Skip to main content

 "Tact consists in knowing how far to go too far."
                                                     Jean Cocteau

               by CiH (aged 31 and a quarter....)

 Well farewell then ST NEWS... For the last time?? Really?? Yes!!
You mean not the 91st 'undead' issue sometime in the year 2002 AD
after all...  Surely not,  the outraged of Surrey will be burning
up their nostril hairs overtime with their cigarette lighters  of
despair at this sad news...
 If I had more than a couple of spare candlepower for a brain and
a talent for creepery and ego massage, I would say at this point,
in full and elaborate prose how ST NEWS guided and influenced  me
into taking an active role on the Atari diskmag  scene,  starting
with those first few hesitant pages of amateurishly written sheer
crud for "Maggie",  and gradually leading me to the cutting  edge
of diskzinedom, where we of "Maggie" are today... (Hopefully??)
 Even then,  I would be wrong and lying to myself in an elaborate
self-deception ploy worthy of a two-part "X-Files" special....
 Unlike many of the other peeps writing in a similar vein who may
actually owe a debt of heritage and shared experience to ST NEWS,
and the mighty flying clog, Rich Karsmakers, ST NEWS did *nought*
to influence my decision to take part in the diskzine dimension...
It  was all the fault of "Maggie"...  Sorry,  but there it  is...
"Maggie"  is where it started with me,  and where it  has  mainly
stayed  since...   Okay,  there may well be an indirect  debt  of
thanks  going  via  the laziest  German  in  the  world,  Michael
Schussler (Sammy Joe),  who started "Maggie" as a direct reaction
to the first time around demise of ST NEWS...  Perhaps he  should
write this bit of the article if he can be found amidst the  mass
of  blonde  haired  Germans often  floating  around  heavy  metal
 I  had seen the (very) odd diskzine before "Maggie",  about  one
issue of the Canadian "FaSTer" mag,  and the terrible  "STampede"
commercial diskmag,  but I was so sad and unaware in those  days,
that  "Maggie" was the first 'proper' diskmag that I had  seen...
ST NEWS came along a bit later, but not in any systematic fashion
at first...  One 'early' issue I did enjoy reading was the  'Trip
to Britain' special,  which was their grand tour of the UK  scene
and software industry in the late eighties, and very revealing it
was too...  This was a superior example of the diskziner's craft,
and  "Maggie"  had not a hope in hell of coming  close  in  those
early days,  not really...  These guys looked like they had  been
doing it for years, the magazine was almost professional, and was
able to call on a wealth of personal contacts with some very  big
people of the time...
 Going from memory,  this was issue 4.4??  (it was indeed, ED.) -
Felice  has  my  ST NEWS back issues in  his  possession  at  the
moment...  If  any  single issue of a diskmag can  represent  the
pinnacle of achievement on a small square disk,  then this  issue
was  it,  any  issues of "Maggie"  notwithstanding,  probably  my
favourite diskmag of all time!
 One mystery about ST NEWS that bugged me is how they managed  to
come up with a GEM lookalike shell that needed updating for every
new permutation of TOS... I have the collected issues, right from
the first issue, which was a "1st Word" text file, through to the
latest issues, with a lot of ground covered in between... ST NEWS
is the only publication,  by virtue of being around so long, that
needs EVERY version of TOS from 1.0 upwards,  to be able to  view
all  the issues...  Even my 'as old as you can get' TOS 1.2  STFM
failed on some of the earlier ones!!   I do recall getting a very
detailed  letter  from Rich K.  about the time that my  old  home
address  became the correspondence address  for  "Maggie",  issue
three  or four??  Rich wrote to congratulate Mike on one  of  the
early issues,  and also submitted pages worth of bug reports  and
suggestions on the Maggie shell!!  I read this letter out on  the
phone  to Mike S.  who was sort of pleased with the  constructive
criticism, I hope... Thanks Rich...
 Over time,  ST NEWS did become my second line of interest  after
"Maggie" of course,  and I did like to get hold of issues, around
year  six  and onward to check up on what  the  'opposition'  was
doing now...  In my second fit of sadness relating to the subject
of ST NEWS,  I did not think of writing to Rich K, not for a long
time... When "Maggie" hit the wilderness year, after issue ten of
Delta Force,  and later, I did not write... Only in the declining
days  of 1993 did I get around to sending out issues  eleven  and
twelve, the first of the new wave "Maggies" to him... A very nice
letter,  and  even more positive review in ST NEWS  (pleasureable
for being unexpected) of our efforts later established a  regular
line of contact that has gone on to this day...  Issue swaps  and
other collaborations came from there, including joint issues with
Diskbusters,  an  appearance in our fifth anniversary issue  last
August, and this article now that you are reading...
 ST NEWS had a definite and dramatic effect on the shape of Atari
diskzines throughout...  As well as inventing the idea of 'scene'
coverage and providing the direct inspiration for "Maggie" to get
started,  it  also had a role in the Serious Diskmag/Demo  Coders
Diskmag  schism that started with "ST Enthusiasts  Newsletter"...
ST  NEWS always went for a functional GEM style shell,  and  such
seriously-minded  publications  followed  suit  criticising   the
flashy   and  often  superficial  efforts  of  the  demo   coders
efforts...  It  has taken a long time and a lot of work to  break
this  attitude  down  in  order to prove that  you  can  have  an
attractive  menu  shell  *and* good reading matter  on  the  same
 ST NEWS, in these latter days, is a publication that has settled
into a comfortable routine of doing what it likes  best...  Still
the best but not at the centre of things Atari anymore... I am no
longer overawed by their high standards as "Maggie" has hopefully
caught  up  in  most respects...  (Rich still has an  edge  as  a
superior short story writer,  where I prefer the factual  'newsy'
stuff!)  But it is not the early days anymore,  the worst bit  of
the learning curve has been hauled up,  blood,  sweat, rude words
muttered  under our breath and all,  and then we still find  Rich
sitting at the top with a relaxed grin...
 Mind you,  you would probably wet yourself with laughter at some
of the typos that got in the last couple of sentences 'Bnut it is
not the erly days anymoe' - I ask you!!
 Apart  from the 'professional' interest,  I think Rich K.  is  a
really essential person to be able to call a friend...  Apart from
being a fantastically cool and together diskmag editor,  Rich  is
one  of  the nicest people on the whole  Atari  scene,  and  such
people in any walk of life are very, very rare indeed...
 I get the feeling that the ending of ST NEWS is one of a  series
of  very  major  life changes that are  taking  place  in  Rich's
life...  We  need  to stay in contact and keep  beating  the  (PC
related) bullshit down!!
 Must  get over to see you sometime...  (And we did!!  One  Monday
morning  at the Amstel Bus Station to be  precise!  Which  showed
*no-one* in their best light at seven in the morning...)

 CiH - March/April/May/June '96...  Just how many attempts to  get
this written then?? 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.