neatly onto one disk with the three earlier issues  with
its size of 90 pages,  ST NEWS Volume 1 Issue 4 was made ready on
September 7th.  The project was now really beginning to look like
a  disk  magazine,  also featuring a 'list of contents'  and  the
first "ST Software News" article in its original form.
 Some  more  columns and initiatives were  also  introduced  that
would,  however, not last long: The "Hi to..." column and the "ST
Userbase"  initiative (it is nice to see that  something  similar
for the Falcon has taken off successfully in Britain).  The first
"Computer Story" was also written, but no second part was ever to
be seen since we later stumbled upon quite some more professional
novels  we decided to use instead (from the  commercial  magazine
"Practical  Computing").   It  was  but  a  slight  hint  at  the
introductory  novels that would appear over a  year  later.  When
looking back, this "Computer Story" precursor to my later pseudo-
literary babblings was appalingly bad.
 It  was also on an SHN computergroup meeting,  but this time  in
Venlo,  Holland,  that I met adventure guru Math Claessens.  This
man  proved to be one of the sources of early ST  NEWS'  success,
solving  adventures with the speed regular people use to drink  a
cup of tea (and,  indeed, with just about the same frequency). In
ST  NEWS Volume 1 Issue 4 he wrote his first  adventure  solution
for  ST NEWS - that of "Zork II".  He stayed with us until  1993,
when  he sent one enormous last batch of adventure solutions  and
left the ST scene to buy,  of all things,  a PC.  This batch  has
lasted up to the final issue of ST NEWS, luckily.
 Around that time, I discovered "F.A.S.T.E.R.". It was a Canadian
ST disk magazine that had published two issues already,  and that
turned out to have been started only a little time after ST NEWS,
in autumn.  It was commercial,  published once every two  months,
and looked extremely slick due to its own GEM environment and its
incredible userfriendliness. It used a pull-down menu on top of a
picture  from  which  you  could load  and  view  the  individual
articles.  Thus  it came to be that I became rather  dissatisfied
with  our own setup.  I slowly started work on ST NEWS'  own  GEM
 By  the  way,  the first ever ST  NEWS  programs,  though  still
written in that ghastly old and clumsy "ST Basic",  were added to
this  ST NEWS issue as well.  One of them belonged to a new  (and
quite  long) series that was started:  "GEM VDI Calls"  by  Manus
(pseudonym of Herman de Vrees).

 ST NEWS Volume 1 Issue 5 - October 5th 1986

 The next two issues,  of which the first one (Volume 1 Issue  5)
arrived at October 5th,  1986,  were not yet to feature this  GEM
environment  I was working on,  and still had to be  loaded  into
"1st Word",  "1st Word Plus" or a compatible word  processor.  ST
  Volume  1 Issue 5 did,  however,  fill up an  entire  disk.
Documents and programs, as well as other files were added. Around
this time,  I established contacts with Rastermouse in  Amsterdam
(later to become Commedia, which went bust somewhere early in the
nineties).  This  company  was the first to give ST  NEWS  review
status.  They supported us a lot,  and I think we owe them,  more
than any other company, our early success.
 In this issue,  Mark van den Boer also wrote his first  article,
"Something  about  Interrupts",  that would lead to  his  MC68000
machine  language course to start in Volume 1 Issue 6 and to  end
well into Volume 2. The "Did you know that..." mentioned the fact
that  Commodore was said to be broke (some eight years  ahead  of
when they actually did <grin>),  and the official PD service  was
introduced.  Still free of charge,  of course. Later, due to lack
of time and the enormous amounts of work it brought with it,  the
PD  service would turn out to be cast off to ST  Club  Eindhoven,
which  probably still maintains this service to date under  their
new name of Stichting Computer Eindhoven.  Not free of charge any
more, though.
 ST  NEWS  Volume 1 Issue 5 also saw the  introduction  of  Rufus
Camphausen's (Canopus Esoteric Research) writing.  This  director
of an Amsterdam Meditation institute wrote articles about,  let's
say,  'less apparent computer use'. Sadly enough, Rufus would not
write into the next Volume anymore, probably due to lack of time.
One of the worst games ever,  "Super Huey",  was also crushed  to
death  in  a  review that Antiware and  Cronos  (i.e.  Frank  and
myself) wrote.  Jos had also introduced an acquaintance of his to
our  working circle:  Someone called Bitbuster (Paul  "Oh  Hell."
 A  very  ironical  thing  was the fact that  Jos  wrote  a  very
humorous article about "Are you a good ST owner?" in this  issue.
He  slagged  off the Amiga really badly there.  Not half  a  year
later  he  was  to  switch to  that  system,  leaving  the  Atari
community (together with Paul, actually).

 ST NEWS Volume 1 Issue 6 - November 15th 1986

 The  boundaries to foreign readers were officially  thrown  wide
open with our first official foreign distributor,  Gerardo  Greco
from  Italy,  to be announced in ST NEWS Volume 1 Issue 6  -  the
last  document version of ST NEWS that was finished  on  November
15th 1986.  This issue had a size that barely fitted into my half
megabyte  (with TOS on disk) system when loaded into "1st  Word".
Jos  had  now officially entered the ST NEWS editorial  staff  to
join  Frank  and myself.  Further,  Mark van den  Boer's  machine
language  course started and good ol' Stefan wrote his  first  ST
 article:  "How to write your own  adventures".  Stefan,  who
joined  in because I had written about my hamster and he had  one
too,  would  soon  turn  out to become one of  the  most  devoted
writers - combining knowledge,  humour,  intellect and wit into a
sparkling   waterfall  of  articles  and  all  kinds   of   small
contributions on the software side as well.  Later,  Stefan would
turn  out to do more and more,  even rewriting much of  ST  NEWS'
code into assembler;  of course, I didn't know that then, nor did
I anticipate it. Soon, he was to become one of my best friends.
 ST NEWS now wasn't the hackers' magazine of old any more. It was
maturing  into a true disk magazine,  and I had fun doing it  all
along the way - and so,  I suppose, did the other authors. Limits
were beaten all the time: More people read ST NEWS, more articles
were written,  and we got more satisfaction out of doing  it.  In
this issue,  we also used our own names for the first time.  Gone
were the times of Cronos and Antiware, Bitbuster and DSP.
 I  spent  more and more time programming  the  GEM  setup.  "GfA
Basic" version 1 was still having teething problems and I have to
say that didn't particularly make things any easier for me...

 1987: ST NEWS Volume 2 - The breakthrough year

 What happened in the world

 In  1987,  the mortal plane was left by Andy  Warhol  (overrated
artist),  Danny  Kaye  (UNICEF  embassador  and  comedian),  Fred
Astaire (dancer/actor) and John Huston (director).
 The year 1987 saw the Herald of Free Enterprise disaster  (which
killed   209   people),   the   Vatican   condemning   artificial
fertilization with humans,  19-year old West German Matthias Rust
landing  his small plane on Red Square in  Moscow,  Matej  Gaspar
becoming  the world's 5 billionth inhabitant,  the  Black  Monday
stock market crash,  Irangate,  15 million trees toppling and 500
million  pounds  damage with a hurricane  hitting  England,  Yuri
Romanenko  breaking the world record of time spent in space  with
his  326 days,  the Enniskillen Poppy Day massacre (11  dead,  61
injured) and the INF treaty signed by Gorbachev and Reagan.
 The world of Atari saw the release of the three early "TEX Demos
 In  the world of disk magazines,  1987 saw the start of  "ACUSG"
(and  its  death),  "News Channel" (which died in 1988)  and  "ST
Info" (which also died in 1988).


 My personal top 10 of musical releases in 1987:

 1  Cacophony - "Speed Metal Symphony" (their first)
 2  Rush - "Hold your Fire"
 3  Sodom - "Persecution Mania"
 4  King Diamond - "Abigail"
 5  David Chastain - "Instrumental Variations" (his first)
 6  Savatage - "Hall of the Mountain King"
 7  Helloween - "Walls of Jericho" (their first)
 8  Anthrax - "Among the Living"
 9  Napalm Death - "Scum" (their ear-numbing debut)
10  Saga - "in Transit"

 Other (in)famous music releases were:  Beastie Boys -  "Licenced
to Ill",  Death - "Scream Bloody Gore" (their debut), Deep Purple
-  "House of Blue Light",  Fields of the Nephilim  -  "Dawnrazor"
(their  first),  Flotsam & Jetsam - "Doomsday for  the  Deceiver"
(their first,  still with current Metallica member Jason  Newsted
on  bass),   Testament  -  "The  Legacy",   Foreigner  -  "Inside
Information",  Kiss - "Crazy Nights", The Great Kat - "Worship me
or  Die",  Impellitteri - "Impellitteri" (first EP),  U2  -  "The
Joshua Tree",  Kreator - "Terrible Certainty",  David Lee Roth  -
"Skyscraper", Megadeth - "So Far, So Good, So What?", Metallica -
"Garage  Days  Re-Revisited" (EP),  Vinnie Moore  -  "Minds  Eye"
(debut), Joe Satriani - "Surfing with the Alien" (the first album
that got him critical acclaim),  Joey Tafolla - "Out of the  Sun"
(first),  Venom - "Calm Before the Storm" and Vendetta - "Go  and
Live, Stay and Die" (their first).
 Worth-while  films released were:  "Lethal  Weapon",  "The  Last
Emperor",   "The  Princess  Bride",   "No  Way  Out",  "Roxanne",
"Innerspace",  "Akira",  "Hellraiser",  "Batteries Not Included",
"Cry Freedom",  "Dragnet",  "Fatal Attraction",  "The Lost Boys",
"Outrageous   Fortune",   "Predator",   "Prince   of   Darkness",
"Robocop", "Spaceballs" and "Eddie Murphy Raw".
 The  most important book released that year was  Douglas  Adams'
"Dirk Gently's Holistic Detective Agency",  though we didn't know
about that yet.

 ST NEWS Volume 2 Issue 1 - January 3rd 1987

 The way to international 'fame' was laid out when the first GEM-
based  ST NEWS version appeared:  Volume 2 Issue 1,  launched  on
January 3rd 1987. Heavily inspired by the Canadian "F.A.S.T.E.R."
magazine environment,  a pull-down menu program was written using
"GfA Basic" 1.0. Now the compiler was ready, nothing stood in the
way  of  this version.  Each tiny bit of the  program  was  fully
written  in  Basic,  and some things were quite  (or  VERY)  slow
because of it.  Jos never agreed with this setup,  and  editorial
differences  would be the main reason (as well as him  buying  an
Amiga) that he was soon to leave the editorial staff.
 Together with the launch of this issue, I launched a world wide
offensive,  sending  ST  NEWS to many user groups  and  magazines
abroad,  thus laying down the basics for a good relationship with
the  English  magazine "Page 6",  that was later  to  become  our
English  distributor up to 1993.  ST NEWS Volume 2 Issue  1  also
featured  a picture and some XBIOS 32 "Popcorn" music ("XBIOS  32
music"  is music in a ready-to-use data file that can  be  played
using the XBIOS 32 function in TOS).  The presence of music in ST
,  however,  was  to disappear until the fifth issue of  that
 ST  NEWS  Volume 2 Issue 1,  by the way,  was the  first  to  be
mentioned  in a foreign magazine - in "68000'er" of June 1986  (a
German magazine). It was mentioned very favourably, luckily.
 Math also displayed some of his true potential now, offering the
full  solution  to  "The  Pawn",  giving ST  NEWS  a  world  wide
exclusive!  We  even  broadened  our  perspective  to  cover  the
beautiful  world  of video and music that can  be  created  using
Fairlight computers,  inspired by the fact that Jean Michel Jarre
apparently uses them a lot.
 But not all was fun.  One of our authors who had started working
with ST NEWS only a short while before,  Rob "Softkill" de Swaan,
died  at  the age of 34.  A small "In Memoriam" was to  put  some
seriousness in ST NEWS, too. Frank and myself dedicated our other
current product,  "Synth Sample III",  to his wife Debbie and his
little son Bruce whom he had left behind.

 ST NEWS Volume 1 Compendium - January 18th 1987

 Some  days  after Volume 2 Issue 1 was launched,  I  received  a
phonecall from the guys at Commedia. "Why not publish some of the
best articles of 1986 in a separate issue with that new GEM setup
of yours?"
 That's how the idea for an ST NEWS Volume 1 Compendium was born,
which was eventually brought out on January 18th 1987. It was one
single-sided disk filled to the brim (and the disk was  formatted
with 10 sectors per track,  a trick that was not widely known  at
the  time  and quite revolutionary).  I remember that  we  had  a
special  formatting  program to  do  10-sectors-per-track  disks,
which we were not supposed to give to other people because it was
too hot and all. It would actually not have been too difficult to
write such a program myself,  but of course I didn't know that at
the time (innocence is a great excuse, sometimes).

 ST NEWS Volume 2 Issue 2 - February 28th 1987

 On February 28th,  ST NEWS Volume 2 Issue 2 was completed. There
were five official foreign distributors now,  the first interview
appeared  (with Jeff Minter of Llamasoft) and the "1st Word  Plus
File Save"-option was included in the pageview mode.  The  review
of  "Flightsimulator II" was also written for  this  issue.  This
very  same review woult eventually lead to Commedia  ceasing  its
association  with  ST NEWS,  allegedly because they  claimed  the
review  had been so extensive that it could be used as a  manual,
which  would  be for the benefit of people who  had  acquired  an
illegal copy.

 ST NEWS Volume 2 Issue 3 - April 11th 1987

 Things went smoothly from ST NEWS Volume 2 Issue 3 on, which was
published on April 11th 1987.  Following Stefan's example (in his
monochrome drawing program "The ArtiST"),  I decided to  dedicate
this  issue to someone.  It seemed like a really cool  idea.  The
'victim'  (though  she never knew it) was Maryse,  a girl  at  my
school that I was very interested in back then.
 Carel  Janssen's "Forth Course" kicked off,  and Lucas  van  den
Berg also started writing his "Crimson's Column" articles,  which
perpetually excelled among the other articles through use of more
than brilliant English.  The Forth course remained running  until
ST  NEWS  went  "undead" (although it was omitted  twice  due  to
health  reasons  of its author),  and Lucas showed  no  signs  of
getting  tired  of writing his exquisite  'Walkthrough'  articles
until 1992.
 The  hottest  review  in  this issue  was  by  our  (ex-)Italian
distributor Gerardo Greco,  covering the expensive hardware "ADAP
Sound Rack".  In the "Did you know that...", Stefan announced the
release of a new version of his monochrome drawing program, to be
named "The ArtiST+" (and what an original name that was!).
 Around this time, someone called Rob Hubbard started programming
music on the ST.  Rob Hubbard had been (and atill was) one of the
very best sound programmers on the Commodore 64,  and I was happy
to  find  out  he  had done the music  for  Microdeal's  ST  game
"Goldrunner".  I remember hearing the familiar music,  I think it
happened at a Limburg meeting of the SHN mentioned above. I think
I might actually have had to swallow something.
 Rob  Hubbard's release of ST music,  incidentally,  started  the
development  of a new music programmer's talent in  Germany  that
was  later  to  increase the quality of ST NEWS  and  the  entire
demo/hacking  world  on the ST  considerably:  Jochen  "Mad  Max"
Hippel of The Exceptions (TEX).
 But that, for now, is another matter entirely.

 ST NEWS Volume 2 Issue 4 - June 13th 1987

 A  longer  time than usual passed on until the  next  issue  was
launched,  which happened on the second birthday of the ACC (June
13th 1987).  Jos had, in the mean time, definitely quit. Paul was
to follow in Jos' steps, too. Amigas. Puh.
 The concept of "human interest" was brought to its first  height
here,  as I found it more and more necessary to tell people about
which bands I liked and, more interestingly, which girls I liked.
But  it was nothing compared with what soon was to be  introduced
to ST NEWS:  Willeke. But that's still an issue off, so let's not
talk about that yet.
 It turned out that people found some "human interest" very nice,
although  I  am  afraid that both  Stefan  and  myself  sometimes
excelled  to such enormous heights doing this that  it  sometimes
went too far,  most particularly in ST NEWS Volumes 3 and 4.  But
people even liked that. And I think that might just be one of the
small keys to ST NEWS' success.

 ST NEWS Volume 2 Issue 5 - July 25th 1987

 Then it happened.  I fell in love.  Not just ordinarily in love,
but  VERY  MUCH in love.  And the consequences for  the  ST  NEWS
reader were not to be underestimated:  ST NEWS Volume 2 Issue  5,
launched on July 25th 1987 was dedicated to Willeke (as would  be
the  four  next issues),  and I seemed not to be able  to  resist
writing about her all the time. How she looked. What I thought of
her.  How nice she was. Talking about 'overdoing' something: This
was it.
 A stream of very nice,  sometimes plain lovely reactions  poured
down  the  post.  Obviously,  people  found this  kind  of  human
interest  endearing  in a way,  and  they  sometimes  sympathised
 Stefan was doing some re-programming now,  and had succeeded  in
speeding up the scroller (it was now smooth,  too).  And that was
but the first thing he would do!  Also, the picture returned (not
to  leave  ST NEWS again until 1993),  and some great  music  was
introduced by that musical prodigy whom we mentioned above for  a
bit  already - Jochen Hippel.  This first tune was "Monty on  the
Run",  converted  from  an  original Commodore  64  tune  by  Rob
Hubbard.  The text files were now also compressed,  so that  more
data could be stored on the precious disk space.  The display and
de-compression  of the documents now took an awfully  long  time,
though,  since that was still done in GfA Basic.  The compression
algorithm was designed by myself and therefore not very effective
at all.  Basically I only compressed all occurrences of more than
two spaces in sequence, as well as combinations of those with the
most frequent initial characters of words.  Nonetheless, this got
rid of about 25% of space needed for storage on average.
 The  big companies (Microdeal,  Psygnosis and British Telecom  -
the  latter of which was later bought by Microprose) now  started
to  be interested in giving ST NEWS mailing list  review  status.
That meant getting more software to review.
 The  ST  NEWS  program itself was getting to be  more  and  more
perfect,  too. Suggestions of the readers were included, the user
interface  was improved,  and Stefan did some more  machine  code
programming,  so  that  the document display routines  were  also
getting faster and faster (faster than they have been in ST  NEWS
for the last couple of years,  however,  is virtually  impossible
and surely not measurable).
 But  let's not forget to mention some of the articles that  were
written  in  this issue.  One of the people that  regularly  sent
review software to us, the software wholesaler Harry van Horen of
Homesoft Benelux, wrote an interesting article about the Consumer
Electronics  Show  (CES) in Chicago.  As Rob Hubbard was  at  the
time active on the ST, we also published an interview with him.

 ST NEWS Volume 2 Issue 6 - September 12th 1987

 The  first ST NEWS that I really considered quite  'perfect'  at
the  time  was to be released on September 12th  1987:  Volume  2
Issue  6.  This issue did not only feature FAST machine code  all
over,  music (the Rob Hubbard Commodore 64 composition "Chimera",
converted  to  Atari by Jochen "Mad Max" Hippel as usual)  and  a
gorgeous picture,  but it also included a bonus "pop-up" menu bar
that Robert Heessels of Eindhoven software company STRIKE-a-LIGHT
had programmed for us.  Also,  all documents were now in one  big
data  file,  taking up even less storage space.  Add to that  the
fact  that  Erik  and Udo of The  Exceptions  wrote  some  pretty
exclusive  stuff about Raster Interrupts and 'vertical  rasters',
and what you had was what I then considered the best ST NEWS made
so far.  I even went as far as thinking it would be impossible to
get it better now,  and that every issue after this one would  be
one  more closer down to the drain.  I also started writing  real
'introductory  novels'  in  this  issue,   of  which  I  consider
"Tracker" to be the first one. I also wrote one called "The Story
Behind  Larry"  (a  Crimson-esque walkthrough kind  of  thing  to
"Leisure  Suit Larry in the Land of the Lounge  Lizards").  Quite
naughty, that one, and fun to write!
 The "Did you know that..." column also revealed some interesting
bits:  "Tempus Word" was announced,  Rob Hubbard had gone to  the
States to work solely for Electronic Arts on MS-DOS machines  (he
would eventually make it back onto the ST,  in a weird,  way,  by
the  music of Electronic Arts' "Powermonger",  of which part  was
sampled  off  the  PC version and replayed  rather  clumsily  and
ineptly in the ST version),  and RAM prices were dropping to less
than DM 2000,- for 4 Mb (!!  to think that you pay less than  300
Dutch guilders for 4 Mb of SIMMs these days!).
 We  had in the mean time been contacted by Canadian  competition
"F.A.S.T.E.R.".  They thought we were great!  And of course there
was Willeke. Present in every alert box...
 ST NEWS Volume 2 Issue 6 was indeed a direct hit.  Very positive
reactions came from all over the globe,  and it was very nice  to
know that people appreciated what we did. But then there was this
fear:  Could the next ST NEWS be equal in quality,  or maybe even

 ST NEWS Volume 2 Issue 7 - October 31st 1987

 On October 31st 1987, precisely in between the birthdays of both
Frank and myself,  the answer came when ST NEWS Volume 2 Issue  7
became  public.  Although  we had strained ourselves  to  maximum
capacity,  this issue was no real match for its predecessor. Some
of  the small things,  however,  had still been  improved:  EVERY
single  time-consuming routine was now done in machine  code,  so
that ST NEWS had now become a skeleton created by me with  organs
donated by Stefan organs as it were.  Even the scroller was  more
perfect  now,  and I got some more experience thinking out  plots
for introductory novelettes.  "K-Roget" appeared just in time for
me to describe Willeke like she deserved to be described. Through
the  UK  magazine  "Page 6",  we now  also  had  distributors  in
Australia and New Zealand, resulting in a total of seven official
 The creation of the best early mega demo ever,  TEX' "BIG Demo",
was  also  announced and advertised in this issue -  I  took  the
whole  advertisement and promotion campaign on my  shoulders  for
TEX,  and  would  later  spread  it to all  the  people  I  knew,
including  Rob  Hubbard who would turn out really to  admire  the
 The  English  magazine "ST World" published some  very  positive
remarks about ST NEWS in November of that year, even going as far
as  to say that (quote) "ST NEWS is better than  its  rival,  the
Canadian  disk  magazine  'F.A.S.T.E.R.'"!  Of  course  that  was
nowhere near the truth,  I thought,  although in the mean time  I
think we may indeed have surpassed them. Had they not folded late
1987 they would probably still have been the best.  At the  time,
however, that was the biggest compliment achievable.
 Other  notable  events in that issue:  We got a  reaction  of  a
lovely  man  aged  62 who really  liked  ST  NEWS:  Ken  "Ancient
STatarian" Butler.  He'd later write for us,  and we'd even visit
him! Claus Brod wrote a revolutionary article about "The Track 41
Protection",  and we published a review of the hot new MEGA ST by
SAG boss Eli Maas.

 ST NEWS Volume 2 Issue 8 - December 19th 1987

 The last Volume 2 Issue (Issue 8) was to be launched on December
19th 1987.  Something terrible had happened to the ST world,  and
ST NEWS was probably the first to cover the topic extensively (as
well  as  to  give the people something to  fight  this  terrible
thing):  The computer virus phenomenon had appeared on the ST.  I
fear  I really let myself go in an editorial article  that  would
probably have had to be enormously censored had it been published
in another magazine.  Curses all over, hard-core anger. From then
on, I started developing a virus killer program called the "Virus
Destruction Utility" (or "VDU" for short), that was to be my main
activity next to ST NEWS for the years to come (in the mean  time
the name of this program has changed via "Atari ST Virus  Killer"
to  "Ultimate Virus Killer" and the rights went first to CRL  and
then to Douglas Communcations).
 Finishing  this  issue had been more than hectic.  Some  of  the
deadline  articles  had  only  been  supplied  the  day   before.
STRIKE-a-LIGHT's  Eerk  Hofmeester,  who  wrote  the  "Tune  Up!"
review, was one of the persons who came bringing his article that
evening - and he locked himself out of his car!
 Ancient  co-conspirator  Frank  Lemmen went  into  the  army  to
perform national service as of December 1st. It was the beginning
of  a decline of his writing for ST NEWS,  even though  he  would
continue well into Volume 3.  Around this time I got called by  a
couple of Amiga users who wanted my permission to start something
like ST NEWS on the Amiga,  called "Amiga News".  I told them not
to  be silly and go ahead no matter what I thought  of  it,  even
though I thought it was a great idea...

 ST NEWS Volume 2 Compendium - January 23th 1988

 Since the ST NEWS Volume 1 Compendium seemed to have been  quite
a success,  it was obvious that a Volume 2 Compendium was also to
appear.  This  one  was  completed at a  user  gathering  in  the
basement  of the Elektronikaland computer shop in  Stefan's  home
town  of  Den  Bosch,  and was the only time  when  ST  NEWS  was
finished outside the rooms of either Stefan or me.  The finishing
itself  was  in  fact quite a  hassle,  with  the  first  attempt
crashing so everything had to be put together again,  and it  had
to  be put on a maxi-formatted (10 sectors  per  track),  double-
sided  disk.  All the best articles of Volume 2 were contained  -
the Magnetic Scrolls Adventure solutions, Crimson's Walkthroughs,
the Forth-and MC68000 courses...and much, much more.

 Looking back at 1987,  I think it is fair to assume that it  has
been the year of ST NEWS' breakthrough. The program was now quite
perfect  and quite a stable quality  was  maintained.  Microdeal,
Telecom  Software  and Psygnosis poured out review  software  and
there was nothing much left to wish for. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.